No dejes de hablar de 21 Savage

2021 | Extremo

Existir como persona negra en Estados Unidos siempre ha sido complicado. El dolor y el triunfo de la historia pueden sentirse como si estuvieran impresos en los mismos huesos que son nuestra subestructura. Quizás por eso, cuando nos reunimos de cerca, teorizamos sobre estas historias. Ya sea conspirativo o respaldado por pruebas, el acto de conversar es un bálsamo, una forma de desentrañar realidades aterradoras y de dar sentido a lo sin sentido, lo brutal o lo injusto. El artista de hip-hop 21 Savage no es conocido por ser particularmente detallado, pero se ha convertido en un elemento central para aumentar los diálogos sobre las experiencias de los inmigrantes negros. Sin embargo, mientras se sienta en una silla con estructura de alambre en un estudio del centro de Los Ángeles esperando la llegada de su peluquero, parecería que el mundo entero existe únicamente en su teléfono.

Dos horas después, no ha cambiado mucho. Todavía está dando un uso ejemplar a la función de desplazamiento sin fin del iPhone, pero la llegada de la comida parece animarlo un poco, eso y un corte de pelo largamente esperado.

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Frente a la cámara, muestra la misma intensidad tranquila presente en letras que vacilan entre cuentos de paranoia y redención. Sus rasgos están educados en una expresión que podría ser apática, o tal vez simplemente cautelosa, dependiendo de quién esté mirando y qué quieran ver. A la luz de su detención el 3 de febrero por ICE, el OMS que esta mirando y qué que quieren ver se han convertido en el centro de la historia aún en desarrollo del rapero.

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Para algunos, se ha convertido en un faro de esperanza y un ejemplo de cuán violenta y repentinamente puede cambiar la vida de los aproximadamente 11,4 millones de inmigrantes indocumentados en Estados Unidos. Para otro subconjunto del país, es el 'hombre malo', el ghoul criminal que acecha sin ser invitado en la América de Trump. Después del arresto de 21, el portavoz de ICE, Bryan Cox, afirmó que además de violar la ley federal de inmigración, el rapero era un delincuente convicto que había enfrentado cargos federales por drogas. Poco después, el equipo legal de 21 impugnó su condición de delito grave en una declaración pública. 'Señor. Abraham-Joseph no tiene condenas ni cargos penales bajo la ley estatal o federal y es libre de buscar alivio de la deportación en un tribunal de inmigración. ICE proporcionó información incorrecta a la prensa cuando afirmó que tenía una condena penal ', dijeron.

Ni el héroe ni la narrativa del villano toman en cuenta al ser humano, un entusiasta de la aviación de 26 años (está trabajando para obtener una licencia de piloto, una extensión de su sueño de la escuela primaria de unirse a la Fuerza Aérea) y padre de tres. cuya vida ha sido igualmente definida por las circunstancias y el azar.

21 Savage nació como She'yaa Bin Abraham-Joseph el 22 de octubre de 1992, en Plaistow en Newham, East London. Cuando tenía siete años, él y sus hermanos se mudaron a Atlanta, Georgia, y su madre los siguió después de separarse de su padre.

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La vida en Atlanta, aunque lejos de ser idílica, fue la base de la identidad de 21 y, hasta su detención, es donde la mayor parte del mundo creía que había nacido. Por lo menos, es donde se arraigó por primera vez la personalidad de 21 Savage. Según una entrevista concedida por 21 a la FADER , para el séptimo grado había sido expulsado del Distrito Escolar del Condado de DeKalb por posesión de armas después de que trajo un arma de fuego a la escuela en respuesta a las amenazas de otro estudiante. Cuando era un adolescente, pasaba la mayor parte de su tiempo en las calles como miembro de una pandilla afiliado a Bloods.

'Me mantengo concentrado en seguir adelante y no dejar que las cosas me pongan en un agujero o me depriman'.

En 2013, en su cumpleaños número 21, recibió seis disparos y su mejor amigo fue asesinado en el encuentro. Pero reflexiona sobre la situación con resiliencia: 'Me mantengo concentrado en seguir adelante y no dejar que las cosas me pongan en un agujero o me depriman. Realmente no hablo, pero pienso en la gente que he perdido. Al mismo tiempo, pienso en los momentos que tuve con ellos frente a que ellos no estuvieran allí '.

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Aún así, en canciones como 'Numb', que aparece en su debut en el estudio de 2017, Álbum de Issa , encuentra espacio para reflexionar sobre cómo lo moldeó la temprana proximidad a la violencia. ' Nigga, cuando mataron a mi hermano, tuve que ir duro / Poner ese helicóptero en su cara y luego yo, Bogart / Niggas, intento cruzarme, no lo entiendo / Solo intento cuidar de la familia, 'él rapea.

Otros esfuerzos, como 'Real Nigga' de su EP de 2016 Modo salvaje o 'Gun Smoke', que aparece en su segundo álbum de estudio, Yo soy> yo era, apoyarse en tropos sobre la vida en la calle, a veces incluso celebrando los aspectos más violentos de las experiencias de 21. Incluso en estos momentos, su música tiende a volver a una fuerza impulsora: la necesidad, lo que sustenta cómo la disparidad socioeconómica y la privación de derechos son un catalizador de la delincuencia.

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Si bien su condición de indocumentado podría haber presentado al músico como un campeón improbable de la reforma migratoria, es valioso el hecho de que su vida no haya sido un caso de estudio en la narrativa del inmigrante modelo. Con demasiada frecuencia, la mentalidad en torno a la inmigración depende de si un recién llegado vive la vida como un 'ciudadano modelo'. Por ejemplo, la historia de Emmanuel Mensah, un inmigrante de Ghana que murió salvando a sus vecinos durante un incendio en el Bronx el año pasado, provocó una conversación sobre lo valiosos que son los inmigrantes para Estados Unidos.

Las acciones de Mensah fueron heroicas, pero su valor como ser humano nunca debería haber estado ligado al sacrificio de su vida. Es importante que veamos historias de personas como 21 Savage, que tiene la suerte de haber acumulado la riqueza y la plataforma para luchar contra la deportación. Para miles de personas, que carecen de la capacidad financiera para contratar abogados que puedan navegar por las turbias aguas de la ley de inmigración, su suerte cae a merced de un sistema históricamente sesgado.

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Incluso el núcleo del problema de la ciudadanía de 21 parece estar centrado en un malentendido. Aunque 21 Savage y su equipo legal se negaron a discutir detalles específicos de su estado y caso, el rapero dijo Los New York Times que en 2005, cuando tenía 12 años, regresó al Reino Unido durante un mes para asistir al funeral de su tío. Al reingresar a los Estados Unidos se le concedió una visa H-4. Se otorga una visa H-4 a la pareja o los hijos (menores de 21 años) de un titular de la visa H-1B. 'Una visa H-1B es para una ocupación profesional y por lo general se otorgará a alguien que posea un título que es la calificación de entrada normal para esa profesión', explica el abogado de inmigración con sede en Nueva York Andrew L. Equipo legal de Savage). 'Por lo general, la visa H-4 expirará al mismo tiempo que el titular de la visa H-1B, aunque es posible que expire antes', continúa.

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Según funcionarios de ICE, la visa de 21 supuestamente expiró antes; el próximo año, en 2006 para ser exactos. Lo que no está claro es por qué su estado de visa habría cambiado si la visa de no dependiente adjunta hubiera permanecido válida. `` Si el titular de la visa H-4 es de un país diferente al titular de la visa H-1B y está sujeto a limitaciones de tiempo debido a la reciprocidad, entonces es posible que eso ocurra '', dice Fair sobre lo que pudo haber sucedido (aunque, nuevamente, 21 y su equipo se negó a aclarar los detalles de su situación).

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El rapero había estado tratando activamente de rectificar su estatus migratorio desde 2017, cuando, según un comentario que hizo uno de sus abogados en una entrevista anterior, supuestamente solicitó una visa U, algo que generalmente se otorga a quienes han sido víctimas de un delito violento o de ayuda a las fuerzas del orden mientras se encuentra en los EE. UU. Ahí radica la discrepancia.

'Me parece que si usted es [elegible para la deportación] por haber sido condenado por un delito, no sería elegible para una visa U', evalúa justamente la declaración de Cox. Si la solicitud de visa U de 21 está realmente pendiente, entonces la descripción de Cox de él como un delincuente convicto indicaría una exageración por parte de ICE o que su infraestructura es tan complicada que incluso las personas que trabajan allí están confundidas.

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Mientras tanto, la amenaza de una posible deportación aún se avecina, y con los escándalos de separación familiar que dominan las noticias, la difícil situación de 21 ha tocado la fibra sensible. 'No vi a mis hijos durante casi dos semanas', dice 21 sobre el tiempo que estuvo detenido. “Hay personas en los centros de detención que permanecen sentadas durante meses e incluso años sin poder ver a sus familias. Luego, algunas de esas personas terminan siendo enviadas de la noche a la mañana a un lugar donde nunca han vivido realmente y no vuelven a ver a su familia después de eso '.

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Dentro de este discurso, las historias de inmigrantes negros todavía han permanecido en gran parte en un segundo plano, con el público dirigido a inmigrantes hispanos e inmigrantes de países musulmanes dominando la cobertura de los medios. Parte de lo que hace que el caso de 21 Savage sea tan único es que sacó a la luz estas historias, pero también subrayó cómo la raza juega un papel importante en la realidad de los inmigrantes negros. Incluso en la búsqueda del 'Sueño Americano', deben lidiar con una herencia estadounidense no solicitada, arraigada en una historia racial desordenada que se ha desarrollado en una retórica y políticas cada vez más divisivas que criminalizan a los inmigrantes negros a tasas desproporcionadas. Un informe de 2016 publicado por NYU Immigrant Rights Clinic y Black Alliance for Just Immigration encontró que los inmigrantes negros representan solo el 7% de la población no ciudadana, pero aproximadamente el 20% de todos los inmigrantes que enfrentan la deportación. Gran parte de esto se reduce a cómo el prejuicio racial influye en la vigilancia diaria y los arrestos de personas negras en general, lo que solo hace que los inmigrantes negros sean doblemente vulnerables a la deportación.

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21 no estaba al tanto de estas estadísticas mientras crecía, pero ser consciente de su estado le hizo desconfiar de forma innata del sistema. 'No sabía todos los detalles; Solo sabía que si el gobierno averiguaba que su papeleo no estaba del todo correcto, lo enviarían ''.

'Mi situación me hizo darme cuenta de que era diferente'.

Iniciar el proceso tampoco necesariamente facilita las cosas. Situaciones que van desde la incorporación al trabajo hasta obtener una licencia de conducir o ayuda financiera requieren documentos que podrían exponer el estado de las personas indocumentadas. Mi situación me hizo darme cuenta de que era diferente. Todos mis amigos estaban obteniendo sus licencias de conducir y consiguiendo trabajos y yo no podía hacer nada de eso, así que tuve que ser creativo '.

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Su incapacidad para encontrar un empleo legal plantea otro obstáculo que enfrentan los inmigrantes negros: la división racial de la riqueza de Estados Unidos, que solo aumenta cada año. Una encuesta de Princeton de 2007 encontró que el 40% de los inmigrantes africanos (esto ni siquiera toma en cuenta al resto de la diáspora negra) había completado cuatro o más años de universidad, mientras que solo el 20% de los estadounidenses blancos tenían una licenciatura. A pesar de eso, el ingreso promedio promedio de los inmigrantes africanos con títulos fue de $ 44,000. El salario medio nacional era de poco más de 50.000 dólares y el promedio de los estadounidenses blancos con títulos de licenciatura era de 60.000 dólares.

Si la realidad de los inmigrantes documentados y 'educados' es un salario casi imposible de vivir, imagínese la realidad de alguien indocumentado. La perseverancia de 21 también es representativa de muchas otras historias de inmigrantes. A pesar de no poder encontrar trabajo legal, perseveró e hizo de la música, algo que comenzó como un hobby, una carrera viable y lucrativa.

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Si bien raperos como el fallecido Nipsey Hussle consideraron cómo la privación de derechos afecta a las comunidades negras, pocos han tomado las medidas necesarias para implementar el cambio. Donde Nipsey se centró en bienes raíces y 'recomprar el bloque', 21 lanzó The Bank Account Campaign inmediatamente después de su único gráfico de 2017 'Bank Account'. Una colaboración con las organizaciones sin fines de lucro Juma y Get Schooled, la iniciativa tiene como objetivo crear empleos para los jóvenes de Atlanta y enseñar a los niños de secundaria conocimientos financieros.

'El objetivo es crear riqueza generacional', comparte el rapero del programa que espera expandir en el plan de estudios de la escuela nacional. 'No fue hasta que contraté a un gerente comercial que aprendí sobre inversiones y creación de crédito ... Los niños deberían aprender eso antes de entrar en el mundo real y cometer errores con sus finanzas'.

Incluso con una pesadilla legal que atender, 21 no ha dejado de dar, vivir o trabajar. El 6 de mayo, asistió a su primera Met Gala vistiendo un blazer de brocado dorado diseñado por el ícono de Harlem Dapper Dan. Un día después anunció una gira por América del Norte en apoyo de Yo soy> yo era . Cuando se le preguntó quién era y quién es ahora, la respuesta del rapero es lacónica: 'Soy alguien que puede cuidar de mi gente'. Ya sea que esté listo para aceptar el manto o no, también es alguien cuyo futuro en Estados Unidos afectará a personas mucho más allá de su ámbito.

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Fotógrafo: Alex Harper
Estilista: Sue Choi
Localización: Estudios fotográficos de Apex
PENSILVANIA: David Peck