Fábrica de Andy Cohen

2022 | Orgullo

Andy Cohen me está diciendo algo que me cuesta creer. El afable presentador de programas de entrevistas de 51 años de fama de radio y televisión dice que a veces le cuesta reconocer a las personas. 'Soy terrible en las caras, en realidad', dice en respuesta a mi sugerencia de que me lo imagino siendo como 30 rocas Jack Donaghy, hojeando una baraja de flashcards de personas notables a la velocidad del rayo. Sin embargo, no es así con Cohen. `` Tuve gente en mi programa y estuve en una fiesta una semana después, y me presenté a ellos para que dijeran: 'Fui invitado a tu programa la semana pasada'. Eso es justo, respondo. 'Sí', dice, 'No muy bien'.

Pocas profesiones requieren el tipo de recuerdo interpersonal extremo como presentador de un programa de entrevistas, excluyendo quizás ser un político popular o el maître d 'del restaurante más popular de la ciudad. Cohen tiene una posición única en la industria del entretenimiento no solo como un entrevistador experto conocido por hacer que sus sujetos hablen con más franqueza de lo que podrían decir, en el sofá de Jimmy Fallon, sino por crear las carreras de algunos de los mismos invitados en su programa.



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La Amas de casa reales La franquicia en particular, que Cohen compara con una serie de telenovelas, contiene una legión de personajes conjurados casi de la nada, a través de la alquimia atemporal del vestuario, el maquillaje, el escenario y el drama tanto fabricados como 'reales'. En su programa nocturno Mira What Happens en vivo con Andy Cohen (WWHL) , Cohen dirige no solo el espectáculo posterior, el epílogo, en directo en directo, sino también la obertura, el aria, el recitativo y el coro. Cuando todo está dicho y hecho, parece que ha creado toda la ópera en sí.

Cohen es famoso por ver cada episodio de la franquicia, que incluye siete entregas actuales solo en los EE. UU. Es asombroso, entonces, que pueda recordar todas esas historias, todos esos personajes. Es difícil decir qué papel requiere más su conocimiento enciclopédico de los reality shows de televisión: ser productor ejecutivo de la serie (después de años de producir programas de alto rendimiento para Bravo como El mejor chef , Proyecto Pasarela y el original Queer Eye ), o el anfitrión no solo de los episodios de reunión de alta tensión que, según él, equivalen al Super Bowl de las amas de casa, sino también WWHL, que está en vivo casi todas las noches de la semana, ahora 10 años en el aire.



En una grabación en vivo del programa, está claro que, como era de esperar, la memoria de Cohen se ve ayudada por la ayuda de tarjetas de notas, un teleprompter y un equipo de productores rápidos. También está sucediendo un cierto nivel de control de crucero mental y emocional, sin duda requerido de cualquier figura tan constantemente pública como Cohen. Como invitados Lisa Rinna (Amas de casa reales de Beverly Hills ) y Celeste Barber, una actriz mejor conocida por sus recreaciones cómicas de publicaciones de celebridades en Instagram, kiki con cócteles, Cohen se recuesta en su silla, cartas en mano y una sonrisa torcida fija en su rostro mientras atiende hábilmente las llamadas de la audiencia, juega juegos de salón, se ríe valientemente de una broma de Barber, levantando su vestido para lucir unos pantalones cortos de ciclista de spandex impresos con retratos al estilo de Andy Warhol del rostro de Lisa Rinna, y riffs con una audiencia de no más de 30 fanáticos ansiosos. Es un entorno intencionalmente íntimo, hecho para replicar su dúplex de Greenwich Village: un perro de peluche que se parece a su mezcla de rescate, Wacha, colocado en una canasta junto a su silla y todo.

Fiel a su palabra, a pesar de ser solo un día después de nuestra entrevista en un soleado café al aire libre en el Village, donde nos sentamos con el Wacha real y hablamos con tés helados, Cohen hace una pausa para una sesión de fotos conmigo después de lo que se siente como el más rápido. hora en la historia de la televisión, no me reconoce, en absoluto.

Pero volvamos a esos pantalones cortos de bicicleta. Las cámaras y el público en vivo, aguijoneados por los productores con auriculares, se volvieron locos por ellos y el absurdo inherente del rostro de Rinna impreso como sellos de Marilyn Monroe en la entrepierna de Barber. Una cierta sensibilidad vulgar convertida en arte para hacer dinero es exactamente lo que Cohen, como Warhol antes que él, tenía en mente cuando creó por primera vez. Amas de casa a partir de imágenes en bruto de mujeres nouveau riche del condado de Orange que viven sus vidas para las omnipresentes cámaras.



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'Mucho de lo que [Warhol] estaba hablando se hizo realidad', dice Cohen. “Hoy, una parte de mí piensa que él estaría pintando a Las verdaderas amas de casa, porque son personas reales que se hicieron famosas y hay algo más grande que la vida en ellas. Podrían ser parte de su Fábrica, de una manera extraña. Son parte de los míos '.

Cohen no es el primer empresario-artista exitoso que se compara a sí mismo con Warhol, pero puede que sea el más preciso al hacerlo. Si Warhol era el centro alrededor del cual giraban los egos más extraños de Nueva York, entonces Cohen es el sol radiantemente caliente alrededor del cual orbitan los Bravolebrities, como se les llama. Al igual que las superestrellas de Warhol, los personajes de Cohen descubren que sus quince minutos pueden convertirse rápidamente en una o dos horas, con la marca adecuada.

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¿Y qué hace a una buena estrella de reality? Alguien que es divertido, único e interesante de ver. Alguien que tiene algo que decir y es diferente, sorprendente y simplemente visible ”, dice Cohen. “Hay una línea muy fina entre las personas que están desesperadas por aparecer en un reality de televisión y las personas que quieres ver en un reality de televisión. El diagrama de Venn de la desesperación y la observación, es una cosa muy delgada en el medio donde se superpone, y dices, 'Esa es la diana, esa es Nene Leakes, esa es Vicki [Gunvalson], esa es Bethenny [Frankel]'.

Todas amas de casa veteranas de más de una década, esas tres mujeres anclan algunas de las entregas más sólidas de la franquicia, representando a Atlanta, el condado de Orange y la ciudad de Nueva York, respectivamente. Cohen conoce a algunos de ellos desde hace más de 13 años.

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'Creo mucho en los límites', dice. Y a veces mantengo los límites con personas que no tienen límites. Son personas que invitan a las cámaras a entrar en sus hogares '. No es raro que las personas a las que Cohen ha convertido en estrellas se refieran a él como una figura paterna; Cuando buscó un comentario para esta historia, Rinna dijo simplemente: 'Andy Cohen es el PAPÁ GRANDE de la cultura pop'.

Cohen admite: 'Es una relación complicada'. Soy un jefe, soy un amigo ... Soy un adversario, soy un pulsador de botones. Me he hecho amiga legítima de muchos de ellos. Me preocupo por ellos. Entonces tiene matices. Y a veces es genial y a veces no es genial. Es una relación emocional '.

Todos tenemos problemas con los papás; solo considere la conciencia colectiva que eligió elegir a un bruto narcisista para la oficina más alta de Big Daddy en la tierra. Durante la ingesta de nuestra psique nacional por una cabalgata de escritores, pensadores y psicólogos de sillón tras esa decisión, Se envió el nombre de Cohen como contendiente por la razón detrás de por qué la sensibilidad estadounidense mojigata de repente se había vuelto tan vulgar, pero para escucharlo de Cohen, tal vez siempre hemos sido así. Los elementos ya existían; solo está aquí para señalar lo obvio.

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'No creo que haya nada entretenido sobre lo que está sucediendo en Washington en este momento', aclara Cohen. Creo que lo que no se puede subestimar es lo cómoda que se siente esta bestia frente a la cámara. Lo que ha aprendido es cómo derribar a la gente, y que cierta parte de la población ha respondido a eso de manera positiva en la arena política, me parece asqueroso ”, dice. '[Trump] nos ha convertido en una sociedad basada en conflictos, y es perturbador'.

Al describirse a sí mismo como realista y optimista entristecido por nuestro estado actual, Cohen también reveló que las encuestas más populares sobre WHHL son aquellos que piden a la audiencia que elija un bando en una batalla, generalmente uno entre amigos.

Las encuestas en las que obtenemos la mayor cantidad de votos son: '¿De qué lado estás? ¿Bethenny o Carol? ¿Nene o Cynthia? '', Dice. Es como, 'Vaya, obtuvimos 15.000 votos en dos minutos', ¿sabes? A la gente le gusta elegir un bando.

Nuestra afición innata por juzgar el comportamiento humano es parte de lo que hace que los programas de Bravo sean tan exitosos, dice Cohen. Aunque rara vez es totalmente imposible adivinar lo que está pensando, la personalidad pública de Cohen se basa en una neutralidad alegre en medio de un torbellino de personajes polarizados. 'Estabilizo situaciones inestables', dice Cohen. Dejo que las cosas se me escapen.

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El conflicto, sabe Cohen, es precisamente lo que mantiene a las audiencias sintonizadas, siempre que sea lo suficientemente identificable como para que le esté sucediendo a alguien que conocemos, pero aún ambientado en un cosmos lo suficientemente fabricado como para sentirse muy, muy lejos. La cuarta pared puede haber sido destrozada por la televisión de realidad, pero permanece una quinta pared transparente pero sólida: puede ser realidad, pero sigue siendo televisión. Y aunque Cohen no dirá que alguna vez se arrepintió de una decisión de reparto, hay una línea definida, aunque indefinida, que una estrella puede cruzar y que los echa del escenario.

'Si se vuelven desalentadores para los espectadores, por cualquier motivo, parecen demasiado falsos, no son interesantes, no son entretenidos', entonces ya no son aptos para nuestro consumo (o su contrato), Cohen dice. 'Cuando la gente cruza la línea y se vuelve irreal, es cuando están fuera'. ¿En cuanto a si eso se extiende a nuestro circo político? 'No lo sé', dice Cohen. 'Una parte de mí piensa que si la economía sigue funcionando tan bien como está, será reelegido'.

Andy Warhol Sabía que no existía el placer culpable, que el ahora omnipresente concepto High / Low tan querido en la moda moderna por su ironía accesible y precios más económicos es la única combinación que importa. “Lo bueno de este país”, escribió Warhol, “es que Estados Unidos inició la tradición de que los consumidores más ricos compran esencialmente las mismas cosas que los más pobres. Puedes estar viendo la televisión y ver Coca-Cola, y puedes saber que el presidente bebe Coca-Cola, Liz Taylor bebe Coca-Cola y simplemente piensa que tú también puedes beber Coca-Cola. Una Coca-Cola es una Coca-Cola y ninguna cantidad de dinero puede conseguir una Coca-Cola mejor que la que está bebiendo el vagabundo de la esquina. Todas las Cocos son iguales y todas las Cocos son buenas. Liz Taylor lo sabe, el presidente lo sabe, el vagabundo lo sabe y tú lo sabes. Intercambiar Taylor para Kendall Jenner y estamos en el negocio.

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'La autenticidad es importante en todo lo que hago', dice Cohen, deslizando sus aviadores con montura dorada por la nariz para mirarme a los ojos. 'Creo que es la razón WWHL ha estado funcionando durante 10 años. No entrevistamos previamente a nuestros invitados, es en vivo y es una experiencia totalmente única durante media hora ''.

Al igual que su héroe de la radiodifusión Howard Stern, Cohen tiene la habilidad de hacer que la gente comparta cosas que normalmente no compartirían al aire. Ya sea en su canal SiriusXM RadioAndy, WWHL o en una reunión de Housewives, el público sabe que una entrevista con Cohen siempre será jugosa. '[El espectador] sabe que si Mariah Carey se sienta en mi silla, o Oprah, o Lady Gaga, o cualquier otra persona, van a ver un tipo de entrevista diferente a la que verían si los vieran en otro programa'.

Como el único anfitrión abiertamente gay a altas horas de la noche, Cohen se enganchó a un grupo demográfico desatendido que probablemente sea mucho más amplio de lo que imagina. En una cultura que insiste implacablemente en hacer que las mujeres sean completamente invisibles después de los 40 años (o incluso antes), el público sed de historias basado únicamente en las olas de la vida femenina, incluida la carrera, el matrimonio, la maternidad, la pérdida, el sexo, la cirugía y, por supuesto, la amistad. Como nuevo padre, la entrada de Cohen en la paternidad ha suavizado la forma en que muchas de las mujeres con las que trabaja lo ven.

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'Algo pasó cuando me convertí en padre, donde muchas de las mujeres realmente respondieron de una manera muy humanista', dice. `` Todas son mamás, y todas me criaron de una manera que fue realmente dulce y me respondieron de una manera que nunca me habían respondido. Rompió algunas de las barreras que había puesto ''.

Tener un hijo [a través de un sustituto, un problema ahora aboga políticamente ], era algo que Cohen había estado considerando durante años. `` Estaba muy presente en mi mente: ¿es mi destino solo estar en la televisión y hacer lo que estoy haciendo y llevar esta vida súper divertida, o hay algo más profundo para mí? '', Dice. “Me tomó 50 años estar listo para asentarme, pero lo estaba. Siempre quise una familia y nunca estuve en un lugar donde fuera mi momento '.

La mayor parte del tiempo de Cohen desde que aterrizó por primera vez en Nueva York se ha dedicado a crear esa 'vida súper divertida'. El nativo de St. Louis originalmente tenía la mira puesta en ser un reportero, moviéndose de un mercado pequeño a otro, publicando historias y reportando noticias locales. Una pasantía en CBS en Nueva York durante la universidad activó un cambio diferente. Una vez que hice eso, pensé: 'Oh, olvídalo'. Me mudaré directamente aquí cuando me gradúe. Que es lo que hice.

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De alguna manera, su primera noche en Nueva York, Cohen vio a Warhol desde lejos en Madison Avenue. 'Estaba con mi novia Jackie. Gritamos su nombre y no podíamos creerlo ', dice. ¿Warhol se dio la vuelta? En realidad, creo que siguió adelante. Fue solo una oportunidad ... '

Por teléfono unos días después de la WWHL grabando, Cohen se disculpa profusamente por nuestra interacción un tanto incómoda después del programa. Siempre diplomático, dice calurosamente que desearía haber tenido más tiempo para charlar. Pero sospecho que en realidad, entre los cientos de rostros que vio esa semana, el mío simplemente no se registró. No me sentí ofendido, pero sí un poco sorprendido: mi apariencia tiende a hacerme, para bien o para mal, bastante memorable. Pero en el contexto de Warhol, cosas banales como una mala memoria para las caras no pueden evitar absorber un significado más profundo.

'Siempre sospeché que estaba viendo la televisión en lugar de vivir la vida', dijo Warhol. 'La gente a veces dice que la forma en que suceden las cosas en las películas es irreal, pero en realidad es la forma en que suceden las cosas en la vida lo que es irreal ... Los canales cambian, pero todo es televisión'.

Fotógrafo: Gizelle Hernandez
Estilista: Cody Allen
Escenografía: D aniel Luna
Cabello: Carolina Yasukawa
Peluquero: Molly Greenwald