Cómo este influyente y emprendedor abiertamente gay navega por China

2021 | Música

Cuando te encuentras por primera vez con el feed de Instagram de Edison Fan, puedes asumir que es otra trampa de sed caliente de Insta-model. Desde fotos 'casuales' en ropa interior reveladora, hasta tomas con sus amigos igualmente modelo, claramente conoce a su audiencia. Lo que quizás no sepa es que también es uno de los influencers abiertamente homosexuales más conocidos de China, con más de 1 millón de seguidores en la plataforma de redes sociales china, Weibo, junto con más de medio millón de seguidores en Instagram.

Fan, de 33 años, es modelo, personalidad del entretenimiento y fundador de marcas. Ropa deportiva OMG , una línea de ropa deportiva para gimnasios actualmente disponible en Tailandia, Malasia, Singapur, Vietnam, China y Taiwán, y Ropa interior U-Touch , una de las primeras líneas de ropa interior premium de China que abastece al mercado asiático y presenta en gran medida modelos asiáticos en sus campañas.

Edison Fan (derecha) y un modelo en una sesión de fotos para su marca, OMG Sportswear



Nacido en Nanjing, Fan se mudó a Nueva Zelanda en 2002 y vivió allí durante trece años, tiempo durante el cual conoció y se casó con el neozelandés Josh Taylor (los dos se divorciaron más tarde en 2016). En 2015, regresó a China, donde se encuentran actualmente sus empresas y, hace un año y medio, dio la bienvenida a la llegada de su hijo, Frederic Y. Fan.

Katy Perry y John Mayer Song

En un país donde los miembros de la comunidad LGBT todavía enfrentan discriminación con frecuencia, Fan, y el éxito que ha tenido en China, se destaca. Comenzando su carrera en el entretenimiento en 2015, comenzó a aparecer en programas de variedades chinos y en una versión china de La próxima modelo top de América . Pero con éxito y visibilidad, ocasionalmente también han llegado críticas de fanáticos que desearían que usara su plataforma como uno de los pocos artistas gay en China para ser más un activista de la comunidad LGBT y hablar en su nombre.

A pesar de que la homosexualidad fue despenalizada en 1997 y desclasificada como un trastorno mental en 2001, la discriminación social e institucionalizada contra las personas LGBT en China sigue siendo desenfrenada. En un informe de Human Rights Watch de 2018, el organización informó que China todavía carece de leyes que 'protejan a las personas de la discriminación por motivos de orientación sexual o identidad de género'. En su evaluación de los derechos LGBT en China, HRW también cita incidentes como la cancelación de eventos LGBT o la prohibición de aplicaciones de citas que facilitan 'estilos de vida sexuales anormales'. Otra encuesta, esta compilada por el sitio web de vivienda alemán Nestpick en 2017, calificó a Beijing como uno de los peores lugares para vivir para las personas LGBT. La encuesta utilizó criterios como citas, vida nocturna LGBT, apertura en la ciudad, seguridad y derechos LGBT en una escala del 1 al 5 para establecer el estándar. Al mismo tiempo, China también es un país que está produciendo herramientas progresistas como BluedBaby (una aplicación que conecta a los padres chinos homosexuales con sustitutos en Estados Unidos) y tiene una comunidad LGBT que exigen derechos iguales.

Y, agregando más complejidad, China se encuentra actualmente en medio de la reestructuración de su industria del entretenimiento (tomando medidas enérgicas contra los infames contratos yin-yang que llevaron al arresto de Fan Bingbing, así como censurando más fuertemente el lirismo del hip-hop, por ejemplo). Entonces, en un país donde las personas homosexuales todavía sufren el estigma y los artistas están comenzando a ser examinados con más firmeza por el gobierno, es comprensible por qué figuras públicas como Fan pueden optar por tener una presencia en la web más neutral, así como por qué algunos críticos podrían verlo como cómplice. ¿Pero es él? ¿Qué significa para un hombre gay funcionar, e incluso prosperar, en una cultura que todavía discrimina a su comunidad? ¿Y toda persona marginada pero privilegiada necesita ser activista?

Llamamos a Fan a través de WeChat para discutir sus pensamientos sobre la paternidad, su improbable ascenso al estrellato, la vida LGBT en China, sus pensamientos sobre ser un influencer gay, el activismo LGBT y más.

¿Cómo ha sido seguir una carrera de entretenimiento en China como hombre gay?

Me mudé a China en 2015 sin ningún conocimiento de la industria. Me imaginé que sería similar a Nueva Zelanda: conocer a las personas adecuadas, firmar con la agencia adecuada y llegar a donde quieres estar. Ese no fue el caso. Al principio estaba muy bien. Conseguí un papel de invitado en la versión china de Modelo durante seis episodios. Entonces estaba en el Qi Pa Shuo mostrar (Charla maravillosa) ( Nota del editor : Qi Pa Shuo es un programa de variedades que presenta invitados famosos, un formato de televisión muy común y popular en toda Asia. ), lo que me consiguió muchos seguidores chinos y eso me llevó a algunos trabajos comerciales. Luego firmé con el agente de producción del programa y les dije que realmente quería actuar. Pero luego me di cuenta de que solo conseguí estos conciertos por Qi Pa Shuo popularidad. Y una vez que eres menos relevante, las oportunidades se agotan porque eres elegido como un influencer, lo que solo garantiza ciertos tipos de trabajos.

Luego, en 2017, la industria cambió. Todo se volvió más estricto, por lo que los productores no estaban dispuestos a contratar artistas de 'alto riesgo', incluidos los que estaban en público. No podían arriesgar la producción porque solo ganan dinero saliendo al aire. Seguir una carrera [de entretenimiento] en China es como perseguir un unicornio. Es divertido al principio, pero al final te das cuenta de que no había nada que perseguir para empezar.

Edison Fan (centro derecha) y modelos en una sesión para OMG Sportswear

Antes de la entrevista, le pregunté si creía que su sexualidad había afectado su carrera; suena como un sí.

Bueno, mi sexualidad me puso en el mapa en primer lugar. Así que sin eso, no habría conseguido mis primeros conciertos. Pero es diferente cuando te vuelves convencional. Y luego, yendo hacia mis propios negocios, es un estadio de béisbol completamente diferente. No puedo decir si ha tenido un impacto negativo o positivo, pero me siento satisfecho con mi carrera.

¿Hubo alguna vez un momento en el que desearías no haber salido?

No salí para llamar la atención. Salí porque era empoderador y liberador. Luego, mi primer matrimonio me puso en un mapa, que coincidió con el boom de los medios digitales. No pretendía capitalizar mi vida personal, pero surgieron oportunidades, como ofertas de libros y espacios para invitados en programas de televisión. Entonces me di cuenta de que podía hacer más con esto. Una vez más, vayas donde vayas, sigues las reglas. Mis bases de fans estaban y están en China, así que ahí es donde fui.

Y aunque el juego [de la industria] está aquí, no estoy aquí para cambiar las reglas. Por eso no soy activista, porque elijo llevar mi mensaje a través de mis acciones y mi carrera. No estoy en condiciones de cambiar esas reglas. Mi objetivo es sobrevivir, vivir mi vida, ganar dinero y tener un hijo. Y eso es lo que hice.

cómo ser destituido del deber de jurado

¿Cómo es ser padre soltero en China?

De hecho, solo he vivido en China con Freddy durante seis meses. Al principio, porque era demasiado joven, por lo que apenas salíamos por el clima. Pero cuando lo hicimos, la mayoría de la gente diría: 'Oh, es un lindo papá con un lindo bebé'. , no 'Oh, es un único es dad .' Tal vez notarían que Freddy es mestizo y pensarían I es que un bebe euroasiático o de donde es su mama pero esas no son preguntas que le hagas a extraños. No siento ninguna presión ni juicio de nadie. Tengo gente que me apoya mucho. En este momento, Freddy vive en Nueva Zelanda con mis padres. Por supuesto, no hay un libro de texto sobre cómo criar a un bebé, así que soy muy cauteloso al proteger el bienestar de Freddy.

Edison y su hijo, Freddy

Con su carrera en el entretenimiento en marcha, ¿por qué aventurarse en la ropa interior y la ropa deportiva?

Cuando era niño, tenía tres sueños: convertirme en animador de Disney, convertirme en actor y ser diseñador de moda. Aparte del primero, hice el segundo, y ahora estoy persiguiendo el tercero. La ropa deportiva tuvo un auge en China en 2014 debido a las tendencias de fitness, que se relacionaron directamente con mi marca personal. Para mí, fue una obviedad. Pero otra razón es por una conversación que tuve con un agente. Dijo que si me fichaba, tendría que dejar de publicar fotos sexys en Instagram porque las marcas de lujo no me patrocinarían y terminaría vendiendo solo Speedos y ropa interior. Y yo lo creí. Pero pensé I Si la ropa deportiva y la ropa interior es todo lo que puedo vender, ¿por qué no me convierto en el mejor en el campo? ? Si me convierto en el mejor, no tendré nada de qué avergonzarme.

En los Estados Unidos, cuando la gente piensa en los hombres asiáticos, existe un estereotipo negativo que impide que la gente los asocie con el sexo y la deseabilidad. Entonces entras en escena.

nominados a video del año

Así que mi marca de ropa interior [U-Touch] ha estado en desarrollo durante los últimos seis meses. Al principio, solo nos enfocamos en el producto. Luego, en 2018, cuanto más evolucionamos, recibí más comentarios de personas, incluidos los hombres PoC, que decían que apreciaban que yo presentara a los hombres asiáticos. Me sorprendió porque esto no fue intencional. Pero una vez que recibí ese mensaje, quise hacer más. También noté que en muchos gimnasios chinos y en fotos de fiestas, solo veía marcas occidentales como Addicted y Andrew Christian. Pensé, ¿Por qué no tenemos una marca que celebre nuestra propia etnia? Por eso, para 2019, nuestro hashtag principal es #AsianPride.

¿Qué espera que su marca pueda lograr?

Ahora mismo [U-Touch] es muy nuevo. En noviembre tuvimos un lanzamiento suave y espero que el lanzamiento principal sea a fines de este mes. Por eso no puedo decir que nuestros competidores sean marcas como Andrew Christian todavía.

Pero para mi marca de ropa deportiva [Dios mío] no estamos copiando a nadie. Se basa puramente en mi estética y mi visión. Si bien estamos enfocados en los mercados chinos, también nos hemos extendido a Tailandia, Singapur, Indonesia, Vietnam y Japón. Y volviendo a relacionarnos con #AsianPride, creo que aquí es donde comenzamos y donde debemos enfocarnos. Hemos recibido ofertas del Reino Unido y Estados Unidos, pero no creo que sea el momento adecuado todavía. Como marca, necesitamos tiempo para crecer. En este momento solo somos un equipo de quince y necesito aprender más sobre esta industria para hacer crecer mi negocio.

Edison y Freddy

¿Por qué patrickstarrr usa turbante?

Vinculando la última pregunta: ¿en qué se diferencian sus fans occidentales y orientales? ¿Y presenta diferentes imágenes para cada grupo demográfico diferente?

Buena pregunta. Antes en Instagram, atendía mis imágenes, publicaba en ciertos momentos y zonas horarias, pero ahora lo tomo menos en serio. Antes de 2015, la mayoría de mis fans estaban en China. Y creo que es porque llevé un mensaje esperanzador. Porque incluso ahora, muchas personas LGBT en China están deprimidas. No puedo dar un porcentaje específico, pero definitivamente, más del 50 por ciento de ellos no pueden salir.

Al principio, no podía relacionarme con eso, ya que he estado fuera durante años. Pero después de vivir aquí por un tiempo, finalmente entendí que mi estilo de vida no es fácil de duplicar: hablar con tus padres, tener su apoyo, tener una hermosa boda, hacer una carrera de la nada, vivir cómodamente, tener un hijo. No es identificable para muchos chinos LGBT. Por eso, después de mi divorcio, la gente se molestó mucho. Mis fans se volvieron contra mí diciendo que los decepcioné. Como solo podían escuchar mi versión de los hechos, todos asumieron que lo había dejado. Fue mucha reacción violenta. Y después de firmar con una agencia china, fueron estrictos con mis publicaciones: no me permitieron publicar nada relacionado con los homosexuales durante dos años y medio. Fue entonces cuando mis fanáticos gays chinos realmente se volvieron contra mí porque sintieron que había dejado de hablar por la comunidad.

Dejé mi agencia el año pasado alrededor de septiembre o agosto. Y mientras me volví vocal de nuevo, crecí. Si bien todos pueden decir un mensaje, yo elijo mostrarlo a través de mis acciones: ¡Sé quien quieres ser! Cásate con la persona que amas y, si no te llevas bien, ¡puedes divorciarte! ¡Perseguir sus sueños!

Una vez fui ingeniero civil. Luego me convertí en actor y modelo. Ahora tengo mi propio negocio. Quería un hijo y ahora tengo uno. No dejes que la gente te defina. No tengo que escribir constantemente 'se pone mejor' o 'No importa si eres gay o heterosexual', no es mi método. Todos tenemos nuestras formas de apoyar a la comunidad, y lo hago mostrando mi vida con franqueza.

Yendo a Occidente, creo que mis fans estadounidenses crecieron después de filmar para [la línea de ropa interior] Charlie de MZ. Generalmente, obtienes comentarios positivos de los fanáticos occidentales, especialmente en Instagram. La gente es más amable [allí] que los usuarios de Weibo de China que literalmente se esconden detrás de la pantalla para decir cosas desagradables.

Pero, de nuevo, es difícil ofender a través de una simple imagen, a menos que esté acompañada de una leyenda controvertida. Y no quiero ofender a nadie. Cuando estás hablando sobre algo, es fácil ofender, porque no puedes complacer a todos.

Entonces, mi método de acción es simplemente publicar cosas positivas y publicar imágenes bonitas.

Todas las fotos cortesía de Edison Fan