'Su mente estaba tan abierta': Joey Arias habla de actuar con David Bowie y Klaus Nomi en SNL

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Después de la muerte de David Bowie ayer a la edad de 69 años, llamamos al artista de cabaret, artista drag y ex columnista de BHG Joey Arias para preguntarle sobre el momento en que él y su amigo Klaus Nomi actuaron en Saturday Night Live con David Bowie en 1979. Se le dijo lo siguiente a Kim Hastreiter.






La primera vez que conocí a David Bowie fue en el Mudd Club con Klaus. Era tarde, alrededor de las 4 a.m., y nos estábamos preparando para irnos. Alguien se acercó y dijo '¿no vas a despedirte de David?' Dimos la vuelta y allí estaba David Bowie sentado en la esquina. Este sicario ruso amigo mío, es una larga historia, había logrado pasar a sus guardaespaldas y nos estaba haciendo señas para que fuéramos a hablar con él. Así que Klaus y yo nos acercamos, y David comienza a exclamar sobre él: '¡Dios mío, Klaus! Acabo de regresar de Berlín y todo el mundo habla de ti. Tenemos que juntarnos '. En ese momento, Klaus se estaba volviendo famoso por su ópera espacial, Para Bakdaz . Era 1979. Klaus y yo llevábamos estos monos de mezclilla (yo tenía el pelo rojo) y ambos teníamos blazers y chaquetas sobre ellos con grandes hombreras. Le dio a Klaus su número de teléfono y dijo: ' por favor Llámame.' Fue muy breve.

Ahora, en este punto, David estaba trabajando mucho con Toni Basil. Ella coreografió sus shows para el Perros Diamante excursión. David estaba interesado en trabajar con Klaus en algunos programas y probar algo nuevo, pero se estaba empezando a complicar con los viajes. Pero luego estaba jugando Sábado noche en directo y sentí que este era el momento perfecto para trabajar con Klaus. Hablaron, y Klaus le dijo que yo tenía una voz para cantar como la de Billie Holiday, lo que hizo que David De Verdad interesado en conocerme. Le dijo a Klaus que quería que nosotros dos coreografiáramos su SNL actuación y actuar en el escenario con él.



En ese momento trabajaba en Fiorucci y una noche volví a casa de la tienda. Klaus estaba sentado allí y estaba muy emocionado. Él dijo: '¿Estás listo para conocer a David Bowie?' Dije: '¿De qué estás hablando? ! ' Eso fue un jueves y el lunes siguiente fuimos a los estudios de RCA en 6th Avenue a pedido de la gerencia de Bowie para comenzar los ensayos. Volvimos a usar nuestros monos de mezclilla, sentados en el vestíbulo de RCA durante unos 30 minutos, simplemente mirando a la gente pasar. Finalmente, este hombre entró y dijo: '¡Oh, Klaus! ¡Ahí tienes!' Entonces este tipo se acerca a mí. Huele mal, tiene barba, lleva ropa de poliéster mala y estos zapatos raros. Parecía un proxeneta, más o menos. Comenzamos a caminar de regreso a un estudio con él y le digo: '¡Vaya, estoy tan emocionado de conocer a David Bowie!' Se vuelve hacia mí y se ríe y me doy cuenta de este hombre es David Bowie. Estaba tan avergonzado. Él estaba como, 'El David Bowie que ves en el escenario es diferente al que estás conociendo ahora'.

Entramos en este enorme estudio. Nos lleva a una habitación y luego terminamos almorzando con él y hablando durante horas. Quería saber todo sobre nosotros. Era como un niño, con su curiosidad por las personas. Solo quería escuchar más y más historias sobre nosotros y nuestras vidas, de dónde éramos y cómo crecimos. Comenzó a lamentarse de que no nos había conocido antes, ya que estaba en el punto de su carrera en el que había terminado con las cosas de Ziggy Stardust. Pero seguía diciendo que sabía lo que haríamos juntos en SNL sería muy divertido. Era. ¡Saqué un caniche con un televisor por el escenario!

La SNL La actuación fue también la forma en que Klaus y yo llegamos a conocer a Thierry Mugler. David nos dio a Klaus ya mí $ 1,000 cada uno y nos dijo que saliéramos a comprar disfraces para el espectáculo. Buscábamos por todos lados. Sabíamos que queríamos lucir futuristas y utilitarios, pero no pudimos encontrar la apariencia adecuada. ¡No pudimos encontrar una mierda! Finalmente, fuimos a Bendels después de buscar todo el día, y fuimos directamente al departamento de mujeres. Le dijimos a la mujer que estábamos buscando algo negro y algo rojo y ella dijo, 'bueno, simplemente los guardamos, pero tenemos estas piezas de Thierry Mugler'. Los amamos de inmediato. A David también le gustaban mucho y se hizo un atuendo para ir con el nuestro. Llamé a su atuendo el atuendo de 'azafata de aerolínea china'. Sin embargo, su banda no estaba tan emocionada. Dijeron, '¡David, no, no, no!' Se suponía que iba a llevar un traje para SNL, pero vio nuestros vestidos y dijo: '¡Ooh! ¡Quiero emparejarme con ustedes! ' Le dio unas órdenes a alguien y un par de horas después regresaron con esta chaqueta y falda de azafata para él. Tenía otro atuendo para su segunda canción esa noche en el que ni siquiera podía caminar. Klaus y yo tuvimos que llevarlo al escenario.



Así que ahora es viernes, el día antes del espectáculo. Laraine Newman y yo habíamos estado juntos en los Groundlings en Los Ángeles y ella todavía estaba en SNL en este punto. Ella nos invitaría a la SNL después de las fiestas en One 5th Avenue, donde ahora está el restaurante de Mario Batali, y salíamos. A veces también nos conseguía entradas para espectáculos. Siempre dije: 'Laraine, si David Bowie alguna vez actúa, tienes que por favor , por favor consígueme un boleto '. Entonces, solo para jugarle una pequeña broma, la llamé y le pregunté si tenía boletos para esta actuación. Y no le dije que íbamos a actuar con él. Fingí estar devastada cuando dijo que no quedaban más entradas. Más tarde, Klaus y yo estábamos en el SNL estudio preparándose para la prueba de sonido y Laraine nos ve y viene corriendo para preguntarnos qué estamos haciendo allí. Le decimos que estamos allí para conocer a David Bowie y comienza a enloquecer, diciéndonos que no podemos estar allí y que la vamos a meter en problemas. Ella dice: 'Prométeme, en el segundo que lo veas, te irás'. Y en ese momento David, que también estaba involucrado, se acercó detrás de ella. Él dice 'Laraine, ya que no pudiste invitar a Joey a que viniera a verme, lo invité a actuar conmigo'. Ella escapó. Ella solo gritó y se escapó. Fue perfecto.

Debbie Harry apareció solo para vernos ensayar. Ella dijo: 'Dios, Joey, lo que haría para estar en tu lugar ahora mismo'. Le dije: 'Debbie, te amo, pero esta vez es mi turno de usar los zapatos rojos'. Y ella me miró y dijo: 'Puedes apostar, bebé. Ve allí y mátalos ahora.

Entonces fue sábado. Y vamos al SNL estudio para conocer a David y ahora él De Verdad se parece a David Bowie. Se había cortado el pelo y estaba todo limpio. Nos estábamos reuniendo David Bowie . Podíamos escuchar a sus fans gritando por él en la audiencia antes de que esperáramos para subir al escenario. Nos dijo a Klaus y a mí: 'Déjenme decirles, hoy es el día en que sus vidas cambiarán para siempre'.

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Después de eso, fuimos a la fiesta posterior con él y me presentó a Iggy Pop y Bette Midler. Y me presentó a Nona Hendryx y dijo que tenía la sensación de que seríamos amigos. Por supuesto, años después, estoy trabajando con Nona Hendryx.

Un poco después SNL , Thierry Mugler tenía un casting para su programa. Creo que fue enero de 1980. Klaus y yo nos presentamos en el casting para conocer a Mugler y trajimos fotos de nosotros actuando con David. No podía creer que lleváramos sus vestidos. Él dice: 'No puedo usarlos en el desfile de modas porque su apariencia es demasiado fuerte, pero por favor vengan como mi invitado'. Y ese fue el comienzo de años de trabajo con Thierry.

Vi a David años y años después en París. Él estaba con Iman y yo estaba completamente arrastrado. Seguía diciendo 'Dios, ¡desearía que te vistieras así cuando te conocí!' Caminamos del brazo por París y la gente en la calle se estaba volviendo loca. Fue tan divertido. David inspiró. Él era un extraterrestre; su mente estaba tan abierta. Era como esta fuerza, esta esponja, que lo absorbía todo. Era como un niño en ese sentido, como un niño pequeño. Y estaba lleno de amor.