Syd de Internet habla de su nuevo álbum, ser una frontwoman abiertamente gay y deshacerse del ego

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Foto de Oriana Koren

Cuando el primer mixtape de Odd Future La cinta del futuro extraño salió en 2008, el colectivo de rap y su música se convirtió rápidamente en un símbolo del espíritu sin censura de la juventud. Sus shows en vivo fueron notoriamente de alta energía con moshing y gritos, proporcionando un espacio libre donde todo vale. Ahora, con la noticia de que los miembros de OF se han separado, puede encontrar piezas de su legado en Internet, cuyo espectáculo reciente en el Teatro El Rey de Los Ángeles tuvo un ambiente igualmente despreocupado y una multitud orientada a los jóvenes compuesta por niños de todas las razas, orientaciones sexuales y etnias. La banda, que está compuesta por los ex miembros de Odd Future, Syd y Matt Martians, junto con Patrick Paige II, Christopher Allan Smith, Jameel Bruner, lanzó recientemente su tercer álbum, Muerte del ego y se embarcaron en una gira internacional (su cita en Los Ángeles fue la primera parada).

El día después del concierto nos sentamos con Syd, quien pasó de ser productor y DJ de Odd Future a cantante principal de Internet, en su casa en Los Ángeles, el lugar de encuentro original de OF y amigos. Su papel como lugar de encuentro parece haber sobrevivido a la desintegración del colectivo. Durante nuestra visita, el lugar estaba lleno de gente: Matt, el productor de Internet (que trajo a su perro, Zaxby), el padre de Syd, su entrenador vocal y su vecino Travis, con quien comenzó a hacer música. Fue en su casa donde Syd, de 15 años, comenzó a diseñar música en su estudio improvisado con Travis, usando Garage Band, audífonos de iPhone y un 'stand' de pantalla Shoji, vendiendo tiempo en su estudio de bricolaje a través de MySpace, que En última instancia, así es como conoció a Tyler, the Creator y Hodgy y se unió a Odd Future. Continuarían demostrando que un grupo de adolescentes con talento, estrategia y un sólido seguimiento en las redes sociales podría provocar un cambio musical, llevar a los artistas underground a la corriente principal e incluso redefinir cómo podría verse y sonar el 'hip-hop convencional'.

Y ahora, con Internet, Syd está redefiniendo de manera refrescante el aspecto y el sonido de la líder de una banda. Como cantante, Syd sale de su caparazón, capaz de dominar a una multitud y llamar a la audiencia para que salte hacia arriba y hacia abajo o disminuya la velocidad y vibre. Su tercer álbum abarca de manera similar una variedad de estados de ánimo y ritmos, contando historias de amor, pérdida, retraso en el crecimiento y preguntas sobre lo que está sucediendo en el mundo. Syd pudo contarnos más sobre el significado de las canciones, ser una líder de banda abiertamente gay y por qué Internet se asegura de mantener a raya los egos de los demás.

Empezaste como DJ para Odd Future pero ahora cantas. ¿Puedes hablar de tu evolución musical?

En aquel entonces, durante Odd Future, sabía que no quería pinchar para siempre. Empecé a pinchar cuando Odd Future empezó a hacer giras y no lo había hecho antes. No necesariamente quería ser artista, pero siempre tuve esa única visión de mí en el escenario con la mano en alto. Ahora, lo llamaría una premonición porque eso es lo que estoy haciendo. Quería quedarme detrás de escena, pero pensé que una vez en mi vida sería genial estar allí. Cuando era niño solía cantar todos mis CD de Usher y Brandy y hacía todo lo posible por imitarlos. Pensé que era mejor que todos los demás en mi escuela, pero era tímido porque tenía buen oído y sabía que realmente no podía cantar. Sabía que podía hacerlo mejor que la mayoría de la gente, pero tenía poco miedo de perseguirlo porque cantar es una de esas cosas que es realmente vergonzoso si no estás a la altura.

¿Cómo te involucraste con Odd Future inicialmente? ¿Fueron amigos primero?

No, llegamos juntos con la mentalidad común de que queríamos tener éxito en la música y cambiar algo. Para Tyler específicamente se trataba de hacer lo que era real para él en su cabeza y decir 'joder, si eso no es normal, podemos cambiar lo que es normal'. Para mí, solo era un fanático de Odd Future. Pensé que su música, específicamente la producción, estaba adelantada a su tiempo o simplemente era algo que no se podía conseguir en ningún otro lugar. Odd Future tenía un sonido y eso es lo mismo que me encanta de The Neptunes. Si escuchas una pista de Neptunes, sabes que es una pista de Neptunes o alguien intentó hacer una pista de Neptunes. Construí un pequeño estudio en mi habitación, que eventualmente lo trasladé a la casa de huéspedes. Tuve algunos golpes en una página de MySpace y cosas que grabé para otras personas. Reservé una sesión con el amigo de Hodgy y él vino a la sesión. Realmente hicimos clic y terminó quedándose a cenar. La semana siguiente tuvimos a todos en mi casa pidiendo usar el estudio. Travis ya conocía a Tyler, así que vinieron todos y comenzamos a trabajar y nunca nos detuvimos durante mucho tiempo. Todos pensamos que podríamos dominar el mundo con esto o podríamos cambiar el mundo, hacer que el mundo sea un poco más abierto o algo así.

¿Y ahora con Internet?

Con Internet, todos éramos amigos antes de convertirnos en una banda en su mayor parte. Fui a la escuela secundaria con mi baterista Chris. Conozco a mi bajista Pat desde la secundaria. Nuestro teclista fue inicialmente mi amigo Tay Walker que abrió para nosotros [en el primer show]. Comenzó como nosotros cuatro más Matt. Conocí a Matt en MySpace y estuvimos saliendo juntos durante tres o cuatro meses antes de que intentáramos hacer algo juntos. Creo que eso ayuda mucho porque ahora, cuando podemos tener una pequeña discusión, es fácil superarlo porque no es gran cosa en comparación con la amistad que tenemos. Tal como está nuestra banda ahora, le digo a cualquiera que si sienten que alguna vez quieren irse o hacer lo suyo, está totalmente bien que todavía podamos ser mejores amigos, pero deberían avisarme con anticipación. He aprendido a no tomarme las cosas como algo personal. Lo aprendí de Odd Future y de estar en un grupo de seis personas.

¿Cómo es estar en una banda y tocar shows en vivo en este momento, especialmente para un público tan joven?

Creo que está ocurriendo un pequeño resurgimiento con la música en vivo y ha estado sucediendo por un tiempo. Se está volviendo más genial tener una banda mientras que antes solo se esperaba que estuvieras con una de dos pistas. Creo que eso es increíble porque los niños tienen toda esta tecnología en estos días y pueden hacer ritmos o grabar una canción de rap, pero esto les muestra que hay más en la música que eso, o mejor aún. recuerda ellos. Personalmente, la música en vivo me golpea un poco más profundo, no más fuerte sino más profundo. Sabes que los trap beats suenan muy bien en los grandes sistemas, te golpean con fuerza en el pecho y esas cosas, pero puede que no te dejen con nada. Crecí yendo a muchos conciertos y festivales de reggae y sentado en el escenario cuando era niño; sentí que el bajo en vivo me atravesaba. No creo que haya ninguna forma de replicar eso. Creo que es genial que vuelva, igualará el campo de juego.

Hablemos de las canciones en Muerte del ego. Hablas mucho sobre la atracción y las relaciones y la forma en que diriges las canciones a las mujeres fue muy sutil y fácil de identificar. Tus palabras y tu actitud parecen más realistas que la mayoría de las canciones que escuchamos hoy, donde los artistas masculinos se dirigen a las mujeres de esta manera extravagante e irrespetuosa.

Sí, quiero decir, incluso con la [pista del álbum] 'Special Affair', tenía las primeras tres líneas: Un centavo por tus pensamientos Sé lo que quieres / Puedo leer tu mente incluso desde atrás / Y a la mierda lo que hay en tu teléfono Quiero llevarte a casa, quiero llevarte a casa . Lo tenía escrito durante meses y no se me ocurrió nada más porque no era algo que hubiera hecho antes. Así que me conecté con mi amiga Taylor Parks y ella me ayudó con eso. La realidad es que eso es lo que me pasa por la cabeza en el club, pero nunca diría eso. Soy muy callado, incluso si me atrae alguien nueve de cada diez veces, no diré nada.

Esa vacilación parece muy identificable para los millennials y muestra cuán disfuncionales son nuestras relaciones y que el amor no es necesariamente una prioridad para muchas personas.

Sí, bueno, eso es gracioso porque ahora estoy soltero y he estado durante todo el proceso de hacer Muerte del ego y creo que eso tiene mucho que ver. Cuando escribí nuestros álbumes anteriores, Damas desnudas moradas y Sentirse bien, Tenía relaciones y escribía sobre ellas. Ahora, estoy escribiendo sobre tratar de iniciar relaciones que no funcionan. Tengo que escribir sobre todo lo relacionado con el amor sin estar enamorado. Es diferente porque creo que la mayoría de la música R&B es: 'cariño, lo siento, regresa' o 'Estoy tan enamorado si no te tengo que no puedo hacer nada' mientras que mi álbum es como 'chica , No te necesito. No necesito a nadie. Cuando la encuentre seré feliz, pero no necesito nada.

Creo que es una perspectiva saludable. También es bastante raro que una mujer le cante a otras mujeres. Todavía estamos en este momento en el que hay muchas referencias a las mujeres homosexuales en la música, pero muchas veces se las presenta como simples accesorios para los hombres heterosexuales.

No había pensado en eso, pero es interesante porque siento que a veces es una bendición y una maldición, honestamente. No voy a cantar sobre hombres porque no es real, pero creo que a veces la forma en que me veo y el hecho de que soy una mujer cantando sobre mujeres puede trabajar en nuestra contra porque [la sociedad] todavía está en transición y hay mucho de personas que no se sienten cómodas con la homosexualidad en general y con la homosexualidad femenina. Mi imagen y yo siendo una mujer que usa ropa de hombre y tiene un corte de pelo corto, es algo que mucha gente no ve a menudo. Creo que el término es 'semental'. Realmente no me refiero a mí mismo como uno porque no me relaciono con muchos de ellos, pero me llaman así. Y seamos realistas, la mayoría de los sementales se ven bajo una cierta luz en la que no se ven de la misma manera que todos los demás. No hay sementales famosos en los que pueda pensar. Sí, hay mujeres andróginas en todas partes como Ellen DeGeneres, pero la mayoría de la gente no la llamaría semental. Y también te hace cuestionar las etiquetas porque ¿qué es un semental? ¿Una mujer negra que se viste así? ¿O una mujer que se viste como un matón? No lo sé y esa es parte de la razón por la que no trato de relacionarme con ese término porque bueno, ¿cuál es?

Creo que eso habla de la necesidad de una mayor representación, para que las personas puedan simplemente relajarse y escuchar y no sentir la necesidad de categorizar a las personas para tratar de envolver sus cerebros en torno a alguien.

Sí, y está bien no entenderlo completamente. Lo mismo ocurre con la música. La gente intenta poner etiquetas adicionales a la música. Como 'esto es como trip hop pero con una fusión de funk-jazz'. Es como amigo, me suena a música soul. Creo que los géneros musicales se están volviendo demasiado precisos.

El álbum también menciona la muerte en el título, obviamente, y también la letra de la canción 'Penthouse Cloud'. ¿Qué te hizo querer incluir eso en el proyecto?

Parte de la razón por la que podemos mantener a la banda unida sin problemas es porque mantenemos el ego de los demás bajo control o al menos lo intentamos. Hasta ahora hemos tenido éxito y en su mayor parte todos somos gente tranquila y no realmente engreídos, pero los egos no son solo para los engreídos. Podría ser tan simple como hablar por teléfono con tu novia y no querer decirte que te amo porque estás con los amigos, pero es posible que te arrepientas de eso más tarde. Nuestro bajista Patrick perdió a su madre recientemente y todo lo que pudo decir después fue que debería haberle mostrado más amor, pero su ego lo detuvo. Eso también es parte del motivo del título del álbum. Él también es el que produjo 'Penthouse Cloud' y también es el de la banda que defiende la mierda y siempre lleva las camisetas de 'Black Lives Matter'.

Cuando hiciste eso en el show y le pediste a la gente que encendiera sus encendedores, fue muy conmovedor. ¿Sabías que querías escribir una canción como esa?

Me envió el ritmo y al principio no supe qué escribir. Lo que terminé escribiendo fue perfecto porque era natural. Fue la mañana siguiente a la lectura del veredicto del caso Mike Brown. Estaba sentada en el sofá con mi papá y estaba un poco confundida porque no sabía cómo sentirme. Algo que me hizo sentir incómodo es que el tipo que leyó el veredicto estaba sonriendo todo el tiempo. Inicialmente, pensé que tal vez la evidencia estaba a favor del policía, pero el hecho de que estaba sonriendo era solo una especie de bofetada en la cara. No sabía cómo sentirme, por eso la canción es así. Era más que yo cuestionando la vida, la religión y la política, como 'esto pasó anoche, ¿por qué?'