Cómo lo hizo Yvonne Orji

2021 | Es Bueno Reír

Una de las escenas de Inseguro el primer especial de comedia de HBO de una hora de duración de la estrella Yvonne Orji ¡Mamá, lo logré! encuentra al comediante caminando por las calles de Nigeria y preguntando a los habitantes de Lagos: '¿Conoces a Yvonne Orji?' El nombre no le suena y nadie la reconoce.

El resto del especial, que se estrenará esta noche, 6 de junio, presenta más imágenes del viaje de Orji a Lagos en enero. Aunque nació en Port Harcourt, una ciudad en el lado opuesto de Nigeria, Lagos es su terreno pisando fuerte como lo es el condado de Prince George, Maryland, donde creció. Todos estos son lugares a los que ella llama hogar.



Dirigido por Chris Robinson, con Orji actuando como escritor y productor ejecutivo, segmentos del especial fueron filmados en el Howard Theatre de Washington DC, un lugar con significado para Orji y su familia. Cuando emigraron a Estados Unidos, la madre de Orji trabajaba como enfermera en la Universidad de Howard; el área era el hogar de una población saludable de nigerianos y para Orji, se sentía como una extensión de su primer hogar.



Ella está actuando en el centro del escenario para una multitud que la conoce como una cara familiar en Inseguro cuya cuarta temporada se estrenó el mes pasado.

Relacionados | Diarios de cuarentena: Natasha Rothwell



'La comedia no es para los débiles de corazón', me dice Orji por teléfono. Como cómic, te subes al escenario y solo estás tú, el micrófono y un par de cientos de personas mirándote. Es su trabajo durante la próxima hora hacerlos reír constantemente. ¡No una vez, ni dos veces, sino como, durante 60 minutos! '

'Los escritores hacen un muy buen trabajo al mantener el programa matizado', dice. 'Porque esto no es una comedia de situación; es una comedia basada en la tierra. Incluso en el drama, hay un respiro del humor. Incluso si vuelves al piloto, [verás] ese buen equilibrio porque tienes que hacer avanzar la historia: hacer que nuestros personajes experimenten la vida real y luego trayendo la importancia de la ligereza '.

Equilibrar las carreras de stand-up y actuación es a menudo un objetivo ambicioso a largo plazo para los comediantes. Esto es cierto para Orji. Antes Inseguro , dirigió una comedia de situación semi-autobiográfica llamada Primera Generación , sobre una joven cuya estricta madre nigeriana descubre que cambió la facultad de medicina por una carrera en la comedia. Oprah Winfrey y el actor David Oyelowo firmaron como productores ejecutivos.



Entonces, Orji conoció a una de sus grandes inspiraciones: el también comediante / actor Chris Rock. Ella dice que un compañero nigeriano los presentó y, poco después, le pidió que abriera para él durante su 2017. Apagón total Fecha de la gira de Atlanta.

A pesar de su éxito, Orji dice que comenzó a ver la comedia como 'aterradora'. Pensó más en la trayectoria de su carrera y en cómo sería más allá de la comedia.

'Chris Rock realmente me atacó porque dije que la comedia es mi droga de entrada [a la actuación]. Él estaba como, 'No es una droga de entrada. Es heroína ''.

`` Fue emocionante porque cuando eres bueno, eres bueno, pero luego están esos días libres '', le dijo al Los Angeles Times en una entrevista de 2017 . 'Esos momentos en los que estás súper a la defensiva y quieres salir. La televisión siempre iba a ser mi lugar seguro. Chris Rock realmente me atacó porque dije que la comedia es mi droga de entrada [a la actuación]. Él estaba como, 'No es una droga de entrada. Es heroína '. Básicamente estaba diciendo que no es un trampolín. Pero estaba mirando a él ya Eddie [Murphy] y cómo llevaban a cuestas la comedia en buenos papeles de actuación. Dijo: 'Sí, pero siempre volvemos. No giras y olvidas lo que te trajo aquí ''.

El desafío más abrumador que enfrentó al ingresar a la industria del entretenimiento fue comprender cuánta incertidumbre puede surgir de vez en cuando. 'Las variables desconocidas, las cosas que no podía controlar, eran las cosas que más me frustraban', dice. Cuando Orji piensa en sus momentos más oscuros de confusión, recuerda otra de las grandes inspiraciones de su vida: nada menos que el rapero DMX.

'Soy una gran fan de DMX', confiesa. 'Recuerdo [su álbum de estudio debut] Está oscuro y el infierno hace calor y siempre sentí que había una batalla entre su corazón, su alma y su mente. Siempre tendría una conversación [en su música] con el diablo y cómo estaba tratando de levantarse de las fuerzas de la oscuridad que intentaban sujetarlo. Está en un viaje y está tratando de decirnos que quiere prevalecer ''.

Además, Orji ha expresado su opinión sobre ser una cristiana devota, lo que la ha ayudado a navegar en tiempos difíciles. Ella ha evitado las críticas que vienen con sus decisiones personales como practicando la abstinencia hasta el matrimonio . 'Soy tan estable en lo que soy como persona y como persona de fe', dice. Pueden proyectar, pero no me afecta. Así es como voy a hacer mi comedia '.

Relacionados | Yung Baby Tate e Issa Rae sobre su nueva asociación musical

Y Orji hace su comedia de una manera 'limpia'. Antes de lanzar su carrera en Hollywood, actuó en eventos corporativos. La llamarían para futuros conciertos debido a un hecho notable: no maldice durante sus presentaciones. Y aunque Orji es cristiana, eso no significa que su material se centre en la religión, sino en los altibajos de la vida cotidiana: las citas, el trabajo, los amigos y la familia. Orji compara su estilo con los comediantes que han perfeccionado y jugado con este modelo, como Jerry Seinfeld, Tina Fey y Wanda Sykes.

'Me gusta la comedia de observación', dice. 'Soy un poco peculiar y sarcástico [como Fey]. [Sykes] habla de cosas de observación, pero siempre lanza una pregunta; ella siempre te hace pensar. Fue casi como intentar poner un espejo frente a ti '.

***

Orji se acercaba a la adolescencia cuando la serie de HBO Def Comedy Jam debutó por primera vez a principios de los 90. La serie fue la primera introducción del comediante en ciernes al mundo del stand-up.

'La única razón por la que estoy en este negocio es porque escuché a Dios decirme que haga comedia'.

'Me colaba en la habitación de mis padres todos los viernes por la noche y miraba', dice. El simple hecho de poder ver la confianza que se necesitaba para pararse allí y ser la mejor versión de sí mismos fue como, 'Wow'. Los reyes y reinas de la comedia dentro y fuera del programa que la inspiraron particularmente fueron Martin Lawerence, Dave Chappelle, Chris Rock, Miss Laura y Monique.

Orji dice que los observó para darse cuenta, y ver todas las caras negras marcó la diferencia.

'Al crecer, te empapas de todo lo que tenga gente morena', explica. 'Viviendo en una casa africana, era,' Estudia y haz tu trabajo '. Solo tenía una cierta cantidad de tiempo para ver la televisión. Entonces irás a una escuela predominantemente negra, así que si no estás viendo Martín la noche que llega o Príncipe fresco de Bel Air , cuando llegas a la escuela, estás fuera de la conversación. Quería asegurarme de estar al tanto; No quiero quedarme fuera '.

Orji finalmente fue impulsado a probar las aguas, primero actuando de pie para la parte de talentos del concurso de belleza Miss Nigeria en Estados Unidos. Luego, después de la escuela de posgrado (tiene una Maestría en Salud Pública de la Universidad George Washington), Orji se mudó a la ciudad de Nueva York para dedicarse a la comedia como una carrera potencial.

Una de sus primeras grandes oportunidades fue hacer un especial de media hora en The Africa Channel. En 2011, consiguió una pasantía en la sala de guionistas del programa producido por Martin Lawrence. Amo a esa chica, protagonizando Príncipe fresco Tatyana Ali. Orji finalmente obtuvo una aparición en cámara en un episodio. Ella les contó a sus compañeros de trabajo en la sala de escritores su historia de identidad y ellos la persuadieron de que escribiera un programa al respecto. Fue entonces cuando Orji comprendió que lo que ella consideraba normal entusiasmaría a una audiencia estadounidense mayoritaria.

Pero en 2014, después de mudarse a Los Ángeles, el dinero de Orji se agotó y se encontró llorando en Sunset Boulevard. La duda se instaló. Sus padres estaban descontentos con su camino y ella contempló comenzar de nuevo. Orji dice que se encontró con un pasaje bíblico al azar que dice que la guió. En un 2016 Club de desayuno entrevista, ella dijo: 'La única razón por la que estoy en este negocio es porque escuché a Dios decirme que haga comedia'.

'Fuera de la fe, ¿qué más voy a hacer para lograrlo?' recuerda preguntarse a sí misma. Entonces ella tomó un libro llamado Comedia en vivo y , mientras comenzaba a escribir su material, otro libro llamado Tienes suerte, eres gracioso: Cómo la vida se convierte en una comedia de situación por Philip Rosenthal, productor ejecutivo de la clásica comedia de situación Todo el mundo quiere a Raymond .

Orji quería estudiar todas las facetas del arte de la comedia, desde la escritura hasta la estructura, el estilo y la narración general. Y quería ampliar la comprensión estadounidense de los africanos a través de la comedia.

Foto vía HBO

'Siempre estoy consciente y consciente de la narrativa de lo que significa ser africano', dice Orji. 'En el pasado, hemos tenido Viniendo a America . Una película hilarante, pero como una caricatura de la imagen de los 80 de un africano en Nueva York. Entonces tiene Pantera negra , que es súper empoderador, pero también [tiene lugar en] un país ficticio. Entonces tiene El rey León , y es como, bueno, no todo es un safari. Me encanta que África sea caliente y me encanta que África sea popular. Y me alegro de que Inseguro está apareciendo, pero la experiencia negra tiene estado alrededor, es ahora que tenemos la oportunidad de contarlo de una manera muy matizada '.

A medida que la atención occidental se centra en la música africana, desde los afrobeats hasta el gqom, la atención se extiende también a otras producciones culturales. Ahora, hay una audiencia para un cómic nigeriano de Maryland que también es mujer, y un gigante del entretenimiento como HBO reconoce el retorno de la inversión y el alcance cultural lo suficiente como para invertir dinero. Con esta atención recién descubierta, Orji se invierte en el papel predeterminado de representación que tiene que desempeñar. 'Soy muy consciente de cómo quiero que nos representen', dice Orji. “En mi especial de comedia, me aseguré de llevar algo de un diseñador africano o de una empresa africana en cada escena. Mi atuendo del especial fue diseñado por Laurence Basse y ella es de África Occidental. Incluso los gráficos [del título] y la fuente personalizada especializada fueron creados por Hust Wilson en Sudáfrica. Una victoria para uno es una victoria para todos. Pongamos a todos los africanos.

Espera que, con su creciente influencia, pueda contribuir a una comprensión occidental aún más avanzada de las culturas e identidades africanas, comenzando por lo que el público ve en la televisión.

'Está bien si cada toma no es una toma elegante en Lagos, no tiene que ser así', dice Orji. 'Todavía hay caminos de tierra en Nigeria, y eso está bien. Los estadounidenses, o quienquiera que visite Nigeria, tienen que lidiar con eso y aprender y comprender, al igual que hay barrios y barrios marginales en Estados Unidos, hay montañas espaciosas y casas de un millón de dólares. Creo que una vez que estemos bien como personas y aceptemos que hay múltiples lados de nuestra historia, entonces podremos ser más libres para compartirlos ... Si estás tratando de ser perfecto, entonces en realidad no lo estás. ser .'

***

El año pasado, Orji regresó a la Club de desayuno para hablar sobre su identidad y, al igual que su exitoso programa con Issa Rae, millones sintonizaron para escuchar. El coanfitrión Charlamagne tha God le preguntó a Orji: '¿Realmente los africanos desprecian a los afroamericanos?' a lo que ella respondió: 'No ... Específicamente para los nigerianos ... Ni siquiera estamos mirando hacia abajo; siempre estamos mirando hacia arriba. Entonces, si no está en nuestro ámbito, no lo vemos ... Creemos que somos mejores que todos .'

Orji aclaró más en mi conversación con ella.

esconde a tu esposa esconde la canción de tus hijos

' Le digo eso a Charlamagne, literalmente es la forma en que los nigerianos han crecido ', dice.' Estás compitiendo con todo el mundo y [tu] único trabajo es asegurarte de estar en la cima. Esa es tu misión si decides aceptarla. Nuestros padres inmigrantes hicieron de esa nuestra misión, nos guste o no. 'No dejamos a todos los que conocemos, no dejamos todo atrás para cruzar los mares para que vengas aquí y actúes como si no quisieras ser educado o no quisieras conseguir el mejor trabajo. Esa no es una posibilidad ''.

'Del lado de los africanos, también hay que comprender la difícil situación de los afroamericanos en Estados Unidos. También tienes que entender los avances que han dado y las cosas de las que podemos beneficiarnos porque los afroamericanos trabajaron duro, lucharon, murieron, para que ahora podamos entrar y sacar provecho. Para superar el conflicto, la gente debe estar preparada para tener la conversación ”.

Ella continúa: 'Por supuesto, [ese sentimiento será] desafiado o será sacado de contexto porque todavía hay mucha curación que debe suceder. Del lado de los africanos, también hay que comprender la difícil situación de los afroamericanos en Estados Unidos. También tienes que entender los avances que han dado y las cosas de las que podemos beneficiarnos porque los afroamericanos trabajaron duro, lucharon, murieron, para que ahora podamos entrar y sacar provecho. Para superar el conflicto, las personas deben estar preparadas para tener la conversación. Creo que ambas partes deben estar dispuestas a eliminar los prejuicios y las suposiciones incorrectas para tener una conversación práctica para que podamos ser más fuertes juntos ''.

Orji cree que este proceso de curación puede tomar forma en la comedia, y que su especialidad es un testimonio de esto. 'Me encanta ser estadounidense de Nigeria porque siento que ahora es genial. Antes, no siempre era genial ”, dice en el escenario. Luego se deleita con otro pensamiento: la dualidad de ser nigeriana y estadounidense. Aunque habla a múltiples audiencias a la vez, juega más como interlocutor que como intérprete.

'I soy parte de esta audiencia ', explica. “Soy igualmente nigeriano y estadounidense, y no es como si tuviera que aplacar a éste y a aquél. Tengo una lente dual. Así es como lo veo desde el punto de vista estadounidense, y así es como lo veo desde el punto de vista nigeriano. Soy consciente del equilibrio que existe dentro de mí, por lo que soy consciente del equilibrio que existe dentro de mi base de fans '.

En 'El poder de la comedia' David Remnick escribe: 'La mejor comedia siempre puede revelar lo que está oculto o lo que intenta ocultar'. Para algunos, una voz que alguna vez estuvo oculta, independientemente de lo que diga, es fascinante en sí misma. La comedia de Orji no siempre hace preguntas críticas o incita a comentarios sociales profundos. Si su trabajo suscita ese tipo de conversación o no, depende de las audiencias que lo involucren. Lo que hace es hablar de su vida a quienes se preocupan por escuchar. Tiene historias que contar y, para ella, eso es suficiente.

Los momentos más íntimamente divertidos de ¡Mamá, lo logré! no están todos en su stand-up, sino en algunas de las interacciones filmadas de ella en casa con la familia.

Como dice Orji en el especial, para muchos estadounidenses de primera y segunda generación: 'Solo tienes cuatro opciones como nigeriano: eres médico, abogado, ingeniero o decepción'.

'Tengo dos grados completos que no estoy usando en este momento', me dice Orji. Mi mamá y mi papá me decían, 'Será mejor que vayas a la escuela' y yo les dije, '¡Quiero ser creativo!'.

Su educación es algo que ella menciona a menudo, en stand-up y en entrevistas. Podría ser un esfuerzo para separarse del comediante promedio (o el americano medio ), para reforzar el tropo de 'excelencia inmigrante nigeriana' en el que se apoya en su narración. Quizás sea un esfuerzo suave para apaciguar a sus padres, ya que ella tiene éxito en una carrera que una vez denunciaron. A veces, se siente como si los estuviera honrando.

En el libro de ensayos de 2019, Política y formación de identidad en el sureste de Nigeria: los igbo en perspectiva, Apolos O. Nwauwa y Ogechi E. Anyanwu hacen referencia a una exploración de cómo nombrar a los igbos, así como en otras culturas nigerianas, puede tener una conexión con la formación de la propia identidad más adelante en la vida: 'Onumajuru afirma que en la cultura igbo,' A El nombre es tan importante para la información como el nacimiento de un niño porque los padres expresan todas sus expectativas en la vida en el nombre que dan a sus hijos. A partir de los nombres que llevan los niños, se pueden adivinar las intenciones, experiencias de vida y / o expectativas de los padres ''.

En el idioma igbo, el segundo nombre de Orji, 'Anuli', significa 'alegría' o 'hija que trae felicidad'. Al nombrarla, los padres de Orji pueden haber ayudado sin saberlo a ordenar esta parte de su camino. De hecho, Orji ha obtenido un nivel de éxito que se siente a la vez sorprendente, pero escrito en las estrellas.

En el camino, ha hecho que sus padres se sientan orgullosos. Pero lo que es más importante, se las arregló para hacerlos reír.

Mirar Yvonne Orji: ¡Mamá, lo logré! en HBO, HBO Go y HBO Now esta noche (6 de junio) a las 10PM ET

Fotos cortesía de HBO

Artículos relacionados en la Web