DIIVing Forward: Zachary Cole Smith supera su narrativa de 'artista problemático'

2021 | Nacido De Esta Manera

Zachary Cole Smith llega con treinta minutos de retraso. Mañana se va a Australia para trabajar y necesitaba terminar algunos recados de última hora antes de reunirse conmigo en el salón de té Roebling de Williamsburg. Cuando llega al restaurante, se posa junto a la ventana, pareciendo apreciar unos momentos de tranquilidad bebiendo té y discutiendo los éxitos –- y los contratiempos –- de su banda DIIV. El viernes pasado vio el lanzamiento de su segundo álbum. Son los is son, un título que los fanáticos y los críticos tienen problemas para asimilar sus mentes, una reacción no muy diferente a la que todos tuvieron en 2013 cuando Smith y su novia, Sky Ferreira, fueron arrestados en el norte del estado de Nueva York por posesión de drogas (Smith fue encontrado con heroína y Ferreira tenía éxtasis), después de haber sido detenido por una serie de 'infracciones de tráfico de vehículos', según el informe policial. Cuando nos sentamos a discutir el nuevo álbum, Smith no pierde el tiempo fingiendo que no sé sobre el incidente de hace dos años y medio.

'Después de que nos arrestaron, mucha gente pensó oh, es solo un destello en la sartén, no tiene talento, bla, bla, bla ,' él dice. `` Era realmente importante para mí hacer algo de sustancia porque quería probarme a mí mismo, ¿sabes? No quería pasar mi vida como una nota a pie de página, como, 'El tipo que fue arrestado con Sky Ferreira' '. Continúa hablando de la presión que vino con hacer un álbum de segundo año, algo que sintió no solo debido a la injusta cantidad de mala prensa que ha recibido, pero también por el éxito de su primer álbum, 2012 Oshin . 'La cantidad de bandas que tuvieron un primer disco exitoso y luego tuvieron un segundo disco aún más exitoso, como bandas independientes, un poco bulliciosas como nosotros ... puedes contarlas con una mano'.



Después de que el mesero revisa nuestra mesa, Smith menciona cuánto ama el restaurante, y especialmente su plato de col rizada. Ha sido vegano durante diez años y le encanta cocinar, una habilidad que adquirió de niño. Nacido en Nueva York, creció en Connecticut con una madre soltera que trabajaba en el comercio minorista, seis días a la semana, diez horas al día. “Simplemente no tenía tiempo para cocinar, y todos los días cuando llegaba a casa, ya eran como las siete, y la escuela comenzaba tan temprano…. así que aprendí a cocinar muy joven ”. El joven de 31 años habla de su madre con tanto cariño y calidez, que es difícil imaginarlo como el 'chico malo', como lo han hecho los medios con tanta fuerza. La forma en que habla de su nuevo disco, de la música en general y, por supuesto, de Ferreira, es igualmente cálida.



La pareja vive al final de la calle de donde nos reunimos, aunque tienen planes de mudarse pronto. 'Es demasiado caro y no podemos pagarlo en absoluto', explica Smith, refrescante y realista sobre la cantidad de dinero que Realmente sigue su nivel de fama. Él y Ferreira se mudaron juntos al apartamento sin ser vistos; en realidad, habían estado en París cuando contrataron a una mujer para que les buscara un apartamento. “Solo quería algo en lo que pudiera trabajar, estrellarme, y eso es todo. Y me quedo con mis cosas, de las que ni siquiera tengo tanto '. Para un tipo que ha hecho de musa para diseñadores de moda como Hedi Slimane (modeló en Campaña de Slimane en Saint Laurent Fall 2013 ) y posado para Terry Richardson, el desapego de Smith de la riqueza material es sorprendente, pero sin embargo parece auténtico.



La autenticidad sigue siendo un elemento básico durante toda la conversación. Cuando se habla de la pista del álbum 'Blue Boredom', que presenta a Ferreira en la voz, Smith explica: 'Le dije exactamente qué cantar, pero ella le dio su propia inflexión y esta cualidad realmente sexy a la canción'. Elige sus palabras con cuidado y cariño mientras habla de su contraparte. Su voz tiene esta super… cualidad autoritaria. Hay algo que no es dominante, ni asertivo, sino contundente. Ella es una mujer con una voz fuerte '. A pesar de haberse conocido cuando colaboraron en una canción hace unos años, una canción que nunca vio la luz del día (y probablemente nunca lo hará), esta es la primera vez en años que los dos trabajan juntos en un sentido oficial. `` Nos metíamos con cosas, pero parecía que nuestros procesos de escritura eran demasiado similares entre sí. Ambos podemos pensar en estas pequeñas melodías, y luego desarrollarlas para los dos es la parte difícil ''.

Mientras habla de música, que, en el álbum, consiste en ejecuciones de guitarra tenues y en capas, voces con mucho cuerpo (y a veces ininteligibles) y percusión suave, Smith toca con su filtro de té, probando de manera juvenil su capacidad de apegarse a la música. la ventana congelada. Es un momento indicativo de su carácter lúdico y su curiosidad innata, cualidades que son útiles como músico pero dañinas para un adicto. Sin embargo, parece haber logrado una perspectiva saludable de sus demonios, y los cambios que ha hecho en su estilo de vida parecen adaptarse a él y a su arte. 'Sentí que existe una paradoja de ... cuando estás realmente consumido por las drogas, puedes sentirte bastante bien', dice. 'Todas sus necesidades están atendidas. Tal vez estés feliz y un poco inconsciente. La ironía es que mejorar y recuperarse es una de las experiencias más dolorosas por las que puedes pasar '.

Su paso por rehabilitación, junto con su perfeccionismo artístico, lo llevó a un momento al que la página Wiki de la banda se refiere como 'un período de gestación largo y problemático'. El tramo fue formativo para Smith. 'Cuando estaba en rehabilitación, estaba leyendo el libro de Michael Azerrad Ven tal como eres , y estaba pensando mucho en Kurt Cobain justo antes de su muerte '. En realidad, Smith piensa en Cobain con bastante frecuencia: el nombre de la banda proviene de una canción de Nirvana y su Instagram está lleno de imágenes del ícono fallecido. Él y Ferreira a menudo son comparados con Cobain y Courtney Love, de los que no parecen rehuir.



Cobain saltó la valla y escapó de rehabilitación. Es muy triste porque sabes, puedes comprobarlo tú mismo, pero él estaba tan avergonzado y tan avergonzado que sintió que necesitaba escapar. Para mí, eso realmente mostró el lado humano trágico de la experiencia, y también justo antes de su muerte. Simplemente mostró a una persona sin opciones y sin sistema de apoyo '. Continúa: 'Al ver el lado humano de eso, realmente me identifiqué con esta persona de la que los medios de comunicación dijeron tantas cosas'.

Cobain no es el único artista al que Cole rinde homenaje. Cuando analizo un artículo que decía que la banda ha producido más problemas que música, le recuerdo a Cole las 250 demos inéditas que ha creado en los últimos dos años. 'No soy como Elliot Smith, donde alguien va a descubrir un carrete de cinta con treinta canciones completamente desarrolladas', explica. 'Solo hay fragmentos de 250 minutos de guitarras, bajo, voces y partes de batería'. Habla del álbum de Smith Desde un sótano en la colina . `` Realmente había estado en el fondo, y las imágenes y muchas de las letras de ese disco son insondablemente intensas ''.

Es el es es también conlleva mucha intensidad. 'La letra es extremadamente simple, extremadamente sencilla, y cualquier cosa que quisieras saber, probablemente puedas escucharme hablar. Quería empoderarme tratando de apropiarme de nuestro arresto y convertirlo en algo con lo que pudiera trabajar '. Dicho esto, quiere que la gente escuche la música y teme asustar a cualquiera con un trasfondo demasiado oscuro. 'Todo el disco no es una narrativa loca de drogas, aunque en cierto modo quería que fuera así', explica. “Quería que fuera un disco que la gente pudiera ver como una advertencia. Si puedo quitar el glamour de las drogas y la música solo un poco, entonces creo que está haciendo algo importante '.

Escuchar Son los is son, hay una maravillosa evolución de Oshin - la letra es más conmovedora y mucho más clara, quizás debido al nuevo y más claro enfoque del cantante. Al mismo tiempo, DIIV mantiene su habilidad para el rock sereno y lo-fi que hace que su sonido sea distinto de la sobreabundancia de ruidosas bandas de garaje que también provienen de Brooklyn. Los oyentes escucharán al tranquilo Smith bebiendo té en lugar del notorio 'chico malo' que han creado los medios. Cuando es hora de irse, Smith se asegura de agregar algunos pensamientos finales más sobre su evolución. 'Soy una persona muy sensible', dice. `` Siento mis emociones con mucha fuerza, y poner eso en un disco con el que la gente pueda identificarse y empatizar es, en última instancia, mi intención ''. Se toma un momento para reflexionar sobre su último pensamiento y, sin entusiasmo, llama a un Uber a su próximo destino. 'Todo lo que quiero decirle a la gente es que soy una persona, como tú. La única diferencia entre tú y yo son las decisiones que tomamos. No hay nada más.

Todas las fotos por Zachary Chick.

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