Llorando hasta reír con Whitmer Thomas

2021 | Es Bueno Reír

'Realmente no lo sé, realmente no sé ...' admite Whitmer Thomas cuando se le preguntó cómo llamar a su particular estilo de comedia. Él y yo estamos hablando por teléfono, una conversación refrescante sin videos que él toma desde su casa en Highland Park, Los Ángeles. Acabo de ver su especial de HBO El dorado , por segunda vez. El primer reloj fue antes de la cuarentena cuando se emitió a fines de febrero y ahora que también lo he visto después del cierre, me sorprende cómo está configurado Thomas: una mezcla de bromas, música, anécdotas personales filtradas suavemente y abierto, vivo y -bueno dolor por la muerte de su madre- es algo que merece una nueva categoría.

El especial fue la primera vez que hizo un standup adecuado en una cadena importante más allá de un par de programas nocturnos australianos, y no se lee como un comediante tradicional obteniendo su gran oportunidad. En cambio, ver las reflexiones de una persona que flexiona múltiples habilidades refleja una trayectoria profesional moderna, algo así como la expresión cómica del ' generación de barra .'



Durante la segunda proyección, también me llama la atención la idea de que el especial de Thomas, donde los momentos de tristeza se entremezclan con la narrativa en lugar de provocar risas incesantes, tiene el potencial de resonar particularmente en los espectadores frágiles durante una crisis global. 'Realmente espero que sí', dice sobre esta evaluación, reconociendo los mensajes de los fanáticos que se acercan a las redes sociales para compartir cómo su standup está tocando una fibra emocional. `` Me siento realmente feliz de que la gente se conecte de esa manera ''. La profundidad de la conexión se debe, en parte, a los clips de estilo documental entretejidos en El dorado Standup en vivo y actuaciones musicales. Para esto, Thomas y Clay Tatum, su socio director y amigo de la infancia, compilaron imágenes antiguas y nuevas, una mezcla de sus aventuras preadolescentes con fuegos artificiales en los orinales y conversaciones familiares sinceras filmadas en su Alabama natal. Es lo último, como cuando el primo de Thomas comienza a llorar discutiendo las luchas de sus madres con el abuso de sustancias, haciendo comentarios como 'tu mamá fue rápido', que desgarra el corazón.



Mientras continúo lanzando descriptores de comedia alternativa como 'Emo', 'Darkwave' y 'Skater', Thomas considera cortésmente cada uno, rechazando solo la referencia del patinador, ya que puede asentir a Burro- era lo-fi, acrobacias desgarradoras (aunque últimamente patina, sobre todo en patios de recreo escolares abandonados). Y mientras se identifica con orgullo como emo, la música que acompaña a su standup salta más allá de los sonidos de su juventud.

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Desde los 12 años, Thomas comenzó a tocar en serio en una banda que evolucionó del hardcore punk al pop-punk, al emo y al metalcore screamo. Durante la escuela secundaria, su banda Say Your Last compartió escenarios con grupos como Life Left (la banda de su hermano Johnny), The Manuscript Division, This Day Will Burn y Ctrl Alt Del. “Siempre he abrazado el emo. Me encantó cuando me enteré de la palabra 'emo' en la escuela secundaria. Yo estaba como 'Ese soy yo, soy emo' '', dice Thomas riendo. 'Lo he aplicado a todas las cosas que hago. Cada vez que hago algo, siempre tengo mucho miedo de que sea demasiado '. Él se relaciona con artistas dispuestos a arriesgarse y arriesgarse al fracaso, 'tambalearse' ¿es esto vergonzoso o es realmente bueno? ' Creo que pertenezco a algún lugar allí '.



Mientras pasaba su adolescencia de gira, Thomas dice: “Siempre sentí que mi personalidad era demasiado molesta para ser tomada en serio como músico o actor. Definitivamente sentí que no pertenecía. Encontrar la comedia en vivo ayudó con ese gran momento '. Inicialmente pasó de la música a la comedia a los 19 años, y menciona que los ejecutivos lo pasaron por alto y agentes que simplemente no sabían qué hacer con él. 'Simplemente no pude hacer que nadie se metiera en mí', dice, y señala que sigue siendo un problema. `` Debido a mis intereses, que son subgéneros de géneros y se inclinan más hacia el underground, es más difícil precisarme, supongo ''. Para los artistas que no solo juegan por números de redes sociales, esto seguramente les suena familiar.

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No fue hasta que fue invitado a ser parte de un 'gran espectáculo lleno llamado ' Late Late Breakfast '' hace un par de años, la composición y la narración se sincronizaron. El mensaje del programa: No standup, en su lugar, realice un anuncio. Usando música existente que había creado y le dio vergüenza lanzar, las letras 'demasiado vulnerables' se intercambiaron con un respaldo satírico 'para que alguien tuviera una cita conmigo'. Se convirtió 'Partied to Death', que captura 'salir y anunciar que mi mamá murió, y por eso tengo todas estas cosas con las que siempre estoy lidiando', explica Thomas. Salí del escenario y mis amigos dijeron '¡Eso fue genial, hombre! ¡Fue como una canción de verdad! y yo estaba como, '¡Tengo muchos de esos!'

Incluso cuando no se cantan los remates, los chistes de Thomas son honestos, a veces minimizan la historia familiar real en lugar de amplificarla por valor de impacto. Como cuando comparte la historia de ser llevado por un extraño a los tres años y recuperado justo a tiempo por su padre. 'La historia que cuento en el standup es en realidad menos extraña porque si cuento todos los detalles en el escenario, la gente no podría superarla', dice Thomas. En el escenario, la historia tiene a su padre pidiendo casualmente que el secuestrador entregue a su hijo. En la vida real, persiguió a un criminal violento con un hacha. Las frases como 'Aprecia a tu mamá porque están cayendo como moscas' no son solo bromas. 'Para cuando murió mi madre, tenía otros tres amigos a los que les acababa de morir su padre con quienes podía hablar sobre ello, y mucho de eso era humor', dice.



Y ese es el punto con las historias que comparte.

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Sentados en una habitación con personas en las que confías, la mayoría de nosotros tiene una pérdida que llorar, una historia extraña de nuestra infancia, un trauma de los veinte, dramas que solo pueden revelarse a la familia, algunos amigos cercanos y las páginas del diario. Para Thomas, este tipo de historias no se limitan a su círculo íntimo. Contando a comediantes como Zach Galifianakis (un pianista habilidoso que también incorpora música en sus actuaciones) y Tig Notaro como 'faros de luz' e inspiración, eran habituales de la próxima generación en el Union Hall de Brooklyn como Anna Seregina, Patti Harrison y Conner O ' Malley, quien le recordó todo el sentido del standup después de luchar por ser entendido por Hollywood. 'Tener un cinco apretado para seguir Conan no pasaba por su mente, estaban tratando de ser graciosos el uno para el otro '', dice. 'Ese fue el mayor recordatorio de,' Oh, sí, por eso estoy haciendo esto '.

La música de Thomas - lanzada en un álbum también titulado El dorado el mes pasado por Hardly Art - es lo suficientemente bueno como para jugar solo, y se inclina más Tears for Fears que Weird Al. Las letras saltan entre las sinceras admisiones de sus propias debilidades sociales en 'Duele estar vivo' a desear ser un idiota felizmente inconsciente en 'Dumb in Love'. Después de crear canciones de 'Laptop Pop' con teclados midi y cajas de ritmos, recurrió a Jona Bechtolt y Rob Kieswetter de la banda YACHT para que le ayudaran a producir su disco. 'Me encanta colaborar. Mi mamá siempre decía: 'Rodéate de músicos que creas que son más talentosos que tú', dice Thomas, quien describe a Bechtolt y Kieswetter como 'sabios' en el diseño de sonidos originales.

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`` Me honra que Whit nos haya confiado la tarea de llevar estas canciones profundamente personales, profundamente crudas y profundamente divertidas del dormitorio a la sala de juntas de HBO '', dice Kieswetter, quien sintió a Thomas y Tatum como equipo cuando filmaron YACHT's video musical ' Alma de plástico 'en 2014. Fue un proyecto puesto en marcha por JASH, la agencia de comedia formada por Sarah Silverman, Tim Heidecker, Eric Wareheim, Reggie Watts y Michael Cera, para un segmento donde Thomas recuerda que' le dieron a directores y artistas cinco mil para hacer un video, así que tomamos YACHT de vacaciones a Gulf Shores y lo filmamos. Fue realmente divertido.'

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Bechtolt recuerda de manera similar haber colaborado en Santa Mónica para una noche de stand up 'sin ley' donde YACHT improvisaba música mientras los cómics se rizaban bajo una luz negra brillante. 'Es un verdadero punk que siempre ha sido capaz de hacer grandes cosas con muy pocos recursos', dice Bechtolt sobre Thomas. Este álbum fue un proceso de tomar bocetos de GarageBand de Whit y dar cuerpo a canciones que eran dignas de su total sinceridad. Pasamos mucho tiempo en detalles ridículos, como cantar hermosas armonías de la letra 'estúpida idiota idiota' '.

Absorbiendo las obras de Blink182 (su impresión de Tom DeLonge sigue siendo un pilar en el escenario) y The Cure ayudó a moldear los gustos musicales de Thomas y su capacidad para colocar lo absurdo junto a lo sincero. 'Quería que cada canción sonara diferente y casi como un género diferente, pero aún así suena como si viniera de la misma persona', explica Thomas. 'Me encanta cuando las bandas saltan de género. Como una de mis bandas favoritas, Saves The Day, reinventan el emo con cada álbum. Pensé que sería divertido hacer eso en un disco, solo tener una canción realmente sintética al lado, como, una canción del tipo 'Dancing with Myself' de Billy Idol junto a una canción tipo New Order de surf y '', dijo. explica.

Las referencias musicales se integran en el estado de ánimo de la actuación en su conjunto. 'Es algo muy específico que es para todos, espero', dice sobre su estilo. 'Es similar a New Wave, tal vez ese es el género: Comedy New Wave', dice Thomas. 'New Wave era música técnicamente post-punk, pero había algo en ella que podía reproducirse en la radio y era más accesible', continúa. 'Espero que eso sea lo que sea, como una versión muy accesible de una comedia muy personal'. Además, al igual que la evolución de los sintetizadores bailables posterior a Joy Division de New Order, deja espacio para superar lo trágico. 'No tengo otro programa de comedia emocional en mí', dice. No tengo otra hora así.

En cambio, en el Revisión de arte y cultura estadounidense podcast que comparte con Tatum y Rodney Berry, ellos 'simplemente se burlan de las películas', a menudo revisando películas que obviamente nunca han visto. 'La idea del podcast es que nadie que lo escuche aprenderá nada', dice Thomas, quien agrega que es un buen descanso de lo serio. Lo que me recuerda un poco donde habla de debatir desde la adolescencia si es divertido o no. La verdad es que realmente quiero gustarle a todo el mundo. Pero tampoco soy divertido ”, señala. Siempre podría irme a casa. Constantemente espero que mi novia o alguien me diga, '¿Estás listo para ir?' 'Ahora, él está en casa. 'Es extraño, debería haber estado de gira en este momento', dice Thomas, quien tenía planes previos a la cuarentena de desarrollar una nueva hora de material que incorporaba 'muchos chistes sobre ser un niño en Alabama, pero tal vez menos espeluznantes, deprimentes unos en el camino.

Y si bien una audiencia en vivo puede no ser posible en un futuro cercano para el lanzamiento del primer álbum en solitario de Thomas, a sus influencias OG, la mezcla de humor y talento sónico se traduce: 'Desde la primera canción hasta la última, las palabras realmente me hablan y las melodías y la música son pegadizas como el infierno '', comparte el cantante de Saves The Day, Chris Conley, quien reconoce que si El dorado no se había presentado como comedia, puede que no se le hubiera ocurrido que no estaba diseñado exclusivamente para las melodías. 'Digo eso sólo para significar que la música es genuinamente agradable y se sostiene por sí misma, aparte de su capacidad para hacer reír', explica Conley. 'Sobre todo, encuentro consuelo en las palabras, las siento de una manera profunda', dice. 'El ingenio rápido de Whitmer es el truco para recordar que si podemos aprender a reírnos de nuestra difícil situación compartida, al menos podemos estar bien juntos en medio de todo. Como un viejo amigo que se ríe de la misma broma enfermiza que llora todo el tiempo detrás de la sonrisa, este disco es un brazo alrededor del hombro y un guiño detrás de las cortinas '.

Ilustración: Rick Tulka / Fotografía: Álbumes de Emily

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