Imágenes malditas: encontrar consuelo en la incomodidad

2021 | Rompe Internet ®

Un zapato de vestir lleno de frijoles horneados, maldito. Un Teletubby imitación de ojos saltones posando junto a un niño llorando - maldito. Una escalera alfombrada bordeada de Furbies, maldita sea. Es una sensación que todos conocemos cuando la vemos: un amigo comiendo mayonesa directamente del frasco, una muñeca de porcelana escondida en la esquina trasera del armario de tu abuela, un contenedor de basura lleno de brócoli fresco descubierto detrás de una sala de conciertos a las 2 a.m. Sin embargo, lucho por ponerlo en palabras. Están al acecho en las esquinas de nuestros feeds, el escurrimiento de nuestros chats grupales, la parte inferior de las búsquedas de Google que instantáneamente lamentamos haber hecho; la imagen maldita es el moho que se acumula a lo largo de los bordes de Internet. No tenemos idea de dónde vienen, sabemos que no deberían existir y, sin embargo, hay algo en estas llamadas 'imágenes malditas' que nos fascina.

La imagen maldita como concepto se originó en un blog de Tumblr en 2015. 'En ese momento, tenía un pasatiempo voyeurista de buscar en los archivos de Flickr para ver fotografías con flash olvidadas de años pasados', explica el propietario de cursedimages.tumblr .com, una estudiante de fotografía y cine de 19 años del noroeste de Estados Unidos que habló bajo condición de anonimato. “Algunas de estas fotografías olvidadas simplemente tenían un estado de ánimo inquietante, como si alguien hubiera capturado un momento de un sueño o de otra vida. Estaba particularmente interesado en encontrar fotos de habitaciones oscuras y vacías, maniquíes y disfraces, todos los cuales se convirtieron en temas comunes entre las imágenes malditas ''.

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La primera imagen publicada en cursedimages.tumblr.com fue la de un viejo granjero rodeado de cajas de tomates rojos en un sótano con paneles de madera, mirando inexpresivamente a la cámara. 'Es la imagen maldita perfecta para mí porque no hay nada intrínsecamente inquietante en ninguna parte de ella', dice. 'Es un momento totalmente mundano transformado en otra cosa por la cámara y el nuevo contexto que le he dado'. La imagen emite la sensación de que accidentalmente has entrado en un extraño ritual basado en productos y has presenciado algo que se suponía que no debías haber hecho. El efecto es visceral: un cóctel de pavor, malestar, disgusto y confusión te invade. `` Son imágenes de recuerdos que en realidad nunca te sucedieron, pero en el momento en que las ves, de repente te está sucediendo ''.

Gafas de sol: Fendi

La imagen inicial solo ganó un poco más de mil notas, lo que no es viral para los estándares actuales, pero el concepto de la imagen maldita despegó, con decenas de blogs imitadores apareciendo en Tumblr, luego migrando a Twitter, Reddit, Instagram y , si estaba particularmente desesperado, Facebook.

Ahora, cuatro años después, una comunidad de curadores malditos florece en Instagram, cada uno con sus propios gustos y definiciones específicas de lo que significa estar 'maldito'. Algunas cuentas eligen adaptar su contenido a subgéneros específicos como el mobiliario disfuncional de @auglydesign o el siempre popular pozo de combinaciones de alimentos extrañas como las cantidades nauseabundas de perritos calientes y frijoles horneados que se encuentran en @chicosconocidos . `` Si necesita una leyenda debajo para explicar qué lo hace divertido, entonces no es divertido '', dice el usuario de Instagram. @ earlboykins4 , cuyo sabor preferido de contenido maldito involucra bromas visuales como un hombre que sostiene una espada medieval mientras un pequeño chihuahua saca la cabeza de su camisa o un caimán con gafas de sol verdes y un diminuto suéter amarillo que recorre la playa.

'La gente siempre ha estado obsesionada con las rarezas del mundo que se remontan a los espectáculos de fenómenos y otras cosas del circo, pasando a la prensa sensacionalista y al drama criminal', explica Jim Swill, propietario de la cuenta de Instagram. @Noided . `` Nos encanta esa zona prohibida tolerable, no demasiado desagradable para dar la vuelta, pero lo suficientemente extraña como para mantenernos mirando ''.

'Los memes se difunden bien cuando resuenan', dice Ryan Milner, profesor asistente de comunicaciones en el College of Charleston y autor de un libro sobre el auge de la cultura de los memes. El mundo hizo Meme. Milner señala que la mayoría de las veces, los memes resuenan porque son divertidos o sentimentales. Pero en el caso de las imágenes malditas, 'resuenan porque son espeluznantes, porque dan miedo'. En última instancia, ya sea que estemos asustados, asustados, divertidos o conmovidos, todos estos tipos de memes provocan 'diferentes emociones que nos hacen sentir algo'. Y compartimos lo que nos hace sentir algo ”, añade.

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La imagen maldita como meme puede remontarse a Creepypasta. Para los no iniciados y bendecidos por ignorancia, los Creepypastas eran esencialmente una mezcla de historias de miedo y leyendas urbanas que surgieron en varios foros y rincones oscuros de la web a fines de la década de 2000 y principios de la de 2010. Un subconjunto de copypasta, que eran básicamente historias que se copiaron y pegaron que circularon en línea como cartas en cadena, Creepypasta dio lugar notablemente a personajes como el infame Slender Man, Jeff the Killer y, más recientemente, la quimera pájaro / mujer que induce al pánico moral. , Momo. 'Lo que pasa con las cosas de Creepypasta es que a veces difumina las líneas entre lo que se supone que es genuinamente aterrador y algo que da miedo pero también es divertido y divertido', explica Milner. `` También puedes conseguir eso con imágenes malditas, ese equilibrio entre cosas que se supone que dan miedo, que se supone que te hacen levantar las cejas, cosas que son llamativas y divertidas de una manera realmente morbosa ''. De esta manera, Creepypasta funciona como un proto-meme para imágenes malditas, estableciendo una hoja de ruta sobre cómo desestabilizar a las masas digitales.

Según Joshua Citarella, profesor adjunto de la Escuela de Artes Visuales que se especializa en arte posterior a Internet, el terror es una parte vital de la experiencia en línea. 'A pesar de sus muchas características maravillosas y atracciones secundarias, Internet es ante todo un lugar para el horror. Llegamos a horrorizarnos '. Esto fue quizás más cierto en los primeros días salvajes y no moderados de Internet, donde la paranoia por los depredadores que acechaban en las salas de chat de adolescentes era alta y unos pocos clics incorrectos podían desencadenar fácilmente un susto en un sitio no autorizado. En su propia inmersión profunda en imágenes malditas, El neoyorquino Jia Tolentino recuerda que 'en los años 90, el sitio de choque Rotten.com se hizo famoso por publicar una foto falsa que pretendía mostrar el cadáver de la princesa Diana justo después de su muerte en un accidente automovilístico'. En ese momento, Internet se sentía como un lugar vasto y misterioso con fantasmas en cada esquina, pero eso es también lo que hizo que toda la prueba fuera emocionante.

Joyas: Versace

Lo que separa las imágenes malditas de los sitios de impacto que muestran sangre pura y vende sustos baratos (como el infame / b / board de 4chan o el subreddit r / FiftyFifty) es que el terror está implícito en lugar de expresarse directamente. Hay una narrativa imaginaria detrás de ella, aunque con frecuencia tiene un significado opaco. Te queda la sensación de que hubo una serie de eventos horribles y extraños que llevaron a la creación de una imagen maldita. Despojado de contexto y sin una explicación racional, un aura oscura a menudo se cierne alrededor de estas imágenes, y el valle inquietante se abre como el Gran Cañón, lo que nos obliga a enfrentar la ruptura en la simulación que tenemos ante nosotros.

'Nos atraen las 'imágenes malditas' porque de alguna manera nos presentan una ambigüedad persistente', dice Francis McAndrew, profesor de psicología en Knox College. 'Las cosas que no podemos encontrar sentido rápidamente nos preocupan y mantienen nuestra atención, y nos sentimos obligados a analizarlas hasta que sentimos que las entendemos'.

'Para hablar de la maldición [d], debemos mencionar a Sigmund Freud, quien, a principios del siglo XX, intentó describir su efecto con su teoría de lo siniestro, que identifica como una extrañeza en lo ordinario, que él se remonta a una repetición inusual, entidades mecánicas que parecen humanas o prótesis que evocan una sensación de malestar ”, dice el artista Ed Fornieles, quien recientemente fue el comisario de una muestra colectiva sobre el tema de las imágenes malditas. Sin embargo, necesitamos que el psicoanalista francés Jacques Lacan nos proporcione una definición más amplia. Lacan escribe que el maldito nos coloca 'en el campo donde no sabemos distinguir el bien del mal, el placer del disgusto'. Esto describe con precisión el limbo en el que nos deja el maldito. Incapaces de reconciliar lo que está frente a nosotros, nos mantenemos suspendidos.

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Yendo un paso más allá, la filósofa búlgaro-francesa Julia Kristeva, discípula de Freud y Lacan, postula en su teoría de la abyección que el horror subjetivo es el resultado de una ruptura del Yo y el Otro, es decir, la sensación de ver el dedo. sangrar y comprender que la sangre que se derrama es al mismo tiempo una parte de su cuerpo y no. Es en estos casos en los que nos enfrentamos a nuestra propia mortalidad y, para evitar que nos aplaste, descartamos el sentimiento como abyecto, repugnante u horrible como una forma de defendernos. En este sentido, el horror y el disgusto operan como dos caras de la misma moneda, siendo el horror la repulsión lógica hacia algo que nos amenaza y el disgusto una respuesta emocional a algo desagradable o desagradable. Incapaz de analizar si una imagen maldita representa una amenaza para nosotros, nuestra respuesta de lucha o huida tartamudea y nos deja atrapados entre los dos, retrocediendo pero paralizados. No da miedo en el sentido tradicional de inducir terror mortal, la imagen maldita plantea más una amenaza existencial para nuestro sentido del yo, desafiando nuestra cordura con sus diversos sabores de escenarios espeluznantes, espeluznantes y extraños.

En un mundo caótico que parece desafiar cada vez más la lógica con cada día que pasa, la imagen maldita nos ofrece una perversa sensación de consuelo al reafirmar el hecho de que no somos solo nosotros los que parecemos estar volviéndonos locos. La imagen maldita existe como un desafío directo a una Internet inundada de deepfakes y candidos retocados con Photoshop, planteando una realidad que es mucho más extraña que cualquier cosa que podamos fabricar por nosotros mismos. La imagen maldita se siente como una prueba de que hemos cruzado a una dimensión alternativa, una Zona Crepuscular poblada por lo mundano. La imagen maldita nos persigue y, aún más aterradora, nos gusta.

Fotografía: Corey Olsen
Estilista de utilería: Megan Kiantos
Asistente de utilería: Dominique turek