40 años después, el miembro más valioso de Talking Heads sigue siendo el menos reconocido

2021 | Lgbtq

Cuando escuchas las canciones más icónicas de Talking Heads, todas tienen un elemento destacado en común: la línea de bajo melódica y funky de Tina Weymouth. Sin ella no habría 'Psycho Killer', ni 'Burning Down The House', ni 'Once in a Lifetime', ritmos que son inmediatamente reconocibles, arraigados en nuestra memoria colectiva incluso cuando las letras de las canciones se desvanecen. Son las líneas de bajo de Weymouth las que continúan siendo muestreadas y resurgidas por todos desde Jay Z a, más recientemente, Selena Gomez - sin embargo, rara vez se habla de su papel en su creación.

Tras el lanzamiento de 'Bad Liar' de Gomez, una pista construida sobre el icónico riff 'Psycho Killer' de Weymouth, criticos enfocado en El sello de aprobación de David Byrne, a pesar de que él no era responsable de la muestra seminal. Como suele ser el caso de las mujeres que respaldan a los testaferros carismáticos, El reconocimiento de Weymouth fue una ocurrencia tardía.



Weymouth, ahora de 66 años, tampoco busca felicitaciones. Realmente no pensé que debería preocuparme por eso. Sé lo que hice '', dijo Weymouth a BHG en una entrevista telefónica. 'Todavía estoy aquí. Todavía hago lo mío. Creo que eso es realmente de lo que se trata al final, no de cómo la gente te percibe '.



En una entrevista reciente El baterista de Talking Heads (y esposo de Weymouth) Chris Frantz admitió que 'si no hubiera habido Tina Weymouth en Talking Heads, seríamos una banda más'. Entonces, ¿por qué parece que ha sido eliminada lentamente del legado de una banda en la que jugó un papel tan importante?

Los críticos ocasionalmente mencionan que Weymouth influyó en una gran cantidad de bajistas, desde Kim Gordon hasta Este Haim, pero no mucho más. Rara vez la gente escribe perfiles detallados de ella, a pesar de que ella (junto con Frantz) descubrió que la clave para traducir las ideas esotéricas de Byrne en música pop icónica y pegadiza radicaba en la sección rítmica.



Sus líneas de bajo se convirtieron en el pulso de la banda, infundiendo el downtown punk con un nuevo sonido: una combinación bailable de las conmovedoras y funky jams de Parliament y James Brown con la firmeza rockera de Carol Kaye. Cubrieron auténticamente un amplio espectro, desde funk melódico que impulsó las canciones a ranuras puntiagudas que anclaban Música de baile polirrítmica de inspiración africana, un sonido que ella y Frantz desarrollarían aún más con su grupo fundamental Tom Tom Club.

Sin embargo, cuando se escribe sobre Weymouth, se ignora su musicalidad, mientras que se caracteriza por ser de todo, desde, en el mejor de los casos, una arpía sin humor hasta, en el peor de los casos, ' la Lady Macbeth del rock 'por hombres que se centran principalmente en Byrne. Este tropo no es inusual, solo sintomático de un problema mayor de artistas femeninas siendo retocados de la historia que ayudaron a crear . Cuando se incluyen, con frecuencia se los retrata en extremos de personalidad en blanco y negro, definidos por su género, talentosos a pesar de ser una mujer, o en la sombra de sus pares masculinos completamente examinados y completamente formados. bajo la lente de los críticos masculinos .

Tome la biografía de 2002 de David Bowman Este debe ser el lugar: las aventuras de Talking Heads en el siglo XX . Él caracteriza a Byrne como el humilde y amistoso protagonista de esta historia, el verdadero héroe, mientras describe a Weymouth como un antagonista, 'un poco frágil', con 'la vibra de un santo católico'. O tal vez una primera bailarina trágicamente coja. O tal vez Valerie Solanis, la mujer que le disparó a Andy Warhol. Este es Bowman siendo amable. Más tarde, la comparará con 'la esposa de Rochester, la loca', y llamará a sus recuerdos 'venenosos'.



Los críticos a menudo pasan por alto los detalles: Byrne la hizo audición tres veces para mantener su lugar en la banda, algo que a ningún otro miembro se le pidió que hiciera. En el documental de 2015 Chicas en bandas , ella recordó Byrne diciéndole que pensaba que 'el papel de una mujer no debería estar en el gran mundo porque era un lugar peligroso para las mujeres'.

Siempre que algo no funcionaba, Byrne culpaba a Weymouth. Cada vez que David se sentía inseguro, yo era su chivo expiatorio. Cada vez que no se le ocurría algo, me golpeaba por ello. Todo el tiempo fue muy doloroso para mí '', le contó a Bowman.

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Quizás, sin embargo, Tina Weymouth nunca recibe el crédito suficiente porque es, en general, una figura modesta tan diferente a cualquiera de sus compañeras. 'No quiero ir más allá de lo que hago bien, que es tocar música'. ella dijo creamos en 1979. 'No he explotado ser mujer porque es mejor salvar esas cosas'.

Es una mujer que seguirá el ritmo de una agresiva gira mundial con Talking Heads estando embarazada, que terminará de grabar una pista de bajo. mientras está en trabajo de parto . Una mujer que no reprimirá la honestidad brutal sobre cómo era vivir a la sombra de David Byrne: 'Durante años', una vez dijo al Los Angeles Times , 'la gente solo me preguntaba por David, y yo era bueno en eso'.

Es ferozmente leal y sumamente confiable, pero no espera fanfarrias. Comenzar una banda había sido el sueño de Frantz, recordó en una conferencia de 2014 en la Red Bull Music Academy, Tokio y pasó casi dos años buscando un bajista. Nadie mordía, así que, finalmente, Weymouth salió y compró un bajo casi tan grande como ella, listo para intervenir:

'Solo estuve tocando el bajo durante cinco meses cuando la banda tocó [en vivo] por primera vez', explicó en la misma conferencia. Realmente era un punk. Yo era un autodidacta total. No tomé una lección. Nadie me enseñó cómo hacerlo '.

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Vio agujeros y supo cómo satisfacer las necesidades de los demás, algo que las mujeres han estado haciendo sin elogios durante siglos. Cuando los miembros de la banda recuerdan sus primeros días , la recuerdan viviendo con Byrne y Frantz en un loft comercial sin calefacción y sin baño, preparándoles comida, cortándose el pelo, llevándolos a conciertos, realizando una doble función como bajista y administrador de carreteras .

Tina Weymouth fue una pionera y sigue siendo una influencia duradera, especialmente en las mujeres, en la actualidad. Ella no ha dejado de cargar implacablemente por su propio camino, continuando mentor y colaborar con artistas más jóvenes mientras creando nueva música con Frantz.

`` Una cosa que hice que me alegra en retrospectiva es que nunca hablé sobre los problemas de ser mujer ''. ella dijo La cara en 1981. “No quería desanimar a nadie que tuviera la misma idea. No quería que pareciera una caminata cuesta arriba, que era '.

Sin embargo, las mujeres a menudo tienen que contar sus propias historias, y la renuencia de Weymouth a llamar la atención sobre sí misma y las pruebas de ser mujer complica las cosas. Es una trampa: 'Siempre fui feminista', le dijo a BHG. `` Odiaba tener siempre esa pregunta. Te obliga a preguntar: '¿Eso es todo en lo que piensas cuando me ves? ¿Como una mujer? ¿No me ves como artista? ¿No me ves como músico? ''.

Permanecer callados significaba que los discípulos no tenían miedo de emularla, pero también la convertía en un misterio. Entonces, como tantas mujeres que la precedieron, ella soportó las proyecciones de críticas sesgadas y reflexiones superficiales de los hombres, su influencia se redujo a una nota al pie de página. Está igual que siempre.

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