ALOK: 'La belleza se trata de parecerse a uno mismo'

2021 | Nacido De Esta Manera

El género se ha convertido en la piedra angular del debate político moderno en torno a la identidad y los derechos civiles. El espectro cada vez más amplio de identidades nos ha desafiado a pensar más allá de nuestras limitaciones condicionadas de 'hombre' y 'mujer'. El discurso en torno al tema, sin embargo, a menudo puede parecer exhaustivo con muchos demasiado ocupados con sus etiquetas identificativas que con el contexto detrás de él.

Artista de performance, poeta y activista ALOK [Vaid-Menon ] no se suscribe a esta visión de género que mira el ombligo y, en cambio, se centra en destruir nuestras nociones de lo que es 'femenino' o 'masculino' en favor de simplemente ser nosotros mismos. El artista nacido y criado en Texas, que se identifica como género no binario y usa los pronombres ellos / ellos, proviene de una familia indígena estadounidense y creció en quizás una de las comunidades más conservadoras del país.

Han relatado su experiencia de ser queer y femme a través de su libro de poemas, Mujer en publico y ellos Instagram . Es aquí donde ALOK comparte sus experiencias caminando en público con vestidos extravagantes y coloridos con su vello corporal natural en exhibición completa y las expresiones de conmoción y miradas persistentes de los transeúntes que a menudo siguen. También es una plataforma donde ALOK explora ideas de género, moda y belleza.



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“Para mí, la belleza no se trata en absoluto de verse bien. La belleza se trata en realidad de verse como uno mismo. Creo que la gente combina esos dos y son muy diferentes ', explican. 'La razón por la que hablo en BeautyCon o asisto a eventos de belleza es porque no creo que todos estén realmente tratando de verse iguales. Creo que la gente en realidad está tratando de averiguar: '¿Quién soy yo?' o '¿Cómo me expreso?' La autoexpresión es lo que para mí es la belleza, no la conformidad social '.

Como artista transfeminina, toda la plataforma de ALOK se basa en el rechazo de la 'aprobación' o la implicación de que solo hay dos géneros. No es una idea tan radical como la gente podría pensar, especialmente no en la cultura india, donde la fluidez de género y las identidades trans han existido de manera bastante visible durante siglos. (India incluso reconoce legalmente la 'Hijra 'comunidad como el tercer género oficial). En una exploración más profunda de estas ideas, ALOK está a punto de embarcarse en una próxima gira por los Estados Unidos y Canadá.

Antes de despegar, la artista y activista reflexiona sobre su trabajo, visibilidad trans, raza y desafiando la dinámica de la belleza moderna.

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¿En qué estás trabajando actualmente?

Acabo de completar una residencia la semana pasada en el centro de arte The Invisible Dog llamado Los extraños son amigos potenciales . Ahora estaré de gira por Estados Unidos y Canadá durante los próximos meses. Mientras tanto, estoy trabajando en mi primer proyecto de libro.

También acabo de terminar mi tercera colección de moda en India. A través de mi colección, quería mostrar que puedes tener ropa estampada muy colorida, tener vestidos y faldas y estos pueden ser neutrales en cuanto al género. También es muy importante para mí trabajar con fotógrafos, estilistas y maquilladores indios y desafiar la blancura de esta conversación no binaria: ha existido [en la India] durante miles de años.

“Creo que algo de lo que es el acoso es que te hace singular, como si no fueras parte de varias formas de conexiones y relaciones. Cuando las personas se dirigen a ti, en realidad también se dirigen a personas que te aman ''.

En su Instagram, a menudo comparte sus experiencias al lidiar con el acoso en las calles.¿Puede contarnos un poco más sobre los tipos de cosas que experimenta en el día a día?

Creo que en el invierno [el acoso es] menor porque puedo usar abrigos, así que puedo cubrirme un poco. De lo contrario, es solo gente mirándome, tomándome fotos, boquiabiertos o señalando. En el verano, cuando hace calor, puede intensificarse mucho más si la gente me sigue a casa, me viola sexualmente o me tira basura. De vez en cuando me empujan, pero no tan a menudo. También tengo ganas de vivir [en la ciudad de Nueva York] desde hace un tiempo, sé cómo y dónde navegar y cuándo. Soy mucho más intencional acerca de adónde voy, cuando estoy solo y qué estoy usando. Siento que también he encontrado mis propias estrategias para eludir ese tipo de cosas.

¿Ha mejorado el acoso con el tiempo o cree que se ha mantenido igual?

De hecho, siento que ha empeorado. Con la elección de Trump, mucha gente se sintió capacitada para ejercer su transfobia. No creo que sea un nuevo tipo de transfobia; la gente ahora siente que tiene permiso para resolverlo en público. También siento que ser morena y trans significa que en un momento dado realmente no puedo decir lo que está sucediendo. ¿Es el racismo de la gente, la xenofobia? ¿Es la transfobia de las personas? Es todo a la vez, y creo que esto es lo que experimentan muchas minorías visibles en nuestra sociedad: personas que usan hiyab, personas negras, discapacitadas o no conformes con el género. Las personas cuya diferencia es visible y no tienen el privilegio de desaparecer tienen que lidiar con la peor parte del desprecio de la sociedad.

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¿Experimenta alguna agresión por parte de amigos o familiares?

Ya no comparto espacio con la familia que no me acepta por lo que soy. Actúo en la India todos los años y mucha gente siempre me pregunta: 'Bueno, ¿cómo se negocia con la familia? La familia es tan absorbente '. ¿Cómo terminamos con esta extraña ecuación en la que afirmar la salud mental y los límites son de alguna manera estadounidenses u occidentales? Eso no está bien.

Mucho de lo que normalizamos como 'solo familia' es realmente controlador. Estoy tratando de mantener mi salud mental y mi integridad, así que he aprendido a establecer y mantener mis límites. No todo el mundo tiene el lujo de hacer esto, pero para mí, se trataba mucho de 'tengo que lidiar con tanto acoso en mi vida, en mi vida pública, no puedo experimentar eso de mis amigos y familiares'. Eso es demasiado totalizador. La única forma en que puedo soportar el tipo de acoso que experimento es porque tengo apoyo

¿Tus padres te apoyan?

Mis padres me apoyan mucho. A ambos les ha costado un tiempo, y la verdad es que creo que muchas de sus reservas eran menos sobre los prejuicios y más sobre el miedo a la violencia que yo estaría experimentando. Son como, 'Te estás exponiendo a la violencia'. ¿Qué dices a eso? Creo que esos son algunos de los momentos más desgarradores de mi vida.

A veces, cuando hablo con mi mamá por teléfono y me acosan, tengo que decir: 'Te devolveré la llamada' o 'Estoy distraído'. Creo que algo de lo que es el acoso es que te hace singular, como si no fueras parte de varias formas de conexiones y relaciones. Cuando las personas se dirigen a usted, en realidad también se dirigen a personas que lo aman.

A veces, es realmente difícil movilizar la autosuficiencia o el amor propio, pero pensar que hay personas como mi mamá que realmente se preocupan por mí, y luego saber qué tan lastimados se sentirán cuando yo me lastime, eso es realmente difícil para mi. Creo que es por eso que gran parte de mi trabajo, mi poesía y mi arte se trata de angustias porque estoy navegando por ello constantemente.

'[El orgullo] se ha convertido más en una celebración que en una protesta real [y] glorifica un tipo particular de masculinidad y blancura que en realidad es tóxico y violento para nuestra comunidad'.

¿Crecer en una parte ya conservadora del país y al mismo tiempo ser parte de la comunidad india fue también de alguna manera consecuente con su experiencia?

Lo que pasa con crecer en una comunidad de inmigrantes indios es que experimento tanto las formas más profundas de validación como las formas de violencia más hirientes. Regresar a la India y trabajar en la India es estimulante y emocionante, porque la gente entiende lo que digo sobre la familia, la salud mental y la cultura.

Al mismo tiempo, se compartirá una foto mía en un blog indio y es como si mil hombres indios me dijeran que parezco un mono y que soy asqueroso. Es la situación de muchas mujeres indias y personas trans indias. Nuestra cultura, de muchas maneras, romantiza y glorifica al criticarnos todo el tiempo. Se pone muy difícil, pero sé que mi gente me está lastimando porque está lastimada.

Creo que mi comunidad se mudó [a Estados Unidos] esperando una vida mejor y luego experimentó el racismo, y en lugar de hablar sobre el racismo, pensaron: 'Está bien, si nos volvemos realmente buenos y somos realmente silenciosos e invisibles, entonces no se meterán en líos'. con nosotros.' Entonces comenzaron a apuntar a las personas LGBT porque éramos visibles, y de hecho dijimos: 'Soy diferente'. Llamamos la atención sobre nosotros mismos y nos convertimos en sinónimo del miedo a lo que creen que los blancos ven a ellos. Ahora entiendo que la causa fundamental no es solo el prejuicio de los pueblos indígenas, sino en realidad la casta, el racismo y el legado de la colonización. Así que ahora realmente entro conociendo mi historia y lo que está sucediendo. Le digo: 'Quieres decir que lo que soy es de alguna manera occidental, pero estás equivocado'.

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suerte herrero azul y stormi bree

También ha hablado sobre el Orgullo y cómo es muy crítico con él. ¿Porqué es eso?

Mucha gente no conoce realmente la historia de Pride. El orgullo se inició como un motín. Fue por y por personas de color trans y no conformistas de género, pero ha perdido su compromiso con la política interseccional, de justicia racial, económica y de género.

Se ha convertido más en una celebración que en una protesta real [y] glorifica un tipo particular de masculinidad y blancura que es realmente tóxico y violento para nuestra comunidad, y es negligente con las formas duraderas de violencia que muchos de nosotros todavía enfrentamos. Creo que lo que comencé a hacer con Pride recientemente es volver a implementarlo para otra cosa. Por ejemplo, el año pasado presenté un programa con una alineación de todas las mujeres de color queer y mujeres trans de color en el día del Orgullo. Mucha gente simplemente no se presentó porque fue al desfile, y yo dije: 'Esto es literalmente una metáfora de todo lo que está mal en el mundo'. Estas son las voces que deben estar centradas durante este evento, pero la gente no quiere aparecer por nosotros por las cosas de las que estamos hablando. En realidad, estamos hablando de dolor, lucha y violencia, no solo de celebración '. Creo que mi relación con Pride ahora es que trato de usarla como un medio para realmente amplificar y celebrar la historia, la resistencia y el poder de las personas de color trans y de género inconformista que en realidad son las personas que necesitan estar centradas durante este evento.

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Independientemente de lo que esté en los libros, nosotros [las personas que no se ajustan al género] somos los más hipervisibles en la comunidad y estas protecciones no interrumpen las demostraciones de prejuicio de otras personas. Lo que está en los libros no refleja necesariamente lo que está sucediendo en el terreno: aunque ser queer no está criminalizado en los EE. UU., Muchas personas que no se ajustan al género siguen siendo atacadas. En una ciudad progresista como Nueva York, que ha hecho todos estos avances, sigo preguntando: '¿Pasos para quién?' No puedo caminar por Nueva York sin que se rían de mí. Si la mayoría de las personas cis tuvieran que soportar incluso una décima parte de lo que experimentamos, habría protestas. Pero la sociedad cree que somos desechables y nos culpa por el acoso que experimentamos. Dicen: 'Bueno, estás eligiendo lucir así, así que te mereces la violencia que experimentas', pero deberíamos lucir como lo que queramos sin temer a la violencia.

'Nueva York es una experiencia constante de ser acosado y que nadie haga nada'.

¿Por qué cree que experimenta más acoso y violencia en la ciudad de Nueva York que en cualquier otro lugar?

Creo que lo diferente de Nueva York frente a otros lugares es que estás en público todo el tiempo. Cuando estoy en Texas, estoy dando vueltas en autos para que la gente no me vea. Mientras que en Nueva York, tu cuerpo está constantemente expuesto ... Además, el metro es extremadamente aterrador para las personas trans porque cuando nos subimos al tren, las puertas se cierran. ¿Qué haces si estás en un auto con alguien que quiere matarte?

Nueva York es una experiencia constante de ser acosado y que nadie haga nada, mientras que en muchas otras partes del mundo, especialmente fuera del mundo occidental, la gente te defenderá y te dirá: 'Oye, eso no está bien' o, 'Para.' Creo que es por eso que gran parte de mi trabajo artístico ha sido desafiar las ideas de extraños, porque como personas que no se ajustan al género, en realidad necesitamos el apoyo de extraños. No puedo esperar que todos sepan mis pronombres o lo que significa no binario, eso no es lo que quiero. Lo que quiero es que personas al azar en la calle que ven que se está produciendo una injusticia nos defiendan. Estamos muy lejos de eso en Nueva York porque creo que también existe esta idea neoyorquina de la autosuficiencia, como que no se puede hablar de lucha. A pesar de que todo el mundo está luchando contra las chinches, las excursiones de alquiler y la soledad, la gente simplemente camina como, '¡Oye, ama mi vida, encuéntrame en esta fiesta!'

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En una sociedad a la que los estereotipos de género le han lavado el cerebro, ¿cómo pueden las personas superar sus prejuicios?

Creo que comienza reconociendo que para hacer daño a otras personas, primero tenemos que hacernos daño a nosotros mismos, que solo estamos exteriorizando el odio interno hacia uno mismo. Creo que las personas que me acosan se odian a sí mismas y me lo están proyectando.

Durante mucho tiempo, para ser honesto, también tuve este tipo de odio hacia mí mismo. Me miraba en el espejo y decía: 'Está bien, ¿y si me pareciera a una mujer? ¿Qué pasaría si me afeitara más? ¿Y si realmente me maquillara así? ¿Qué pasaría si me viera más convencional? ¿Y si simplemente ...? 'Pero luego me di cuenta, ¿Por qué la belleza requiere que yo mismo desaparezca? ¿Por qué requiere que desaparezca mi vello corporal, desaparezca mis rasgos indios, desaparezca mi tono de piel, desaparezca mi inconformidad de género, desaparezca mi gordura? No necesito tener que desaparecer yo mismo, esto no es belleza; esto es palatabilidad. Cuando se trata de personas trans en este momento, la única forma en que se nos escucha, se nos considera o se nos respeta es si somos agradables, y es por eso que se ve exclusivamente la representación de personas trans binarias y convencionalmente atractivas representadas en los medios, todos mientras que las personas no conformes con el género se quedan atrás.

¿Cuáles son algunos de los mayores mitos y estándares de belleza que crees que deberían ser desmantelados y que han impactado tu vida?

Creo que la primera es que tienes que ser hombre o mujer, punto. Algunas de las primeras historias que recuerdo de cuando crecí en una familia india son las mujeres de mi familia que decían: 'Oh, me siento demasiado peluda'. Necesito deshacerme de este vello corporal porque la gente va a decir que me veo como un hombre '. Ya existe esta presunción [de que hay algo] mal en parecer no conforme con el género. Es algo que afecta a todas las personas, independientemente de su identidad de género, pero te vigilan si muestras estándares de belleza que violan este tipo de binario estricto.

El otro problema es que mucho de lo que llamamos belleza en realidad se trata de la capacidad: se nos ha enseñado fundamentalmente que hay una forma de un cuerpo que es hermoso, y todos los demás cuerpos deberían aspirar a eso. Lo que creo que es tan importante sobre la justicia de la discapacidad es que nos enseña a todos que ningún cuerpo es igual y que este mito de reproducir el mismo cuerpo es aburrido y también muy violento.

Creo que lo tercero, de verdad, es hablar de raza. Hemos sido tan adoctrinados en los estándares de belleza eurocéntricos, de modo que cuando las mujeres blancas incluso hacen lo que las mujeres negras y morenas han estado haciendo desde siempre, son aclamadas y celebradas, mientras que las mujeres negras y morenas son degradadas y comparadas con animales. Es realmente triste ver que los medios mejoran esto. Hay tantas mujeres increíbles de artistas de color que nunca obtienen el tipo de plataformas que tienen las mujeres blancas que fingen ser mujeres de color. Eso tiene todo que ver con la belleza, que en un nivel fundamental nos han enseñado que el blanco es correcto y que las personas de piel oscura son de alguna manera menos. Realmente necesitamos desafiar eso para decir que el tono de su piel no debería influir en su valor como ser humano.

'He sido parte de campañas [de marca] en las que me pidieron que dejara la cámara porque el fotógrafo dijo:' ¿Quieres la foto políticamente correcta o quieres la mejor foto? '

¿Qué opinas de las marcas de moda y belleza que intentan promocionarse como progresistas o feministas?

Nunca he visto a una persona visiblemente disconforme con el género integrada en una campaña de belleza femenina. Incluso cuando se invita a las personas trans a las campañas, a menudo se trata de personas trans exclusivamente binarias y de género. He sido parte de campañas en las que me pidieron que dejara la toma porque el fotógrafo dijo: '¿Quieres la foto políticamente correcta o quieres la mejor foto?' Simplemente me consideran políticamente correcto y no el mejor. Lo mejor es siempre ya binario.

Digo esto todo el tiempo, pero las personas que no se ajustan al género son las más de moda, las más interesantes y las más creativas. El por qué solo lo vemos en nuestras cuentas de redes sociales y nunca en sus vallas publicitarias tiene mucho que ver con el hecho de que nuestra estética lo hace, pero nunca nuestros cuerpos reales. Gran parte de la forma en que funciona la industria de la belleza es que se necesita la creatividad y el genio de las mujeres de color, las personas que no se ajustan al género o las personas con discapacidad, y luego nos echa y hace que esa estética funcione con el mismo blanco y delgado. , gente cis.

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¿Cómo definirías belleza?

La belleza se trata en realidad de verse como uno mismo. La autoexpresión es lo que para mí es la belleza, no la conformidad social.

Y aunque he estado muy feliz con todo este momento de nexo de belleza de Instagram / YouTube, también estamos produciendo el mismo look. A menudo, el mismo maquillaje, la misma figura, el mismo atuendo en alguien que es solo un grado diferente entre sí, y eso no es de lo que se trata la belleza para mí. La belleza consiste en decir que somos tremendamente diferentes unos de otros y que en realidad no necesitamos parecernos unos a otros, todos podemos tener el aspecto que queremos y eso es maravilloso.

¿Tiene algún producto de belleza y cuidado de la piel favorito que use a diario?

¿De qué se trata la canción blister in the sun?

Sí, realmente me metí en la tendencia Fenty Beauty. Esos palos de contorno me hacen muy feliz, y son magnéticos, lo que es aún más divertido, así que juego mucho con ellos. Mis labiales favoritos son Cosméticos Pretty Zombie . Básicamente son maquillaje de Halloween, que me encanta porque se quedan por mucho tiempo. Son veganos, líquidos y mate.

Dicho esto, realmente siento que la mejor rutina de belleza y cuidado de la piel es desafiar al patriarcado cis-hetero. Encuentro que produce los mejores resultados cuando reconoces que tu apariencia física no debería determinar tu valía como persona. Hace su vida mucho más fácil y su piel mucho mejor.

Foto cortesía de Alok-Vaid Menon