Eugene Lee Yang está haciendo que Internet sea más gay

2021 | Rompe Internet ®

Eugene Lee Yang nunca pensó que su Video 'Soy gay' haría bien. De hecho, no estaba realmente seguro de qué esperar.

Claro, podría usar nuestra obsesión con el culto a las celebridades de Internet para darle un empujón inicial a 'I'm Gay', una razón para que la gente lo vea, algo de lo que puedan hablar sus millones de seguidores y suscriptores. Pero después de que los blogs de moda hubieran desarmado el anuncio, ¿cómo reaccionarían sus fans? ¿Especialmente para una obra de arte decididamente de alto nivel que combina danza interpretativa, trabajo de cámara dramático y una pista de Odesza downtempo? Algo, sin duda, muy lejos de la autenticidad de un buen chico identificable que su audiencia había llegado a esperar de él.



'Tenía este miedo inherente y la suposición de que la gente no respondería', admite, cruzando las piernas en el sofá de su habitación de hotel VidCon. `` Llevé a cabo esa vieja suposición que la gente tiene sobre Internet: que es cantidad sobre calidad. Tenía la suposición de la vieja guardia que no funcionaría bien.



Yang toma una respiración profunda, 'Pero el resultado que obtengo es mucho más importante'. Hace una pausa, antes de describir las respuestas similares que ha recibido por la lección de 'historia queer severamente resumida' que realiza como parte de la gira nacional de The Try Guy. Leyendas de Internet.

'No solo está magnificado, es importante. Nunca me he sentido más interesado en ser más audaz con el trabajo que quiero hacer en el futuro '', sonríe, esa pequeña peculiaridad de boca lateral que lo impulsó a estrellato de la ficción fan . 'Ahora, finalmente puedo romper esta suposición'.



Para aquellos que no están familiarizados con Yang, la personalidad de Internet de 33 años saltó inicialmente a la fama como uno de los Try Guys, un grupo de BuzzFeed empleados de video cuyo objetivo era, en pocas palabras, probar cosas nuevas que normalmente se considerarían fuera de la zona de confort masculina y heterosexual. Y aunque abordaron todo, desde quedarse calvos hasta pelear en UFC, algunos de sus videos mas infames eran aquellos en los que los chicos se arrastraban, se ponían tacones altos o vestidos de novia, tareas diseñadas para empujar a los hombres heteronormativos, blancos y heterosexuales fuera de su zona de confort. Excepto que Yang en realidad no encajaba en ninguna de estas categorías.

Dicho esto, Yang siempre ocupó una posición interesante dentro del grupo como la única persona de color y el único miembro abiertamente queer. Y aunque siempre ha sido un defensor y defensor vocal de la comunidad LGBTQIA, nunca había dicho definitivamente, 'Soy gay', hasta que se hizo este video.

“Era claramente queer para un público occidental más joven en general. Constantemente guiñando un ojo a la cámara cuando la gente sabe que no soy heterosexual '', dice, antes de dar crédito a sus fanáticos, algunos de los cuales le dijeron que sus videos los habían inspirado a hablar con sus padres, como el catalizador de 'Yo'. Soy Gay '.



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`` Estaba eludiendo el tema, como que me andaba por las ramas, incluso cuando me preguntaron directamente al respecto, porque volvía a la mesa de la cena familiar donde nadie habla de eso, a pesar de que pueden saberlo '', dijo. dicho. 'Y cuando me di cuenta de que esto era un reflejo directo de mi relación con la audiencia ... me di cuenta de que no estaba dando [a mis fans] tanto como podía'.

Sin embargo, esta mesa familiar metafórica resultó ser algo difícil de superar. Hijo de inmigrantes coreanos, Yang creció en un pequeño pueblo de Texas asistiendo a una conservadora iglesia presbiteriana coreana a la sombra de la crisis del SIDA, un momento en la historia que postuló a la comunidad queer como una amenaza potencial dentro de los principales medios estadounidenses.

'Fue este cóctel clásico', reflexiona Yang. `` Tenía esta sensación de alteridad, en la que constantemente me miraba desde afuera hacia adentro. Nunca tuve la plena propiedad de mi identidad hasta que me gradué de la universidad, porque estaba muy informado por todos estos factores externos que eran tan opresivos '.

Para muchos estadounidenses de origen asiático, la alteridad es algo que hemos sido condicionados a cooptar como identidad formativa. Como señala Yang, si bien cada grupo minoritario puede dar fe de la idea de que hemos sido entrenados para vernos a nosotros mismos a través de la perspectiva de hombres cis mayores, heterosexuales, blancos, es 'difícil ocultar nuestra etnia', y esa se convirtió en la primera obstáculo que tuvo que superar.

'Claramente me estaba desprendiendo de muchas y alejándome de muchas verdades, que eran muy difíciles de confrontar, porque lo veía desde el lado de las personas que decían que era malo. Así que me vi a mí mismo como un mal ”, dice Yang, haciendo una pausa por un momento para ordenar sus pensamientos. 'Me tomó mucho tiempo, incluso en la universidad. Eso vino con su propio conjunto de pruebas ... todo este conjunto de estereotipos y reglas que tuve que enfrentar ''.

Porque aunque asistió a la USC en Los Ángeles, continuó sintiéndose como un sujeto dentro de su propia historia, sus profesores le decían continuamente que su identidad como cineasta asiático era 'vanguardista'. Sin embargo, al igual que muchos creadores minoritarios en las artes, Yang continuó discutiendo la pregunta: ¿Por qué mi perspectiva incluso se considera transgresora en primer lugar? ¿Por qué no se me permite simplemente decir lo que quiero sin tener calificadores arbitrarios adjuntos a mi trabajo?

'Los demás siempre me dijeron, una y otra vez, que yo era diferente', dice Yang. 'Pero, curiosamente, lo que me oprimía en mi infancia era lo que podía vender en mi carrera'.

En este punto, comenzamos a hablar de su paso por los medios como productor de BuzzFeed - como un creador de contenido que se vio obligado a encarnar el efecto millennial por excelencia de la franqueza optimista - y ocupando esta plataforma en un momento en que los medios decidieron que la diversidad era rentable. Por su parte, Yang no es tan cínico como yo sobre el cambio centrado en la identidad que ocurrió durante este tiempo, aunque admite que es un problema muy real que espera que se disipe en los próximos 10 años más o menos.

'Ha habido esta evolución para ver las formas en que nos representamos a nosotros mismos y cómo hablamos de ello', señala Yang. 'Hay una progresión de lo que tenemos que hacer o decir para ser vistos primero como' mainstream 'o' accesibles 'o' identificables 'o' vendibles '. Tienes que pensar por pasos '.

Se refiere a cuando 'comenzó a hacer videos sobre mi asiáticaidad' y 'proxenetaba los chistes correctos desde mi perspectiva sobre mi identidad', algo encarnado por cosas como (increíblemente en la nariz) 'If Asians Said Stuff La gente blanca dice 'concepto.

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'Vemos que estas cosas suceden, y ahora estamos experimentando esta cultura en la que al menos hemos roto lo suficiente de ese techo', Yang hace una pausa por un momento, antes de reformular, 'Lo perforamos lo suficiente'. A donde la gente que no quiere que suceda se está moviendo tan fuerte en su contra, lo que explica la naturaleza del discurso actual en las redes sociales '.

Yang plantea la hipótesis de que este es quizás un factor en su trabajo más cerebral que finalmente pudo florecer: este deseo de explorar las intersecciones únicas de identidad que ocupamos cada uno de nosotros.

'Me tomó tiempo en estos diferentes caminos para que todo convergiera', admite, antes de iniciar una conversación sobre la próxima barrera con la que continúa lidiando internamente. A saber, el conflicto siempre presente entre su presentación externa como alguien que siente la necesidad de rebelarse contra la castración perpetuada por los medios de los hombres asiáticos y su deseo interno de ocupar un espacio veraz en el que pueda explorar su lado más femenino.

chica a caballo en soy el único video

'Todos crecimos con una cierta cantidad de binarios, coreanos y muchos asiáticos orientales, especialmente', dice Yang, antes de recordar las formas en que fue tratado de manera diferente a sus hermanas como el único niño en la familia. `` Simplemente estaba arraigado en todo lo que hacíamos: eres un niño, eres una niña. Por ejemplo, no supe cómo hacer funcionar una estufa o un microondas hasta los 13 años ''.

Sin embargo, cuando Yang tenía 13 años, sus padres se divorciaron. Y aunque fue un shock para él, Yang acredita el divorcio como el 'catalizador' que ayudó a sus padres a ser 'mucho más abiertos de mente' y algo que ha inspirado gran parte de su trabajo posterior.

'[Quiero preguntar],' ¿Cuál es la dinamita que algunas de estas estructuras necesitan para derrumbarse? ' dice, y agrega que desde entonces sus dos padres se han mudado y prosperado. 'El mío fue el divorcio, que fue la cosa más loca pero más asombrosa que le pudo haber pasado a mi familia'.

Dicho esto, el divorcio todavía no borró toda una infancia de tener binarios de género rígidos y la noción de piedad filial arraigada en él. Yang señala que al comienzo de su carrera en el video, sintió la necesidad de 'vigilar' su vestimenta o la forma en que hablaba, 'porque no quería verme suave'.

'Cuando me hice famoso en línea por primera vez, la gente generalmente no sabía que era gay. Y como uno de los primeros rostros asiáticos en elenco de no asiáticos, tuve que vencer a todos. Tenía que ser mejor. Tenía que ser más fuerte. Tenía que ser más inteligente, lo cual, de nuevo, alimentó mi complejo asiático ”, dice, y explica que se sentía agobiado por ser visto como la antítesis del estereotipo masculino asiático perpetuado por la cultura pop dominante. 'Fue complicado, porque no quería ser la persona asiática suave, sumisa, marchita y tranquila. No hay nada de malo en eso, pero estamos en constante cambio con esa relación '.

Para Yang, le tomó años de autorreflexión incluso llegar a este punto en el que su familia y sus fans, 'pudieron presenciarme proclamando ... esto que he estado gritando en mi cabeza durante 33 años'. Naturalmente, ahora espera que su arte actúe como una especie de atajo revelador para otros jóvenes asiático-estadounidenses queer que cuestionan sus identidades.

`` A veces pensamos que somos nosotros contra otra cosa y eso es lo que nos mete en estos extraños dilemas de cómo vigilar nuestro propio género y raza. Y eso es lo más difícil, para los homosexuales y los asiáticos, en particular, [evitar que] liberen ese autocontrol ', especula Yang. Así que quiero que mi trabajo hable de esta idea de, '¿Cómo se mantienen y navegan estas relaciones tan particulares en circunstancias que a veces requieren más tiempo, más cuidado, más autodescubrimiento?'

¿Y el primer paso para él? Bueno, todo se remonta a la realización de 'I'm Gay', esa proclamación definitiva e incuestionable de una identidad a la que pasó tanto tiempo temiendo. Algo que marcó el comienzo de un Yang que se sintió lo suficientemente empoderado como para finalmente poseer su identidad, incluso si resultó ser algo completamente en desacuerdo con las culturas dispares en las que se crió. Pero también es algo que él cree que es necesario para su crecimiento, no solo como persona, sino también como artista.

'Estaba el marco en el que estaba operando, y tuve que enfrentarme a eso', concluye Yang, con esa sonrisa traviesa que aparece en su rostro una vez más. 'Necesitaba vivir en mí mismo para ser un artista-cineasta eficaz y ser una persona más realizada'.

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Fotos cortesía de JD Renes Photography