Dentro del viaje de una persona de hombre a mujer y viceversa

2021 | Música

Es en algún momento de mediados de la década de 1980 en el East Village, y Natalia 'Tish' Gervais revolotea como una diosa bohemia. Con unos Ray-Ban negros deportivos, pantalones de paracaídas de color amarillo brillante, un top corto negro, aretes asimétricos y un cinturón de cuero negro que casi pasa por un equipo de esclavitud, Tish camina, aparentemente despreocupado. Canta una pequeña melodía para sí misma, entra en una bodega para tomar un refrigerio, luego se vuelve hacia una cámara que la sigue, 'Entonces, ¿a dónde queremos ir?'

Es hermosa, alta y bien formada, y su feminidad juguetona parece estar en armonía con el tejido de la ciudad. Mechones de cabello castaño rizado ondeando al viento, saluda a amigos y extraños en la calle por igual y se dirige hacia Tompkins Square Park.

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Sin contexto, podría pensar que Tish es solo otra hermosa joven que corre por la Gran Manzana. Pero entonces te perderías el hecho de que en la ciudad de Nueva York, Tish es un ícono de la vida nocturna transgénero.



Tish Gervais - © Brian Belovitch Archive NYC

Se asoman indicios de la prominencia de Tish en el remolino del centro de Manhattan en este video granulado de archivo en YouTube , en el que aparece la escena de arriba. Mientras continúa su paseo, la cámara sigue a Tish hasta un puesto de periódicos, donde hojea las revistas de la semana. Hojeando las páginas de Feria de la vanidad, hace una pausa para señalar una foto de sí misma, '¡Ahí está esa!' antes de recoger una copia de Detalles para señalar otro. —¿Y viste ese?

En un momento de los años 80, justo en la época de este video, Tish estaba en todas partes: actuando en el Limelight, adornando las páginas de las revistas de la alta sociedad, haciendo apariciones en todas las fiestas más geniales del centro.

Y luego, así como así, no lo estaba.

En 1972, Brian Belovitch tomó la difícil decisión de hacer la transición y vivir como una mujer trans llamada Tish Gervais. En 1987, Tish Gervais tomó la igualmente difícil decisión de volver a transicionar y vivir una vez más como un hombre llamado Brian Belovitch.

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Al crecer, la historia de Brian refleja la de muchos en la comunidad trans. De joven, Brian era claramente diferente, y su feminidad natural lo convirtió en objeto de burlas, desánimo y despido absoluto en un hogar turbulento. Como muchos jóvenes trans, dejó su hogar y se mudó de Providence, Rhode Island a la ciudad de Nueva York, pero ahí es donde terminan las similitudes.

Al llegar a Nueva York, se encontró con una comunidad gay que se sentía partida en dos. 'Cuando salía del armario en los 70, tenías que elegir un carril', explica Brian. O eras una reina butch y te parecías a Cheyenne Jackson o Matt Bomer o estabas en el otro carril: eras una drag queen o [conseguiste] un cambio de sexo. Era muy solitario y confuso estar en medio de todo eso. Realmente fuiste conducido a esos roles '.

Al negarse a renunciar a su feminidad y darle una mamada para encajar con los hombres homosexuales masculinos, Brian se enfrentó a lo que percibió como dos opciones igualmente desafiantes. Podría seguir una transición médica, aprender a vivir como una mujer trans y tener cierto grado de pasabilidad mientras navega por el mundo, o podría abrir un nuevo camino, vivir la vida en algún lugar entre la masculinidad y la feminidad, ser visiblemente inconformista con el género y renunciar a cualquier condición. apariencia de seguridad, empleabilidad o medios de vida. Por un momento, Brian vivió en algún punto intermedio, presentando a una mujer y jugando con drag: 'Inicialmente, estaba corriendo en pantalones cortos y blusas sin mangas y lápiz labial y sin senos, sin postizos, sin maquillaje, con bigote y cabello en mi pecho. Salí así en Provincetown cuando tenía 17 años. Ah, y calcetines relucientes. Solíamos llamarlo 'Scare Drag!' porque apenas se arrastraba.

Pero sin modelos a seguir no conformes con el género o no binarios que lo guiaran, Brian se sintió cada vez menos capaz de navegar por el mundo que vivía en el medio. Con la presión social en aumento, Brian sintió que necesitaba elegir un bando, elegir entre vivir como hombre o vivir como mujer. Y, debido a que la idea de renunciar a su feminidad parecía imposible, la decisión de hacer la transición y vivir como mujer parecía lo único sensato que podía hacer.

Brian atribuye menos a su decisión inicial de hacer la transición un sentimiento profundamente arraigado de que era una mujer y más una incapacidad para hacer frente a la presión social. En un mundo que equiparaba inexorablemente la feminidad con los cuerpos femeninos, Brian sintió que la única forma de conservar su feminidad era hacer que su cuerpo fuera femenino. “Creía lo que la gente me decía, y en cierto modo [yo] era muy ingenuo. En primer lugar, no me sentía muy fuerte acerca de mi identidad '', dice. `` Simplemente me desviaba hacia donde soplaba el viento. Si tuviera la aprobación de los demás, lo haría. Buscar la aprobación de otros a un nivel tan profundo me llevó a muchas de mis decisiones de transición en primer lugar '.

Para Brian, la transición se sintió como la única forma de acceder a la seguridad diaria. 'La transición se convirtió en una forma de sobrevivir en el mundo', dice. Cuando tomé la decisión de hacer la transición, pensé 'Voy a ir de incógnito'. Voy a ser sigiloso. Nadie lo sabrá nunca, así que no pueden lastimarme. Entonces no pueden burlarse de mí. Será más difícil para ellos eliminarme o excluirme ''.

Tish Gervais - © Brian Belovitch Archive NYC Tish Gervais - Danceteria NYC 1986 © Cortesía de Jim Mulqueen

Entonces Brian se convirtió en Natalia 'Tish' Gervais. Y durante un tiempo, Tish lo tuvo todo. De día, podría ser anónima, una mujer que navega por el mundo sin que se conozca su transexualidad. Por la noche, podía celebrar su transidad y ser un ícono del centro, su brillantez como intérprete y su talento como cantante reservando su concierto tras concierto. Durante varios años, las cosas fueron increíbles. 'Me celebraron por cómo me veía ... Me consideraron muy sexy', recuerda Brian. 'Mi acto fue La bomba del rock n 'roll , o La chica con algo extra .'

Entonces Tish conoció a un hombre, y además a un soldado. Tomaron la decisión de casarse y Tish renunció temporalmente a su vida como intérprete de Nueva York para convertirse en esposa del ejército, viviendo con su esposo en Alemania Occidental y, más tarde, en el estado de Washington. Como muchas mujeres, Tish descubrió que no estaba satisfecha como ama de casa; echaba de menos su vida como animadora, el bullicio de la ciudad, la independencia de su antiguo yo. Así que el matrimonio terminó y Tish se mudó de nuevo a Nueva York.


Y, más que eso, está emocionado de ser parte de la conversación trans y ayudar a otros que han cambiado de transición a aprender a abrazar su historia. 'No soy el unico. Conozco a algunas personas que eran mayores que yo que eran transgénero y tenían un privilegio pasajero y estaban tomando hormonas y se han destransicionado, pero hay mucha vergüenza por eso '', dice. 'Nadie habla de eso ... Tenemos que alejarnos de este juicio de que volver a transicionar es siempre algo malo. No puedes ignorar la experiencia trans de otra persona solo porque no es como la tuya ''.

Hoy en día, la vida como Tish es un recuerdo cariñoso, aunque complicado, para Brian. Cuando se le pregunta si lamenta el tiempo que vivió como Tish, Brian se apresura a corregir: '¡No! No. No, ¿estás bromeando? Dios mío, me divertí mucho. No. Lamento lo doloroso que tuvo, pero no lo que fue alegre, festivo, emocionante y comprensivo. Por supuesto que no. Quiero decir, mi vida es diferente ahora, pero era algo bastante en ese entonces. Fue toda la vida.

Las memorias de Brian, Trans figurado: mi viaje de niño a niña a mujer a hombre , se lanzará el 4 de septiembre vía Skyhorse Publishing .

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Retratos 2018 por Eric T. White ; Fotografía de belleza en blanco y negro © Brian Belovitch Archive NYC; Modelado al desnudo © Estate of Antonio Lopez & Juan Ramos; Hoja de contacto © Brian Belovitch Archive NYC