Una breve historia de la icónica cultura Sound Clash de Jamaica

2021 | Música

Los músicos prosperan con la competencia. Ya sea tratando de superar sus logros musicales anteriores o enfrentarse a sus compañeros musicales como rivales, el espíritu de competencia es muy profundo en todos los géneros y momentos de la historia. A lo largo de los años, sound clash, un evento icónico de batalla musical de Jamaica, se ha mantenido a la vanguardia del panorama competitivo de la música al albergar algunas de las actuaciones de dancehall y reggae más legendarias de Jamaica.

A pesar de la influencia de los choques de sonidos en la cultura global (las primeras batallas de hip-hop del Bronx se inspiraron en el evento), la historia icónica del choque de sonidos se ha mantenido relativamente clandestina. Originarios de Kingston, Jamaica a fines de la década de 1950, los concursos de choque de sonido estaban compuestos por equipos de vecinos que luchaban entre sí por la admiración de la multitud. Los equipos, conocidos como 'sistemas de sonido', estaban compuestos por DJ, cantantes y artistas locales. Los sistemas de sonido subirían al escenario para las batallas de ida y vuelta de los artistas dentro de los lugares de clubes pequeños y, a menudo, en grandes campos vacíos.



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Los pioneros del choque de sonidos Tom the Great Sebastian, Duke Reid's the Trojan y Count Nick lideraron las primeras batallas tocando los sonidos locales de Kingston, que son anteriores al dancehall, el reggae y el ska. Cada equipo tenía un 'selector' que se encargaba de elegir la música que se tocaba en las batallas. Los selectores se convirtieron en estrellas del grupo y tuvieron el poder de batir nuevos récords y crear nuevos sonidos que posteriormente fueron replicados y compartidos en todo el país y, eventualmente, en el mundo.



Por mucho que los sistemas de sonido y los selectores fueran importantes, los sistemas de altavoces y los graves que producían, es lo que le dio a la batalla su ventaja. Cada equipo luchó por superar al otro con sus parlantes. En esta batalla, cuanto más fuerte es el sistema de sonido, más fuerte es la multitud. No solo importaba el sonido de los altavoces, sino que también se juzgaba su pantalla general. Los equipos apilaron oradores uno encima del otro y encontraron nuevas formas innovadoras de incorporar la presencia física de los oradores en el espectáculo. Llegarían camiones grandes con sistemas de altavoces conectados a la parte trasera y tocadiscos y el equipo de batalla a cuestas.

La audiencia jugó un papel importante en los eventos con un estilo exagerado de mosh-pit. La participación de la multitud no solo fue alentada, fue necesaria. Los fanáticos sirvieron como jueces oficiales de la competencia y anunciaron su admiración y entusiasmo gritando a todo pulmón, disparando al aire, encendiendo lanzallamas y, más recientemente, agitando las luces de los teléfonos celulares de lado a lado.



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A medida que el evento se hizo más prominente en la cultura caribeña, los músicos de América y Europa lo adoptaron rápidamente. Los músicos británicos en particular abrazaron el evento cultural y comenzaron a fusionar los diversos sonidos caribeños y africanos que dominan la escena underground del Reino Unido. Incluso hoy en día, el Reino Unido, al igual que Jamaica, mantiene viva la cultura del choque de sonidos al albergar grandes eventos anuales como UK Cup Clash. Las batallas de choque de sonidos contemporáneos en Jamaica han mantenido gran parte de su carisma original, con un sonido dancehall y reggae agregado que ahora domina los sistemas de altavoces más nuevos, más grandes y más ruidosos.

Atlanta es otra ciudad que le da un giro a los choques sonoros jamaicanos. Este viernes, cuatro músicos de los mundos de Trap, Dancehall, EDM y música latina se enfrentarán en el escenario con sus equipos en el Culture Clash anual de Red Bull. Los equipos liderados por el legendario productor Zaytoven, los productores de EDM Mija y Kenny Beats, el cantante de dancehall Kranium y el productor latino Fuego harán su parte para mantener vivo el legado de sound clash y los sistemas de sonido lo más alto posible.

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Puedes transmitir en vivo el choque cultural de Red Bull el viernes 24 de agosto a las 9 p.m. ET.



Foto vía Getty.