Conan Gray llega a un pueblo pequeño Crescendo

2022 | Música

Antes de hablar con Conan Gray , la sensación del vlogueo de la Generación Z y la potencia pop que llena los lugares, me pregunté qué me hizo sentir que lo conocía de toda mi vida. ¿Fue su afable? Presencia en YouTube , ¿algo que ha cultivado durante la mayor parte de su adolescencia? Existe la posibilidad de que los fanáticos se sientan tan conectados con él debido a su honestidad no provocada, una cualidad siempre codiciada en la profesión de baja privacidad de la 'personalidad de Internet'. Su gusto por la música también podría ser un factor contribuyente: hojear sus videos de portada se siente como desplazarse por una lista de reproducción de Spotify de 2015, reconfortante y familiar, curada por Urban Outfitters.

'Siempre le digo a la gente que crecí en Austin, pero que crecí a una hora de Austin en un pueblo realmente pequeño llamado Georgetown', me dice Gray. Hacer clic . Conan Gray, el cantante, oyente, escritor, artista, vlogger y ex estrella infantil se enfoca. Crecí en el típico pueblo de Texas, pero cuando le dices a la gente que eres de Georgetown, te preguntan: '¿Dónde?' ''.



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Es una explicación que los jóvenes que anhelan las emociones de algún palacio urbano conocen muy bien. Durante mi primer año de universidad, me presentaba a la gente y les decía que era de 'las afueras' de Filadelfia, a pesar de haber crecido en un pequeño pueblo a una hora al norte de la ciudad. Explicar tomaba demasiado tiempo y, por lo tanto, relacionarse con estudiantes de ciudades más grandes se volvería complicado desde el principio. Calificar y ocultar son siempre opciones más atractivas que tener que trazar lo que uno siente que es una historia de origen comparativamente aburrida. ¿Quién no querría ser parte de algo más grande?

Creo que ningún niño de un pueblo pequeño realmente espera que les suceda algo tan grandioso, ¿sabes? Todos en casa, se casan y tienen dos hijos y luego mueren '', dice Gray. Su primer lanzamiento oficial para plataformas de transmisión , 'Pueblo ocioso' refleja el núcleo de este sentimiento. 'Esta ciudad nunca cambiará / La gente va y viene, es lo mismo', su voz entrecortada abre la pista.



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No se debe pasar por alto ningún detalle de la historia de fondo de Gray; la monotonía forzada de la vida suburbana es vital para comprender su proceso de escritura y su sonido. “Escribir música para mí fue mi escape y mi manera de salir de mi ciudad tanto física como mentalmente. Cuando escribí 'Idle Town', estaba en el último año de la escuela secundaria y lo grabé en mi habitación y no tenía ni idea de lo que pasaría '', relata Gray su entrada en el mundo de la música. A pesar de tener un seguimiento constante en línea y canciones originales anteriores publicadas en su canal de YouTube, Gray no pensó mucho en el impacto potencial de la canción. `` Lo puse en línea por un capricho ''. La video musical de la canción actualmente tiene más de 12 millones de visitas.

'Cuando estalló esa canción, realmente fue mi boleto para salir de Georgetown, Texas', comenta Gray sobre el éxito de 'Idle Town'. La ironía de una canción sobre el estancamiento de los suburbios convirtiéndose en un éxito, dando paso a una gama completa de movimiento artístico, es fantástica, pero no necesariamente novedosa. Al examinar la historia de Gray, uno podría recordar el rápido ascenso de Lorde a la fama, junto, por supuesto, con el verso inicial de su sencillo líder en las listas, 'Royals'. Lorde hace la transición al pre-estribillo de la pista con una nota dolorosa, 'Y no estoy orgulloso de mi dirección / En una ciudad desgarrada, sin envidia del código postal'.



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La comparación de Lorde no es infundada, descubro cuando hablo con Gray. 'Creo que cuando se trata de música pop, el primer álbum de Lorde, Heroína pura , fue el primer álbum que escuché que era música pop que no se trataba de sexo, fiestas y drogas. Se trataba de vivir en medio de la nada. Ella es de Nueva Zelanda, que es básicamente una pequeña ciudad gigante. Fue la primera vez que escuché música pop con la que realmente pude relacionarme, y fue entonces cuando comenzó mi obsesión por la música pop y he estado obsesionada con ella desde entonces ''. Las inspiraciones del álbum debut de Lorde son claras a lo largo del EP de Gray, Temporada de puesta de sol . El video de 'Idle Town' incluso contiene una toma de Gray arrastrándose a lo largo de una cancha de tenis, un motivo destacado de nostalgia de Heroína pura . 'Lorde realmente, para mí, fue la primera persona que me hizo darme cuenta de que la música pop puede significar mucho más'.

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Nada de esto quiere decir que Gray está rehaciendo un éxito de Lorde, o simplemente tratando de reimaginar los temas explorados en sus álbumes. Gray está creando en un post- Heroína pura paisaje pop, una línea de tiempo de la que es muy consciente en un sentido experiencial. El pop ahora puede ser downtempo o triste o incluso melodramático, y a veces es más venerado si marca esas casillas. Heroína pura fue el primer indicio de éxito comercial para un género tan especializado y marcó el comienzo de una audiencia que se había inundado con el llamativo dance pop de principios de la década de 2010. El resurgimiento de esta marca de dream pop ha dado lugar a una generación de meta-pop en Internet de la misma manera que Justin Bieber creó una línea de tiempo para que los niños pasaran de las portadas virales de YouTube a la fama de los sellos discográficos. Estas dos pistas hacia la fama, combinadas, fueron vitales para la acumulación inicial de tracción en línea de Gray, aunque él no se dio cuenta en ese momento.

'Escribir, para mí, era mi única forma real de expresar lo que estaba pensando y todas las emociones que tenía'.

'Mis primeros videos fueron entonces no videos que realmente quería que la gente viera ”, dice Gray sobre su propio crecimiento en YouTube. 'Creo que algunos de mis primeros videos fueron videos de mis geckos comiendo. También fue al comienzo de YouTube, por lo que la gente no usaba YouTube como una forma de ganar dinero '. Sin embargo, una vez que Gray ganó popularidad, el amanecer de un nuevo YouTube ya había llegado, pero ese era el punto para él entonces. Disfrutaba de la plataforma por lo que era y nunca asumió realmente que podría ser una herramienta para ayudarlo, excepto en sus esfuerzos por matar el aburrimiento.

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'El primer video de YouTube que vi fue el video musical de 'Teardrops On My Guitar' de Taylor Swift ', dice Gray con una sonrisa. Cita a Swift por haber dado forma a su composición, pero en realidad puede rastrear su composición hasta Adele. 'El primer álbum [de Adele], 19 , realmente cambió toda mi vida. Descubrí que había salido de la mitad de la nada y que acababa de escribir todas sus propias canciones '. Si bien Adele tuvo colaboradores en el álbum, la innegable intimidad personal de 19 era a lo que se conectaba. `` Me pareció que podía escribir una canción, una canción completa, y no solo tenía que escribir jingles extraños sobre sentarse en el inodoro y cosas así ''.

No hace falta decir que las habilidades de composición de Gray superan con creces el nivel requerido para crear jingles en el patio de la escuela. Su single más nuevo, 'El rey,' muestra toda la amplitud de sus habilidades de escritura, además de una musicalidad ecléctica que se conecta directamente a lo innato de la música pop. Gray atribuye esta cualidad a estar en sintonía con las cualidades 'matemáticas' de la música pop, al mismo tiempo que la aborda con toda la facilidad de una ecuación elemental. 'Te gusto, bueno, obviamente / Entonces, ¿por qué intentas irte cuando sabes que soy el rey? / Verás,' Porque soy supremo, elígeme ', la voz de Gray se desliza hacia arriba y hacia abajo, haciendo coincidir sin esfuerzo las frecuencias deslizantes de la línea de bajo en 'The King'. Estos momentos de armonía expuesta son los que hacen que las obras de Gray vuelen por encima de un paisaje sonoro preexistente: sus obras no están tanto inspiradas por sus héroes compositores como motivados por ellos.

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Aparte de sus capacidades musicales, su motivación no es más evidente que en la tematización de sus pistas. Buscando expandir el léxico de la emoción incontrolada que comenzaron sus ídolos como Lorde y Adele, sus pistas sirven como publicaciones musicales de Finsta, abordando todo lo que él no hace en la vida cotidiana. 'Nadie en la escuela sabía que yo cantaba, nadie en la escuela sabía que estaba publicando videos en línea', afirma. 'Escribir, para mí, era mi única forma real de expresar lo que estaba pensando y todas las emociones que tenía'. No debería sorprender, entonces, que su single más reciente se refiera a un tema que no solo es tangible, sino muy fresco.

`` Me gustó la misma persona durante cuatro años cuando estaba en la escuela secundaria y durante esos cuatro años nunca me dijeron que les gustaba hasta, literalmente, el día antes de mudarme a California. Me enviaron mensajes de texto a las tres de la mañana y me dijeron: 'Me gustaste todo este tiempo, da da da dah'. Yo estaba como, '¡Demasiado tarde, también te odio! Me dejaste colgado durante cuatro años '', relata frustrado. No les he dicho que la canción trata sobre ellos, pero creo que sí lo saben. Es muy extraño porque no les he enviado ningún mensaje de texto desde que me mudé, pero creo que cada vez que regreso a Texas siempre hay un gran alboroto, 'Oh, Conan ha vuelto'. Creo que pueden saberlo, realmente no quiero que sepan, pero creo que lo saben. También creo que todos mis amigos también lo saben. Gray no parece preocupado por dejarse expuesto a las llamas avivadas de aventuras pasadas. Mientras pueda expresar sus pensamientos más íntimos a través de la canción, esa violación de la privacidad no parece importar mucho.

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'The King' no fue la primera canción en exponer sus pensamientos y sentimientos más íntimos, ya que su lanzamiento anterior también tuvo consecuencias no deseadas. 'Soy una persona súper, naturalmente privada, y creo que accidentalmente me expuse realmente con mi EP. Todo el mundo averiguó los nombres de las personas sobre las que escribí las canciones ', dice de Temporada de puesta de sol . Sin embargo, contar historias es el núcleo del espíritu artístico de Gray, y estará condenado si no dice toda su verdad. `` Realmente no puedo evitarlo, escribo sobre lo que estoy experimentando y a veces me vuelvo un poco demasiado específico, pero bueno. ¡A veces tienes que hacerlo por el arte! '

De sus próximos trabajos, Gray dice: 'Ahora mismo estoy trabajando en un álbum, y he estado trabajando en el álbum básicamente en el momento en que dejé de escribir mi EP porque nunca dejo de escribir'. En cuanto a las especificidades sobre el álbum, los fanáticos tendrán que esperar hasta que caiga para obtener pistas.

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Gray reveló, sin embargo, que el álbum tejerá las mismas redes de narración estructurada que su EP, un estilo que cree que ha desaparecido de algunas encarnaciones más recientes del pop. 'Realmente me encantó la era de la música pop que era como una narración cronológica muy, muy intensa. Creo que mi ejemplo favorito de eso es 'Sk8r Boi' de Avril Lavigne. Cuenta la historia de un chico y una chica, y el chico es un perdedor y luego se vuelve realmente famoso, la chica es popular y luego se convierte en una perdedora. Es muy cronológico ”, reflexiona sobre los éxitos de antaño, cuyos videos musicales fueron algunos de los primeros en aparecer en YouTube. 'Eso es realmente lo que me encantaría volver a ver, y es lo que trato de hacer mucho con mi propia composición'.

Si bien Gray enfatiza que él 'siempre escribe para sí mismo', diciendo: 'Si algo me hace feliz, lo dejo', él siente cierto deber hacia sus oyentes. “Creo que el deber de un compositor es poder ser la voz de personas que no son escritores. Estoy realmente emocionado de ver la forma en que la música pop realmente es una muestra precisa de cómo es nuestra generación, ¿sabes? Creo que la música pop ahora se trata de mucho más '.

Arroyo Temporada de puesta de sol de Conan Gray, a continuación, y síguelo en Instagram ( @conangray ).

Fotografía: Ryan Duffin
Estilo: Stella Evans
Asistente de estilismo: Kat Silva
Aseo: Amanda Wilson
Estudio: Be Electric Studios