En casa con Ethan Bortnick, el pianista prodigio de 14 años y filántropo multimillonario

2021 | Cine / Tv
Ser un niño prodigio es un buen negocio. Eso es evidente en la extensa residencia vagamente mediterránea del sensación del piano de 14 años Ethan Bortnick y su familia. Y aunque ha acumulado múltiples apariciones en The Tonight Show con Jay Leno y El show de Oprah Winfrey y ayudó a recaudar aproximadamente $ 30 millones para organizaciones benéficas en todo el mundo, cuando Ethan entra de un salto en la habitación, parece cualquier otro niño de alta energía que crece en el húmedo sur de Florida.

Tienes que mantenerte humilde. Es lo más importante '', dice Bortnick, parafraseando un mantra que le dijo a Winfrey cuando apareció en su programa en 2008, cuando tenía siete años. 'No tenía ni idea de quién era', añade. Mis padres dijeron: 'No te preocupes, ella es solo una dama'. Ella te va a entrevistar, así que diviértete. No sabía qué esperar, así que me dejé llevar ''.

Para entonces ya había abierto para Nelly Furtado e interpretado Bach para Leno, demostrando una notable habilidad para tocar piezas de oído. Bortnick no puede señalar el origen de su talento, pero a los tres años descubrió que podía reproducir los CD de Baby Einstein nota por nota en un teclado de juguete. Inicialmente, los padres de Bortnick, nacidos en Ucrania, Gene y Hannah, no creían que los sonidos que escuchaban provenientes de otra habitación provenían de su hijo, y se opusieron a su solicitud de lecciones de piano: '¡Todavía estás en pañales!' Pero su habilidad era innegable, y pronto se deshizo de Little Richard y Elton John, del jazz, del pop y del disco, con una espectacularidad deslumbrante que lo llevaría a los escenarios junto a Beyoncé, Gloria Gaynor y Josh Groban.

Algunas piezas aún se le escapan, incluido 'Flight of the Bumblebee'. ('Mis manos no eran lo suficientemente grandes para eso', explica, 'y no lo he revisado'). Pero nunca lo adivinarías por sus actuaciones. Saltando desde las sonatas clásicas de los caballos de guerra hasta el rock de los 50 y las inspiradoras baladas, mantiene a sus miles de espectadores hechizados. Su propia composición 'Anything Is Possible', que se convirtió en la canción principal de una película de 2013 en la que actuó con Chicas malas 'Jonathan Bennett - es un lacrimógeno infalible en todos los espectáculos.

Para los Bortnick, todo es posible. Mientras el hermano Nathan entra en la habitación, tímido pero curioso, Bortnick habla sobre su motivación para retribuir. Cuando nació mi hermano, le faltaba la mitad de su corazón. Necesitaba múltiples cirugías, y fue entonces cuando me di cuenta de que la música puede ayudar a las personas de muchas maneras ''. La primera organización benéfica que eligió para apoyar, Children's Miracle Network Hospitals, fue beneficiaria de la gira Musical Time Machine de Ethan en 2010, cuando el niño de 10 años se convirtió en el artista más joven en protagonizar su propio espectáculo en todo el país.

Y gracias a él, un adolescente sudafricano huérfano ahora está estudiando danza en Londres. Bortnick me cuenta una historia digna de un drama de Disney: un punto culminante habitual de sus conciertos es la sesión de preguntas y respuestas con el público. Las preguntas suelen ser predecibles, sobre canciones favoritas o posibles novias, pero en Johannesburgo, una niña de 11 años se puso de pie y dijo: 'Ethan, dices que todo es posible. ¿Cómo es eso cierto cuando vivo en medio de la nada, sin comida, sin agua, sin padres, sin nada? Quiero ser bailarina, pero ¿crees que eso va a suceder alguna vez?

Al darse cuenta de que estaba en el lugar, Bortnick le pidió a la chica que subiera al escenario. 'Dije que tocaría para ella mientras bailaba, y le dije a la audiencia que le tomara fotos y subiera sus imágenes a YouTube'. Dio la casualidad de que el jefe de operaciones de Apple en Sudáfrica estaba presente y se ofreció como voluntario para patrocinar la educación de danza de la niña en Londres. 'Todo el mundo estaba llorando', recuerda Bortnick. Ahora me envía fotos de sus lecciones de baile. Es lo más genial. Ese es un momento real de 'todo es posible'.

Antes de volver de gira este otoño, se está tomando un descanso, sobre el que comenta con franqueza: 'Mi voz está cambiando', pasará el verano filmando una nueva serie de PBS. Ethan presenta y jugar Pokémon o Madden NFL con Nathan. Por supuesto, siempre hay música, y ocasionalmente se inspirará en un nuevo artista, o al menos uno que sea nuevo para él: 'Soy un miembro con derecho a voto de los Grammy y con la boleta te envían un enlace a un sitio web donde puedes escuchar toda la música. Sam Smith fue genial y Beck fue realmente agradable. Nunca había oído hablar de ellos antes. Hace una pausa para considerar la galaxia de sonidos y oportunidades que encontrará en el camino. 'Es genial porque los Grammy me muestran que hay mucha música que nunca había escuchado'.