Crecer en Fairfield, Iowa: la meca de la meditación trascendental de Estados Unidos

2022 | Música
Magos Doug Henning y Debby Douillard

Entre los graneros blancos, los silos de ladrillos y las verdes tierras de cultivo de América Central se encuentra la ciudad que construyó Maharishi. Maharishi Mahesh Yogi, fundador del movimiento de Meditación Trascendental (T.M.) y ex asesor espiritual de los Beatles, decidió en 1974 expandir su imperio de rápido crecimiento a, de todos los lugares, Fairfield, Iowa. Ese año, fundó la Universidad Internacional Maharishi de Fairfield, un centro de aprendizaje para la educación basada en la conciencia, y comenzó a atraer idealistas de todo el mundo al corazón de Estados Unidos.
Durante los años setenta y ochenta, algunos de estos devotos recién llegados, llamados gurús, o 'roos para abreviar, llegaron como familias, buscando una mayor conciencia para ellos y sus hijos. Entonces, ¿cómo la segunda generación de meditadores de Fairfield, una pequeña cosecha de hombres y mujeres lejanos nacidos en la segunda mitad de los años 70, mira hacia atrás en la ciudad y se relaciona con sus ideales cósmicos?
'Parece que me drogué antes de esto, pero no lo hice', dice la periodista Claire Hoffman mientras me cuenta lo que llevó a su familia a mudarse de la ciudad de Nueva York a Fairfield. Ella remonta su movimiento a la reunión Taste of Utopia en diciembre de 1983, donde miles de seguidores fueron llamados a participar en lo que se llamó 'el efecto Maharishi'. Ella explica: 'Si la raíz cuadrada del uno por ciento de la población se juntara en un lugar y meditara, crearían la paz mundial'. Eso significó convocar a 7.000 personas en Fairfield, muchas de las cuales utilizaron la técnica Yogic Flying de Maharishi, una práctica avanzada en la que los participantes se sentaron con las piernas cruzadas mientras saltaban hacia adelante. Según Maharishi y sus seguidores, esta masa crítica de meditación resultaría en una disminución de la pobreza, el crimen y la guerra. 'Todas estas personas fueron allí y meditaron juntas durante semanas en medio de un loco invierno bajo cero en Iowa', dice Hoffman. 'Eso es lo que nos trajo allí, y nos quedamos'.
Hoffman creció con sus compañeros gurú Benjamin Myers, también conocido como Sergio del dúo de música dance Benoit & Sergio, y Eli Lieb, ahora un cantautor con sede en Los Ángeles. Myers dice acerca de mudarse a Fairfield en séptimo grado: “Me sentí realmente desanimado por dejar California para ir a las tierras baldías de Iowa. Superficialmente, parecía ser un lugar lleno de vegetarianos con atuendos de yoga fluidos con grandes sueños de paz mundial a través de la meditación. Pero siempre encontré la comunidad extraña y fascinante, incluso cuando la encontré, a veces, frustrante '. El afecto de Lieb por el estilo de vida de Fairfield es anterior a la mudanza de su familia. Recuerda haber asistido a los eventos de Maharishi en su natal Washington, DC: 'Él estaría sentado allí, y yo corría y le daba una rosa'. Los padres de Lieb trasladaron a la familia a Fairfield para ser parte de la colonia. 'Era una comunidad de gran apoyo', dice Lieb, 'y todos eran amigos tuyos'.
Claire Hoffman (cuarta sentada desde la derecha)

Escuela Maharishi de la Era de las Luces

Entrenamiento musical Gandharva Veda

Wilson Park Verano 1993

En Fairfield, los niños iban a escuelas públicas oa la escuela privada Maharishi School of the Age of Enlightenment (MSAE). Que el sitio web de la escuela cuenta con que, con una educación MSAE, 'los estudiantes desarrollan el 200% de la vida: un 100% de desarrollo interno con un 100% de éxito externo'. Lieb dice que la mayor parte del plan de estudios era típico, con algunas excepciones: 'Leíamos el Bhagavad Gita en sánscrito'. Por supuesto, la meditación tenía lugar al comienzo y al final de cada día escolar. Hoffman señala que esas meditaciones fueron calificadas. 'También tomaste clases de ciencia védica', dice Myers, 'donde aprenderías los preceptos filosóficos orientales'. Los maestros permitieron que los jóvenes estudiantes se tumbaran y tomaran una siesta cuando quisieran. Hoffman dice: 'Esos primeros años fueron solo un reino encantado. Creímos que estábamos cambiando el mundo y se sintió increíble ''.
Pero como el T.M. Los niños crecieron, algunos de ellos comenzaron a descubrir que Fairfield no era todo felicidad y buen rollo. En las décadas de 1980 y 1990, hubo un conflicto continuo entre los habitantes de la ciudad y los gurús, es decir, los habitantes de Iowa nacidos y criados y los recién llegados de la Nueva Era. En una ciudad de casi 10.000 habitantes, los habitantes de la ciudad superaban en número a los gurús aproximadamente cuatro a uno. Myers dice: “Los niños de Townie tendían a ser duros, grandes y algo intimidantes, criados con carne de res y trabajo agrícola. Los niños gurú tienden a criarse con arroz y dal '. Hoffman vivió en ambos mundos; cuando su madre no podía permitirse el lujo de enviarla a MSAE para la escuela secundaria, Hoffman estaba inscrito en el sistema de escuelas públicas. 'Me tiraban contra los casilleros, la gente me gritaba mierda en la cara, me escupían', dijo. dice. Pero Myers y Lieb dicen que, en la época en que estaban en la escuela secundaria, las tensiones entre los habitantes de la ciudad y los gurús habían comenzado a disminuir. 'Éramos parte de la vida del otro desde el principio', dice Myers. Los habitantes de la ciudad eran nuestros hermanos deportistas y los gurús, sus extrañas hermanas más jóvenes de la escuela de arte.
A pesar de toda su charla de vivir menos materialista y más espiritualmente, el Fairfield T.M. El estilo de vida comunitario supuso una presión financiera para algunos de sus miembros. De las tarifas de entrada para el Conferencia de utopía a la matrícula para el escuela privada MSAE a la propiedad inmobiliaria, en particular, a medida Sthapatya casas védicas - el precio de la iluminación fue elevado. 'No es necesario que viva en una casa Sthapatya Vedic si vive en Fairfield', dice Lieb, que anteriormente vivía en una; 'todo es tu propia elección'. Sin embargo, Hoffman, quien fue criado por una madre soltera, recuerda: “Crecí en un parque de casas rodantes en Fairfield. El precio de todo - la escuela, ir al Golden Dome, todos los tratamientos de Ayurveda - fue alienante para nosotros como familia. No se sentía muy bien no poder permitirse la iluminación '.
Décadas después de crecer en Fairfield, y tres años después de que Oprah grabara un episodio allí, atrayendo una atención sin precedentes, estos tres descendientes de los gurús originales de Fairfield todavía sienten los efectos de crecer en esta comunidad única y enclaustrada. 'Me encanta volver a Fairfield', dice Myers, cuya madre y hermano todavía viven allí. 'Veo el valor de vivir una vida espiritual. Creo que estas cosas tienden a hacer que la mayoría de las personas que las practican sean más reflexivas, más atentas y más dedicadas a un bien común ”. Lieb, quien dejó Fairfield a la edad de 20 años pero luego vivió allí de nuevo entre 2010 y 2013, dice que su regreso le ofreció un 'ancla de felicidad y autoconciencia'. Él atribuye su éxito en la industria de la música a la calma y la confianza que ganó después de dejar la ciudad de NuevaYork y reincorporarse a Fairfield T.M. comunidad: 'El segundo que sucedió fue cuando mi carrera comenzó a despegar'. Hasta la fecha, sus videos musicales han acumulado más de 26 millones de visitas. Y Hoffman, que sigue siendo ambivalente sobre su educación, describió brevemente su experiencia en su 2013 Revista del New York Times perfil de T.M. campeón David Lynch. Ella explorará más a fondo el poderoso poder de la fe en las próximas memorias.
Los tres niños gurú continúan meditando.

Benjamin Myers

Benjamin Myers (derecha) y amigo

The Raj Maharishi Ayurveda Health Spa

Eli querido

Fotografía cortesía de la Biblioteca de Administración de la Universidad Maharishi, Benjamin Myers y Eli Lieb