Los sujetos trans de Andy Warhol finalmente son nombrados

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El pionero del arte pop Andy Warhol creó retratos de algunas de las celebridades más importantes de la historia de Estados Unidos: Marylyn Monroe, Elvis, Liz Taylor. Pero su obra más grande es una serie de drag queens anónimas y mujeres transgénero de color que se exhiben pocas veces y son menos conocidas, llamada Damas y caballeros .

El marchante de arte italiano Luciano Anselmino encargó la serie en 1974, pagando a Warhol 900.000 dólares por 105 lienzos. Fue la comisión más lucrativa de Warhol. Los documentos de la comisión revelan voyerismo purulento y desprecio, solicitando a sujetos 'impersonales y anónimos' que capturen al 'travesti', como si cada modelo representara la misma identidad estática que el siguiente. Anselmino elige el título a modo de broma.

Pero Warhol hizo alarde del espíritu del encargo con exuberantes retratos que mostraban a individuos en poses sorprendentemente teatrales y juguetonas, cada una encarnando su propia versión del glamour femenino. Trabajando con una velocidad obsesiva, Warhol tomó más de 500 Polaroids de 19 modelos y produjo 268 lienzos, más del doble de la solicitud. Sin embargo, pagó a cada modelo solo 50 dólares por sesión y, cuando expuso el trabajo en Italia en 1975, no incluyó sus nombres.



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El catálogo de la exposición de 1975 describe a los asistentes como teniendo 'la mueca de la víctima', pero la curadora Jessica Beck ve fuerza y ​​alegría. 'Las niñeras son femeninas, fuertes y hermosas', dice. 'La serie trata sobre la cultura drag, que fue liderada por mujeres trans afroamericanas y latinas, aunque la historia resulta muy blanca'.

Beck está curando una instalación de 40 obras y material de archivo relacionado con Damas y caballeros que estará disponible del 13 de octubre de 2018 al 17 de marzo de 2019 en el Museo Andy Warhol en Pittsburgh . Esta vez, los sujetos tienen nombres, gracias a una meticulosa investigación realizada por la Fundación Andy Warhol en Nueva York.

Andy Warhol, Wilhelmina Ross , 1974, Museo Andy Warhol, Pittsburgh, © Fundación Andy Warhol para las Artes Visuales, Inc.

Damas y caballeros se muestra junto con Llora bebe , una exposición individual de un artista contemporáneo Devan Shimoyama . En sus coloridas y brillantes pinturas de niños y hombres afroamericanos enrollados con serpientes o llorando lágrimas de cristal, Beck vio ecos de la poco conocida serie de Warhol. En ambos, ella ve ' la posibilidad de abrazar la propia belleza y aceptar la rareza de uno.

audrey kitching y hanna beth pelean

Actualmente, Shimoyama está pintando su propia serie de drag queens de color, una de las cuales se insertará en el Damas y caballeros instalación. 'Las drag queens tienen tendencias superheroicas', dice. `` Usan spandex, tienen alter egos, cumplen con su deber por necesidad por el bien mayor (dando a los gays un espacio y un lenguaje codificado secreto). Se están dando cuenta de una ilusión ficticia de su propia creación.

Andy Warhol, Wilhelmina Ross, 1974, Museo Andy Warhol, Pittsburgh, © Fundación Andy Warhol para las Artes Visuales, Inc.

Esa ilusión incluye más que intercambiar géneros. Tiempo Carrera de arrastre de RuPaul está llevando el drag a una audiencia más amplia, solo muestra una pequeña porción del juego salvaje de género que ocurre en la cultura drag. (El odio documentado de la jueza Michelle Visage hacia el 'niño drag' borra las contribuciones de los drag kings y los artistas drag que ignoran el binario de género). Drag mezcla de forma creativa los marcadores de género, además de satirizar la raza y la clase. Esto tiene sus raíces en las bolas de los años setenta y ochenta que se muestran en el documental de 1991 de Jennie Livingston. París está ardiendo y ahora en FX's Pose . Incluían categorías basadas en el desempeño de la blancura y el estatus de clase alta, así como en la 'realidad' basada en el género. Para los participantes que querían ser vistos como mujeres dentro y fuera de las pelotas, los errores o fallas podrían significar ser acosados ​​o incluso asesinados. La práctica de 'leer', o criticar cada mirada, podría salvar la vida de una persona al señalarle lo que necesita corregir antes de salir a la calle.

Andy Warhol, Damas y caballeros (Wilhelmina Ross), 1975, Museo Andy Warhol, Pittsburgh, © Fundación Andy Warhol para las Artes Visuales, Inc.


Es imposible discernir cómo todos los asistentes en Damas y caballeros identificadas en términos de su género, pero en las pinturas todas son impecablemente femeninas. 'Los pintó como hizo todos sus retratos: como iconos', explica Beck. Mientras tanto, las Polaroid revelan señales de lucha económica: bisutería barata, pelucas mal ajustadas, dientes perdidos. En el Museo Warhol, los visitantes podrán ver las Polaroid en un iPad en la galería.

La tensión entre las Polaroid y los retratos finales cuenta una conmovedora historia de la desconexión entre el deseo y la realidad. Sin embargo, la cultura queer convierte hábilmente la tragedia en un campamento al cooptar y parodiar los ideales de la corriente principal que rechazan violentamente lo queer. La técnica de Warhol de serigrafía con pigmentos deliberadamente desalineados y capas de pintura que se derraman fuera de las líneas captura la teatralidad del arrastre.

En una imagen, una modelo lleva una peluca rubia chillona con coletas. Ella sonríe ampliamente al espectador, dejándolos entrar en una broma sobre la artificialidad de los estándares de belleza blanca. Esa modelo es la activista Marsha P. Johnson, famosa por desencadenar los disturbios de Stonewall de 1968. Johnson cofundó STAR (Street Travestites Action Revolutionaries), una organización de apoyo para personas queer sin hogar con un nombre que conecta el desempeño y la política revolucionaria.

'Cada niñera en Damas y caballeros es un ser humano individual, sorprendente e interesante ”, dice Neil Printz de la Fundación Andy Warhol. 'Tuvieron vidas difíciles, pero fueron increíblemente creativos y brillantes, tremendamente divertidos'. Como editor del catálogo razonado de Warhol, Printz trabajó con investigadores para seleccionar cheques cancelados, formularios de liberación y relatos de primera mano para adjuntar nombres a cada imagen en un volumen publicado en 2014.

Andy Warhol, Wilhelmina Ross, 1974, Museo Andy Warhol, Pittsburgh, © Fundación Andy Warhol para las Artes Visuales, Inc.

Los investigadores contaron con la ayuda de encuentros casuales. En 1997, la Gagosian Gallery de Nueva York exhibió una parte de Damas y caballeros , y la Fundación Warhol recibió una llamada de Jimmy Camicia, fundador del radical teatro clandestino The Hot Peaches. Reconoció a una de sus artistas, Wilhemina Ross. De todos los modelos, Warhol parecía más atraído por ella, tomando 52 Polaroid y produciendo 73 pinturas. En ellos, ella es luminosa, sonriendo al espectador con la mirada abierta, su mano elegantemente envuelta sobre su cabeza o alrededor de su cuello.

'La comisión era para asistentes anónimos, pero Warhol no respondía de esa manera', dice Printz. “Él tuvo una respuesta personal para cada uno y les pidió que firmaran las Polaroid; al hacer eso, ayudó a recuperar sus identidades ''.

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'Mi lectura es que esta comisión inspiró a Warhol', dice Beck, señalando que Warhol apareció en su propio trabajo después de completar Damas y caballeros . Él es parte de la historia. Exactamente qué papel jugó Warhol es difícil de analizar porque siempre ha sido un poco un cifrado: proyectaba una frialdad desafectada, pero luego escribía con precisión académica sobre el 'archivo ambulatorio' de drag.

'Algo que realmente defiendo es que la rareza es un estado de cambio constante', dice Shimoyama. 'Es mágico.' Tomados en conjunto Damas y caballeros no representa 'el travesti', sino que muestra el flujo mágico de la rareza en los retratos de individuos notables que finalmente están siendo reconocidos por su nombre.

Cry, Baby de Devan Shimoyama estará en exhibición del 13 de octubre de 2018 al 17 de marzo de 2019. La serie Ladies and Gentlemen es una rotación de la colección permanente. Por favor contacte al Museo Andy Warhol en Pittsburgh, Pensilvania para obtener más información y entradas.