El diseñador Raul Solis de LRS lo está tomando una temporada a la vez

2021 | Moda

'La lucha es financiera, esa es siempre la más grande', admite Raúl Solís, fundador de la marca de prêt-à-porter con sede en Nueva York. LRS . 'Continuar creando y evolucionando colecciones, seguir invirtiendo en una marca, y el negocio no crece tan rápido como la demanda del negocio real necesita crecer ... ese es el mayor desafío'.

Solís no está solo en ese departamento, ya que el sentimiento suena cierto para muchos diseñadores de nicho que están tratando de escalar su negocio sin dejar de ser totalmente independientes. El clima actual, que favorece en gran medida a los conglomerados de lujo y a los jugadores de moda rápida, ha resultado difícil para los nombres independientes que luchan por encontrar su equilibrio, como El reciente cierre de Zac Posen demuestra.

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Ahora, aproximadamente cinco años después de haber dirigido su marca, conocida por su ropa deportiva subversiva y deconstruida, el diseñador en ascenso (que se cortó los dientes a los 7 años para All Mankind y Proenza Schouler antes de lanzar LRS) se sincera sobre las dificultades para navegar en una marca pequeña, los riesgos. tomó mudarse a Nueva York, y la realidad de sobrevivir temporada tras temporada.

LRS Primavera 2020

Mirando hacia atrás en los últimos cinco años desde el inicio de LRS, ¿cuáles son algunas de las cosas que le llaman la atención a medida que ha evolucionado?

Cinco años es un muy buen punto para ver lo que he estado haciendo y sigo volviendo a las mismas cosas en cuanto a construcción y nuestra forma fluida de vestuario. Aunque comenzamos con mujeres, siempre fue muy masculino de una manera extraña. Y he estado mirando las mismas cosas cuanto más seguimos mirando realmente un concepto. Al menos esta última temporada hemos estado retrocediendo, mirando lo que hemos estado haciendo y clavando esas cosas, ya sea mezclilla, cuero, sastrería. Una vez más, siga mirando los productos básicos y los idiomas y solidifique nuestros códigos.

Así que retrocedamos un poco. ¿Cómo fue comenzar en Los Ángeles antes de mudarse finalmente a Nueva York?

Bueno, dejé la escuela para conseguir un trabajo en Los Ángeles y trabajé allí por un tiempo. Terminé consiguiendo un trabajo en una empresa de mezclilla que estaba comenzando [7 for All Mankind] y crecí con ellos. Fue increíble. Estuve con ellos durante unos cinco o seis años. Eso estableció mi estructura, mi currículum, mi carga de trabajo. Técnicamente, era mi segunda escuela. Siempre quise venir a Nueva York para ir a la escuela, pero financieramente mis padres no pudieron, así que después de cinco años y medio a los 7 supe que tenía que venir aquí y que era el momento. Quiero decir, para mí, no creo que sea saludable estar en un lugar durante tanto tiempo si no es tu marca.

LRS Primavera 2020

Entonces, ¿qué pasó después de que dejaste 7 for All Mankind?

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Decidí irme y me dieron un contrato en el que no podía trabajar durante un año completo. Me quedé en Los Ángeles la mitad del año, trabajé en mi portafolio y pensé si quería hacer mezclilla o no. Luego vine a Nueva York solo para ver cuáles podrían ser las oportunidades aquí en lo que respecta al trabajo sin nada planeado. Creo que estuve aquí durante unos tres meses, luego la directora ejecutiva de Proenza Schouler descubrió que me había mudado a través de amigos en común y me llamó como 'Oye, ¿te interesaría hablar con nosotros?' y yo estaba como '¡Sí, absolutamente!' Quiero decir que es una marca que admiraba mucho y todavía lo admiro. Trabajé con ellos durante unos cuatro años y medio.

Háblame del tiempo transcurrido entre Proenza y el lanzamiento de LRS. ¿Qué te hizo decidir seguir adelante y comenzar tu propia marca?

Tuve dos trabajos importantes, y ambos cuando comencé eran startups. Me di cuenta de que ahí es donde más prospero. No estoy muy metido en un entorno corporativo establecido. Entonces, cuando 7 fue comprado por VF, que es un gran conglomerado, supe que tenía que dar un paso al frente, solo porque toda la estética de mi diseño y mi portafolio es un poco más creativa que un escenario corporativo. Con Proenza, estuve con ellos antes de que Andrew Rosen comprara una parte, así que al pasar por todo el proceso de independiente a corporativa me di cuenta de que no quería volver a pasar por esa transición. Otra razón fue simplemente trabajar en un portafolio para sacarme de la mezclilla y llevarme a una plataforma más lista para usar. Entonces comencé a trabajar en mi portafolio y comenzó a ser elegido por estilistas y minoristas. Poco a poco se convirtió en un negocio, pero en realidad no estaba previsto.

LRS Primavera 2020

Parece que sucede muy fácilmente, como, 'Oh, sí, hice mi portafolio y fue recogido por tal y tal estilista y tienda'. ¿Cuáles son los factores más importantes que hicieron que esto sucediera cuando recién comenzaba?

[Risas] Me refiero a suerte, ¿sabes? Creo que las redes sociales jugaron un papel muy importante. En cuanto a las conexiones, he estado trabajando con marcas y tal vez mi currículum les pareció intrigante a algunas personas. Pero también fue un momento en el que los grandes diseñadores de Nueva York se mudaron y se mudaron a Europa, por lo que hubo una brecha en el calendario y siempre hay una marca o un diseñador joven, así que creo que hay un grupo de diseñadores en el que todos comenzamos. al mismo tiempo. Parecía un autobús. Realmente fue solo un momento, o fluir. Súper feliz de que sucedió entonces y pude hacerlo en ese momento.

¿Ha hecho crecer su equipo desde entonces? ¿O cómo son los números en este momento?

He ido y venido durante los últimos cinco años. Vendemos a boutiques, por lo que siempre es un ingreso muy inestable. Ha estado arriba y abajo. Ahora mismo tengo un director de producción y soy yo el que diseña. Hay un consultor y estilista amigo mío que viene pero no necesariamente en la empresa todo el tiempo; ella entra a través del proceso de diseño durante todo el show o el lookbook. Para los pasantes, trabajo con los estudiantes de Parsons y Pratt y entran y salen a lo largo de las temporadas. Es un equipo muy, muy pequeño. Solo lo hago yo mismo, con la ayuda de algunos pasantes y la persona de producción que maneja esa otra parte.

LRS Primavera 2020

Como diseñador independiente, ¿cómo puede encontrar el siguiente nivel para su negocio sin llegar a ser demasiado grande o convencional?

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Hay un par de diseñadores importantes que son extremadamente exitosos que han escalado y mantenido sus marcas de forma independiente. Está Raf Simons, que como marca creo que está muy bien estructurada. Debido a que es tan independiente, ves sus corbatas en el negocio, luego ves su ropa, ves las pasarelas, ves las colecciones. La forma en que gestiona sus acciones es realmente interesante. También Vivienne Westwood durante mucho tiempo fue una marca independiente. Creo que ahora tiene dos inversores, pero incluso entonces no forman parte de los grandes paraguas del mercado del lujo. Estas marcas que busco muestran una visión muy auténtica de lo que quieren diseñar y tienen un control total de diferentes aspectos, ya sea marketing o minoristas.

Por último, ¿en qué te estás proponiendo a largo plazo?

Al final de cada temporada, estoy como, '¿Vamos a tener una próxima temporada?' Es difícil mirar demasiado hacia adelante para mí. Obviamente, sé lo que quiero hacer con la marca, pero lo tomo realmente temporada tras temporada, como, '¿Podemos tener un espectáculo?' o '¿Podemos tener una conversación en los próximos seis meses sobre mostrar de manera diferente?' Quiero explorar otras formas de presentarlo. Ahí es donde me dirijo y lo que estoy pensando en lo que respecta incluso a recortar la colección. Hacer un espectáculo requiere tanto producto para juntar colecciones de 28-30 looks. Terminas dándote cuenta de que, como una marca pequeña, ni siquiera necesitas tanto producto. Termina siendo un relleno, y no sé necesariamente si eso es lo que estoy buscando en este momento. Se trata de cómo puedes comunicar esa emoción instantánea a tu audiencia o base de fans, porque los programas están excitante. Pero mucho. [Risas].

Fotos cortesía de LRS