@EmoBlackThot está listo para reintroducirse

2021 | Lgbtq

En línea, es mucho más difícil mantener un secreto que sofocar cualquier tipo de rumor de Internet, y mucho menos como un celebridad auténtica de Twitter . En medio de todas las luchas internas y la acumulación de recibos, mantener su vida real completamente separada de la personalidad en línea que ha creado es una tarea casi imposible, y también es algo que Isaiah Hickland conoce mejor que la mayoría.

A los 23 años, el hombre detrás de la amada @EmoBlackThot handle ya ha vivido más vidas a través de la plataforma de microblogging que la mayoría. Sin embargo, a diferencia de muchos de sus compañeros, Hickland siempre se las arregló para mantener su identidad real en completo secreto, casi como una Gossip Girl de la vida real. Y aunque su enigmática presencia ha contribuido a su mística y ha provocado una innumerable cantidad de rumores, incluida la especulación de que él es Rihanna o Normani - después de cuatro años de completo anonimato, Hickland está cansado de esconderse. Sin embargo, lo que es más importante, está cansado de tener miedo.



Hablando por teléfono, puedo escuchar la ansiedad en la voz de Hickland, una intensidad emocional que dice que su corgi, que está apoyado debajo de su silla, puede sentir.



'Este es un gran paso para mí', dice Hickland con un ligero temblor. 'Estoy tan nervioso, probablemente porque esta será la primera y última vez que seré así de honesto y abierto conmigo mismo'.

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Después de todo, la presencia en línea de Hickland, basada en la positividad y el cuidado personal, ha inspirado una intensa lealtad tanto de celebridades como de fanáticos. Desde las publicaciones #CashAppFriday de pay-it-forward hasta sus populares 'creatividades, responda a esto con ejemplos de su trabajo para ser impulsado' hilos enfocados en amplificar a las personas con menos de 10,000 seguidores, continuamente aprovechó su enorme plataforma para el bien común. En el lado creativo, un creador de tendencias musicales, Hickland dice que también ayudó a popularizar artistas como Semental Megan Thee , Rico Nasty y Normani mientras ella todavía estaba en Fifth Harmony entre su ardiente base de fans, todo mientras trabajaba con BTS Army en fiestas de transmisión y colaboraciones cuando Ámate a ti mismo: lágrima salió el año pasado.



Dicho esto, al igual que cualquier otra persona con un alto nivel de visibilidad en línea, Hickland también tuvo que lidiar con su parte justa de negatividad. De todas las historias y anécdotas que cuenta, es evidente que las cosas no han sido fáciles para él, especialmente como alguien aparentemente tan sensible, tan emocional, tan consciente de sí mismo. Porque si bien él puede ser el favorito de Twitter para todo, desde recordatorios de hidratación hasta el más nuevo talento creativo en ascenso, con lo único con lo que nunca ha podido sentirse internamente reconciliado es con la sensación de que su marca de 'autenticidad' es constantemente socavada por los secretos. él tiene.

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'Solo estaba tratando de ser el tipo de persona que no tenía para mí, solo virtualmente [para los demás]', dice, mencionando brevemente su deseo de continuar reforzando a sus fanáticos, ya sea a través de una conversación continua sobre el estigma sobre salud mental dentro de la comunidad negra, llamando la atención sobre problemas de injusticia social que pasan desapercibidos, o cómo es vivir como un hombre negro bisexual. Por eso, en lo que se siente como otro gesto hacia su compromiso con la transparencia total a partir de este punto en adelante, Hickland también quiere declararse bisexual públicamente, algo que dice que solo unos pocos amigos personales cercanos lo saben.



'Ya soy muy poco confiable con la gente, me ponen ansioso, así que la idea de que la gente sepa quién soy', se detiene, tomándose un segundo para respirar, 'Todo sobre mí, simplemente me revuelve el estómago. Después de este artículo, la gente me buscará, profundizarán en mis cuentas personales, revisarán todas mis fotos antiguas, todo eso. Crearán sus propias narrativas. Ese tipo de mierda me pone ansioso. Por un momento, se detiene nuevamente para reflexionar sobre lo que ha dicho antes de asumir la responsabilidad. Pero también es culpa mía. Podría haber [manejado todo esto] mejor. Tenía buenas intenciones, pero aun así me escondí detrás de una identidad anónima y oculté quién era; siento que la cagué mucho '.

Cuando se le preguntó qué quería decir exactamente con eso, Hickland explica que su mayor error fue no ser más transparente con sus seguidores desde el principio.

Le mentí a la gente. Podría haber sido honesto ”, suspira, con un toque de frustración evidente en su voz. 'Pero la cuenta se hizo tan grande en algún momento que casi se convirtió en una pesadilla'. Al explicar que, a veces, parecía difícil sentirse completamente en control, Hickland vuelve a la idea de que @EmoBlackThot depende de una marca abierta y accesible de comunicación y apoyo.

`` La gente confiaba en mí para el cuidado personal y los consejos, y me enviaban un mensaje de texto cada vez que pasaban por eso. Párrafos de personas que necesitan asesoramiento, ayuda financiera, alguien con quien hablar. No podía simplemente desaparecer ”, dice. Al mismo tiempo, lo odiaba. I buscado desaparecer.'

Si bien hablamos brevemente sobre la idea de que ni siquiera una personalidad anónima en línea debe algo a sus fanáticos, especialmente cuando comienza a afectar su propia salud mental, es obvio que Hickland ve sus más de 177,000 seguidores como algo más que números en la pantalla. Para él, se ha demostrado que es aún más difícil sentir que no es al menos un poco responsable ante los fanáticos que lo controlan o que ignora a aquellos que realmente necesitan su ayuda, incluso si no es más que solo tuitear un pequeño mensaje. afirmación o un recordatorio diario para cuidar su piel.

`` De hecho, lucho mucho con el cuidado personal. Asumo tanto de los demás que me olvido de mí mismo '', asiente. Pero esa es la cuestión. Hay días en los que me desperto y no twitteo, pero luego la gente dice: '¿Qué pasó, estás bien?'

Dicho esto, Hickland nunca se propuso volverse extremadamente visible en línea. Para él, la creación en 2015 de su primera cuenta de quemador, @MadBlackThot, surgió por necesidad. Creado durante una serie de 'años realmente jodidamente malos', Hickland comenzó a twittear bajo el ahora infame apodo como una forma de 'desahogar' su frustración mientras asistía a Texas State.

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Una institución predominantemente blanca, Hickland dice que había una enorme división política cargada de razas en el campus, que fue perpetuada por cosas como una serie de oradores invitados supremacistas blancos y un presidente del cuerpo estudiantil abiertamente racista. Sin embargo, como el rostro de la comunidad griega del estado de Texas y la junta judicial estudiantil, él 'no podía tomar posturas sobre asuntos políticos' o 'ser yo mismo, porque tenía que estar preocupado por la imagen pública en todo momento como representante de la escuela y mis organizaciones. '

Combinado con sus experiencias anteriores y su intensa aversión a la atención negativa, Hickland optó por seguir manteniendo su identidad en secreto en medio de la creciente popularidad de la cuenta, incluidos sus amigos más cercanos de Twitter. Jovan Hill y Lil Nas X. De hecho, dice que no comenzó a decirle a la gente quién era realmente hasta la primavera pasada e, incluso entonces, prefirió comunicarse a través de medios más distantes como el correo electrónico.

'Prefiero simplemente ayudar a la gente y no tener mi rostro o mi nombre detrás de eso, porque entonces simplemente se ve como un oportunista. Eso es lo contrario de lo que quiero. No lo estaba haciendo para ganar algo para mí ', dice Hickland, y explica que si tuviera la opción, preferiría seguir de forma anónima' impulsando a las personas y los creativos '. Después de todo, 'si quisiera algo de eso, habría revelado quién era en 2016'.

Sin embargo, impulsado por circunstancias atenuantes, que incluyen un período prolongado de desempleo y el deseo de ayudar económicamente a su familia y amigos, Hickland finalmente ha decidido quitarse la máscara. Porque si bien tiene algún que otro trabajo en Postmates aquí y allá, descubrió que todavía no paga las facturas, y mucho menos le permite pagar las necesidades a menudo pasadas por alto de la búsqueda de empleo, que incluyen cosas como ropa elegante y costos de transporte.

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Hickland también siente que 'ser honesto conmigo mismo' es 'el último paso para curarme de todo lo que ha sucedido'.

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'La cagué y mentí, y lo lamento muchísimo, pero quiero responsabilizarme por ello y, con suerte, la gente me perdonará por eso', se detiene de nuevo por un momento. Pero, si no, lo entiendo. Todo lo bueno, todos los creativos a los que he ayudado, los GoFundMes que he impulsado, para mí, no significa nada [para mí] porque mentí. Todo lo bueno se ve superado por el hecho de que me escondo detrás de una fachada.

Dado su pasado, es comprensible por qué Hickland recién ahora comienza a sentirse más empoderado dentro de su marca. Como muchos creativos en línea en expansión han experimentado, la visibilidad puede ser un arma de doble filo: una que combina la alegría de la comunidad y la interacción con otros con cosas como una intensa negatividad, la amenaza de que los doxxers arruinen tu vida o la paranoia constante de potencialmente perseguido por una publicación distraída. Y como dice Hickland, no tiene que buscar más allá de la suspensión de su primera cuenta, @MadBlackThot, como prueba.

En 2017, Hickland estaba en plena agonía Normani standom y, como muchos otros fanáticos, comenzó a twittear videos y fotos de ella. Después de tuitear algunas 'mierda estúpida', otra base comenzó a enemistarse con Hickland. Desde los intentos de doxxing hasta sembrar un rumor de que era blanco, los DM constantes, la negatividad incesante y los cuestionamientos de todos los lados finalmente hicieron que Hickland se rompiera. Lidió con la situación abordando las especulaciones sobre su verdadera identidad. El único problema para él, en retrospectiva, fue que usó un nombre falso: 'Nicole'.

Dado el furor que causó incluso esta pequeña revelación (la gente comenzó a especular que 'Nicole' era una mujer blanca que trabajaba en un bufete de abogados en Dallas * ), Hickland dice que se sintió atrapado y se tomó una breve pausa de Twitter como consecuencia.

'Tuve un ataque de ansiedad, seguro', recuerda Hickland. 'Pero [luego lo racionalicé], si tuvieras alguna idea de quién era yo, ya lo habrías dicho'. A pesar de todo esto, para cuando regresó, los mismos fanáticos habían terminado suspendiendo su cuenta al hacerse pasar por una agencia de paparazzi y alegar violaciones de derechos de autor.

Esta no fue la única agresión en línea a gran escala con la que Hickland tuvo que lidiar ese año. En su vida real, también se encontraba en el centro de una escándalo en todo el campus que involucró a un hermano de fraternidad racista y una cuenta anónima de Twitter que hizo circular una imagen inquietante del rostro de Hickland superpuesto a alguien que estaba siendo linchado.

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Hickland, hermano de una fraternidad, cuyo primer nombre legal es David, participó en la junta judicial estudiantil del estado de Texas, la junta de programación de vida griega y la junta ejecutiva del Consejo entre fraternidades. Pero en el otoño de 2016, una joven terminó muriendo en una fiesta de Halloween organizada por cuatro fraternidades en el campus, y sus secciones fueron expulsadas rápidamente del campus.

Tanto el presidente como el vicepresidente del Consejo de Interfraternidad en ese momento eran miembros de las fraternidades en cuestión, Hickland se vio obligado a asumir el papel de presidente y fue el primero en enterarse de las acciones disciplinarias que se estaban tomando. Entonces, después de recibir un correo electrónico confirmando la decisión, Hickland publicó una captura de pantalla del mensaje en la página privada de Facebook de su fraternidad como una especie de FYI.

'No era yo tratando de ser un idiota o, como, señalar y reír, porque no me importaba', dice, y explica que un nuevo hermano tomó una captura de pantalla de su publicación, dejando visible el nombre de Hickland, antes de filtrarla a una hermandad de mujeres. hermana, quien terminó enviándola a los miembros de las fraternidades que estaban siendo expulsados ​​del campus. Sin embargo, a pesar de actuar solo como portador de malas noticias, Hickland fue atacado personalmente por cuentas de trolls anónimos, perseguido por amenazas y envió un mensaje particularmente vil lleno de insultos racistas y homofóbicos de un hermano de fraternidad y miembro del gobierno estudiantil.

`` Toda esa noche, mi teléfono explotó, porque alguien dio mi número de teléfono '', recuerda Hickland, y mencionó que también eliminaron su Instagram original, junto con todas las fotos que tenía de su difunta abuela. 'Tuve que hacer una declaración policial al respecto, porque no sabían quién estaba detrás de la cuenta. Y luego ese tipo me envió un mensaje, y tuve que ir a la policía para hablar de eso también '.

Y eso hubiera sido una cosa si él no fuera una figura pública en el campus, 'pero básicamente tenía que hacer todo esto como presidente, así que no podía renunciar ni siquiera decir nada al respecto'.

Ellos decían, 'Tómalo en silencio y hazlo' ', recuerda. La rectora de la universidad ni siquiera se reunió conmigo al respecto; hizo que la única persona negra de su personal se reuniera conmigo al respecto. No creo que ni siquiera haya enviado un correo electrónico. Tuvo la oportunidad de defender a los estudiantes de color en un momento en el que era más importante, y no lo hizo. Ella no dijo nada. Eso no es algo que jamás olvidaré.

Esto llevó a lo que Hickland llama uno de los 'tiempos más oscuros' de su vida, un momento en el que no quería salir de casa, bebía mucho y recurría a las drogas en busca de consuelo.

'Estaba tan triste y no quería hacer una mierda, pero tenía que hacerlo. Yo era el rostro de la vida griega [en el campus], así que tuve que aceptar la mierda que me arrojaron en silencio y seguir sonriendo. La única forma en que lidiaba con las cosas era a través de estos hábitos destructivos '', dice. 'Como, era bueno tener gente de color de mi escuela defendiéndome y responsabilizando a ese tipo, pero todavía me sentía triste por todo eso. Yo estaba como, '¿Por qué estás enojado conmigo? Solo estoy haciendo mi maldito trabajo ''.

Y aunque el estudiante que hizo circular esos mensajes perturbadores terminó siendo removido de su puesto en el gobierno estudiantil y perdiendo su pasantía, Hickland obviamente todavía no puede evitar sentirse molesto por la forma en que todo este incidente ha afectado su perspectiva general sobre las cosas.

Supongo que se hizo justicia ... para él, pero para mí, no. Todavía lo estoy superando. Todavía me estoy curando. Supongo que por eso soy tan sensible al odio y esas cosas ', reflexiona. 'A veces twitteo y me desconecto y leo [las respuestas] más tarde, porque no puedo lidiar con eso. Nunca se sabe con Internet '.

A raíz de todo esto, Hickland comenzó a reconstruir a través del @EmoBlackThot cuenta, aunque no fue tarea fácil, especialmente porque alguien todavía se tambalea por dos experiencias separadas que no solo amenazaban su personalidad en línea, sino también su seguridad física. Sin embargo, Hickland todavía sentía la necesidad de apoyar a sus seguidores y conectarse con la comunidad en línea que lo había acompañado desde el principio.

En este punto, comenzamos a hablar sobre su impacto más profundo en el panorama de Twitter, es decir, cómo su estilo de autocuidado y positividad ha seguido brillando a través de toda la oscuridad personal. Después de mencionar la calidez que sintió por una respuesta masiva e inesperadamente positiva a su Pío sobre cómo 'la existencia de esta cuenta te ha afectado ... positivamente o negativamente', Hickland se lanza a algunas anécdotas particularmente conmovedoras, incluido un tweet reciente de alguien que expresa su gratitud por la cuenta.

Alguien dijo: 'Nunca olvidaré cuando @EmoBlackThot me habló sobre un ataque de ansiedad, y no puedo creer que todavía sigan mi culo irrelevante'. Espero que estés teniendo un buen día y que estés bien hidratado '', recuerda Hickland, el cambio de tono en su voz probablemente reforzado por lo que suena como una pequeña sonrisa de esperanza al otro lado de la línea. 'Eso es todo lo que siempre he querido hacer ... ayudar a la gente'.

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Afortunadamente, @EmoBlackThot ha experimentado una navegación relativamente tranquila desde sus inicios, lo que también ha ayudado a Hickland a sentirse un poco más empoderado dentro de su personalidad en línea. Esto plantea la pregunta, después de la revelación de Hickland: ¿qué sigue para él?

En el futuro inmediato, Hickland planea tomarse un tiempo libre para 'desintoxicarse'. Una vez que regrese a la línea de tiempo, espera comenzar a expresarse a través de diferentes salidas creativas, ya sea cantando, actuando o expandiendo su alcance en la esfera de los influencers de belleza. Después de todo, Hickland hizo notablemente teatro competitivo durante siete años y había soñado durante mucho tiempo con convertirse en actor de cine, pero sintió que tenía que renunciar a él mientras estaba en su fraternidad.

En la línea de 'volver a todos los sueños que abandoné y dejé a un lado cuando me gradué de la escuela secundaria', Hickland también dice que 'quiere entrar en la música eventualmente, pero quiero pasar por un entrenamiento de estilo K-pop'. . Y aunque está medio bromeando sobre esto último, sus ambiciones musicales son obvias, ya que deja en claro que también le gustaría seguir los pasos de todos los hombres de su familia y DJ. '[Tengo] una lista de reproducción completa de canciones que quiero probar e interpolar en mi propia música', dice. 'No quiero a medias'.

Dada su obsesión por el cuidado de la piel (pasa unos buenos 10 minutos guiándome a través de su rutina en constante evolución, que sigue en su aplicación Notes), Hickland dice que le encantaría trabajar con algunas marcas en el espacio, tal vez incluso en un colaboración. Su trayectoria profesional ideal se parece un poco a la de Rihanna: 'alguien que incursiona en todo, un experto en todo', dice. `` Solo quiero continuar fuera de la base y la marca que construí con esa cuenta y construir sobre ella como yo mismo. Como Isaías. No más secretos.

Pero la capacidad inherente de Hickland para conectarse profunda y verdaderamente con su audiencia (incluso si solo tiene 280 caracteres) hace que parezca que no tendrá problemas para pasar a una carrera más amplia apoyándose en sus capacidades como intérprete natural. Ahora, es solo cuestión de hacerlo públicamente.

Esto me hace pensar que el universo está diciendo: 'La gente te amará si eres abierto y honesto' ', dice. Mi lector de tarot me dijo: 'Solo tienes que ser jodidamente honesto'. Todo lo que quieres requiere, y esto no es opcional, que te reveles, asumas la responsabilidad y sigas presionando ''.

Hickland está decidido a tomar en serio este consejo mientras se abre camino. Pero antes de que pueda pasar todo eso, dice que quiere, una vez más, reiterar un punto por encima de todo.

'Este soy yo diciendo que lo siento por todos a los que les mentí, por todos los que lastimé y todos enojados conmigo por mis acciones', concluye. 'La cagué, y asumo toda la responsabilidad por eso. [Pero] ahora quiero seguir adelante con mi vida, dejar 'EmoBlackThot' en el pasado para siempre y seguir adelante como yo mismo. Como Isaiah Hickland.

Dirección creativa: Isaías Hickland
Estilo:
Farren Andrea
Pantalones: Iceberg
Arriba: Misbhv

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* Actualización (10/11): Muchos de los seguidores de @ EmoBlackThot entendían comúnmente que el alias de Isaiah Hickland, Nicole, era una mujer negra.