Gogo Dancer Jem Jender: 'El Roxy fue como un viaje a Disney World'

2021 | Cine / Tv

Una de las caras más soleadas de la vida nocturna de Nueva York de la década de 1990 fue la de la brillante estrella de drag Jem Jender, un bailarín entrenado que pasó de actuar con la compañía de parodias drag Les Ballets Trockadero de Monte Carlo a bailar gogo en las fiestas organizadas por Susanne Bartsch a bailar en el Roxy. , la pista de patinaje convertida en discoteca donde los gays pululaban en momentos de euforia todos los sábados por la noche. Acabo de hablar con Jem, nombre masculino, James O'Connor Taylor, para un pas de deux por el carril de la memoria.

Hola, Jem. Empecemos desde el principio. ¿Es usted de Carolina del Norte?



Soy de Nueva Inglaterra, pero fui a la Escuela de Artes de Carolina del Norte en Winston-Salem (estudié ballet clásico); luego vine a la Escuela de Ballet Americano con una beca. Y ese fue mi boleto a la ciudad de Nueva York.



¿Cómo te volviste drag?

Bailé con varias compañías en los Estados Unidos y tuve un aprendizaje con Joffrey y necesitaba un cheque de pago regular, así que audicioné para compañías en Atlanta, San Francisco y Houston y recibí contratos de todos. No quería irme de Nueva York, así que Ballets Trockadero terminó contactándome y pensé: 'Hmm. Déjame ver de qué se trata todo esto. Ofrecieron un contrato increíble, una gira por el mundo y un seguro médico, y dije 'Sí'.



¿Fue esa la primera vez que arrastraste?

Si. Todos los chicos de la empresa me estaban ayudando con mis pestañas y mi peluca. Eso fue quizás en el 89. Terminé convirtiéndome en su primera bailarina, que es como me encontró Susanne Bartsch. Ella vio mi 'Dying Swan' en City Center. Habló con Mike González, una de las chicas Bartsch de la Copa, y él estaba en la compañía. Ella preguntó por mí y él le dio mi número de teléfono. Me dijo: '¿Te gustaría trabajar para Bartsch en la Copa?' Pensé: 'Nunca he estado en un club nocturno y no fumo ni bebo. No sé qué haría allí '. Recibí un lindo mensaje de ella: 'Me encantaría que trabajaras con las chicas en la Copa'. El resto fue historia. Me convertí en parte del mundo Bartsch.

¿El nombre Jem Jender se parece a un personaje de dibujos animados?



No, es solo Jem Jender. Un juego de palabras. Mi abuela con los dientes flojos solía llamarme Jemmy. Agregué a Jender y dejé caer la G y agregué la J. 'Esto funciona'.

¿Cómo conseguiste tu look drag juntos?

Evolucionó a lo largo de los años. Mi maquillaje cambió drásticamente. Matthu Andersen me retocó y Danilo intervino y reescribió mi peluca. Diferentes maquilladores me sentaban. Mis outfits partieron de Trockadero y luego me encerré en un diseñador maravilloso, Oswaldo Muniz, que hace todo por mí. Me gustan los looks con cuentas y muy encorsetados, gracias a la escuela Susanne Bartsch.

¿Bartsch te dio algún consejo sobre la actuación?

—Oh, sigan adelante, chicas. Diviértete y sigue adelante '.

¿Cómo te adaptaste a un mundo que era nuevo para ti?

Yo era tan verde y un novato. Recuerdo caminar hacia el camerino la primera noche y RuPaul, Joey Arias y Madame estaban todos allí. Estaba conociendo a todas estas personalidades de la vida nocturna más grandes que la vida y pensando: '¿Cómo voy a encajar en todo esto? Tengo zapatillas de punta y un tutú. Pero se convirtió en una familia y terminé corriendo por todos lados con ellos y nunca nos arrestaron a todos. [Risas]

¿Cómo terminaste bailando en el Roxy?

Disfruté mucho trabajar con Susanne. Ella realmente no nos animó a salir a trabajar con nadie más. Estábamos prácticamente estampadas como chicas de Susanne Bartsch. Pero sabía que estaban pasando muchas cosas con [los promotores] Lee Chappell y David Leigh en Roxy los sábados por la noche. Charlé con Lee y le dije: 'Cuando esté en la ciudad y no trabaje con la compañía de ballet, me encantaría subirme a una caja de gogo y ser una anfitriona de energía contigo y unirme a la magia'. Esto fue a principios de los noventa. Lo hice prácticamente hasta que se cerró. También estaban Lahoma, Baroness, Madame, Olympia, Angel Jack, Joey Arias como Justine, Brandy y Brenda, Constance y Lavinia Co-op. Candis Cayne era una de las chicas dulces cuando empezamos. Caminaba vendiendo cigarrillos, siempre encantadora.

¿Y después de eso cambió su postura de 'nunca tomé una bebida'?

Solo un poco. [Risas] Ciertamente disfruté algunas libaciones y el famoso Teddy que se repartió. Solo Dios sabe lo que había en eso. Era una bebida, una bebida gigante de gran tamaño que Madame u Olympia repartían. A medida que avanzaba la noche, se lo pasaban a todo el mundo y era muy divertido. ¡Ciertamente estábamos pateando alto después de beberlo!

Y hasta el día de hoy, ¿no sabes qué contenía?

Oh Jesús. Estoy mejor sin saberlo.

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¿Alguna vez necesitó buscar ayuda para beber?

Dios mío, no. Siempre fui estrictamente tres cócteles por noche. 'Gracias por las entradas para las bebidas, John Blair y Lee Chappell, y por las entradas para todos mis amigos'.

¿Recibiste algún consejo de interpretación de Lee Chappell?

Ve y diviértete. Me liberaba y rodaba por el escenario y se morían de la risa.

¿Cuánto te pagaron?

Recibí alrededor de $ 250 el sábado por la noche, más boletos para bebidas. Fue un trabajo muy glamoroso. Fue pura alegría. Los sábados por la noche en Roxy eran como un viaje a Disney World. Estaba lleno de energía y todos habían sobrevivido a su larga semana en Manhattan y habían venido a bailar y pasar un buen rato.

Estabas apostado principalmente abajo en el escenario.

Sí, aunque subiría y pasaría un rato con el DJ, Andy Anderson. Me encantaba cuando interpretaba a Pat Benatar para mí, 'El amor es un campo de batalla'.

Cuando bailaba gogo, ¿recurrió alguna vez a su experiencia en ballet?

A veces me quitaba las zapatillas de punta y seguía con un tutú. Con Susanne, haría un Dying Swan o estaría en punta.

Después de un tiempo, con John Blair promocionando, el Roxy se llenó de reinas musculosas sin camisa.

Pude ver la transición de cómo cambió la multitud a lo largo de los años. Los chicos de Chelsea empezaron a aparecer y el look empezó a cambiar, lo cual estuvo bien, y todo evoluciona con el tiempo. Al principio, estaba salpicado de tantos personajes diferentes: chicos, chicas. No se desarrolló un estilo de Chelsea.

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¿Por qué crees que surgió ese look Chelsea?

No sé.

Este era todavía un momento temprano para el SIDA, y creo que los muchachos se estaban fortaleciendo como resultado. Soy invulnerable.

Sí, y nadie pensará que estás enfermo. Así que todo el mundo se fue a los extremos para volverse lo más grande posible para que todos pensaran que estaban sanos y libres de VIH.

¿Encontraste a esos tipos calientes?

Dios mío, sí, por supuesto. ¿Quién no lo hizo?

¿Tenías novio?

No en ese momento. Estaba demasiado ocupado. No tengo tiempo. Salí con algunas personas, pero no tenía un novio serio.

No eres trans, ¿verdad?

No, no lo soy, y la gente pregunta todo el tiempo. Aunque a veces la gente me ve vestida y no puede creer que soy un hombre bajo todo eso. Sí soy un hombre.

¿Los chicos solían atacarte?

Oh Dios, sí, lo cual fue encantador. Nunca fui en esa dirección con nadie. Era solo un coqueteo saludable y estupor de borrachera en medio de la noche.

¿Alguna vez se te acercó un chico pensando que eras una mujer?

Sucedería constantemente. Y algunos caballeros se enojaban conmigo cuando decía: 'Soy un personaje aquí'. Me siento halagado, sin embargo, tengo algunas cañerías con las que quizás no estés contento. Joey, Constance y yo, saliendo de Roxy a altas horas de la madrugada, íbamos a Sally's Hideaway o Edelweiss o the Vault, y eso siempre se volvía bastante desafiante alrededor de las cuatro de la mañana. Sosteniendo a Justine con una teta rota con un globo de agua ... Es un milagro que los tres no acabáramos en la cárcel, éramos tres chicas muy malas. Me sacarían a la calle. Detuve un camión de la basura y los tres nos subimos a él y nos llevaron de Roxy a Sally's. Joey se estaba poniendo muy agresivo con el conductor ...

¿Tuviste que soplarlos?

No, siempre fui una dama. Joey, por otro lado ... no digo una palabra. Él era Justine en ese momento. La soltó. Ella era un personaje de chica mala. Una chica divertida, pero muy mala. [Risas]

¿Viste cosas escandalosas en los clubes?

Ciertamente lo hice, y esas historias se quedarán conmigo. Me parezco mucho a Angie Dickinson, sin besos y sin contar. Respeto la privacidad de todos. Vi sus puntos altos y bajos.

¿Viste un comportamiento desordenado?

Por supuesto, todos los sábados. Llamaría a seguridad y les haría saber, 'alguien parece estar en un pequeño problema aquí', y ellos se ocuparían de ellos. Desafortunadamente, cuando aparecieron esas cosas horribles de GHB, no fue algo muy bueno y el club estaba muy consciente de ello. Si veíamos que alguien en la pista de baile estaba en problemas, buscamos ayuda y nos encargamos de eso. Es triste que pasar un buen rato se haya convertido en eso para algunas personas, pero ciertamente fue una realidad.

¿Alguna vez probaste GHB?

audrey kitching y hanna beth pelean

Oh, Dios, no. Soy tan Pollyanna.

¿Cómo fue el propietario Gene DiNino contigo?

Amaba a Gene. Era como el papá de un gran oso de peluche. Me sentaba en la oficina con él y charlábamos, en mis pequeños intermedios para la caja de gogo. Era un hombre encantador, tranquilo y muy querido. Extraño a Gene.

Tu arrastre siempre fue muy optimista.

Sí, soy muy tecnicolor. Muy chica de MGM se ha ido al ballet.

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¿Quiénes eran tus ídolos de películas a la antigua?

¡Ginger Rogers! Bonnie Borne-Singer fue una de mis maravillosas maestras en Chautauqua cuando era niña. El padre de Bonnie, Hal Borne, tocaba el piano en todas las películas de Fred y Ginger. Ginger era su tía y se convirtió en nuestra como niños de ballet. Aprendí a pegar pestañas y levantarlas en la esquina y limarlas con delineador de ojos al estudiar el maquillaje de Ginger. También me enseñó maravillosamente en un vals coreografiado por Jean-Pierre.

¡Increíble! ¿Qué otras estrellas de cine clásicas admira?

Ciertamente soy fan de Cyd Charisse, aunque ella no es rubia. Y Vera-Ellen era una bailarina espectacular, y esa cintura.

No podría haber sido más de 20.

Creo que lo redujo a 19.

¡Ay! ¿Sentías que el mundo se estaba acabando y que nos estábamos divirtiendo, una especie de baile al borde del volcán? Sé que lo hice.

Los chicos saltaban al escenario. Las cosas sucederían de improviso. Nunca sabías lo que iba a pasar.

¿Qué estabas pensando, en cuanto a tu carrera, en ese momento?

Centrarse en el entretenimiento, escribir, actuar, trabajar en películas. Al final de Roxy, escribí un musical llamado Diva Diaries, El musical , que tuvo una carrera maravillosa.

¿Extrañas el baile de gogo?

Dios mío, sí. Creo que en 2018 voy a ponerme en marcha y tengo mucho tiempo para ir a uno de los eventos de Bartsch. Primero para asistir y luego veremos qué se desarrolla.

¿Todavía haces ballet?

Estoy en mis 40. Nos jubilamos. Pero sigo bailando y tomando clases. Trabajé en el nuevo musical de Mae West llamado Ven y mírame - tres representaciones de una lectura de equidad en el York Theatre. Fue la primera vez que tuve que subir al escenario y cantar de nuevo desde que era niño. La ganadora del Tony, Debbie Gravitte, interpretó a Mae West. Interpreté al amigo drag de Mae, Bert Savoy, quien le enseñó cómo convertirse en Mae West.

¿Tiene un día de trabajo?

Sí, autónomo. En Bloomies, Saks y Barney's, soy uno de los rociadores. Lo he estado haciendo de forma intermitente durante años. Cuando trabajaba con la compañía de ballet en Francia, conocí a la familia Guerlain. Dijeron: 'Cuando regrese a Nueva York, si quiere aprender sobre la industria, lo pondremos a trabajar en Bergdorf Goodman'. Tuve tiempo libre y preferiría no cobrar el desempleo, así que lo hice. Es muy divertido y puedes charlar con diferentes personas, muchos turistas y hace que la gente sonría. Soy un complaciente con la gente.

Suena un poco a gogo dancing. ¿Algún sueño del mundo del espectáculo en particular en este momento?

Es hora de escribir un libro y tal vez un nuevo musical. El roxy . ¿Quién podría crear la música y la letra de la parte más vulnerable de Roxy? Creo que John Mercurio.

¿Tienes una pareja hoy?

Sí, mi novio Michael. Vamos a cumplir 11 años en febrero. Iba a ver Jardines grises en Broadway. Estaba lloviendo a cántaros. Estaba parado frente al teatro. Empezamos a charlar. Me preguntó si, después del espectáculo, me gustaría tomar un cóctel. Dije: 'Claro, ¿por qué no?' Así que nos conocimos en Jardines grises . Todavía bromeamos sobre eso: Big Edie y Little Edie.

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