Issa Rae: No tan inseguro

2021 | Entretenimiento

Las mujeres negras han aparecido históricamente en la televisión y el cine como una miríada de estereotipos degradantes: la criada, la mejor amiga del 'gueto', la niñera, la pobre madre con varios papás, la perra. Es decir, si es que han aparecido. Actrices, directoras y showrunners continúan luchando contra estos tropos que ignoran las múltiples facetas de las identidades de las mujeres negras. Y para la generación millennial, Issa Rae ha ayudado a liderar la carga.

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La nativa de Los Ángeles comenzó en YouTube con su Shorty, ganadora del premio Torpe chica negra serie web, producida por su amiga y compañera graduada de Stanford, Tracy Oliver. Estrenada en 2011, Torpe chica negra siguió a J (interpretada por Rae) mientras se enfrentaba a situaciones incómodas, desde compañeros de trabajo molestos hasta citas extrañas. El canal de YouTube del escritor / productor / actor continuó creciendo, mientras mostraba sus ingeniosas habilidades de escritura con otras series como Teatro Ratchet Piece, La palabra 'F', Roomieloverfriends y El coro .



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La trayectoria de Rae se aceleró una vez que HBO eligió el piloto de comedia dramática en el que estaba trabajando con su compañero nativo de Los Ángeles y El show de Bernie Mac creador Larry Wilmore (sus créditos también incluyen El show diario , El espectáculo nocturno con Larry Wilmore y Negruzco ). Por lo tanto, Inseguro nació. Un riff fuera Torpe chica negra , la serie rompió los estereotipos al capturar auténticamente la vida cotidiana de los negros millennials mientras atraviesan trabajos, relaciones y amistades. Desde su estreno en 2016, Inseguro ha acumulado nominaciones al Globo de Oro y al Primetime Emmy.



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2021 marca dos hitos importantes en la carrera de Rae: el décimo aniversario de Torpe chica negra , y la quinta y última temporada de Inseguro . Tras su entrada en la industria del entretenimiento, ha creado espacios seguros para que prosperen los talentos emergentes y al mismo tiempo construye un imperio (que también incluye su sello discográfico Raedio y el recién anunciado Mierda de rap Serie de comedia de HBO Max coproducida por City Girls). Entonces, ¿quién mejor para llamar para reflexionar sobre la carrera de Rae que Tracee Ellis Ross? Desde sus papeles principales en Novias a Negruzco , Ross (como Rae) ha cambiado la narrativa de cómo se retrata a las mujeres negras en la pantalla.

Las dos mujeres tienen más en común que ser actrices y creadoras de contenido; como amigas, comparten una hermandad que es tan exclusiva de las mujeres negras. Naturalmente, ese vínculo se reveló maravillosamente en la conversación.



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Tracee: Estoy tan feliz de hablar contigo, no nos hemos visto en un par de semanas. Mi primera pregunta para ti es, ¿qué querías ser de mayor?

Issa: Estoy realmente emocionado de que hagas esto conmigo, te lo solicité específicamente porque recuerdo que eras uno de nuestros partidarios iniciales de Torpe chica negra en esa fiesta de ABC.

Tracee: Tengo esa foto en alguna parte que tomamos. ¡Estaba tan emocionada!

Issa: Bueno, importaba, así que gracias. A tu pregunta, quería ser un dinosaurio y un escritor cuando creciera. Lo recuerdo claramente.

Tracee: No creo que el sueño de los dinosaurios haya funcionado tan bien. Te animo a vivir realmente esa parte cuando puedas.

Issa: Sabes qué, lo haré. Agradezco ese consejo.

Estás destinado a ser competitivo. Debes actuar como, 'Estoy creando algo nuevo'. Pero constantemente nos apoyamos en los hombros [...] del otro, la diferencia entre ahora y entonces es que nos ayudamos a levantarnos unos a otros al mismo tiempo '.

Tracee: Entonces querías ser escritora y eso resultó genial. Torpe chica negra , ¿puedes llevarnos de regreso a ese momento del primer episodio?

Issa: Estaba extremadamente aterrorizado. Había estado creando contenido en línea que técnicamente era mío, pero presentaba a otras personas. Nunca me había presentado a mí mismo. Había visto los comentarios sobre las personas que había presentado y eran en su mayoría positivos, pero cuando vi los negativos, pensé: 'Oof, me alegro de que no sea yo'. Así que me puse ahí afuera y me sentí diferente. Era una historia que se sentía tan específica para mí, era específicamente mi sentido del humor y no había nadie más detrás de quien esconderse. Este es mi proyecto y me culparían si resultara una mierda. Estaba asustado como el infierno, y si mi mejor amigo no estuviera allí para ver el primer corte y decirme: 'Dios mío, esto es gracioso, saca esto, esto se demora demasiado', entonces habría sido más pobre por eso. . Así que le agradezco.

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Tracee: En este increíble viaje, ¿cómo ha sido tener amigos que has tenido durante tanto tiempo caminando contigo?

Issa: Es tan gracioso, cuando mencionas a los amigos, ¿conoces la imagen que me vino a la mente? Mis amigos fiesta contigo. Haciéndote bailar, haciéndote twerk. Es un poco violento, de la mejor manera [Risas]. Esa base es increíblemente importante para mí. Si no funciona, siempre puedo recurrir a ellos. Y no hay juicio. Para mí también es increíblemente importante tener un espacio fuera de la industria, porque como sabes, la gente definirá tu éxito por lo que pudiste lograr. Eso me parece una locura. Nunca quiero sentir que esta industria define quién soy y también lo que creo, ¿sabes?

Tracee: Es realmente divertido, Issa, ver la evolución de cómo una historia comienza a dar a luz a la siguiente generación. Soy 10 o 12 años mayor que tú, y Novias precedido Chica negra incómoda. Hay muy pocas historias negras, porque todavía estamos bajo ese disfraz de que se supone que debemos competir entre nosotros, lo que creo que es una mierda. Esa hermandad es parte de lo que nos mantiene a todos en marcha.

Issa: Estamos nadando en las mismas aguas y Novias indudablemente dio a luz las oportunidades que yo y otros creativos hemos tenido. Ese conocimiento vino en el episodio piloto de Inseguro , cuando cantamos Novias al final, que fue escrito antes de que supiera que Prentice Penny [de Novias ] iba a ser mi showrunner. Es muy importante reconocerlo, porque a su punto, está destinado a ser competitivo. Debes actuar como, 'Estoy creando algo nuevo'. Pero estamos constantemente parados sobre los hombros del otro, y creo que la diferencia entre ahora y entonces es que nos ayudamos a levantarnos mutuamente al mismo tiempo.

Tracee: Aprendes algunas cosas realmente interesantes haciendo televisión, y tengo curiosidad por saber cuáles son esas perlas.

Issa: Definitivamente dejar de tener miedo de hablar, decir que no, no trates de complacer a todos. Haz el espectáculo que quieres hacer. Eso fue algo que aprendí afortunadamente desde el principio, a través de grandes mentores que me guiaron hacia esta industria. Eso ha sido de gran ayuda para mi propia confianza. Creo que necesito dar un paso atrás y actuar como si estuviera aquí por un tiempo, porque afectará las decisiones que tome de una mejor manera. Tengo que apostar por mí mismo. Da miedo porque hay muchas presiones y estoy tratando de aprender a no presionarme a mí mismo. Porque eso puede dictar lo que puede y no puede hacer.

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Tracee: ¿Cómo sigues navegando por tus propios sueños en un mundo donde la gente tiene ideas limitadas sobre ti, sin importar cuán grande seas? Estaba mirando hacia atrás en su libro, que hablaba de no sentirse lo suficientemente negro. Recuerdo que en realidad tuvimos muchas peleas sobre esto en Novias , tratando de definir Blackness de ciertas maneras, y era algo contra lo que seguía presionando. Es realmente reduccionista. Lo más negro que he hecho en mi vida es ser yo mismo. ¿Cómo expandimos la idea de la gente de quiénes somos?

Issa: Creo que lo hacemos al reclamar estas narrativas, al empoderar a estas otras voces. Todavía veo que la industria dicta de antemano qué historias negras vale la pena contar. Y eso me asusta un poco. Porque parece que estamos evolucionando con el tiempo, pero todavía hay un poder de luz verde que aún no hemos captado.

Tracee: Todavía hay un sentido de control: decidir qué historias se pueden vender. Seguimos construyendo otras mesas pero todavía hay un centro. Como mujeres negras, históricamente no hemos tenido ningún interés en lo que hacemos. Pero las mujeres negras son las líderes de nuestras vidas. Miras a Cicely Tyson. Ella tenía esta plataforma. Y sabía que lo iba a usar, para hacer lo que pudiera, y eso era dar voz a la dignidad y humanidad de nuestra negritud. Mujeres negras, gente negra. Ella era un gigante en el espacio que creó.

Issa: También es hermoso ver que las personas a las que finalmente inspiró y abrió la puerta fueron las primeras en recordarla, en elevarla, en contratarla nuevamente. La longevidad de su carrera es el resultado de las puertas que abrió.

'Si vas a celebrar la historia de los negros, celebra a los negros durante todo el año. Y comprende que también es tu historia.

Tracee: Eso es algo muy bueno para recordar. ¿Crees ahora que una serie web como Torpe chica negra sigue siendo un camino viable para los jóvenes creativos?

Issa: Una de las cosas sobre las que aterroriza Torpe chica negra es que si hubiera salido un año antes o un año después, creo que habría errado la marca. Creo que una serie web todavía es viable, todavía hay oportunidades de ser contratado haciendo una, pero creo que fue un momento muy específico porque fue una respuesta a lo que la televisión no era haciendo. Quizás en este momento estaría tratando de averiguar qué estaba haciendo en TikTok. Encontraría una forma, pero no sé si sería una serie web.

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Tracee: Ahora estamos en el Mes de la Historia Afroamericana. ¿Qué significa eso para usted?

Issa: Hoy vi este cartel en el centro de la ciudad que decía: 'La cultura negra es cultura, así que sigue haciendo cultura'. Yo estaba como ¿qué diablos es eso? ¿Esta valla publicitaria en medio del centro de la ciudad hablando de la cultura negra? Entonces me di cuenta, ¡Mes de la Historia Afroamericana! Okey, esa es por qué estamos recibiendo accesorios. Y ese lado me frustra. Soy de la mentalidad de que la historia de los negros es la historia de Estados Unidos. Así que ya lo superé un poco. Cuando pienso en el Mes de la Historia Afroamericana, pienso en los forzados, 'Está bien, ahora es tu momento, escuchemos sobre tu historia, bien por usted , Personas de raza negra.' Si vas a celebrar la historia de los negros, celebra a los negros durante todo el año. Y entiende que también es tu historia. Pero no me siento particularmente conmovido por el Mes de la Historia Afroamericana.

Tracee: Recientemente abriste una cafetería y un sello discográfico. Te apoyas en todos estos aspectos diferentes de quién eres: ¿cuál es la línea común para ti? ¿O satisfacen partes completamente diferentes de Issa?

Issa: Están satisfaciendo partes completamente diferentes. El lado de la música en particular, simplemente no tengo ese talento, y tengo mucho respeto por los músicos, la gente que sabe cantar, la gente que se inclina de esa manera. [Risas] . Entonces, cuando llegó la oportunidad del sello discográfico, fue como 'Sí, quiero hacer esto'. Hago esto con los escritores, entonces, ¿por qué no hacer lo mismo con los artistas?

Tracee: Creo que eso te permitirá tener una vida jugosa, en lugar de estar en un solo carril. Todos tenemos todos estos lados diferentes, y de alguna manera elegimos una carrera y se supone que debemos permanecer en ella. Pasar a otras áreas, ha sido muy divertido para mí hacer eso, y creo que es fantástico que lo hagas. Les da a otras personas el ejemplo de que está bien ser muchas cosas. No tienes que hacer solo una cosa.

Issa: Hay un impacto que todos queremos tener, tener una voz específica para hacer cambios, y solo hay un tiempo limitado para que puedas decir que lo estás haciendo a través de tu arte y tu trabajo. Quiero estar activo en otro lugar.

Tracee: Ahora tengo algunas preguntas redondas como relámpago. Nombra tus tres mejores artistas o canciones en este momento.

Issa: Diré ahora mismo, Giveon. ¿T-Murda [el alter-ego del rapero de Ross] sigue rapeando, o se rindió?

Tracee: ¡Sí, lo hizo! [Risas] 2020 no fue amable, ¡T-Murda cayó!

Issa: también diré 'I Am' de Yung Baby Tate, y Jazmine Sullivan todo el día todos los días.

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Tracee: Todo el día. ¿Lo que más te gusta tocar o oler?

Issa: ¿Qué carajo Tracee? [Risas] Me encanta cuando la cera de las velas está caliente y se endurece, ese es mi favorito.

Tracee: ¿Cuál fue tu primer trabajo?

Issa: Estaba cuidando gatos. Y así fue como descubrí que era alérgico a los gatos.

Tracee: ¿Amanecer o atardecer?

Issa: Amanecer.

Tracee: ¿Jabón líquido o jabón en barra?

Issa: Jabón en barra todo el día.

'Creo que necesito dar un paso atrás y actuar como si fuera a estar aquí por un tiempo, porque afectará las decisiones que tome de una mejor manera. Tengo que apostar por mí mismo '.

Tracee: ¿De verdad?

Issa: No Tracee, no lo hagas. Jabón líquido, ¿de verdad? [Risas]

Tracee: ¡Soy tan jabón líquido!

Issa: ¡Con jabón en barra realmente entras ahí!

Tracee: Es por eso que las preguntas sobre rayos son fantásticas. Piscina o playa, y luego te dejaré ir.

Issa: Piscina.

Tracee: Está bien, yo también soy billar.

Issa: Te encanta la piscina.

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Conoce a Zamar Velez: la joven de 21 años que filmó nuestra portada de Issa Rae

Fotografía: Zamar Veles
Asistente de fotografía: Samone Zena
Estilo: Jason Rembert
Asistente de estilismo: Shameelah Hicks
Cabello: Felicia Leatherwood
Asistente de cabello: LeRae Burress
Maquillaje: Joanna Simkin
Clavos: Yoko Sakakura
Producción: Brandon Zagha