Histeria del engaño de Internet: ¿Cuál es la verdad?

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Con sus ojos saltones y su sonrisa al estilo de Joker, Momo puede haber sido brevemente la peor pesadilla de todos los padres. Una escultura creada originalmente en 2016 por el artista de efectos especiales japonés Keisuke Aiso, provocó el pánico internacional a principios de este año cuando comenzaron a difundirse supuestos informes de un desafío mortal en línea en su nombre. Según la tradición de Internet, Momo era una figura sobrenatural que usaba aplicaciones de chat como WhatsApp para incitar a los niños pequeños a realizar peligrosas tareas de autolesión e incluso, se rumoreaba, provocó el suicidio de una niña argentina de 12 años. Y aunque desde entonces los expertos en cultura de Internet y los periodistas han considerado que el desafío no es más que un engaño, la cobertura internacional y la reacción posterior relacionada con él llevaron a Aiso a hablar sobre el fenómeno y revelar que se había deshecho de Momo el otoño pasado. `` Los niños pueden estar seguros de que Momo está muerta '', dijo Aiso al tabloide británico El sol . Pero antes de que él revelara su desaparición, su creación había iniciado una conversación más amplia sobre la creación de mitos que rodean los desafíos extremos de Internet y su impacto real.

Si bien ha habido numerosos informes en los medios de comunicación de niños pequeños que han sido blanco de desafíos extremos de Internet como Momo que supuestamente condujeron a autolesiones e incluso al suicidio, la veracidad de muchas de estas cuentas es, en el mejor de los casos, inestable. Lo que nos lleva a preguntarnos, ¿por qué exactamente el mundo se enamoró tan rápido de una historia basada en la tradición urbana y la comunidad Creepypasta? ¿Especialmente cuando, para empezar, había tan pocas pruebas de daño real?



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Como explica Brad Kim, editor en jefe de la exhaustiva enciclopedia de memes de Internet, Know Your Meme, 'Mucho [pánico] fue facilitado por [la cobertura de estos desafíos] menos que objetivamente precisa y desproporcionada en los medios de comunicación locales level ', agregando que estos medios más pequeños tienden a saltar sobre estas historias muy rápidamente, especialmente cuando los padres preocupados las mencionan. 'Ese es un patrón específico que realmente se destaca'.



Kim observa que los 'desafíos' generados por Internet parecían cobrar fuerza ya en 2011, con 2012 sirviendo como 'el punto de ruptura en términos tanto de la cantidad de desafíos como de la aparición de diferentes'. Estos desafíos, que a menudo se volvieron virales en YouTube o 4Chan, incluían de todo, desde el Cinnamon Challenge (que alentaba a los niños a llevarse una cucharada de canela molida a la boca) hasta The Knife Song (un resurgimiento, provocado por una canción, de décadas). antiguo juego en el que apuñalas un cuchillo entre tus dedos extendidos en un patrón) al Condom Challenge (en el que inhalas un condón y lo sacas por la boca). Aún más insidioso, el Cutting for Bieber Challenge supuestamente llevó a los fanáticos de Justin Bieber a cortarse en un intento por lograr que la estrella dejara de fumar marihuana, y el Blue Whale Challenge supuestamente provocó una serie de suicidios.

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Se cree que se originó en el sitio de redes sociales ruso VK, Blue Whale supuestamente desafió a los niños pequeños a seguir 50 pasos diferentes que les asignó un administrador. El desafío comenzó con solicitudes benignas como 'hacer un dibujo', pero las tareas se volvieron progresivamente peligrosas (como tallar una ballena en el brazo) durante los días siguientes, culminando con la tarea final, suicidarse, el último día. El Desafío de la Ballena Azul comenzó a aparecer en los titulares internacionales en 2016 después de que apareciera una afirmación de que más de 130 niños rusos habían muerto a causa de él apareció en un periódico ruso llamado Novaya Gazeta . El pánico provocado por el juego eventualmente llevó al presunto arresto de uno de los supuestos 'administradores' del juego. Dicho esto, hay dudas sobre si este desafío fue real en primer lugar, y un informe de Snopes ha calificado la afirmación sobre las 130 muertes como 'no probada'. Noticias de BuzzFeed La reportera principal Katie Notopoulos, quien ha cubierto la cultura de Internet durante los últimos siete años, tiene sus propias dudas sobre el Desafío de la Ballena Azul en sí, así como sobre la existencia de este supuesto administrador y su posterior arresto. Sin embargo, el hecho de que 'no podemos estar 100 por ciento seguros' de que su existencia sea absolutamente falsa es parte de lo que lo hace complicado, dice.

Desafortunadamente, estos informes de noticias alarmistas basados ​​en entrevistas no verificadas tienden a generar aún más imitadores que alegan que han `` vivido '' estos desafíos, especialmente en blogs más pequeños que afirman haber hablado con sobrevivientes de estos juegos y / o miembros de su familia. Tomemos la historia de un hombre indio de 22 años, conocido solo por el nombre de Alexander, cuya historia sobre cómo estaba a punto de tallar el motivo de la ballena azul en su mano cuando el equipo de policía irrumpió en su casa a tiempo y salvó su life 'ha sido recogido por numerosos blogs indios, y algunos incluso han llegado a medios de comunicación de renombre como Los tiempos de la India . O supuestas entrevistas con el padre de un niño de 12 años en Túnez que se especuló que había muerto por suicidio debido a Blue Whale. O el hecho de que el único miembro de un grupo de Facebook centrado en Momo que estaba dispuesto a hablar sobre intentar el desafío era una mujer filipina que se negó a una entrevista de video chat para verificar su identidad. Para los medios occidentales que recogen estas historias, como los tabloides británicos, que han sido algunos de los cronistas más vociferantes de estas sagas, el único denominador común entre muchas de estas presuntas víctimas es que todas provienen de regiones remotas de países extranjeros. Notopoulos teoriza que una de las razones por las que estas historias son vendidas con tanta frecuencia por los tabloides es porque, gracias a estas barreras geográficas y lingüísticas, son difíciles de probar o, en este caso, refutar.

'A veces, que estos rumores provengan de una región remota de otro país es una buena forma de evitar que alguien realmente los verifique', explica. 'Es difícil localizar a personas en otros países, y hacer que parezca que el origen está muy lejos es una buena forma de hacer que se difunda un rumor'.



Notopoulos cree que esta incertidumbre, combinada con la recogida antes mencionada de estas historias por los medios de comunicación locales, lleva a que los desafíos se conviertan en profecías autocumplidas.

'Una vez que esté en el mundo, la gente realmente intentará hacerlo realidad', dice, antes de agregar: 'Para muchas noticias locales, es más fácil decir:' Hola, padres, estamos dando le advierte [pero] no podemos verificar esto ''.

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Teniendo esto en cuenta, no debería sorprendernos que las cosas se complican más cuando los propios padres preocupados comienzan a llenar los espacios en blanco y llevan la historia, presunciones y todo, a los medios de comunicación. Por ejemplo, después de que un niño de 15 años llamado Isaiah González murió en el verano de 2017, su familia le dijo a su local EE.UU. Hoy en día afiliado que encontraron 'pruebas' en el teléfono de que estaba participando en el Blue Whale Challenge y que supuestamente su suicidio fue transmitido en vivo.

'Le podría pasar a cualquier familia. Solo estamos instando a los padres a que miren las redes sociales de sus hijos '', dijo su padre al medio. Creo que para él fue una broma. No era él quien intentaba suicidarse. No lo veo haciendo eso '.

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Pero como lo ve Jane Lytvynenko, colega de Notopoulos, una reportera de BuzzFeed News que ha informado extensamente sobre engaños en línea y noticias falsas, 'este tipo de pánico moral sobre lo que están haciendo nuestros hijos es anterior a Internet'. Después de todo, uno puede establecer paralelismos entre el posicionamiento actual de Internet como un hombre del saco entre los padres preocupados y el pánico moral de décadas anteriores como Satanic Panic y las acusaciones de que bandas como los Beatles escondían mensajes secretos en sus discos. La diferencia es que Internet ha permitido que este tipo de pánicos morales se propaguen mucho más rápido, a escala internacional.

La Dra. Joan Donovan, directora del Proyecto de Investigación de Tecnología y Cambio Social en el Centro Shorenstein de Harvard, está de acuerdo con Lytvynenko en que esta demonización de las modas adolescentes puede ser considerada, hasta cierto punto, una sucesora del tipo de paranoia que atormentaba a los padres durante los cambios sociales radicales de la década de 1960. Sin embargo, en lugar del sexo, la bebida y las drogas, el nuevo miedo del día son todas las cosas que suceden cuando sus hijos sin supervisión viven sus vidas en línea. En algunos casos, es un miedo justificado. Aunque Donovan cree que los padres están actualmente más preocupados por el hecho de que sus hijos 'pierdan el tiempo' en Internet en lugar de ser absorbidos por el desafío de Momo, agrega que, 'Lamentablemente, no todas las personas son buenas personas'.

Donovan también señala que series documentales sobredramatizadas como Investigation Discovery channel Red de mentiras se han alimentado de la ansiedad generalizada de los padres cuando se trata de Internet, algo que probablemente ha llevado a un mayor uso de 'aplicaciones y software de estilo net-nanny, [que] también son indicativos de que los padres buscan más conciencia sobre el paradero de sus hijos en línea'. Una vez más, nos vemos obligados a tener en cuenta el impacto de los medios sensacionalistas, así como la publicación de estos informes (en su mayoría sin verificar), que una y otra vez han llevado a un enturbiamiento de la historia que hace que sea más difícil diferenciar lo que se informa. hecho y cuáles son los aspectos del engaño más amplio.

'A pesar de que la mayoría de los padres [ellos mismos] han estado usando Internet durante mucho tiempo, todavía existe este miedo latente de' Oh, Internet es un lugar extraño y aterrador donde cualquier cosa podría suceder ', dice Notopoulos.

Y, desafortunadamente, una de esas cosas que pueden suceder es que los cazadores de influencias de adultos y adolescentes jueguen con la perpetuación de estos engaños grabando y publicando videos de ellos mismos pretendiendo intentar estos 'desafíos'. En estas ofertas de atención, clics y suscriptores, el resultado es una mayor amplificación del desafío en cuestión y una ráfaga continua de videos de participantes conocedores de Internet (es decir, adolescentes) 'que son plenamente conscientes de esta práctica del ciclo de los medios' y aprovechan estos miedos para engañar a los medios, según Brad Kim de Know Your Meme.

Kim señala el desafío Tide Pod como un ejemplo de este fenómeno. Poco después de que Procter & Gamble introdujera estas cápsulas en 2012, hubo informes de niños pequeños que confundieron los paquetes de detergente para ropa de colores brillantes con dulces y los consumieron. Posteriormente, los foros de Internet, que, según señala Kim, están dominados por jóvenes informados, se adhirieron a los informes y se produjeron engaños cuando los adolescentes 'edgelords' comenzaron a publicar videos de ellos mismos pretendiendo ingerir las cápsulas, un fenómeno que fue recogido ampliamente por los medios de comunicación locales. En el proceso, un número relativamente pequeño de adolescentes imitadores que vieron estos videos realmente intentaron el desafío, lo que provocó enfermedades y viajes al hospital. A principios de 2018, lo que comenzó como un fenómeno real, aunque pequeño e involuntario, de niños pequeños que se comieron accidentalmente las vainas se había convertido en un desafío viral de Internet en toda regla (pero en su mayoría falso). 'Básicamente, querían lograr el efecto de que Tide emitiera una advertencia para que no se los comieran', explica Kim, antes de agregar que el objetivo era principalmente hacer videos divertidos. 'Ese fue el final del engaño'.

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Se afirmó que más de 130 niños rusos habían muerto a causa del Desafío de la ballena azul.

Y los adolescentes que controlan a los adultos pretendiendo involucrarse en desafíos dañinos se están 'volviendo cada vez más elaborados ahora, porque la difusión se está volviendo mucho más orientada a los multimedia', dice Kim. Dicho esto, cuando algo como Momo o el desafío de la ballena azul entra en la conciencia generalizada, a menudo es difícil para las personas menos conocedoras de Internet distinguir lo que es real y lo que es falso, especialmente cuando los usuarios más expertos utilizan deliberadamente la manipulación de imágenes y falsificaciones tecnológicas.

`` He visto a algunas personas incluso fingir daños corporales como rasguños y mostrar sangre '', dice el investigador paranormal Alex Bobulinski, que dirige un popular canal de YouTube llamado Spectral Wolfpack Paranormal en el que investiga leyendas y rituales urbanos. Lo hacen por mierdas y risas, y creo que esa gente probablemente no tenga la mejor moral. Intentan a propósito asustar a la gente.

Bobulinski, quien publicó un video de sí mismo refutando el desafío de Momo en julio de 2018, también señala que en esta época, es muy fácil para las personas falsificar cosas a través de efectos especiales, codificación y aplicaciones especiales.

Si bien es posible que los niños no estén muriendo realmente por estos desafíos extremos, Kim dice que es difícil frenar el pánico entre los padres una vez que estos foros para adultos y videos de explotación comienzan a difundirse y a aparecer en los titulares. Desafortunadamente, agrega, una vez que un engaño alcanza este nivel, también es muy difícil revertir el daño que se ha hecho, especialmente cuando las personas en línea continúan agregando alegremente combustible a las llamas, algo que, de manera aterradora, tiene el potencial de transformar cosas como Momo y Blue Whale en profecías autocumplidas a través de la histeria masiva.

Pero quizás el papel de Internet como un hombre del saco sin rostro y omnipresente también tenga algo que ver con el aumento de la tradición de Internet que usurpa los hechos denunciados, especialmente cuando se trata de explicar algunas de las tragedias más difíciles de procesar. Después de todo, como señala Notopoulos, parece plausible que este tipo de conversaciones se vuelvan más frecuentes a medida que se introducen en la ecuación temas serios como la salud mental y el suicidio.

`` En cierto modo, es una ficción conveniente que explica algo tan insondable '', continúa, antes de aludir al hecho de que la enfermedad mental de los jóvenes es un problema mayor que puede ser más difícil de abordar debido al estigma social más amplio. 'Creo que mucha gente tiene tanto miedo ... que pensar que Internet' los engañó 'para [suicidarse o autolesionarse] parece más razonable que la realidad de que todo es algo incognoscible y complejo .

Ilustración: Noma Bar