Drag Legend Ruby Rims lo dice todo: no sabíamos que estábamos haciendo historia

2022 | Gente Famosa

Ruby Rims, una personalidad drag de larga data, solía sincronizar los labios, cantar y hacer bromas traviesas en clubes como Anvil en los 70 y cabarets de los 80 como en 88. A los 63 años, lo ha visto, y lo ha hecho, todo y ha vivido para contarlo. Afortunadamente, Ruby (nombre masculino: Robert) está escribiendo una memoria llamada Llantas de rubí: más que una drag queen . Acabo de hablar con el extravagante artista, quien me contó lo que pensaba sobre hacer drag cuando era más subversivo, y también lo lejos que hemos llegado como comunidad.






Hola, Ruby. ¿De dónde eres y cómo empezaste a hacer drag?

Nací y crecí en Newark. Fue duro. O eras negra o italiana, y yo era una reina que gritaba. Empecé a hacer drag en 1973 en un pequeño club de Newark llamado El Otro Mundo. Fue nombrado muy apropiadamente. Fue una discoteca gay temprana. Solía ​​sincronizar los labios. La primera canción que hice fue, muy apropiadamente, 'Leave Me Alone (Ruby Red Dress)'. Llegué a Nueva York cuando tenía 18 años. En esos días, solo tenías que tener 18 para beber. Mi primer bar de Nueva York fue el Roundtable, en East 50thCalle. Estaba cerca de donde trabajaban todos los chicos [estafadores], en el 53rdy Lexington. Fui allí y vi mi primer show de drag, que fue John LaFleur. Me dije a mí mismo: 'Puedo hacer eso y puedo hacerlo mejor'. Cuando abrió el pequeño bar en Newark, dije 'Quiero hacer un espectáculo de drag'. Hice 'Ruby Red Dress' y 'I Feel Pretty'. Me veía como, Dios mío, qué desastre, pero pensé que era real. David Miller, una increíble drag queen de Nueva York, se convirtió en mi drag mother. Empecé a hacer shows con él. Me hizo actuar en el Limelight, el 7thAvenue South. Luego comencé a hacer una pequeña cosa en Peter Rabbit's.



Dime la génesis de tu nombre. Sólo puedo imaginar.

No es solo un nombre, es una declaración, aunque hoy en día, ni siquiera mucho de eso, cariño. Pero todavía estoy aquí y me desperté esta mañana y todavía estoy mirando las margaritas. Me convertí en Ruby Rims en 1974. Mi amigo me había llamado Ruby; nos dio nombres de chicas a todas porque en ese entonces todo el mundo era Mary. Era Celeste porque era italiano. Robert era Diane porque era un niño blanco de 6 '4' con ojos azules que quería ser Diana Ross. En el Club Baths, estaba haciendo un trabajo de rim. El chico terminó siendo un amigo. Dijo: 'Ruby Rims'. Dije: '¡Eso es!' Alguien una vez miró un póster mío y se escuchó decir: 'Si tuviera un nombre así, lo cambiaría'. [Risas]

¿Cuándo empezaste a actuar en el club obsceno Anvil?



En enero de 1977. Fui la primera drag queen que contrataron allí. Gary, que dirigía el Yunque, me pidió que hiciera un anuncio como invitado como una broma. No tenían drag queens ni mujeres en el lugar. Tenían chicos con trucos de fuego y bailando en la barra. Felipe Rose fue uno de los bailarines, es puertorriqueño. Más tarde se vistió como un indio y se convirtió en uno de los Village People.

La primera noche que seguí, tuve que seguir el espectáculo de fisting. ¡Eso se salió de control! [risas] El error les salió por la culata. La multitud se volvió loca. Estaba loco y me divertí. Nunca traté de ser real, aunque algunas personas pensaron que lo era. Tenía una figura, pero ahora tengo una figura de ocho: comí, comí, comí. Solían gritar '¡Más, más, más!' O creo que solían gritar: '¡Puta, puta puta!' [Risas] La primera Navidad que hice en el Anvil, tomé el micrófono e hice que todos se callaran y dije: 'Voy a cantar algo para Navidad'. Canté con mi propia voz, a capella, ese es un término musical para 'No podemos permitirnos una banda', 'Oh Holy Night'. El propietario del Duplex, John Healy, y el pianista, Richard Burke, me agarraron y me dijeron: '¿Por qué te sientes con los labios?'. Healy me dijo: 'Vas a hacer un espectáculo en el Duplex'. Y Richard dijo: 'Tocaré para ti'. En 1978 hice un espectáculo de cabaret en vivo.

En el Yunque, ¿sintieron los gays que un espectáculo de drag era una intrusión en su eterna búsqueda sexual?

No, porque sucedieron muchas cosas allí. Algunas personas simplemente iban a bailar. Y el sexo fue todo abajo. Al principio, estaba arriba y teníamos un camerino en una de las habitaciones del hotel. El hotel estaba arriba. Solía ​​llamarse Hideaway.

Pero la multitud te amaba, ¿verdad?

Si. Solo un par de ellos dijeron: 'Eh, una drag queen'. ¡Por favor! Si no fuera por las drag queens, no habrías tenido Stonewall, así que vete al infierno.

Yo era la persona mejor pagada en el Anvil y solo ganaba $ 50 por noche por dos juegos, a las 3 a. M. Y a las 5 a. M. E hice propinas. El total fue de $ 100 a $ 200 dólares. En aquellos días, eso era un buen dinero. Ojalá lo tuviera ahora. [risas]

¿Tenía un trabajo de día en este momento?

No. Vivía en el Hotel Chelsea, que costaba 75 dólares a la semana. Después de casi un año, me mudé al hotel George Washington, que costaba solo 60 dólares a la semana. Y después de 13 semanas, recuperó su dinero en impuestos porque se lo consideró residente.

¿Hubo entonces celos o amargura en la comunidad drag?

Realmente no. Hubo un poco de celos en el Anvil, pero no con las drag queens, con los bailarines, porque se dieron cuenta de que yo estaba rastrillando las propinas y ellos no. Siempre le das propina a las drag queens. Había un chico negro llamado Amazing Yuba, que hizo un baile de fuego y luego comenzó a hacer Grace Jones y comenzó a ganar dinero.

Háblame de tu carrera en los años 80 y 90.

Hice las salas de cabaret: el Duplex, Don't Tell Mama, 88's. Tengo un gato llamado LaMott [por la fallecida cantante Nancy LaMott]. Me hice amigo de toda la gente del cabaret. En 1992, me diagnosticaron SIDA. Este último domingo cumplió 25 años. Me diagnosticaron el día después del cumpleaños de mi madre. 'Feliz cumpleaños, ma. ¡Tengo sida!

Grace Vanderwaal ¿Dónde está ella ahora?

Siento oír eso. ¿Estaba orgullosa de tus logros?

Sí, y también mi papá. Murió el mismo año en que me diagnosticaron. Él dijo: 'Vas a vivir mucho tiempo'. Estaban muy orgullosos de mí. Vinieron a ver mi show en 1983 en Don't Tell Mama, y ​​[la cantante] Margaret Whiting estaba en la audiencia con [su ex marido estrella del porno gay] Jack Wrangler. Mis padres fueron secuestrados porque mi madre solía caminar por la casa cantando el éxito de Margaret 'Moonlight in Vermont'. Les presenté a Margaret y después de eso, me solidifiqué. Pero nunca les dije que Margaret y Jack estaban allí para ver mi acto de apertura, ¡Vie Tabacc!

Divertidísimo. También les presenté a Margaret a mis padres y ellos también estaban encantados. ¿Qué más estabas haciendo en ese entonces?

En 1986, hice Phil Donahue y luego lo hice Geraldo y lo hice Donahue dos veces más. 1994-1995 fue duro, una especie de toque y listo. No pensaron que estaría aquí mucho tiempo.

Gracias a Dios que lo lograste. Sé que vive en Manhattan Plaza estos días. ¿Tiene un día de trabajo?

No. Recibo seguridad social y soy voluntario. Siempre trato de retribuir. Hice lo mismo con los ositos de peluche: Teddy Cares. Entregué 10,000 ositos de peluche a los niños. Y ahora hago 'Ruby Rims and Friends Do the Can-Can', un espectáculo en Metro Baptist Church en West 40th. Ayudo a administrar la despensa de alimentos allí porque hubo un tiempo en que tuve que usarla. Y hago otras cosas. El 1 de noviembre, haré un 64thprograma de cumpleaños: el título es '¿Todavía me necesitarás, todavía me alimentarás, porque ahora tengo 64?'

¿Cómo te sientes por haber vivido para ver todos los cambios en el mundo en cuanto a avances con la comunidad LGBT?

Se siente agridulce. Me hace feliz. Me siento en Starbucks por la mañana cerca de mi casa y veo a los chicos de Hell's Kitchen entrar tomados de la mano y se van a trabajar y se despiden con un beso. Me hace feliz y, sin embargo, me entristece porque en nuestros días nos habrían matado. Me golpearon en Newark y estuve en el hospital durante cinco días porque era un maricón y estaba engañado. Pagamos un precio. Creo que algunos de los chicos se dan cuenta de eso y a otros les importa un comino.

Estoy haciendo esto llamado Proyecto Generaciones . A los jóvenes les gusta escuchar historias sobre el pasado. Están tomando un brunch el 17 de junio en Etcetera Etcetera. Quieren que vaya y les cuente una historia. Lo haré porque nuestra historia se está muriendo, gran parte ya se ha ido. No sabíamos que estábamos haciendo historia. Estábamos demasiado ocupados estando en el medio y viviéndolo. Hemos recorrido un largo camino, pero aún nos queda mucho por hacer. Los travestis y las personas transgénero siguen siendo tratados como una mierda, incluso por sus propios hermanos y hermanas. Los hombres homosexuales pueden ser algunas de las personas más prejuiciosas del mundo. Es un trabajo en progreso. El prejuicio es una enfermedad, como el VIH. Tienes que trabajar en ello todos los días. Debido a que nos han discriminado tanto, nos lo hacemos a nosotros mismos. Olvidamos.

Fotos cortesía de Michael Musto.