Detrás de los Bops: Michael Pollack

2021 | Lgbtq

Como héroes no reconocidos de la música, los compositores han estado detrás de tus éxitos favoritos en las listas de éxitos, álbumes récord y estrellas del pop dignas de admiración sin que te des cuenta. Muy a menudo enterrados en las notas del transatlántico y las anotaciones Genius, juegan un papel vital en la configuración del panorama musical moderno. Ellos son los que trabajan junto a tus favoritos para asegurarse de que tengan el gancho perfecto. PAPEL se ha asociado con el compositor superestrella Justin Tranter para una serie de June Pride que destaca las voces queer que quizás no sabías que están detrás de los mayores bops de la actualidad.

A la edad de 19 años, nativo de Long Island, Michael Pollack preguntó Billy Joel si pudiera interpretar 'New York State of Mind' con él en el escenario y sorprendentemente el Piano Man dijo que sí. Un clip del dueto espontáneo de Pollack con uno de sus ídolos de la infancia se volvió viral, siendo recogido por CNN, The Today Show y The Jeff Probst Show . Pero eso fue solo el comienzo.

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Pollack firmó como compositor con Warner Chappell poco después y en los años posteriores ha escrito canciones para artistas como Celine Dion, Kelly Clarkson, Maroon 5 y Bebe Rexha. Formó parte del equipo que nos dio los icónicos 'Boys' de Charli XCX y ha coescrito bastantes de De Lauv los mayores éxitos hasta la fecha, incluidos 'Estoy tan cansado ...', 'Mean It' y 'Fuck, I'm Lonely'. Ahora, siete años después de esa fatídica actuación con Billy Joel, Pollack no solo canta los éxitos, también los crea.

Justin Tranter se reunió con Michael Pollack para hablar sobre salir del armario, ser compañeros de cuarto con Lauv y trabajar en el reciente sencillo de Katy Perry, 'Daisies'.

Justin Tranter: Dime cómo te va ahora mismo en cuarentena.

Michael Pollack: Estoy bien, estoy bien. Hay dos lados de esta cuarentena. Primero, me han separado de mi familia y mi novio, lo cual ha sido muy difícil. Está en Pensilvania, trabaja en un invernadero, por lo que su trabajo se considera esencial y está trabajando tanto como siempre, lo cual es genial para él, pero también terrible para nosotros estar separados. Lo voy a ver en julio, lo cual es muy lindo. He sido muy creativo, muy productivo durante las sesiones virtuales. Lo que en realidad me gusta mucho. Siento que mi conjunto de habilidades como escritor está evolucionando y cambiando debido a las limitaciones de las sesiones virtuales y al escribir más en el micrófono, lo que no suelo hacer. Mis manos están mucho más en la computadora, lo cual ha sido divertido. Ha sido productivo. Ha sido diferente, pero siento que estoy haciendo mucho.

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Mi misión, además de escribir música, es hacer que todo el mundo sepa cuánta música increíble y masiva está escrita por personas LGBTQ. Por esta situación de orgullo aquí en PAPEL , no había forma de que pudiéramos dejarte fuera. Solo quiero que la mayor cantidad de jóvenes queer sepan que 'Memories', que es como una de las canciones de mayor duración de la radio [Contemporánea para adultos], fue coescrita por una persona LGBTQ. Conozco a casi todos los involucrados en esa canción, pero nunca he hablado con ninguno de ustedes sobre cómo surgió o dónde estaban cuando la escribieron ni nada de eso.

De hecho, comenzó en Long Island, que es de donde yo soy, porque un par de los otros co-escritores todavía viven en Long Island y habíamos estado haciendo viajes para escribir con ellos. Así que éramos yo, Jon y [The Monsters & The Strangerz], y la idea se concibió no muy lejos de la casa en la que crecí; alquilamos un Airbnb como en la calle, así que es algo especial para mí. Crecí en Roselyn, Nueva York e hice todos estos recuerdos allí y luego en la calle años después, regresé y comenzamos una canción que fue muy reflexiva. Me gusta pensar en ello como una canción curativa. La idea realmente comenzó porque falleció el padre de nuestro amigo. Jon había estado en el funeral ese mismo día y los conceptos se incorporaron a la sesión y se dirigió por sí solo. Pusimos en marcha la magia y finalmente se la llevas a Adam [Levine] y [Jacob Kasher Hindlin] y ellos la llevan a la línea de meta. Adam es tan bueno tomando un disco, haciéndolo suyo y realmente refinando la letra de su historia. Es increíble.

Eso es tán bonito. No tenía idea de que era tan personal y cercano a tu ciudad natal literal. Sé que cuando escuché esa canción por primera vez, supe que nunca saldría de la radio. Cuando la escribían, ¿era una de esas canciones en las que sentían que había algo de magia o ...?

100%. Lo sabíamos. Lo que más me gusta es volver atrás y escuchar las notas de voz de las sesiones que dan como resultado canciones exitosas o canciones que me encantan. Me encanta estudiarlos porque es casi como estudiar cinta como atleta. Puedo escucharlo y escucharme a mí mismo sugiriendo estas terribles ideas que están a punto de descarrilar la canción y luego alguien entra y la guarda. Pensé, 'Oh, tal vez la próxima vez que esto suceda, debería pensar ...' Al revisar las notas de voz, puedes ver la emoción. Hay algunos momentos en los que literalmente gritamos porque sabíamos lo especial que se sentía para nosotros. A veces, el brillo desaparece a medida que se hace la demo, y eso sucedió con esa canción, pero luego la volvimos a escuchar y dijimos: 'Oh, Dios, esto realmente fue tan bueno como pensamos'. Se lo enviamos a Kasher y el resto es historia.

Ya que estamos hablando de tu ciudad natal y este es el Mes del Orgullo, me encantaría saber cuándo saliste del armario. ¿Cómo fue tu experiencia al salir del armario?

Crecí en Roslyn, Long Island, Nueva York, y crecí en una familia muy liberal y progresista en una ciudad muy liberal y progresista, rodeada de amigos liberales y progresistas. Así que tuve la mayor oportunidad de salir del armario a una edad temprana. Para mí, mi experiencia de salir del clóset fue realmente la de llegar a un acuerdo conmigo mismo. Eso fue realmente una lucha para mí. Nunca hubo un momento en el que estuviese contemplando salir del armario si mi familia, mis amigos o mis maestros me apoyarían o no, lo cual es una bendición para poder decir eso, sino por la forma en que el mundo estaba en el tiempo, no es que haya sido hace mucho tiempo, pero las cosas están cambiando muy rápidamente. Creo que la parte más difícil para mí fue que sentí que no me veía en lo que se proyectaba como la comunidad gay. Para mí, siempre hubo un estereotipo de lo que era una persona gay y nunca encajé en él.

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Cuando empezaste en el negocio de la música, ¿ya estabas fuera? ¿Cuál fue esa situación?

Así que fui a la universidad en Nashville, fui a la Universidad de Vanderbilt. Tuve un pequeño momento viral en mi primer año entrando por la puerta con editoriales y sellos y conseguí un contrato editorial a la mitad de la universidad con la estipulación de que me graduaría de la universidad. Así que no salí del armario hasta mi último año de universidad. Pasé tres años de universidad todavía en el armario. Y por defecto uno de esos años estuve en el armario y en la industria de la música, sin embargo en Nashville en habitaciones con gente que ...

Hazlo, solo dilo.

Estuve en Nashville ... quiero decir, está implícito.

Para mí, he estado fuera desde que tenía 14 años en 1994. Soy una persona queer muy obvia. Nadie piensa que no soy maricón. Sinceramente, tenemos dos personalidades muy distintas. Entonces, cuando estás en estas habitaciones, ¿escuchas cosas horribles porque todos asumen que eres heterosexual?

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'Espero que la gente pueda verse a sí misma en la música. Es uno de los mayores dones que tenemos, es permitir que las personas se encuentren a sí mismas '.

Definitivamente, diría 100%. Escucho cosas que quizás no escuches porque la gente al principio no piensa que soy gay. Yo diría que una gran parte es esta homofobia implícita en la que alguien dice algo como 'pero si besas al chico' y luego se ríen, lo que implica que esto es gracioso. ¿Conoces esos momentos? Estoy seguro de que la gente está un poco más alerta contigo porque todos saben lo activista que eres y lo que haces por la comunidad. Pero para mí ni siquiera se dan cuenta de que estoy en la comunidad, así que muchas cosas cambian. Lo que es realmente loco es que incluso las personas que saben que soy gay también lo harán porque simplemente se olvidan mientras tenemos una conversación. Incluso pequeñas cosas como hablar de una canción y el interés amoroso de la protagonista siendo mujer si tenemos un cantante masculino, sin siquiera reconocer el hecho de que podría ser cualquier otra persona. Definitivamente siento que veo un lado diferente de la comunidad a veces, pero al mismo tiempo me siento aceptado, me siento amado.

Con seguridad. Es importante hablar de las microagresiones y todas esas cosas. Entiendo que siendo una mujer tan orgullosa toda mi vida me ha llevado a mucha persecución y odio y esto y aquello, pero nunca cambiaría eso. Para las personas que son naturalmente masculinas o cualquier frase que quieras usar, tienes que salir cada vez que conoces a alguien. No he tenido que salir nunca. Creo que es un agotamiento mental haber salido todos los días.

Iba a decir que lo interesante es que, especialmente con las escritoras, y más específicamente con las artistas, entro en una habitación y es increíble lo reservadas que son al principio. Luego, 20 minutos después de la sesión, mencioné a mi novio, y es como si las paredes se derrumbaran. Hay una apertura para compartir y tienes razón, tiene que suceder siempre.

Ya que estamos hablando de mierda gay, tenemos que pasar y, este es un gran cumplido, una de las canciones más gay de la historia, 'Boys' de Charli XCX. Tenemos que hablar de eso. ¿Cómo surgió esa canción?

Esa canción es una de esas canciones de Frankenstein. Comenzó con Jerker Hansson escribiendo el coro y creando la pista con el pequeño sonido de Foley entre las palabras y el coro. Brandon Davis me lo envió, para un artista específico para el que quería que lo escribiera y escuché el curso y dije: '¡Esto es enorme!' Entonces vivía con Ari Leff, también conocido como Lauv, en ese momento y mi amiga Ingrid Andress de Nashville estaba en la ciudad. Yo estaba como, 'Chicos, este es un coro masivo. Ven a escribir esto conmigo, tengamos una canción gigante juntos '. Escribimos los versos y el pre-estribillo, y la próxima vez que lo escuchamos, las partes se intercambiaron y, de repente, Emily Warren y Cass Lowe habían escrito un nuevo pre-estribillo y un puente. Es muy divertido porque conceptualmente la canción se siente muy bien escrita, lo cual es difícil de hacer cuando escribir la canción es como un juego de teléfono.

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rodillo de cuarzo rosa antes y después

Yo, Icona Pop y Jerker tuvimos una sesión juntos, donde escribimos versos y prensas de esa canción que claramente no eran lo suficientemente buenos. Claramente no eran lo suficientemente buenos y ustedes nos patearon el trasero.

Ese es el mayor de los cumplidos. Lamento que no pudiéramos compartirlo juntos.

No, está bien. Probablemente fue un año después del gran éxito de Icona Pop y tuvimos una sesión con ellos en el Valle y Jerker nos tocó ese coro en el que estábamos como 'Oh, Dios mío'. Pero eso me lleva a lo siguiente de lo que quería hablar: no sabía que tú y Ari Leff, Lauv, eran compañeros de cuarto.

Si. Ari y yo nos conocimos a mitad de la universidad. Él estaba en la Universidad de Nueva York, yo estaba en Vanderbilt. Nos conectamos a través de Warner Chappell. Cada vez que volvía a casa para pasar las vacaciones de Navidad o el Día de Acción de Gracias, nos uníamos e íbamos a la ciudad a escribir canciones. Como canciones realmente, realmente, realmente terribles, canciones que no se pueden escuchar. Seguimos escribiendo a través de FaceTime y nos mantuvimos en contacto. Ambos nos estábamos graduando al mismo tiempo y él dijo: 'Amigo, tienes que mudarte a Los Ángeles, yo tengo que mudarme a Los Ángeles, busquemos un lugar'. Tengo a mi amigo Michael Matosic ... 'Entonces Matosic vino con él, hice que viniera mi amigo de la universidad y los cuatro obtuvimos la casa. Michael vivió en ella durante el primer año y luego se fue porque necesitaba su propia bañera, lo cual, si conoces a Michael, es 100% cierto.

Cuando juntaron todas estas canciones, obviamente 'I Like Me Better' es una canción enorme, ¿la escribieron en la casa en la que vivían? ¿Cómo surgió la idea?

Así que 'I Like Me Better' fue Matosic y Ari, 50/50. Yo no escribí ese. Estaba en la habitación de al lado mientras escribían eso. Estaba en la casa, pero no, no estoy en eso. Estoy muy agradecido por esa canción y lo mucho que ha hecho por él.

'Como compositores, tenemos momentos en los que tenemos que ser el genio y otros momentos que tenemos para facilitar el genio'.

Has hecho tanto con él, recuérdame algunas de las otras canciones que has hecho con él.

Los más importantes son 'estoy tan cansado ...', 'Modern Loneliness', me gustó la mitad del primer proyecto y luego dos tercios de su último proyecto.

Ese primer proyecto, ¿se hizo en la casa de tus chicos en su mayor parte?

Algo de eso se hizo cuando estaba en NYU, lo hizo con Matosic. Parte de ella se hizo en la casa y luego otra parte se hizo en la carretera o en este otro estudio que terminamos usando. Es una locura, porque pasó mucho tiempo [en ello]. Es la historia clásica de la industria de la música en la que das toda tu vida por el primer proyecto. Realmente duró unos cuatro o cinco años. Estaba agradecido de involucrarme mientras aún estaba sucediendo.

imagen de scarlett johansson oscars 2015

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Tenemos que, por supuesto, hablar de mi canción favorita en este momento, que es 'Daisies', de Katy Perry. No es broma, aún no lo habías publicado, pero lo escuché y pensé 'Michael debe haber escrito en la canción'. Busqué los créditos y, por supuesto, eras tú. Eres como matar esta cosa ahora mismo entre 'Memories' y 'Daisies' y un montón de otras cosas, donde estás clavando estas cosas emocionales súper honestas, casi serias. Entonces, como fan, me gustaría conocer la historia de 'Daisies'.

'Daisies' somos yo, Jon Bellion, Kasher, Monsters, Jordan y Katy quienes la escribieron. Ocurrió muy rápido. Fue uno de esos en los que simplemente se cayó. Esta es una especie de desviación, pero hablará con la canción. Siento que, como compositores, tenemos momentos en los que tenemos que ser el genio y otros momentos que tenemos para facilitar el genio. Siento que cuando estoy con Jon Bellion en general, mi trabajo es facilitar el genio porque eso es lo que es. Kasher tenía la frase que decía: 'No me perseguirás hasta que esté empujando margaritas', y no sabíamos si la gente lo entendería, así que lo cambiamos a 'cubierto de margaritas'. A menudo siento que estoy facilitando el genio. Y, obviamente, Katy, cuando dirige el barco, es tan único y tan artístico.

Creo que es increíble, entre 'Memories' y ahora 'Daisies', y quiero que los jóvenes LGBTQ sepan que, como estos, jodidamente en el medio, el jonrón, el pop como el pop puede ser un éxito, ideas muy convencionales, ¿sabes? -escrito por una persona LGBTQ. Lo que creo que es muy inspirador saber que nuestras ideas y nuestros pensamientos son tan comunes como los de cualquiera.

Gracias, gracias, eso significa mucho. Espero que la gente pueda verse a sí misma en la música. Es uno de los mayores dones que tenemos, es permitir que las personas se encuentren a sí mismas, así que me honra que digas eso.

No, eso es un hecho. Estás matando.

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