Cómo The Shade Room cambió los medios de las celebridades

2021 | Rompe Internet ®

Pocas cosas en los medios digitales modernos inspiran tanto reconocimiento instantáneo como La habitación de la sombra . Con más de 14,4 millones de seguidores en Instagram, o 'Compañeros de habitación' (y millones más en Facebook y visitando el sitio web), The Shade Room (TSR) se ha convertido rápidamente en sinónimo de noticias de tendencia, emocionantes y, a menudo, escandalosas. En solo tres años fundadora Angie Nwandu convirtió una fascinación personal por las noticias de celebridades en un imperio floreciente con una huella digital por la que muchas compañías de medios heredadas matarían.

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Pero más allá de ser conocido por las noticias de última hora de las celebridades, con la ayuda de cientos, si no miles de informantes y celebridades que interactúan con la página en la sección de comentarios (también conocido como 'entrar en The Shade Room'), TSR se ha posicionado como una faceta indispensable de Cultura negra y, por extensión natural, cultura pop. Cuando sucede algo importante en las redes sociales, los fanáticos acuden en masa al sitio para inundar los comentarios con observaciones, preguntas, exclamaciones y, por supuesto, bromas.

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Entonces, ¿cómo construyó Nwandu una comunidad tan fuerte a través de una plataforma calumniada regularmente por sus cualidades fragmentadas? Hablamos con la empresaria de 27 años para aprender más sobre la mecánica detrás de la máquina:

¿Cómo sientes que ha cambiado tu competencia en el panorama? Realmente fuiste una de las primeras cuentas de Instagram en hacer lo que hiciste a una escala tan grande.

Cuando entré por primera vez en la industria de las noticias sobre celebridades, los titulares eran mucho más lascivos. Como: '¡Oh, sus pies!' Era un tipo de vibra completamente diferente. Ha cambiado ahora en el sentido de que está empezando a centrarse no solo en las noticias de las celebridades o los chismes. La gente está incluyendo los aspectos positivos y todo tipo de cosas sobre las que informamos ahora. El contenido ha cambiado un poco para ser más suave. Y luego también, ha cambiado. La gente recibe noticias de las redes sociales. Más marcas están cambiando su enfoque a las redes sociales porque ahí es donde la gente recibe sus noticias.

Los sitios de chismes de hace 5-10 años eran mucho más maliciosos. ¿Por qué crees que nos hemos suavizado en la forma en que hablamos de celebridades y figuras públicas?

No quiero tomar todo el mérito del ablandamiento. Quiero decir, somos The Shade Room, ¿verdad? Entonces pensarías que somos los más turbios de todos. Pero realmente no tenemos una opinión, dejamos que la gente tenga la opinión, por lo que básicamente solo presentamos las noticias como son, de la manera más imparcial. Las personas que vienen a The Shade Room se adaptaron a un tipo diferente de noticias y a cómo las reciben. Volver ahora y ver un artículo ahora que llama a una celebridad una 'B' en el titular, o que los llama feos o gordos o lo que sea, es ofensivo. También hemos incluido imágenes positivas y celebridades que se desempeñan bien en la comunidad. O ser padres con 'Deberes de papá' y 'Deberes de mamá'. He visto otros blogs afectados por esa influencia. Simplemente cambia toda la energía. Creo que la gente ahora se sentiría ofendida por los mismos titulares que veían en ese entonces. Están acostumbrados a algo un poco más ligero.

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En los medios digitales a menudo hablamos de querer informar sobre cosas positivas sabiendo que a menudo el drama funciona mejor en cuanto al tráfico. ¿Has encontrado eso también?

¿Sabes qué? No puedo decir que el drama sea siempre lo que funciona mejor. Quiero decir, bueno, la mayoría de las veces funciona mejor, pero yo diría que las buenas noticias o las positivas se comparten más en las redes sociales. Cuando miras en Facebook, la gente quiere compartir las noticias positivas más que los chismes, porque es su página de Facebook. Luego, en Instagram, a veces la gente comenta las noticias lascivas, pero a veces es demasiado lascivo que no lo comentan porque notificará a todos en la lista de sus amigos lo que comentaron. Luego, en The Shade Room, tenemos muchas noticias positivas que funcionan muy, muy bien. Alguien propuso a su futura esposa, el concierto de 6LACK, y eso obtuvo 2.5 millones de visitas y más de 200,000 comentarios. No puedo decir que las noticias lascivas siempre reciben la mayor atención, pero es solo la forma en que informan sobre las buenas noticias. Si es interesante, si lo hace lo suficientemente emocionante, la gente también lo comentará.

La gente está asociando literalmente sus propias marcas personales con las noticias que comentan, por lo que hay un cambio de comportamiento allí.

Exactamente.

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¿Cómo fue para ti cuando las propias celebridades comenzaron a comentar e interactuar con TSR?

Definitivamente fue un gran punto de inflexión porque fue muy diferente. Básicamente, obtuvimos exclusivas no tradicionales. Incluso ahora, más recientemente, informamos algo que Tyson Beckford diría sobre Kim K. Este es uno de los más grandes como 'pasos en la sala de sombras' que hemos tenido. Y luego Kim Kardashian entró en The Shade Room y luego llegó a Tyson Beckford, y eso literalmente fue a todos los sitios web del mundo.

'Es un lugar de encuentro para la diáspora negra'.

Definitivamente nos ayuda porque creó algo que fue muy singular. Nuestra voz era algo imparcial, por lo que la gente no la odiaba. Hay algunas celebridades que odian The Shade Room, no mentiré, pero en su mayoría simplemente entienden que la gente está en los comentarios y tiene una opinión. Una vez que se dieron cuenta de que podían influir en las opiniones de las personas al ingresar a la sección de comentarios, podían hablar y podían decir lo que querían decir y tener un impacto directo en las opiniones de las personas. A los compañeros de cuarto [lectores de Shade Room] les encanta verlos entrar porque ahora sienten que tienen una línea directa y acceso a las celebridades de las que están hablando. Acaba de crear esta comunidad donde la gente y las celebridades chocan y se encuentran en el medio.

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¿Recibes rechazo de las celebridades?

Sí, todo el tiempo. Es porque The Shade Room es ruidoso. Dependiendo de lo que sea, lo tomamos en consideración. Ciertas cosas despegaremos, pero ciertas cosas no lo haremos. Depende simplemente de lo que sea.

Parece que ustedes tienen ojos en todas partes.

¡Eso es solo gente enviando! Hubo una vez, cuando Amber Rose estaba saliendo con Wiz Khalifa. Acababan de romper, y una de nuestras compañeras de cuarto estaba paseando a su perro y ella estaba justo en frente de la casa de Wiz Khalifa mientras él dejaba entrar a una chica. Así que la abraza y ella está a punto de entrar a la casa. y nuestra compañera de cuarto solo toma una foto y dice: '¡Dios mío! ¡Wiz Khalifa!' [ Risas ] No puedo decirte cuántas fotos de paparazzi, Tamar Braxton, cuando se divorció de Vince, o estaba lidiando con el divorcio, y luego tuvo un hombre nuevo y estaban comiendo en un restaurante en las afueras de Beverly Hills. , y uno de nuestros compañeros de cuarto dijo, 'Dios mío, estaba en el auto conduciendo ...' Estos mensajes. Entonces, son paparazzi de verdad y están en todas partes. Verán celebridades en restaurantes, en Atlanta, verán gente caminando arriba y abajo de la calle en Nueva York. Están por todas partes; son los paparazzi de The Shade Room.

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¿Recibes celebridades que te envían consejos y cosas?

Uh, sí. De forma anónima.

¿Cómo es su relación con otras empresas de medios, especialmente las más tradicionales?

Creo que al principio no obtuvimos mucho crédito, pero con el tiempo hemos obtenido un gran apoyo de las plataformas principales. Nos darán crédito, y cada vez más, a medida que nos hacemos más grandes, creo que se dan cuenta de que la gente sabe que somos de donde se originó esa historia. Cuando estás creciendo y eres un poco más pequeño, la gente generalmente se atribuirá el mérito, pero una vez que creces y la gente sabe, es obvio de dónde viene. Siento que nunca fue una pelea para obtener crédito. Nunca me metí en eso. Todos los sitios nos acreditan en este punto.

En un momento, su Facebook fue eliminado. ¿Qué razón te dieron para eso?

Entonces esto es lo que paso. De repente nos borraron, ¿verdad? Todavía no sé la razón por la que se eliminaron Facebook o Instagram, pero supongo que podría haber sido algún tipo de situación de derechos de autor. Puede que ni siquiera sean fotos de paparazzi. Puede que hayan sido solo videos de otras personas, porque en ese momento no creo que tuviéramos nuestro sistema al día. Obtendríamos permiso para publicar estos videos y luego estas compañías; no sé si ha oído hablar de ellos, pero como Jukin Media y todos estos otros que compran el contenido de la gente después y luego le cobran por ello. Entonces tenía que haber sido algo así. Cuando nos derribaron, todos los sitios web se dirigían a ellos como, '¿Por qué eliminaste The Shade Room? ¿Cuál fue la razón?' Entonces dijeron, 'Escuchen, fue un error. Aquí tienes todos tus Instagram de vuelta, ¡vete! ¡No nos vuelvas a molestar nunca más! [ Risas ]

Cuando nos eliminaron, fue en un momento en el que otras empresas de medios empezaban a preocuparse. Sabes que BuzzFeed también comenzó en las redes sociales. Entonces tienes todo esto digital que tuvo una fuerte presencia en las redes sociales y la gente estaba nerviosa. Decían: 'Oye, si eliminaran The Shade Room ...' Si fueran una empresa de medios más grande, decían: 'No podemos confiar en Facebook e Instagram'. Entonces, es por eso que muchas personas se acercaron a ellos y escribieron historias sobre él, porque decían, 'Bueno, ¿qué deberían hacer los editores? Podrías simplemente ser borrado y lo que sea, ¡ya sabes! ' Así que creo que esa era la situación, pero nos ayudó.

'Si quisiera decir cuál es el pulso real de toda la marca, está incluso más allá de cualquier plataforma. Es la comunidad '.

¿Qué aspecto de The Shade Room es el más valioso para ti? ¿Dónde sientes que está el corazón de la marca?

El corazón de la marca está en Instagram, pero tenemos un sitio web muy sólido. En realidad, nuestro sitio web es más grande que BET.com. Somos uno de los sitios web más grandes. Somos uno de los sitios web negros más grandes, si no el más grande, que ofrece noticias sobre celebridades, excepto, diría Worldstar. Si quieres contar eso como eso. Así que a todas nuestras plataformas les está yendo muy bien, pero Instagram es definitivamente el pulso. Es donde comenzó, y es donde la gente está más acostumbrada a consumir noticias, pero si quisiera decir cuál es el verdadero pulso de toda la marca, está incluso más allá de cualquier plataforma. Es la comunidad. Ese es el pulso real. Estaba hablando de eso el otro día con mi personal. Hubo un artículo que publicamos y recibió más de 90.000 comentarios, ¿verdad? Y estábamos tratando de ver el impacto de The Shade Room y comprender cuál es nuestro papel en la cultura en este momento. Y pensamos, '¿Dónde más puedes ver 90.000 comentarios sobre una empresa de noticias, en los medios?' ¿Dónde más encontrarás 90.000 comentarios? Será difícil encontrar algo así, si es que existe. Sentí que mostraba el poder de la comunidad, que es nuestro principal activo.

¿Cómo construyes ese sentido de comunidad?

Creo que es una combinación de los compañeros de habitación que sienten que tienen acceso directo a las celebridades y las celebridades sienten que tienen acceso directo a los compañeros de habitación. Crea este ambiente único, y luego Instagram solo se suma a eso con los cheques azules, ¿sabes a qué me refiero? Es un lugar de encuentro para la diáspora negra. Son personas negras en todo el mundo, ¡y hay muchas personas que no son negras que son The Shade Room! Pero es un lugar de encuentro para la cultura negra. Está bien, aquí es donde revisamos las noticias, las noticias de actualidad, la política, todo lo que está sucediendo que nos afecta y es importante para nosotros. Por eso creo que la comunidad es tan fuerte.

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¿Por qué decidió agregar la política a la mezcla?

Eso es lo que realmente elevó la marca porque la gente dice: 'Podemos ir a The Shade Room para cualquier cosa que sea tendencia, si Facebook cierra, podemos ir a The Shade Room'. Pase lo que pase, incluso algo con Trump, la gente sabe que puede encontrarlo en The Shade Room. Ahora es una fuente de todas las noticias, y no solo de chismes.

¿Cuáles son sus planes para el futuro?

Sabes, me hiciste esa pregunta en un momento interesante porque, literalmente, simplemente cambié los planes para el futuro. Estaba convencido de hacer producción y entrar en programación como todos los demás. Vi que muchas empresas de medios como BuzzFeed y VICE se están moviendo hacia la programación tanto en Internet como en la televisión tradicional, porque sienten que es más lucrativo. Estaba pensando en hacer eso. No estoy diciendo que no vaya a hacerlo por completo, pero sentí que era casi contradictorio, ¿verdad? Para tomar una empresa de medios que es ... Está bien, esta va a ser una larga historia. Les voy a decir, voy a encoger esta historia.

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¡No, vamos a escucharlo!

Fui a Coachella y nadie sabe quién soy y me encanta. Me encanta el hecho de que no soy nadie. Se siente tan bien y no quiero perder eso nunca, pero entonces fui a Coachella y dondequiera que fui solo estaba escuchando, y la gente hablaba de The Shade Room, pero hablarían de eso para recibir noticias. Serían como, 'Oh, extrañamos a Destiny's Child en el escenario, bueno, lo encontraremos en The Shade Room', o están en el transbordador, y dicen: 'Oh, ¿viste esto? en The Shade Room? Y fue tan extraño cuántas veces escuché 'The Shade Room', y todos lo decían porque querían recibir noticias nuestras. Entonces me di cuenta de que, aquí estoy tratando de crear una productora cuando realmente debería centrarme en ir más duro en las noticias, ir más allá en las noticias, darles cada vez más noticias, más exclusivas y un acceso cada vez más directo a información sobre historias. Entonces, nuestro objetivo es llevar las noticias al siguiente nivel, y eso es lo que estamos tratando de hacer: crear una plataforma aún más impactante y auténtica, pero aún así ser divertida. Entra un poco más en las noticias.

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¿Te refieres a enfocarte aún más en cosas como la política y cosas así, o literalmente solo en más contenido?

Ni siquiera es más contenido. Si hay un caso, entonces podríamos enviar a nuestros compañeros de cuarto y usar a algunos de ellos como reporteros, como los que hemos investigado, ¿sabes a qué me refiero? ¡Ya tenemos paparazzi por ahí! [ Risas ] Así que pongamos algo de fuerza y ​​un poco de viento detrás de eso. Investiguemos los casos que realmente queremos conocer y salgamos y obtengamos contenido de video y cosas de esa naturaleza, pero todo tiene que ver con noticias, ya sean noticias de celebridades, política o una muerte que sucedió en la comunidad. quiere respuestas para.

Siendo los ojos y los oídos en el suelo.

Exactamente.

Foto cortesía de Angie Nwandu