Los asiáticoamericanos también pueden ser brujas

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Desde los feeds de Instagram hasta las calles de Silver Lake, los últimos años han visto un boom en todo lo New Age, lo oculto y cosmológico. Según un Centro de Investigación Pew estudio , Los millennials están dejando las religiones tradicionales como el cristianismo en números récord y mientras muchos se identifican como ateos, no religiosos o simplemente 'espirituales', una proporción notable también se está identificando con el ocultismo y prácticas como la Wicca. Tiempo no existen estadísticas concretas sobre la cantidad de brujas , es innegable que han surgido más y más comunidades, lugares de culto y tiendas para apoyar al creciente número de personas que se identifican como practicantes de hoodoo, brujas, wiccanos y más.

Pero para los estadounidenses de origen asiático que quieren conectarse con sus prácticas culturales, es una historia diferente. Encontrar información fácilmente obtenible sobre creencias asiáticas como el taoísmo y la adivinación chamánica, y mucho menos una comunidad practicante activa, es difícil, e incluso cuando aparece un libro raro sobre el ocultismo asiático, muchos están escritos desde una perspectiva occidental que pueden haber perdido matices debido a la traducción.



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Como bruja chino-estadounidense que se identifica a sí misma, siempre he sentido una cierta desconexión de los materiales disponibles para mí. Claro, tengo un par de barajas de tarot, hago altares de dedicación, leo religiosamente a Aleister Crowley y tengo un cajón completo de hierbas y aceites, pero nada de eso se siente como 'mío'. Por mucho que el ocultismo occidental me haya dado tranquilidad, no me identifico con la espiritualidad europea o estadounidense. Cuando vivía en Beijing, veía chamanes en la calle practicando Lectura de rostro - una forma de adivinación en la que un chamán te dirá tu fortuna en función de tus rasgos faciales. (Por ejemplo, me dijeron que mi nariz 'grande' me traerá una gran fortuna y que tendría una vida próspera gracias a los lóbulos de mis orejas que se parecían a los de Buda).

Otros leerían tu bagua (una forma de cosmología taoísta), que puede interpretarse como su carta de vida y se basa en su edad, zodíaco chino y lugar de nacimiento. Mientras tanto, estos chamanes consultaban libros antiguos sobre adivinación para descifrar verdaderamente tu vida.



Pero estas prácticas corren cada vez más el riesgo de perderse y olvidarse, ya que muchos de los textos que guían a estos chamanes fueron destruidos durante la Revolución Comunista, y la religión sigue estando fuertemente controlada y regulada por el gobierno comunista, incluso hoy. Como resultado, gran parte del conocimiento oculto chino se transmite oralmente de maestro a alumno. Para los practicantes sin un maestro del que aprender, es casi imposible acceder a ese tipo de información transmitida, especialmente en Estados Unidos.

Además, la diversidad de grupos étnicos de China significa que existen diferentes prácticas nativas de cada grupo demográfico. Decir que hay un conjunto de prácticas que abarcan la brujería china es imposible y que las hebras del ocultismo, la espiritualidad y la filosofía a menudo están entrelazadas. Es por eso que el taoísmo y las prácticas budistas son tan frecuentes, porque mezclan estas tres nociones en una.

(Y, por supuesto, el ocultismo y la espiritualidad en Asia no se limitan solo a las prácticas chinas. En otros países del este de Asia, puedes encontrar prácticas como Mu-sok en la península de Corea y Miko y Kannushi en Japón. En el sudeste asiático, también hay una prevalencia de la brujería en lugares como Tailandia y Malasia , aunque a menudo el término 'bruja' es general, mientras que La brujería se ve simplemente como una práctica espiritual. que se alinea con las religiones locales, similar a cómo la magia taoísta se basa en el taoísmo en su conjunto).



Pero aquí en los Estados Unidos, ha sido un desafío acceder a la información y las comunidades que me permitirían ser una bruja china que practica la brujería china, y no solo una bruja chino-estadounidense que practica el ocultismo occidental. Por ejemplo, quiero saber cómo calcular correctamente mi bagua gráfico, mientras también aprende a hacer referencia al I-ching , un libro que sirve como una importante herramienta de adivinación en la filosofía y el ocultismo chinos. Y no soy el único que ha expresado estos deseos. A continuación, me conecto con Ryan Trinh, Benebell Wen y Chaweon Koo, otros tres practicantes de ocultismo asiático-americanos que comparten sus viajes por el camino de los zurdos, las luchas que han enfrentado y cómo son percibidos en la comunidad oculta mayoritariamente blanca. .

Ryan Trinh

Como ocultista asiático-americano, ¿cómo llegaste a tu oficio?

Ryan Trinh: Es extraño decir cómo llegué a mi oficio considerando que siempre me ha interesado desde la infancia. Uno de mis primeros recuerdos fue ir a una tienda espiritual con uno de mis abuelos en Chinatown y querer rezar a todas las estatuas de dioses y espíritus. En casa también quemábamos incienso como ofrenda diaria, entre otros rituales. Ese fue uno de mis puntos de entrada al ocultismo oriental. Y gracias a mi vida escolar y al acoso, mi oficio casi se convirtió en un mecanismo de afrontamiento: podía mantener una sensación de control de mi entorno y concentrarme en mis objetivos finales. Todavía es un poco extraño admitir que mis primeras razones para perfeccionar mi oficio fueron ganar poder sobre mi entorno. Incluso si mis intenciones iniciales no fueron necesariamente 'a la luz y el amor', todavía lo encuentro como un punto de entrada legítimo a mi trabajo.

Benebell Wen: El esqueleto de la historia es el mismo para muchos: el oficio ha sido intuitivo para nosotros desde la infancia. También me ha interesado el ocultismo occidental desde muy joven, y básicamente, cualquier camino que pudiera llevarme más allá del velo siempre me ha interesado. A finales de mis 20 y principios de los 30, dediqué tiempo a traducir textos alquímicos y esotéricos chinos medievales al inglés y a estudiar la historia del ocultismo chino. Fue entonces cuando mi punto de vista se desarrolló: después de que pude ver y comprender la erudición del oficio.

Chaweon Koo: Hay un chiste: 'Los estadounidenses de origen chino construyen restaurantes donde van ... Los estadounidenses de origen coreano construyen iglesias donde van'. No me sorprendería si, en medio de un campo de maíz en Iowa, hubiera una iglesia coreana. Lo cual es genial si eres cristiano. Pero fui un ateo incondicional desde los 5 años, y un escéptico flagrante de todas las cosas woo woo. Pero, entre bastidores, siempre me atrajeron cosas como vidas pasadas, experiencias cercanas a la muerte, fenómenos psíquicos.

Luego, en 2015, me mudé a Corea del Sur para enseñar inglés (nunca antes había vivido en Corea, apenas hablaba el idioma en ese entonces) ... y en un mes, un KoKo (un 'coreano-coreano', alguien nacido y criado en Corea) un compañero de trabajo me invitó a ir con su familia a un mudang, un chamán coreano, en medio de una pequeña montaña cerca de Sejong.

Para mí, lo oculto, lo que está oculto y es secreto, no es un oscuro libro antiguo de hechizos o un aquelarre de mujeres de pelo salvaje que se encuentran en la oscuridad de la noche. En cambio, es la parte más profunda de tu espiritualidad, escondida '.

¿Cómo fue entrar en estas prácticas?

RT: Fue interesante, especialmente cuando era un niño de los 90 donde se muestra el horario de máxima audiencia sobrenatural, como Buffy la caza vampiros y Encantado , eran populares. Esas figuras influyentes que usaban sus dones para ayudarse a sí mismas y a los demás me dieron una sensación de esperanza y conexión que me basó. Pero saltar al arte a los nueve años fue difícil. El único recurso era la escasa sección New Age de la biblioteca.

BW: Ya sabes que para la mayoría de los estadounidenses de origen asiático, claramente naces asiático, con el color de la piel, los ojos y el cabello tal como está, pero por alguna razón no es hasta tal vez 4 o 5, o algún momento mucho después, cuando ' ¿Has sido empujado a una sociedad culturalmente integrada y te das cuenta de que eres asiático? ¿Sabes lo que quiero decir? Eso es lo que fue entrar en el camino. Siempre ha sido parte de mi identidad, desde que nací, pero se necesitaron contactos específicos con la sociedad y una serie de experiencias o realizaciones personales antes de identificarme conscientemente como ocultista.

CK: Es como si mis raíces secas se hubieran llenado de repente con la sangre de mis antepasados. No es una coincidencia que literalmente tuve que pisar el suelo de mi madre patria, mis antepasados, para adentrarme en lo oculto. La palabra 'oculto' tiene su raíz en el latín 'occultus' que significa 'oculto, secreto'. Para mí, lo oculto, lo que está oculto y es secreto, no es un oscuro libro antiguo de hechizos o un aquelarre de mujeres de pelo salvaje que se encuentran en la oscuridad de la noche. En cambio, es la parte más profunda de tu espiritualidad, escondida.

Bell Wen

Bell, ¿cómo empezaste a practicar la magia taoísta?

El feng shui chino, la astrología (Ba Zi, aunque técnicamente la adivinación de los Cuatro Pilares no es astrología), la elaboración de sigilos, la meditación, el qi gong y asistir a conferencias de maestros celestiales taoístas y budistas siempre ha sido parte de mi vida, ya que NIñez temprana. Fue algo que sucedió en los sótanos de las casas de los amigos de mi madre o en nuestro sótano, donde se reunían un grupo de amigos practicantes de mi madre. Sucedió durante los veranos cuando nos enviaron de regreso a Taiwán oa templos y monasterios para aprender nuestras tradiciones. Pero lo rechacé durante la mayor parte de mi vida de adolescente y joven adulto porque estaba esforzándome demasiado para encajar en los suburbios de Estados Unidos. Mi camino a través del ocultismo oriental es similar a la historia de la mayoría de los estadounidenses de origen asiático: hubo un largo período en mi juventud de rechazar la cultura y la herencia y luego, en algún momento posterior, de despertar, regresar para celebrar y honrar esa cultura y herencia que pasé tanto muchos años negando.

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Chaweon, lo que te impulsó a crear tu canal de YouTube ' Brujas y vino '?

CK: El canal en realidad comenzó como un mukbang. Estaba viviendo en Seúl, bebiendo una tonelada métrica de soju (licor coreano), y en ese momento, ya me identificaba como una bruja, por lo que 'Witches & Wine' parecía muy a proposito. En ese momento, estaba tratando de terminar de escribir mis novelas eróticas steampunk coreanas, pero siempre me encontraba pensando en Witches & Wine. Entonces, recurrí a nuevos amigos mágicos en línea, astrólogo. Raquel de Corazón Eólico y geomancer Sam Block de Digital Ambler , para elaborar gráficos para mí. Y ambos dijeron '¡YAY TO YOUTUBE!' Mi corazón dijo '¡SÍ!' y así he continuado hasta el día de hoy.

¿Cómo cree que ha sido la comunidad oculta en general con la representación asiático-americana?

RT: En el mundo mundano, hay mucho trabajo por hacer para promover la representación asiático-estadounidense. Afortunadamente, ya lo están haciendo algunos modelos a seguir increíbles, como Bell Wen. Todavía queda trabajo por hacer, pero ese ha sido siempre el caso cuando se trata de desmitificar las imágenes asiáticas en un mundo en el que otros somos nosotros.

BW: Está mejorando. Creo que es complicado. ¿Las formas orientales de ocultismo y brujería se consideran 'paganas' para ser incluidas en foros paganos o presentadas en conferencias paganas como PantheaCon? ¿Soy pagano? Sin embargo, en general, no me puedo quejar. Depende más de los propios asiático-americanos hablar, dar un paso al frente y estar presentes. Somos los que, en su mayor parte, no somos proactivos para conseguir nuestro asiento en la mesa.

CK: Hay muy pocas brujas asiático-americanas que he conocido o conozco. Parte de la razón por la que hago un canal de YouTube se debe a que la representación es de vital importancia para nuestra comunidad. En cuanto a la 'Ocultura' real, si hay una, y si la hay, está dominada por gente blanca, encuentro que son como el resto de la sociedad occidental: los segmentos están despiertos y trabajando duro para llegar a los grupos subrepresentados. , otros segmentos exóticos y apropiados, y otros simplemente no están interesados ​​en nosotros.

Chaweon Koo

¿A qué desearías poder acceder en la brujería oriental que sea más difícil de encontrar aquí en Occidente?

RT: Me encanta adquirir conocimientos. Quiero acceso y explicación. Ojalá pudiera tener un viejo sabio que me sentara y me taladrara la historia y la magia de mi pueblo ancestral. Hay mucha información y, sin embargo, es muy difícil acceder a ella. Es más fácil enumerar las cosas a las que no deseo acceder, que son las nociones modernas de la espiritualidad oriental. Por ejemplo, no quiero aprender sobre un confuciano blanco que vivió en Japón durante un mes y que pueda ayudarme a conectarme con mi yo superior en el enésimo plano dimensional de existencia.

ol sucio bastardo y mariah carey

BW: He tenido la suerte de tener más acceso que la mayoría. Creo que lo único que deseo es haber tenido la oportunidad de hacer más preguntas y recibir más consejos de mis abuelos maternos antes de que fallecieran. Practicaban principalmente sobre la base de una tradición oral, al igual que la mayoría de los practicantes chamánicos y metafísicos taiwaneses, por lo que lo que murió con ellos y que no tuve la oportunidad de escribir ahora se ha perdido para siempre.

CK: Ojalá hablara coreano y chino con fluidez; puedo entender el coreano conversacional, pero cuando se trata de textos esotéricos de monjes ... fui a muchos templos mientras vivía en Seúl y hay algo allí a lo que no puedo acceder porque No puedo hacer preguntas y leer los textos antiguos. Y no se trata solo del vocabulario real. El lenguaje no es solo un conjunto de símbolos que transmiten información abstracta ... el lenguaje es una simbología viva y el subtexto y los aspectos contextuales del lenguaje también requieren conocimientos culturales e históricos.

'Es como si mis raíces secas se hubieran llenado de repente con la sangre de mis antepasados'.

¿Por qué crees que hay mucha menos representación o acceso a la información sobre las prácticas ocultas asiáticas aquí en Occidente?

RT: En mi experiencia, no hay tanta representación asiática en la magia debido al mito de la minoría modelo. Si bien parte de esto se impone, incluso nuestras familias perpetuarán el mito de fomentar la movilidad ascendente en la sociedad estadounidense, por ejemplo, mediante el aprendizaje y el trabajo en los campos STEM. Es solo ahora que vemos algunos retrocesos y cuestionamos este camino. Y desafortunadamente, los estadounidenses de origen asiático no han tenido un movimiento espiritual o una reconexión con el pasado divino / histórico como lo han tenido otros grupos minoritarios.

BW: El sintoísmo y algunas modalidades de la brujería japonesa, junto con el chamanismo coreano, el chamanismo mongol y las formas de magia negra del sudeste asiático tienen un gran número de seguidores en los circuitos ocultistas occidentales, pero tienes razón. En su mayoría, ha permanecido sin ser reconocido en sus formas naturales. Sin embargo, encuentras mucha magia taoísta en el trabajo de Aleister Crowley. Estaba muy influenciado por el ocultismo taoísta y se creía la reencarnación de un renombrado alquimista taoísta.

Especulo que la razón principal por la que las formas chinas de brujería y ocultismo no han sido reconocidas en la práctica occidental es que no están reconocidas en la práctica oriental. Es rechazado en nuestro enclave, visto como de clase baja, supersticioso, demasiado popular o sin educación. El ocultismo taoísta fue prácticamente erradicado del continente durante la Revolución Cultural. Finalmente, entre los practicantes nativos de este arte, existe una cultura del secreto. A menos que haya sido iniciado en su círculo íntimo, no puede estar al tanto de lo que saben o practican. He experimentado muchas reacciones violentas por parte de la comunidad asiática de ocultistas que se sienten ofendidos porque estoy haciendo accesible lo que hago en inglés o libremente en libros publicados o contenido en línea.

CK: Esta es una discusión muy profunda y de muchas capas, pero en pocas palabras: el idioma, las diferencias culturales (realmente difícil de corresponder la mentalidad asiática con la occidental), la historia (hola, el comunismo y el imperialismo occidental) y la lente occidental de ver a Asia como esta. lugar exótico donde hacen cosas raras y exóticas que son lindas pero intrascendentes para la vida occidental.

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¿Qué es algo que desearía que el público occidental entendiera sobre el ocultismo oriental?

BW: Nunca he pensado en lo que desearía que el público occidental entendiera sobre el ocultismo oriental, pero pienso todo el tiempo en lo que quiero que mis compañeros asiáticos sepan al respecto.

Algo que desearía que los asiáticos entendieran sobre nuestro legado de ocultismo es lo profundo que llega en el tiempo. Muchas de las teorías metafísicas taoístas e incluso las prácticas que se observan hoy, en el siglo XXI, tienen sus raíces en las primeras dinastías de la historia china, Xia, Shang y Zhou. El Año Nuevo Chino, el Festival de la Luna, etc., estos días festivos siempre caen en luna llena debido al sistema de calendario lunar-solar que hemos tenido desde la dinastía Zhou. Muchos de los grupos disidentes que lucharon contra el imperialismo occidental, como la Rebelión de los Bóxers, no eran solo artistas marciales, sino que practicaban activamente la hechicería taoísta o eran sacerdotes taoístas que practicaban tradiciones mágicas.

El taoísmo no es solo una filosofía. Se comercializa como filosofía solo para que sea más aceptable para las mentalidades poscoloniales. La realidad es que el taoísmo comenzó en sus primeras etapas como un sincretismo del chamanismo y la alquimia chinos. El lenguaje escrito chino nació de la magia: se creía que la escritura era una forma en que los humanos podían pedir a los dioses y controlar a los demonios. Incluso hoy en día, las expresiones japonesas para los días de la semana se basan en el Sagrado Siete de la astrología y el Wu Xing de la alquimia taoísta: el lunes (月曜日) es la luna; Martes (火曜日) es Marte y el elemento alquímico Wu Xing del Fuego; El miércoles (水 曜 日) es Mercurio y la parte alquímica del Agua; Jueves (木 曜 日) es Júpiter y Madera; Viernes (金曜日) es Venus y Metal; El sábado (土 曜 日) es Saturno y la Tierra; y el domingo (日 曜 日) es el sol. Estudiar el legado y la historia del esoterismo taoísta me ha hecho sentir más orgulloso de mi herencia.

CK: Hablaré sobre el ocultismo coreano: está atravesando este increíble renacimiento y remezcla, gracias a Internet. Los occidentales piensan en prácticas espirituales asiáticas 'antiguas', pero hay mudangs en este momento utilizando transmisión de video en vivo, YouTube y redes sociales para interactuar con los clientes y la sociedad coreana en general. También existe este fascinante fenómeno de los 'cafés de tarot': básicamente, vas a una linda cafetería y también puedes leer tus cartas. No se trata de unas sórdidas 'Lecturas psíquicas de Madame McWitch', sino de grupos de mujeres jóvenes que beben macchiatos y se ríen con sus amigas en un café abierto. Incluso hay un camión de tarot estacionado afuera de un gran club nocturno en Gangnam. La magia se practica todos los días en Corea. Puede que no siempre se llame así, pero es un aspecto cotidiano de la sociedad.

Foto vía Getty.