India Oxenberg sobre la vida después de NXIVM

2021 | Gente Famosa

La vida de India Oxenberg parece sacada de una glamorosa película de Hollywood: una infancia temprana en Malibú con una madre estrella de cine y un padrastro, una hermosa abuela que es una princesa balcánica y una incipiente carrera como chef. Pero no es todo lo que parece; El brillo dio paso a la tristeza después de que su madre la llevó a un Programa de Éxito Ejecutivo creado por un 'grupo de autoayuda', llamado NXIVM. Si bien la organización se había promocionado a sí misma como 'desarrollo personal y profesional', la realidad resultó ser mucho más oscura: un culto de la nueva era que se hizo famoso por su hermandad de mujeres jóvenes que fueron obligadas a dietas de hambre, marcadas e instruidas para tener relaciones sexuales con líder de culto Keith Raniere.

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Oxenberg se convirtió en miembro del culto, atraído por lo que parecía ser el deseo de la organización de ayudar a los miembros a vivir vidas más felices y hacer del mundo un lugar mejor. Actores de televisión conocidos como Allison Mack de Smallville y Nicki Clyne de Battlestar Galáctica eran miembros, mientras que las herederas de Seagram, Claire y Sara Bronfman, eran devotas que también financiaban el culto.



A medida que Oxenberg se adentraba cada vez más en el culto, alejándose de su familia, su madre, la actriz Catherine Oxenberg, reconoció el peligro y trató de razonar con ella. Los esfuerzos de Catherine fueron recibidos con hostilidad y finalmente sintió que la única forma en que podía salvar a su hija era hacer pública su historia en un esfuerzo por derribar el culto. Uno de los dramas familiares más salvajes y difíciles de creer que ha salido de Hollywood en décadas, la historia de los Oxenberg está documentada en Seducido: Dentro del culto NXIVM , una nueva serie de la cadena Starz, producida por Cecilia Peck e Inbal B. Lessner. Si bien Catherine no es ajena a la prensa (su denuncia ayudó a derribar el culto y a que Raniere y otros líderes de NXIVM fueran encarcelados), Seducido es la primera vez que Oxenberg habla públicamente sobre sus años en NXIVM.

PAPEL se reunió con Oxenberg a través de Zoom para aprender sobre el programa y escuchar más sobre la vida después de escapar del culto.



Realmente no has hablado públicamente hasta este programa. ¿Qué fue lo que finalmente te hizo decidir, 'está bien, ahora es el momento de hablar?'

Me tomé unos seis meses para mí después de que mi casa se incendiara (en los incendios de Malibú) y me mudé a Colorado con mi ahora prometido. Necesitaba tiempo a solas. Había sido bombardeado por todo lo que los medios tenían que decir sobre mí y no tenía nada que decir al respecto. Me quitaron la historia y estaba cabreado. No quise hablar por un tiempo. Llegué a un punto en el que me sentí más confiado y claro en lo que había experimentado y por lo que había pasado y pude ser honesto conmigo mismo al respecto, pero eso tomó un tiempo. Dije que no hasta que conocí (directora / productora) Cecilia Peck e Inbal B. Lessner, quienes me contaron sobre su visión para su documental. Coincidía con lo que me importaba, que es la educación, los problemas de las mujeres y asegurarme de que contáramos una historia realmente cruda y honesta. No quería endulzar nada. Yo estaba como, 'Si voy a hacer esto, lo haré de lleno'. Eso es lo que les prometí. Para mí, fue una forma de decir: 'Voy a recuperar mi historia y publicar esto lo mejor que pueda'.

Tu madre fue la que originalmente te llevó a ESP y parece que se sintió abrumada por la culpa. ¿Alguna vez la culpaste por eso? ¿Tuviste que lidiar con el hecho de que ella te tomó?



Buena pregunta. De hecho, nunca la culpé porque, en mi opinión, íbamos juntos. Ella es la mamá y la adulta, pero yo tenía 19 años, así que era joven, pero no tenía 12. La única vez que la culpé, y me río, fue cuando estaba tan enojado con ella por lo que estaba haciendo cuando todavía estaba dentro de NXIVM y yo estaba como, '¡Esa dama! ¡Ella me llevó! ¿De qué está hablando? ¡Eso es un montón de tonterías! Pero ese era yo el que estaba programado para pensar de esa manera por el culto. Funcionó a su favor que ella me aceptara. No es así como lo vi yo.

Parece que siempre ha estado muy abierta a enfoques alternativos de las cosas. ¿Crees que eso te afectó? ¿Eso te hizo más susceptible, por ejemplo, habiendo estado cerca de eso toda tu vida?

cuando se derrumba y hace un sonido

De hecho, pensé eso por un tiempo, pero en realidad ya no lo creo porque ahora sé más sobre cómo funcionan las sectas y la manipulación. No importa de dónde vienes o a qué estuviste expuesto, necesariamente. Tuvimos toda una contingencia de Harvard en la maldición de NXIVM, por lo que realmente no se trataba de inteligencia o exposición previa. Se trataba de dónde se encontraba en ese momento de su vida. Es fácil culpar a mi mamá porque estuve expuesto a esas cosas, pero no es realmente exacto.

¿Crees desde el principio que NXIVM comenzó con esa buena intención y se distorsionó o crees que desde el principio estaba destinado a atraer a la gente con estas falsas pretensiones?

Esa es una muy buena pregunta porque yo también pensé eso, incluso mientras intentaba irme. Yo estaba como, 'Tal vez esto salió mal y se suponía que era bueno y fue esta cosa humana desde el principio lo que se arruinó y se volvió codicioso'. Básicamente, pero no, de hecho pienso desde el principio, por lo que sé sobre Keith [Raniere] y su psicología, que siempre ha sido así. De hecho, ha tenido el mismo libro de jugadas durante más de 20 años. Creo que se creó como un caldo de cultivo para que él tuviera poder y control sobre las personas porque eso es realmente lo que quería. Creíamos que era un programa de autoayuda que estaba enseñando a la humanidad y claro, había buenas herramientas, porque si no las hubiera, todos se hubieran ido. Entonces, había suficiente bien allí que intrigaba e interesaba a la gente para mantenerte allí, pero la raíz fue desarrollada por un depredador y eso lo contamina todo.

También para tener su sede en los suburbios de Albany, Nueva York, de todos los lugares. Para no juzgar a Albany, estoy seguro de que tiene sus encantos ...

[risas] ¡No para juzgar a Albany! Primera señal de advertencia, si se muda a Albany, ¡compruébelo! Pero no, con toda seriedad fue muy extraño, esta gente solía decir, '¿Por qué estás aquí? ¿No eres de Malibú, California? Yo estaba como, 'Sí, estoy tratando de ponerme duro'. [risas]

Estoy aquí para jugar al voleibol. Entonces, cuando tu madre realmente se hizo pública, ¿estabas viendo sus entrevistas en ese momento o recibiste informes sobre lo que estaba haciendo de la gente de NXIVM?

En su mayoría informes a través de personas de NXIVM, lo cual fue desafortunado para mí porque creo que debería haber visto más, pero lo ignoré y estaba tan enojado y herido por lo que pensé que ella me estaba haciendo, no por lo que sé ahora. Yo estaba como, 'Esta señora ha perdido la cabeza. Si supiera lo que estoy haciendo ahora mismo, sentado en mi aburrida casa de Albany. ¡No sé por qué está gritando a todo pulmón! ¿Sabes? Me sentí tan indignante desde el interior porque no vi en lo que estaba. Estaba atrapado en esa burbuja.

Para mí, una gran bandera roja fue el control de peso y la situación alimentaria, antes de las cosas sexuales que recibieron mucha atención. ¿Te pareció extraño? ¿Cómo se empaqueta la pérdida de peso extrema como 'autoayuda' o 'crecimiento personal'?

Les diré que eran muy hábiles para manipularnos para que creyéramos que esto era bueno y saludable para nosotros, pero la verdad era que estábamos en dietas de hambre. Fueron 500 calorías o menos durante períodos prolongados y prolongados. Intenté recrear eso en mi vida y dura un maldito panecillo y un café. Eso no es mucha comida, y no me di cuenta de que en realidad estaba dañando mi cuerpo, hasta el punto en que no tuve un período durante dos años. Nunca tuve un trastorno alimentario. Quiero decir, crecí en Los Ángeles, donde hay mucho énfasis en la perfección, así que sí, tenía mis cosas normales como, 'Oh, mis muslos se tocan', cosas de chicas, pero creo que esto era más un trastorno alimentario inducido por una secta porque yo se volvió anoréxica. Me volví muy delgado y muy débil. Nos decían que estábamos construyendo el carácter pero ejerciendo autodisciplina y moderación. Cada vez que nos restringíamos de nuestras indulgencias y cosas que nos gustaban, pensábamos que estábamos haciendo algo bueno por nosotros mismos. Mirando hacia atrás, creo que me sentí muy cómodo con el hambre. Estaba bien con tener hambre todo el tiempo que ni siquiera me di cuenta.

De una manera extraña, hay un llamado a rendirse y dejar que alguien más te diga qué hacer; es una especie de liberación. No tienes que tomar esas decisiones difíciles sobre qué hacer con tu vida.

De hecho, eso es algo que Allison Mack solía decirme. 'Esto elimina el obstáculo de tener que elegir por ti mismo', y esa idea en teoría era como, 'Oh, genial, tengo a alguien en quien confío que se preocupa por mí y yo me preocupo por ellos, y ellos me guiarán' . Eso es en lo que creíamos que estábamos. No pensamos que todo esto se canalizara a través de los deseos de Keith. La pérdida de peso, por ejemplo, a él le gustaban los súper delgados y no lo sabíamos.

`` Cada vez que nos restringían nuestras indulgencias y cosas que nos gustaban, pensábamos que estábamos haciendo algo bueno por nosotros mismos ''.

Tengo que decir que lo más impactante para mí, en cierto modo, está en Seducido Fue cuando descubrió que los discos duros escuchaban a las mujeres de DOS de Nivel 1 hablando con Keith sobre todo. Tener esa pistola humeante de él hablando, dirigiendo todo fue tan impactante.

¡Fue impactante para mí también! [risas] Recuerdo el momento en que los metí en mi computadora y pensé, '¿Qué estoy escuchando?' Simplemente no lo podía creer. Eso es lo que tenía.

actores de los 50 y 60

¿Por qué querrían Keith o Allison grabar esas conversaciones cuando eso es lo que los lleva a la cárcel? Son tan condenatorios que pensarías que querrías asegurarte de que nadie pudiera oír eso. Por otra parte, en Jonestown también grabaron todo.

Uno pensaría que, dado que es el 'hombre más inteligente del mundo', sería un poco más cuidadoso con el contenido que está grabando, pero no, en realidad requería que todos lo grabaran cada vez que hablaba porque pensaba que necesitaba hacerlo [risas ] que su memoria viva para siempre.

Salvado para la posteridad.

Eso fue más sobre su patología. Lo hizo él mismo.

¿Su familia sabe cuál fue su garantía? ¿Conocen los detalles de lo que le diste como garantía a Allison?

No todos, pero saben lo que se relaciona con eso. Les he hablado de eso. Eso fue muy, muy difícil. Durante un tiempo no pude recordarlo, así que en realidad solo recordé los detalles cuando el FBI me mostró la garantía que tenían de la mía. Tenía que recordar eso.

¿El FBI lo destruye o tienen que conservarlo ya que es parte de un caso?

No, lo tienen como descubrimiento. No sé si lo tienen todo, y en realidad no sé dónde está el resto de la garantía. Ninguno de nosotros lo hace, lo cual da miedo, pero está ahí fuera. [risas] Me dan ganas de posar desnuda solo para adelantarme, ¿sabes?

Absolutamente. En un momento, Allison estaba hablando con Keith sobre que le pagaran por llevarte a NXIVM oa Dos. ¿Era una práctica común o era tan específica porque eras tú y eras visto como una adquisición tan deseable?

No supe de eso hasta el argumento final. Nunca supe de esa correspondencia entre Keith y Allison hasta que la vi en la pantalla. Yo diría que es un procedimiento probablemente común para Keith y la forma en que preparó a las mujeres, queriendo que nazcan para que parezca que es su elección. Pero no, eso fue básicamente una de las cosas clave que alertaron al FBI sobre el hecho de que se trataba de tráfico sexual, que se trataba del intercambio de personas por dinero o algún tipo de mercancía.

Allison Mack solía decirme: 'Esto elimina el obstáculo de tener que elegir por ti mismo', y esa idea en teoría era como, 'Oh, genial, tengo a alguien en quien confío que se preocupa por mí y yo me preocupo por ellos'. , y ellos me guiarán ''.

¿Qué opinas de Allison? ¿Ella también era una víctima?

No creo que sea un monstruo total como la han descrito los medios. Creo que es una persona dañada que Keith usó severamente y quebrantada por él, y que tal vez tenga algunas condiciones previas que la hicieron aún más vulnerable mentalmente, pero eso es solo una especulación. No sé qué está pensando ahora. He escuchado rumores de que todavía no ha llegado a un acuerdo con todo, y que todavía cree que esto fue bueno, así que no lo sé porque no tengo comunicación con ella.

¿Cuándo fue la última vez que hablaste con ella?

El día que fue arrestada. A través de WhatsApp, lo recuerdo. Creo que aún los tengo en alguna parte, pero básicamente fue ella escribiendo un texto que decía: 'No vuelvas', y eso fue todo. Cualquier comunicación que tuve fue a través de Nicki Clyne.

¿Sabes si Nicki sigue siendo leal o sigue ...

Mucho. Ella fue a CBS el otro día para decir básicamente que todo esto fue un asesinato de personajes.

En Seducido , Nicki me asustó mucho. Pensé en ella como un personaje secundario, pero especialmente al escucharla en las grabaciones con Keith, pensé, 'oh, niña'.

Ella no es. En muchos sentidos, quiero decir que es por eso que todavía me sorprende que no haya pasado nada porque para mí, ella y Allison son iguales en lo que les hicieron a otras mujeres también.

Mirando hacia atrás en toda la experiencia, ¿hay algo que le parezca particularmente impactante o que se destaque como ... Quiero decir, todo el asunto, por supuesto, es muy impactante pero ...

Ser coaccionado para reclutar a otras personas. Eso para mí es algo que me perturba hasta el día de hoy. Las personas a las que invité eran personas que conocía, me preocupaban y consideraba amigos. Algunos eran nuevos amigos, otros eran viejos, pero el hecho de que los trajera a algo que era potencialmente peligroso para mí y para otras personas, aunque ninguno de ellos estaba marcado, se escaparon de eso, gracias a Dios, pero tengo que vivir con él. que. Eso es difícil. Creo que probablemente sea lo más difícil.

Algunas personas todavía le son leales a Keith. ¿Qué puede hacer que alguien siga siendo leal después de todo lo que ha pasado? Supongo que es difícil admitir que en lo que pasaste estos últimos años de tu vida ha sido una mentira.

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Una de las cosas más difíciles de romper es la creencia que tenía sobre lo que era. Sé que por mí mismo, estaba en un terreno muy inestable cuando me preguntaba si estaba participando en algo malo, y tengo que admitir que lo estaba. Para mí, Marc Elliot (un miembro de NXIVM que todavía es leal) también ha pasado mucho tiempo invirtiendo en la 'bondad de Keith' y ESP y no creo que esté listo para ver la verdad. Es una elección, debes decidir estar abierto a ver más información y estas personas no lo han decidido. Todavía están siguiendo las órdenes de Keith y no se dan cuenta de que están siendo sirvientes de los objetivos de Keith, no de su propia vida porque todo lo que hacen por Keith los lastima. Cada vez que aparecen en las noticias, cada vez que intentan reclutar a otra persona, se lastiman porque están protegiendo a alguien que es un mal hombre.

¿Qué fue lo que te hizo capaz de ir más allá del culto?

Creo que lo principal era que quería tener una relación con mi madre. No quería perder a mi mamá para siempre y pensé que si no estaba abierto al menos a cuestionar las cosas que ella y otras personas estaban diciendo, entonces no podría tener una relación con ella. Eso fue demasiado triste, así que comencé a ser un poco más abierto y también comencé a trabajar en el mundo y a tener citas en el mundo y a hacer todas estas cosas que no había hecho mientras estaba en NXIVM. y empezó a abrirme un poco más.

Al final, ¿está feliz, aliviado o triste por no haber podido testificar en el juicio?

Agridulce, en realidad. Voy a hablar y leer mi Declaración de impacto de la víctima en la sentencia de Keith porque quería ese tipo de cierre. No pude testificar, pero fui testigo colaborador durante nueve meses, así que hice mi trabajo. Quería testificar solo para poder tener mi paz, pero ahora me doy cuenta de que todos hicimos nuestro papel; algunas personas testificaron, algunas personas fueron testigos cooperantes y hablaré en la sentencia y se hará. Solo quiero terminarlo. Quiero que se acabe.

'Una de las cosas más difíciles de romper es la creencia que tenías sobre lo que era'.

Pensé que algo que tu abuela, que es increíble por cierto, dijo que era interesante fue la teoría del Fénix: de las cenizas, te levantas. ¿Eres capaz de ver toda la experiencia desde esa perspectiva todavía o todavía piensas en ella solo con arrepentimiento?

No, ahora puedo pero eso es lo que tienes que hacer para seguir adelante, tienes que ver la lección de aprendizaje en algo como esto o de lo contrario te volverás totalmente loco. Tuve que ver qué es lo que aprendí, perdí, gané y gané mucho más y mi vida es mucho mejor ahora y no por NXIVM sino por lo que pasé. Fue dificil. Antes de eso, tuve una vida relativamente cómoda. No creo que hubiera estado expuesto a nada tan oscuro o con tanto peso. Nunca en mi vida pensé que pasaría nueve meses con el FBI en Brooklyn, como por favor. [risas]

Estrella de 'Me casé con una princesa' dedicando tiempo al FBI. [risas]

¿Derecha? No, todo eso estaba tan fuera de este mundo.

¿Por qué decidió hacer un programa de televisión en lugar de decir escribir un libro o ser una de las personas en El voto por ejemplo...

Me quitaron esta historia y los medios decidieron lo que querían decir sobre 'chica de culto' o 'esclava sexual', lo cual fue duro y doloroso. No quería hacer ningún medio. Solo quería callarme y decir: 'Que te jodan, no estoy hablando con nadie', pero no quería participar en El voto porque realmente no me importaba el tipo de historia que iban a contar. Quería algo que fuera más personal, sincero, algo que realmente hablara a las mujeres y cuando conocí a Cecilia e Inbal, las otras productoras, directoras y editoras de este proyecto, fueron muy amables y respetuosas conmigo al contar mi historia. Trabajaron con otras mujeres e historias de supervivencia antes de esto, como Valiente Miss Mundo , que trata sobre la violación. Fueron muy sensibles y eso se sintió bien. Eso me hizo sentir seguro de estar con el tipo de equipo adecuado para compartir mi historia. De hecho, no he visto ninguno de El voto Sin embargo, no sé además lo que la gente me ha dicho al respecto porque quería mantenerme enfocado en este proyecto y no estar demasiado abarrotado.

¿Entraste sabiendo que querías ser productor ejecutivo o cómo entró la producción?

No, no lo hice, de hecho pensé que iba a ser un tema, que iba a ser una entrevista, compartiría mi historia y mi mamá hablaría y terminaría y resultó ser mucho más. que eso y cuando me preguntaron si me sentiría cómodo siendo el tema principal del documental, dije 'sí, pero quiero un poco de control y quiero asegurarme de que las otras personas que traigo a este documental que confían en mí, están ocultos o borrosos o tienen las cosas que necesitan para sentirse cómodos '. Para hacer eso, creo que tenía que ser un productor ejecutivo, así que tomé la decisión de unirme a esa parte del equipo, lo que realmente me revitalizó. Sentí que tenía un futuro aquí. Durante mucho tiempo, no pensé eso en mi vida, no pensé que volvería a la producción, pero cuando lo hice, pensé, 'wow, esto es lo que amo y lo que me he estado perdiendo'. - este es un equipo creativo en proceso 'y poder publicar contenido que realmente importa.

¿Crees que producirás más?

Espero que lo haga!

¿Planeas ser un activista anti-culto?

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Yo quiero. Me siento como parte de la razón de contar la historia porque tengo una perspectiva interna muy profunda al experimentar esto que podría hablar de una manera que lo hace menos extraño y más normalizado para que la gente pueda decir: 'Oh, en realidad Creo que mi prima está en algo así. Quiero que sea una conversación que todos podamos tener para que sea menos tabú, menos vergonzoso. Si podemos analizarlo y ver las similitudes entre una relación abusiva uno a uno y un grupo de alto control para que pueda evitarlo. Mucha gente dice, 'Nunca caería en algo tan estúpido' y simplemente no lo creo. Creo que es mejor verlo como '¿Cómo puedo evitar estas cosas?' y por eso escribí un libro, Aún aprendiendo, Mientras trabajaba en el documental, esa es una especie de cómo evitar estas cosas, usando mi historia.

La gente piensa que las sectas persiguen a gente estúpida e ingenua, pero en realidad es todo lo contrario. Son las personas que quieren cambiar el mundo, hacer el bien por la sociedad.

Yo también creo eso.

'Durante mucho tiempo, no pensé eso en mi vida, no pensé que volvería a la producción, pero cuando lo hice, pensé,' wow, esto es lo que amo y lo que he sido '. Falta, este es un equipo creativo en proceso 'y capaz de publicar contenido que realmente importa'.

Además, el tatuaje que te hiciste, 'Still Learning', con el que cubriste tu marca, ¿qué te hizo decidir hacerte un tatuaje en lugar de que te lo quiten? Aunque la cirugía me pareció mucho, tengo que decirlo.

Estuve pensando en la cirugía por un tiempo porque quería una solución más permanente, pero luego, cuando vi los detalles de lo que se necesitaría porque mi cicatriz es bastante grande, todo el asunto de la cirugía re-traumatizante simplemente no parecía adecuado para me. Encontré a una tatuadora en Alphabet City cerca de donde trabajaba y ella era tan encantadora y me ayudó a diseñarlo perfectamente para que cubriera cada parte de la cicatriz. Es un mandala con mal de ojo que dice ... 'Aún aprendiendo', que es como llamé a mi libro. Puso tanto cuidado y atención a los detalles que me hizo sentir como si estuviera recuperando esa parte de mi cuerpo. Esto ya no tiene nada que ver con Keith. Es para mí y lo que creo que es hermoso. De hecho, creo que es sexy y me gusta verlo en mi traje de baño, mientras que antes estaba tan avergonzado incluso de estar desnudo frente a mi propio prometido porque sentía que me estaba juzgando, lo cual no era así, era yo quien juzgaba. yo por la cicatriz.

Viendo la cobertura de todo el asunto, está tan reducido en cierto nivel a Dinastía hija esclava sexual de la estrella.

Estamos reducidos a un titular. 'Chica de culto', en The New York Post y yo estaba como, 'Dios mío. Si tengo que vivir con eso por el resto de mi vida, voy a vivir en un hoyo '. Tuve que hacer algo.

Fotos cortesía de India Oxenberg

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