La estrella del pop popular búlgaro Azis entra en una nueva era

2021 | Orgullo

Hace unos meses, un video de Azis haciendo una mueca de dolor al recibir implantes de vello en el pecho se volvió viral en Bulgaria. 'Estaba tan impaciente', me cuenta sobre la experiencia. 'No podía esperar para convertirme en un oso'. Esta transformación, para un artista que originalmente se hizo famoso como una sensación drag, de hecho ha tardado en llegar.

Nacida en la única prisión de mujeres de Bulgaria como Vasil Troyanov Boyanov, Azis es la celebridad más famosa (e infame) de Bulgaria, así como el icono LGBTQ más visible del país. Durante más de dos décadas, ha sido la voz definitoria de la música búlgara, así como un portavoz de los derechos LGBTQ y un candidato único para un cargo político. Azis entró en la escena musical a finales de la década de 1990 cuando Bulgaria estaba saliendo del comunismo, y su música siempre se ha mantenido fiel a la mezcla de influencias que definen el pop-folk búlgaro o chalga. Si bien muchos artistas de chalga lanzarán uno o dos éxitos y luego se desvanecerán en el olvido, Azis se ha aferrado a su fama a través de una reinvención continua. A los 42 años, Azis ha reducido considerablemente su look drag, aumentando su volumen y abandonando el estilo clásico del hombre balcánico: jeans, timbs, un reloj de gran tamaño y un abrigo hinchado.



Cuando comenzó, la fama del pop búlgaro se veía muy diferente. Como muchos países poscomunistas, Bulgaria tiene una enorme brecha generacional entre aquellos que crecieron bajo el comunismo y sus hijos y nietos, la mayoría de los cuales nacieron en el capitalismo. Los búlgaros más jóvenes son, en general, más abiertos y liberales que sus padres. Como resultado, los ciudadanos jóvenes homosexuales, trans, queer y no binarios se sienten cada vez más cómodos con salir del armario, si no con sus padres, con sus compañeros. En 2012, el 47% de los búlgaros LGBT escondieron su identidad sexual en la escuela; en 2019, ese número se había reducido a alrededor del 41%.



Si bien sería presuntuoso darle todo el crédito a Azis por esa caída, su impacto en la cultura búlgara y su papel como un faro de esperanza para los jóvenes fanáticos queer no deben subestimarse. 'Muchos jóvenes homosexuales me escriben y me dicen que soy su inspiración para hablar con sus padres', dice.

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La sexualidad de Aziz no es el único obstáculo al que se ha enfrentado. Aunque el género tiene una mezcla de influencias, la mayoría de los intérpretes de chalga son romaníes, una minoría étnica marginada anteriormente barrida por el régimen comunista. 'La chalga está hecha por gente oscura, gente de piel oscura, no estamos hablando de gente rubia con ojos azules', explica Azis. 'Chalga es la música de un pueblo que ha aprendido a cantar y llorar al mismo tiempo'.

En un país donde los crímenes de odio y los ataques no provocados contra los romaníes son alarmantemente frecuentes, la chalga es el raro medio en el que las personas de color en Bulgaria pueden ganar fama y expresar públicamente su cultura. Los intérpretes de chalga son, a menudo al mismo tiempo, elogiados por su perspicacia musical y ridiculizados por interpretar 'música gitana'.

Azis es muy consciente de la forma en que se distingue de los artistas heterosexuales étnicamente búlgaros. 'La gente se enamoró de mi voz y perdonó mi sexualidad, pero no estoy seguro de mi origen étnico', dice. 'No creo que haya ningún lugar del mundo donde las personas homosexuales de color sean realmente aceptadas o tengan una vida fácil'.



Ser tanto gay como gitano le ha permitido a Azis convertirse en el músico de chalga más extremo de su generación. Desde muy joven, se sintió atraído por la naturaleza performativa del drag, que llegó a definir su personalidad temprana. 'Cuando era joven, estaba ansioso por mostrar los muslos increíbles que tenía', dice. `` Fue como si estuviera viviendo toda mi vida en el momento en que me puse tacones altos y comencé a cantar ''.

De alguna manera, el espectáculo de la actuación drag posiblemente hizo que la fama de Aziz fuera más aceptable para los búlgaros conservadores. En un ensayo Sobre la interpretación de la sexualidad de Azis, Plamena Kourtova sugiere que su personaje drag era un medio para desublimar los sentimientos de vergüenza en torno al queerness y la cultura romaní. En 2007, los gobiernos locales retiraron las vallas publicitarias que mostraban a Azis en plena forma abrazando a su entonces socio, Niki Kitaetsa, por ser demasiado gráficas. Unos años más tarde, lanzó una serie de videos musicales provocativos en los que lo mostraba con cabello rubio decolorado y drag, girando para la cámara. En el video de 'Sen Trope', Azis baila y se pone de moda en tacones altos y tanga, explotando una sexualidad tradicionalmente femenina. La letra de la canción, esencialmente una lista de destinos vacacionales de lujo, ejemplifica la obsesión de chalga por el consumo y el lujo sin restricciones.

Estas travesuras le valieron a Azis una reputación internacional, incluido un lugar en el New York Times ''25 canciones que nos dicen a dónde va la música'. En 2012, los piratas informáticos afiliados a Anonymous irrumpieron en el sitio web de un tribunal ruso en 2012 para protestar por el juicio del grupo punk Pussy Riot, publicaron el video musical de la canción de Azis 'Mrazish'.

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'Creo que la imagen que he creado a lo largo de los años ha sido la decisión más valiente que he tomado, aparte de tener a mi hija', dice Aziz. Pero, como cualquier celebridad interesada en tener una carrera larga, sabía que eventualmente tendría que evolucionar. En una Bulgaria que es más liberal que nunca, ahora es libre de hacerlo. Lo que nos devuelve a los implantes de pecho.

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'No hay ninguna regla que diga que solo porque eres gay tienes que pesar 50 kg, ser afeminado y vulnerable', dice en referencia a su nueva apariencia. ¡Puedes parecer un guardaespaldas y seguir siendo gay!

A principios de este año, Azis lanzó el video musical de 'Who Cares', su primera canción en inglés. El plató: Americana incondicional: una pequeña ciudad idílica, una resplandeciente casa suburbana, y Azis con un traje de policía ajustado junto al actor porno Alex Marte. La trama: pico chalga. En cuatro cortos minutos, Azis y Marte codician a la misma mujer, descubren su atracción mutua y tienen relaciones sexuales, y se involucran en una disputa doméstica alimentada por testosterona. El video termina con Azis entregando su hijo recién nacido a Marte mientras las luces de la policía parpadean de fondo y, de alguna manera, es atropellado por un automóvil que pasa a la Regina George. Es la chalga clásica: exagerada, cursi y casi absurda, pero también marca el cambio de marca de Azis dentro de una Bulgaria más liberal y tolerante.

Fotos cortesía de Aziz