El resplandor de Kim Petras

2022 | Arte

Hace seis años, Kim Petras estaba en su ciudad natal alemana de Colonia, escuchando 'Toxic' de Britney Spears y deseando haberla escrito. Cuando era una adolescente en una fase emo, cruzó el Rin para ir a la escuela, vistiendo Vans a cuadros y una única extensión de cabello rosa fuerte, haciendo clic en un teléfono de Hello Kitty obsoleto. Para cuando tenía poco más de veinte años, había escrito cientos de canciones con la esperanza de que alguien, algún día, las escuchara. Todavía tiene los cuadernos guardados en la casa de su infancia. 'Yo era un poco basura', dice Petras de manera refrescante y sincera al recordar sus años de angustia. 'JK, fue trágico pero también asombroso. Tuve una gran infancia, pero todos tenemos que empezar por algún lado '.

Ahora, Petras tiene su sede en Los Ángeles, probablemente todavía escucha a Britney Spears (¿quién no?) Y, mientras canta en Claridad , el sencillo principal de su proyecto de larga duración debut, 'Broken', está 'en París con Marc Jacobs [...] Luciendo lujosa, sumergida en quilates [...] La vida es asombrosa'. Esa canción introdujo un nuevo terreno sónico para la ya probada estrella del bop. Pero eso fue un año después de que ella escribiera sobre 'todo mi diseñador de ropa' y quería que 'alguien más los comprara' en 'I Don't Want It at All' de 2017, una actualización contemporánea de 'Material Girl' en la que Petras fantaseaba con una vida que aún no era de ella.



La extravagancia material no es nada nuevo en la música pop, pero considere el sueño y la fuente. Si bien el Sueño Americano, y su promesa de hacerte rico, exitoso y dominar felizmente una valla blanca detrás de una comunidad cerrada, engendra cinismo en los ciudadanos aquí en casa, crear el suyo propio fue una búsqueda que valió la pena para Petras. Muchos estadounidenses están ahora abrumados por las narrativas de la pobreza a la riqueza de las estrellas del pop, los influyentes, los políticos y las figuras públicas que se hicieron a sí mismas. Pero Petras, una mujer alemana de 26 años que, a los 14, se hizo conocida como la 'transexual más joven del mundo' en haberse sometido a una cirugía de confirmación de género, encontró la cultura occidental lo suficientemente inspiradora como para dejar atrás su pasado y forjar una nueva vida en Estados Unidos. .



La cultura occidental siempre está indecisa sobre a quién defiende y por qué. Por un lado, a Estados Unidos le encantan los derribos que cancelan y anulan a cualquiera que hemos adorado anteriormente, pero también siempre amamos a un 'amor', alguien que mantiene vivo el sueño americano cuando está muerto para todos los demás. Se hace a través de una inteligente mezcla de capitalismo y triunfo personal, y nuestros Sweethearts elegidos suelen ser mujeres, el arquetipo de 'It Girl', con el doble de responsabilidad para hacer que todo se vea bien.

¿A quién más pueden las sociedades patriarcales elevar y escudriñar como mujeres? En líneas de tiempo diferentes pero paralelas, America's Sweetheart fue Marilyn Monroe o Britney Spears (que todavía usa esa corona, aunque a regañadientes, para algunos). En estos días, se parece más a los de Obama, Cardi B y Lizzo. Pero más que nada, America's Sweethearts cambian viejos paradigmas e inspiran a millones a trabajar para convertirse en ellos. Petras ya está en esa pista, y apenas han pasado dos años desde que lanzó su primera canción. Si ella puede hacer Forbes' 30 Menores de 30 lista de Europa , no pasará tiempo antes de que ella haga lo mismo en Estados Unidos.



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Petras usó el dinero ahorrado como camarera y escribiendo jingles comerciales alemanes para volar a Los Ángeles hace seis años. Cuando llegó por primera vez, conoció a los productores y escribió con todos los que pudo. Se estrellaba en los sofás del estudio, hacía amigos en las sesiones de trabajo y dormía en sus apartamentos. Le tomó dos años y medio conseguir un puesto en su música. En ese tiempo, escribió 300 canciones además de las 200 que escribió en casa. Finalmente, en 2015, Petras tuvo un descanso escribiendo 'Bratz What's Up', interpretada por el cantante de pop adolescente Skylar Stecker para lo que habría sido la secuela de la película de Bratz, que se rumoreaba desde hacía mucho tiempo. La canción himno sobre los sueños cumplidos fue producida por The Stereotypes y da una mirada tanto al potencial de las estrellas de Petras como a sus aspiraciones de una vida más grande y mejor: 'Tengo una oportunidad / Eso es todo lo que tengo / Estoy a punto de estallar y romper.

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Cuando era niña, Petras dice que sus padres, aunque la apoyaron en la mayoría de las formas en que se expresó, no le permitieron tener muñecas Bratz porque eran 'demasiado cachondas'. `` Estaban simplemente locos con caras de cirugía plástica y tenían jeans de talle bajo, como jodidamente exponer las tangas. Todo eso es increíble. Quería tanto a las Bratz, porque honestamente, eso era yo y lo que quería ser, que era una puta '', dice.

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Foto cortesía de Thom Kerr

Finalmente, Petras logró su sueño, sí, de ser una guarra, bromea, pero también, en su propia búsqueda del estrellato pop, firmó un contrato editorial con BMG que finalmente la llevó a grabar 'I Don't Want It At All'. ' La canción, coescrita por colaboradores habituales, el rapero Lil Aaron y el productor Aaron Joseph, se basa en sintetizadores ostentosos de los 80 de gran presupuesto y ganchos brillantes e instantáneamente memorables sobre las compras y los papás de azúcar. Para cuando salió la canción, ella había entrado en una relación laboral con el agitado productor de pop Dr. Luke. La controversia es un sello distintivo de cualquier Sweetheart, pero esa asociación lo fue especialmente, dado el impacto generalizado y continuo de # MeToo en todo el mundo y especialmente en el entretenimiento.

Petras, quizás sabiamente, emitió un comunicado declarando su apoyo a los sobrevivientes que se presentan con historias de abuso. Luego profundizó en su trabajo, que no solo estaba mejorando, sino también con más atención. 'No lo quiero en absoluto' encabezó la lista viral global de Spotify. Paris Hilton hizo un cameo en el video. En octubre de 2017, Spotify la nombró Artista RISE, una categoría diseñada para identificar y romper la próxima ola de superestrellas de la música. Petras lanzó otros singles independientes como el bop de verano 'Hillside Boys' y el relajado 'Hills'. Sus esfuerzos generaron entusiasmo y aclimataron a los oyentes a sus diversos gustos musicales. Creador de tendencias pop Charli XCX Petras escogidos a dedo para cantar Pop 2 es 'Desbloquearlo'. El alegre 'Heart to Break' se convirtió en el primer éxito de radio Top 40 de Petras. La balada de auto-empoderamiento 'Can't Do Better' mostró el rango de Petras, vocal y emocionalmente. Esta fase de su carrera aún temprana, incluido el mixtape experimental con temática de Halloween del año pasado, Apague la luz, vol. 1 , que trazó inteligentemente los vínculos entre lo queer, el Camp y el horror a través del pop que sonaba caro, se hizo conocido colectivamente por sus fanáticos como 'Era 1'.

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La Era 1 le valió a Petras una legión de leales fanáticos del pop y algo de credibilidad indie, posicionándola como una artista sin restricciones por el atractivo de la corriente principal mientras la complacía con éxito. Por lo general, cuando una mujer en el pop accede al éxito general, se la trata como si no pudiera haberlo diseñado o imaginado por sí misma. A sus colaboradores se les atribuye el trabajo pesado, y encontramos cosas para diferenciar sobre nuestras supuestas ídolos femeninas. 'Ella no puede cantar; ella no puede bailar; ella no escribe su propia música '. Petras coescribe todo lo que canta, y su canto en vivo solo solidifica su credibilidad. En el escenario, agrega carreras de improvisación en lugares sorprendentes, canta al fondo de la sala (y más allá) y no se permite tomar atajos vocales.

Algunas personas eran religiosas y decían: 'No podemos trabajar contigo porque está en contra de Dios'. Y eso fue hace solo dos años.

Sin embargo, llegar a ese lugar no estuvo exento de desafíos. Cuando Petras buscaba acuerdos discográficos, varios ejecutivos de las principales discográficas hicieron que su identidad trans se convirtiera en un problema. 'Se convirtió en un gran problema para todos y estaban hablando de estrategias de marketing con él, o de mantenerlo en secreto, o de qué hacer o no hacer', dice Petras. Algunas personas eran religiosas y decían: 'No podemos trabajar contigo porque está en contra de Dios'. Y eso fue hace solo dos años.

Habiendo desarrollado ya una racha independiente, Petras tomó la retroalimentación con calma y se dispuso a hacer movimientos aún más importantes. 'Decidí hacerlo yo misma', dice. Actué en todos los clubes gay de Estados Unidos. Promocioné mi maldito yo, con la ayuda de mi equipo, por supuesto. Pero lo hice todo con integridad y como quería hacerlo. Siento que eso no hubiera sido posible ni siquiera hace 10 años '.

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A partir de su adolescencia con su cirugía de confirmación, Petras se familiarizó con lo que significaba ser la primera y hacerlo a la vista del público. Apareció por primera vez en un programa de noticias alemán llamado Estrella de la TV para hablar sobre su transición a los 13 años, en 2006. El año siguiente, Petras ganó más atención de los medios de comunicación internacionales luego de más apariciones en la televisión alemana en un esfuerzo por obtener permiso para someterse a una cirugía de confirmación a los 16 años (la ley alemana establece que una persona normalmente debe tener 18 años). Cuando Petras completó su confirmación, los medios se maravillaron sin aliento por la presencia del 'transexual más joven del mundo'.

Nada de esta historia pública es algo de lo que Petras pueda huir, pero está reescribiendo la narrativa. Ahora, habiéndose convertido en la artista que una vez soñó encarnar, Petras está en el centro de una conversación diferente sobre pioneros: la de una estrella del pop que normaliza la experiencia trans para las masas.

'¿Se supone que debo cantar,' Soy transgénero, estoy tan triste? ' A la mierda.

'Escuché de mucha gente que las personas trans no pueden ser lucrativas', dice Petras. 'Al final del día, la gente no estaba realmente dispuesta a tomarme en serio y todas las charlas trataban solo sobre ser transgénero y no sobre la música. Siempre venía [a las reuniones de la industria] sin decírselo a nadie y luego me buscaban en Google y lo averiguaban, y decían: 'Escribe una canción al respecto'. ¿Se supone que debo cantar, 'Soy transgénero, estoy tan triste?' 'Petras considera esto, se ríe y luego respira hondo:' A la mierda '.

Claridad, El primer 'proyecto' de larga duración de Petras la encuentra aún más decidida a romper barreras. Su tema de apertura del mismo nombre cuenta con destellos atmosféricos y ritmos trap, que ha estado probando hábilmente estos días. Al frente y en el centro está la voz de Petras, alta y clara como una campana, cantando: 'Yo soy la perra con la salsa, aparentemente'. Y haciendo referencia a lo que cambió: 'VVS' alrededor de mi cuello, ahora me miran / No es de extrañar por qué todos me tienen tanto miedo / Soy una rareza '.

Foto cortesía de Thom Kerr

Cuando se trata de las nuevas dimensiones más duras del sonido de Petras, ella dice que incorporar esos estilos no es tan complicado como algunos podrían pensar. Para ella, cultivar un sentido de expresión ilimitada era el objetivo más importante, especialmente cuando se recupera de la angustia. 'Cuando estaba en esa fase, eso es exactamente lo que estaba haciendo', dice Petras. Después de tener el corazón roto y pensar seriamente que no podía hacer esto, comencé a escribir sobre follar y mierda cachonda sobre ritmos que sonaban realmente sexy. Encontré diversión y libertad en eso, y expandí mi sonido '.

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Ella continúa: 'La mayoría de mis canciones favoritas tratan sobre cierto tipo de libertad, y también suelen ser sobre sexo y creo que son extremadamente empoderantes. Especialmente para las niñas, las transexuales y los gays, es importante expresarse en un mundo en el que crecimos y la gente decía: 'Eso es asqueroso'. Viniendo de donde yo estaba en Alemania, allí, la gente puede ser distante sobre el sexo y no es algo de lo que hables o cantes. Aquí en Estados Unidos, es simplemente diferente '.

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Para Petras, la mayor parte del proyecto también se concretó a la luz de su nueva vida: después de la gira, sentirse desplazada y deprimida después de darse cuenta de que una pareja le había sido infiel, y recibir consejos de su círculo de amigos músicos exitosos para superarlo. Tanto le ha sucedido a Petras el año pasado, desde el apoyo a las tragamonedas Troye sivan's Bloom Tour para actuar en eventos del Orgullo en todo el mundo y arrasar la Semana de la Moda de Nueva York. Spotify, que jugó un papel en su lanzamiento, cuenta con más de 2.5 millones de oyentes mensuales en su página, con 'Heart to Break' con 23 millones de reproducciones. Esas figuras de apoyo pueden vivir en línea, pero aparecen en su vida real hoy.

Especialmente para las niñas, las transexuales y los gays, es importante expresarse en un mundo en el que crecimos y la gente decía: 'Eso es asqueroso'.

La idea de tener fans no es nueva para Petras. Ha recibido cartas de agradecimiento desde su adolescencia. Ella llama a los reales sus Bunheads (un guiño a su peinado característico original). En persona, no solo es sincera y está presente, sino que también se emociona y, si le gustas, te da muchos abrazos y te dice que te ama. Mientras encabeza espectáculos con entradas agotadas en The Broken Tour, está asombrada de lo que se está materializando. Pero ella está jugando un juego más largo.

'Estoy muy emocionado por hacer esto y dedicar mi vida', dice Petras. “Siento que ese es mi destino; todo lo que necesito hacer ahora es hacer giras y hacer música increíble, escribir y trabajar en ello. Entonces, eso para mí fue claridad '.

Como proyecto Claridad encuentra a Petras duplicando las fórmulas probadas que funcionan en la música pop: melodías tremendamente pegadizas, salpicadas de detalles sobre sus inclinaciones hacia el amor y el sexo, espacio para que brille su voz grande y brillante y la apertura para experimentar. Petras exhibe el tipo de maestría y elasticidad que sugiere que podría hacer cualquier cosa desde aquí. Tomemos, por ejemplo, cómo va por la yugular en canciones como el hair metal sintetizado de los 80 de 'Do Me'. Claridad : 'Hazme mucho daño / hazme querer ser malo'. O en 'Icy', donde establece una conexión entre el hielo de VVS y enfriar una relación en las rocas. Las metáforas pop son tan increíbles si las dejas ser.

Es increíble que Petras, a quien una vez le dijeron que no podía tener éxito porque era trans, ahora esté cantando sobre sexo y sintiéndose empoderada para una audiencia de millones. ¿Qué tipo de paradigma cambia ese? Altera la realidad y abre paso a un futuro de mayor inclusión. Empezamos a pensar en su historia no como algo excepcional, sino como la norma. La idea de Kim Petras como un nombre familiar se vuelve más palpable. Su transidad como consideración pública se vuelve secundaria, luego terciaria, hasta que todo lo que queda por discutir es su música y su profundo impacto en los corazones y las mentes de todo el mundo.

Y a pesar de lo técnicamente buenas que son las canciones de Petras hasta ahora, parece que Petras todavía está guardando su mejor trabajo para más adelante, de ahí su renuencia a considerar Claridad un álbum adecuado. Más, Apague la luz, vol. 2 viene, dice ella. Así que la verdadera declaración de Petras sigue ocurriendo en tiempo real. Tal es el viaje del primero. La mayoría de los novios lo son.

'Espero que, mi lucha porque la gente diga,' Estás usando tu identidad para llegar a algún lado ', o diga,' No estás apoyando a la comunidad trans por querer ser un artista y no querer hablar. sobre eso todo el tiempo ''. Espero que eso pueda llevar a personas que vengan después de mí, artistas jóvenes y trans que probablemente estarán jodidamente enfermos y asombrosos. Quiero que lo tengan más fácil y que no tengan que pasar por esa mierda. Realmente espero eso.'

Petras hace una pausa. 'Pero no me importa hacerlo porque al mismo tiempo estoy muy orgullosa de esa personita que solía ser y sé que ahora estaría muy orgullosa de mí misma', dice.

A Estados Unidos le encanta ser inspirado por alguien que ha alcanzado grandes alturas después de escalar una adversidad aún mayor. O al menos, amamos a alguien extremadamente simpático. Eso es simplemente perfecto.

Por supuesto, esto no es diferente al éxito temprano, local e imparable de Spears. Petras, después de haber estudiado a Spears como maestra del pop toda su vida, debe entender esto, de alguna manera. Cada Sweetheart sabe cuán integral es la narrativa de superar los obstáculos para ganarse a las masas. Busque de cerca pistas en la letra de Petras de 'Shinin', Claridad tema de cierre, que podría considerarse como su declaración más ligera de 'Stronger'. Cada estrella del pop que hace historia y que escribe su historia debe tener al menos uno de aquellos.

'A veces, tienes que saltar vallas con el alambre de púas / Quieres ondear una bandera blanca para los tiempos difíciles / No estás un poco preparado para el largo viaje / Pero eso está bien ... Eres una estrella, lo eres .

Arroyo Claridad por Kim Petras, a continuación, y síguela en Instagram ( @kimpetras ).

Foto principal cortesía de Byron Spencer