Estados Unidos solo tiene una Laverne Cox

2021 | America

Este artículo es una colaboración patrocinada entre Hulu y PAPEL

Laverne Cox está cansada. No tanto en el sentido físico; brilla radiantemente durante una llamada de Zoom desde el apartamento de Los Ángeles donde está en cuarentena. Corta más profundo que eso. 2020 ha llevado a todos a una lúgubre montaña rusa de emociones, y Cox lo está sintiendo.



La pandemia en curso ha expuesto las tendencias más oscuras de la nación, desde la injusticia racial hasta el aumento de la violencia contra la comunidad trans. Entonces, como una orgullosa mujer trans negra, la actriz siente la tensión diez veces más. Desde su ruptura profesional como Sophia Burset en Netflix El naranja es el nuevo negro (un papel que ocupó desde 2013 hasta el final de la serie en julio pasado), el nombre de Cox se ha convertido en sinónimo de 'primero'. El primer actor abiertamente trans nominado a un Primetime Emmy por El naranja es el nuevo negro , la primera serie trans de televisión regular en CBS ' Duda drama, la primera persona trans en adornar las portadas de Hora y Cosmopolita, la primera persona trans en recibir una figura de cera de Madame Tussauds ... la lista es impresionantemente interminable.



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Los logros de Cox han roto los límites tanto para ella como para la comunidad trans. Pero vienen con una gran dosis de responsabilidad de estar siempre presentes. Después de todo, es humana y se le permite quebrarse de vez en cuando. La pandemia le ha dado a Cox la gracia que no sabía que necesitaba. Ahora, se está desacelerando.



'He aprendido que tengo que escuchar realmente a mi cuerpo. Literalmente, recibí solicitudes por correo electrónico para que hiciera algo y siento que mi cuerpo se tensa '', dice Cox. 'Lo justifiqué diciendo:' Bueno, esto es por una buena causa 'y luego mi cuerpo está tenso por todo el asunto'.

'Hay mucha responsabilidad que sentí como ciudadano del mundo y una persona con una plataforma'.

Las lágrimas brotan de los ojos de Cox cuando recuerda haber tragado estas duras lecciones. Pero pronto recupera el aliento y lanza una carcajada mientras habla sobre el desbordamiento de respuestas 'no' en la bandeja de entrada de su correo electrónico. “Sentí mucha responsabilidad como ciudadana del mundo y como persona con una plataforma”, explica. Pero mi cuerpo ha estado estresado y agotado durante mucho tiempo. Lo he superado para lograr el éxito y ser útil por muchas razones. Llegas a un punto en el que el cuerpo simplemente no puede seguir haciendo eso. No es sustentable. Niña , realmente me ha hecho un número este año '.

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Ahora, Cox tiene más espacio para disfrutar de las cosas que la emocionan, como sumergirse por completo en su pasatiempo de cantar arias (recibió un remix de baile de una amiga de su versión de Porgy and Bess' 'Verano' justo antes de nuestra charla). Pero junto con el entusiasmo rejuvenecido de la actriz, también le recuerda su capacidad de recuperación. Como minoría dual en una sociedad capitalista de cara blanca, desafortunadamente viene con el territorio.

Si bien existe un apoyo creciente para las personas trans, la tasa de homicidios aumenta simultáneamente. Cox tiene preparada la desgarradora estadística. `` Hasta el día de hoy, 32 personas transgénero que conocemos han sido asesinadas en 2020. Ese es un numero record —dice con incredulidad. '¿La gente todavía está en las calles siendo asesinada? ¿Qué diablos está pasando? '

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Cox continúa: 'He estado hablando de violencia contra las personas trans durante toda mi vida pública. Y estoy cansado de eso. Me encantaría no tener que hablar más de eso, pero desafortunadamente todavía está sucediendo. En Divulgación: las vidas trans en la pantalla [el documental de Netflix producido de manera ejecutiva por la actriz], tenemos una visibilidad sin precedentes para las personas trans. Pero nos apuntan más. ¿Cómo nos mantenemos vivos? Lo que sé de mi trabajo con el Proyecto Anti-Violencia de la Ciudad de Nueva York es que reducimos la violencia contra las personas trans con acceso a vivienda, empleo y atención médica '.

Vestido: Christopher John Rogers, Guantes: Ala + Trama, Anillos: L'Enchanteur

Un defensor frontal como Cox debe ser ferozmente resistente. Estados Unidos se basa en la supremacía blanca. Tratar de mantenerse al día con las reglas sociales se ha filtrado incluso en cómo se supone que deben ser los negros. Recién en septiembre, la Cámara de Representantes de EE. UU. aprobó la Ley de la CORONA (que significa 'Crear un mundo abierto y respetuoso para el cabello natural'). El proyecto de ley prohíbe legalmente la discriminación basada en el peinado o la textura de una persona negra en todo el país.

Para muchas personas negras, especialmente las mujeres, verse obligadas a asimilarse a los estándares de belleza occidentalizados es como vivir en una película de terror. Cox, que es honesta sobre sus propias luchas con el cabello, lo sabe de primera mano. Casualmente, la actriz, junto con un grupo de compañeros de la lista A, está desempaquetando estos traumas en la pantalla.

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'He aprendido que tengo que escuchar realmente a mi cuerpo'.

El 23 de octubre, Hulu lanzó exclusivamente Cabello Malo , una sátira de terror dirigida por Querida gente blanca Justin Simien. Ambientada en 1989, gira en torno a Anna Bludso (interpretada por Inseguro y Querida gente blanca Elle Lorraine) que cambia su cabello natural por un tejido para subir la escalera corporativa, lo que resulta en una posesión casi demoníaca. La película también está protagonizada por Jay Pharoah, Lena Waithe, Kelly Rowland, Usher, Blair Underwood y Vanessa Williams.

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Cabello Malo entró en desarrollo en 2015, después de que la productora Julia Lebedev viera películas de terror japonesas como La peluca y Exte , y Simien usó esos tropos de terror de la película B como una plataforma para desempacar los traumas que conlleva tener el cabello negro. 'Incluso si estás hablando de El rencor o El anillo , el cabello mojado es un motivo de terror constante [en las películas japonesas] ', dice PAPEL . “Me encantan las películas de terror desde muy joven y no podía dejar de pensar en ello. Yo estaba como, 'Nunca veo gente negra en películas como esta' ''.

En Mal cabello Cox interpreta a Virgie, una estilista integral en la transformación de Anna. Pero a diferencia de su papel como El naranja es el nuevo negro Sophia, cuya peluquería era un espacio seguro para las mujeres prisioneras, Virgie tiene una personalidad misteriosa en la que no se puede confiar.

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'La estaba creando a partir de mi propia historia personal y mi imaginación, que fue un proceso tan emocionante. Podría haberme hecho realmente grande y haber jugado la pieza de terror y brujería, pero Justin no quería eso en absoluto '', explica Cox. Él estaba como, 'Solo consuélala y tranquilízala' ''.

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Simien la llama con admiración una 'bombilla de luz con piernas' y afirma que siempre quiso trabajar con Cox, pero que no quiso presentarla intencionalmente como un personaje trans. Además de cantar casualmente entre tomas, la actriz también compartió su complicada historia de cabello con el director, lo que ayudó a impulsar la historia.

Cuando Cox leyó la escena de apertura del guión (que encuentra al personaje principal sufriendo una quemadura dolorosa y demasiado familiar por una permanente que se le quedó demasiado tiempo en el cuero cabelludo), inmediatamente comenzó a llorar. Es una experiencia que resuena con las mujeres negras en todo el mundo, desde una edad temprana.

'He estado hablando de violencia contra las personas trans durante toda mi vida pública. Y estoy cansado de eso [...] ¿Cómo nos mantenemos vivos? '

'He pensado mucho en mis propias elecciones estéticas a lo largo de los años', comienza Cox, señalando a sabiendas su característica peluca de encaje meloso que cae en cascada sobre sus hombros. “Hice una charla con Bell Hooks hace varios años y hablamos de muchas mujeres trans que abrazan la estética femenina. Mucho de eso es realmente sobre supervivencia, ¿verdad? Nuestras vidas corren peligro a menudo como personas trans. Sería genial si [nuestro cabello] fuera solo una elección divorciada de alguna realidad política '.

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Debajo de las pelucas de Cox se encuentran décadas de experimentación. Antes de su transición, tenía la cabeza rapada cuando era niña. Una vez que se dirigió a la universidad, mantuvo los lados afeitados y le creció la parte superior para lucir trenzas de caja con nudos de inspiración africanos ('Me puse lápiz labial negro y no tenía cejas', dice con una sonrisa, 'era una mirada'. ) A principios de la década del 2000, dejó que el decolorante se remojara en su cabello un poco demasiado y comenzó a salir en el fregadero. En 2011, Cox desechó los relajantes y comenzó a adoptar su patrón de rizos 4C, que mantiene hidratado con aceite de coco en trenzas.

Pero mientras adora su 'adorable pañal', Cox a veces ve sus pelucas de encaje como una armadura. 'Soy una mujer trans que es femme, pero soy alta y tengo hombros anchos. Es una cuestión de seguridad ”, explica. 'Cuando entro en la SHU [Unidad de Vivienda de Seguridad] en El naranja es el nuevo negro , Tengo mi propio cabello natural. Fue hermoso poder actuar así como Sophia. Pero, ¿por qué es tan vulnerable para mí tener mi propio cabello? ¿Sigo siendo sexy? En el capitalismo de consumo para las mujeres, ser deseable está vinculado a ser comercializable y contratable. Si eres actriz, ellos De Verdad están vinculados.'

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Hay una escena discordante en Cabello Malo donde Virgie (Cox) le da a Anna (Lorraine) una costura donde la aguja literalmente se clava en su cuero cabelludo ensangrentado mientras Anna aprieta los dientes: 'Estoy bien'. Es una experiencia típica de peluquería que se vuelve casi Sierra -nivel sangriento que es bastante traumatizante de ver. Hay un simbolismo subyacente: las mujeres negras se han tragado su dolor durante demasiado tiempo sin hablar.

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A muchos se les enseñó que la belleza es dolor. “Hemos tenido nuestros bordes tirados para tejidos y extensiones durante mucho, mucho tiempo. Solía ​​hacer estas micro trenzas a principios de la década de 2000, recuerda Cox. `` Mi trasero se entumecía y llevé la almohada a un salón de trenzado africano en Harlem. Me sentaba de 12 a 16 horas a veces para hacer estas trenzas '', dice mientras me muestra una foto del cabello inspirado en Beyoncé de la era de 'Say My Name'. ' Creo que esta película es una oportunidad, si decidimos aceptarla, para exorcizar los demonios de la supremacía blanca y estos estándares de belleza restrictivos y dejarlo ir ''.

El objetivo de Simien era resaltar el 'trato de mierda' que a menudo se les da a las mujeres negras. 'Dependemos de ellos para gran parte de nuestra cultura, nuestra jerga, nuestro estilo, nuestro idioma', afirma. Siempre dependemos de ellos para que sean fuertes, voten y se ocupen de los niños y de todo eso. Sin embargo, se les están dando estas opciones que realmente se tratan de explotarlas '.

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'Nuestras vidas corren peligro a menudo como personas trans. Sería genial si [nuestro cabello] fuera solo una elección divorciada de alguna realidad política '.

Simien continúa: 'Todo el cabello y los efectos especiales son la guinda, pero el pastel es el hecho de que tenemos que renunciar a tanto para participar en esto que se llama capitalismo. Nadie habla de las cicatrices que están justo debajo de la superficie. Sentí que sería catártico, tal vez un poco traumático, pero necesario dar un poco de espacio en mi cine para admitir que esta mierda duele ''.

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Para las mujeres negras, todavía hay muchas más 'primicias' por hacer, y Cox aún no está renunciando a su título de pionera. Cuando se le pregunta si lo acepta, la actriz responde con una franqueza impregnada de certeza.

'Quiero decir, la verdad, Bianca, es que lo soy', afirma. No digo eso de forma arrogante. Entiendo que por alguna razón, un poder más grande que yo me ha elegido y rezo casi a diario para poder llevar esta responsabilidad a la ligera. Porque me ha pesado mucho a lo largo de los años '. Aún así, está mirando hacia adelante, no hacia atrás. Pero, ¿qué sigue para Laverne? No quiero quedarme atrapado en lo que hice hace tres o seis años ... Creo que lo que pasa con ser un pionero es que cuando abres una puerta o rompes un techo de cristal, es para que otras personas puedan atravesar y ver que el cielo es el límite '.

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Si bien Cox no quiere ser madre, se ve a sí misma como una 'madre' simbólica para el talento trans de nueva generación como Leo Sheng. Chella Man , Cazador Schafer y otros actores que cuentan historias que van más allá de la transgeneración y se adentran en su humanidad.

'Me envalentona cuando veo a Indya Moore en la portada de India Vogue , o Angelica Ross en la portada de UNO MISMO —Dice Cox con alegría. 'Janet Mock está en algunas portadas de revistas diferentes. ¡No puedo seguir el ritmo! Fui la primera persona trans en la portada de Cosmo y hay más ahora. Puedo sentarme y decir: 'Dios mío, qué maravilloso'.

Desde el principio, 2020 se ha sentido como un punto de inflexión fundamental para America . Antes de lo que podría ser la elección más importante en nuestras vidas, muchos de nosotros estamos comenzando a repensar nuestros comportamientos, cuestionar viejas suposiciones y desafiar instituciones de larga data. A pesar de todo, hay muchas razones para sentirse inspirado.

Destacando personas atractivas en la cultura pop, la política y las artes, PAPEL Examinará a Estados Unidos en todo su esplendor, valor y complejidad, y buscará las historias que nos den esperanza, nos obliguen a ser mejores versiones de nosotros mismos y a entender a Estados Unidos como el lugar dinámico y multifacético, y la idea, que es .

Fotografía: Joshua Kissi
Estilo: Alexander-Julian
Cabello: Ursula Stephen
Maquillaje: Mario Dedivanovic
Clavos: Amanecer esterlina
Asistentes de fotografía: Alex Hall , Andrés Norwood
Asistente de estilismo: Chloe Lucan
Sastre: Lucy Payne

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