Cruz de colores caminó para que puedas mirar volar

2021 | Reservado X Ocupado

Agosto es oficialmente el Mes Nacional de los Negocios Negros y PAPEL muestra amor por algunas de nuestras empresas favoritas de negros durante todo el mes. Nuestra serie dedicada, Reservado x Ocupado , se trata de arrojar luz sobre los emprendedores y las marcas que encarnan la excelencia negra.

Fundada en 1989, marca streetwear Colores cruzados siempre ha utilizado la moda como forma de protesta. Con sus diseños dinámicos brillantes, mensajes sociales e influencia del hip-hop, la marca fue creada para unir a las comunidades negras y morenas durante una época de disturbios nacionales, lucha contra la injusticia racial, la brutalidad policial y la guerra contra las drogas.

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Enraizada en la producción de 'Ropa sin prejuicios', la misión de Cross Colors resulta tan fundamental hoy como lo fue hace tres décadas.

Cross Colors, una creación de los genios creativos Carl Jones y Thomas 'TJ' Walker, dominó a finales de los 80 y los 90, con sus característicos pantalones holgados, gorras de béisbol y camisas de gran tamaño que aparecieron en las películas y programas de televisión favoritos de los negros como En colores vivos , Martín , El Príncipe de Bel-Air y Sociedad Amenaza II. La marca fue adoptada rápidamente por nombres notables como Will Smith, TLC, Muhammed Ali, Mary J. Blige y Raven-Symoné y ahora está experimentando un resurgimiento con celebridades más jóvenes, como Rihanna , Cardi B, Billie Eilish, Drake, Jhenè Aiko, Dua Lipa, Bruno Mars, Diplo, Zoë Kravitz y más.

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PAPEL Lo dividí exclusivamente con Carl y TJ para descubrir cómo es ser los padrinos de la moda urbana, cómo están mezclando su estética de la vieja escuela para la nueva escuela y por qué el legado de Cross Colors pasará a la historia de la moda.

Cross Colors comenzó en una época en la que las relaciones raciales en Estados Unidos eran tensas, la guerra contra las drogas había comenzado y la epidemia del SIDA estaba pasando factura. Dime qué significa haber lanzado durante una época en la que se necesitaba tanta curación.

TJ: Cross Colors se estableció en la turbulencia. El abuso de drogas, la epidemia del SIDA, la violencia de las pandillas, esos problemas fueron una parte integral de por qué pensamos que Cross Colors era necesario. Carl y yo nos hemos acostumbrado a navegar en tiempos turbulentos. Honestamente, ahí es cuando hacemos nuestro mejor trabajo. Cuando hay problemas que abordar, es cuando nos inspiramos.

Carl: Las cosas siempre han sido turbulentas. Y en mi mente, las cosas siempre fueron un poco estresantes y turbulentas. Viene con el territorio cuando estás haciendo algo nuevo. Tratar de hacer espacio para nuestra línea de ropa y nuestro mensaje, no fue fácil. Todo sobre lo que estábamos haciendo se consideró controvertido; todo lo que dijimos, todo lo que hicimos. Aprendes a navegar por ese espacio.

¿Qué matices específicos de la cultura negra te inspiran a ti y al proceso de diseño de Cross Colors?

Carl: ¡Todos! La cultura negra es el ADN de la marca, es lo que somos. Cultura negra. Punto de vista negro. ¡Actitud negra!

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TJ: Es la cultura y también la Blackness. Es la calle. Siempre nos ha inspirado la calle: cómo la gente usa su ropa, qué está escuchando. Cross Colors es un producto de la cultura negra. Eso es lo que nos mantiene inspirados.

¿Qué significa ser una empresa propiedad de negros, especialmente cuando el movimiento Black Lives Matter está recibiendo tanta atención?

Carl: Sí, somos propiedad de Black. Y sí, estamos orgullosos de ese hecho, pero nuestra actitud siempre ha sido que no nos interesa ser categorizados o etiquetados. Me gusta competir y punto. Ponme en el mismo campo de juego y dame las mismas oportunidades que les estás dando a mis competidores sin importar la raza.

TJ: Seguimos conmovidos por la fuerza del movimiento Black Lives Matter y el trabajo que están haciendo para enfrentar la injusticia contra nuestra comunidad. Encarnan la energía de la marca.

¿Hay algún diseño, pieza o eslogan de Cross Colors que no llegó a las masas? Si es así, cuéntame un poco al respecto.

TJ: La forma en que funcionaría nuestro proceso, dibujaría docenas de diseños, pero sabía que todo no saldría bien. Nunca tuvo nada que ver con el eslogan o el diseño, simplemente era imposible enviar tantas piezas al mercado.

Carl: Había muchos estilos. En ese entonces, TJ era una máquina creativa; estaba produciendo entre 25 y 30 diseños al día. ¡Estaríamos a la mitad del día y ya ha creado 10 colecciones! Pero fue la elección de un comprador blanco al final del día.

TJ: No había ventas en línea en ese momento, ¡ninguna! En comparación con la actualidad, donde Cross Colors tiene una sitio web y podemos entregar mercadería directamente a nuestros clientes. E incluso entonces, todavía hay una serie de looks que nunca quedan bien.

Innumerables celebridades han usado y adoptado Cross Colors. Si hay alguien a quien te encantaría ver moviendo la marca, ¿quién sería?

Nos encantaría ver a Yara Shahidi y Zendaya balanceo Cross Colors. Ambos se han convertido en tales potencias; talentosos, bien educados y vocales sobre los problemas que afectan a su comunidad y generación. Son la esencia de la mujer Cross Colours.

Has construido un legado dentro de la moda negra. ¿Quiénes son algunos de los diseñadores o sellos negros de hoy con los que estás sintonizado?

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Sería Kerby Jean-Raymond y su marca Pyer Moss. Tiene un ojo increíble para el diseño y no tiene miedo de usar su plataforma para arrojar luz sobre la experiencia Black. Él habla.

Mirando tu lista de reproducción de música actual, ¿quién del hip-hop encarna el espíritu de 'Vestir sin prejuicios'?

Mirando nuestra lista de reproducción actual, sería Chika. Tiene este sonido dinámico y fluye sin esfuerzo, pero también dice lo que tiene en mente. Hay este ajetreo para ella y algunos de estos otros artistas nuevos ahora que respetamos.

¿Cómo han logrado ustedes dos trabajar juntos como cofundadores durante todos estos años y mantener su relevancia?

Carl: De alguna manera, TJ y yo siempre hemos podido mantener un entendimiento mutuo y un estado mental creativo.

TJ: Una cosa sobre nosotros dos es que nos rodeamos de jóvenes creativos. Nos inspiramos en la energía joven, y eso es lo que le dio vida a Cross Colors. Hasta el día de hoy, él y yo nos esforzamos en mantenernos conectados con los jóvenes a través de nuestro programa de mentores universitarios, Terreno común .

¿Qué tendencias de moda estás investigando actualmente? ¿Qué no sientes?

Carl: La belleza de la moda es que todo es cíclico. Entonces, muchas de las tendencias que TJ y yo estamos viendo en este momento son una iteración de las tendencias que vimos en los años 90. El corte de gran tamaño, los colores llamativos, los logotipos grandes y el resurgimiento de la ropa de HBCU en la cultura pop.

Si no estuvieras en la industria de la moda, ¿qué estarías haciendo en su lugar?

TJ: Estaría enseñando.

Carl: Ni siquiera puedo responder a eso. No puedo imaginarme no trabajando en moda.

TJ: Creo que estarías haciendo algo con autos o algo; algo que te permita diseñar.

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Carl: Quizás arquitectura, muebles. Probablemente en ese reino.

Hay tantos diseñadores que aspiran a ser los próximos Cross Colors. ¿Cuál es el secreto de tu éxito?

Carl: ¡Originalidad! Especialmente hoy, porque ¿qué no se ha hecho hasta ahora?

TJ: Sé algo más que una marca de ropa. Tienes que tener un mensaje; algún tipo de base o propósito para su marca. Tener un propósito que va más allá de la ropa es lo que ayuda a una marca a alcanzar el poder de permanencia.

La industria de la moda ha avanzado mucho, pero aún queda mucho trabajo por hacer. ¿Qué problemas cree que la industria debe abordar de frente y abordar?

TJ: Es necesario que haya más educación sobre cómo administrar un negocio para estudiantes de moda y diseñadores prometedores; esas cosas no se abordan cuando estudias diseño.

Carl: Hay demasiados diseñadores exitosos que prosperan en este momento como para que no haya un canal para aquellos que quieren aprender y obtener información clave. Por lo general, no obtienes un curso sobre cómo administrar un negocio como estudiante, pero esa información es crucial para desarrollar una marca exitosa.

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¡Nuestro negro es CREATIVO!

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Gracias a ti, el mundo es un poco más elegante y consciente. ¿Dónde ve a Cross Colors en las próximas tres décadas?

Carl: En tres décadas, veo a Cross Colors como una marca mundial. Estamos más involucrados en la defensa de la comunidad, nuestro negocio directo al consumidor está prosperando y hemos solidificado Cross Colors como una marca positiva que continúa reflejando nuestra comunidad y cultura negra a escala global.

Mantener colores cruzados Reservado x Ocupado Siguendolo @Cruzacolores a través de las redes sociales, visitando www.crosscolours.com y apoyar su programa de mentores de HBCU @HBCUxCrossColores .

Fotos cortesía de Cross Colors