Las lecciones de amor de James Baldwin son atemporales

2021 | America

Fue en 1993 y estaba en los albores de la comprensión de mi propia sexualidad, conciencia de género y conciencia racial cuando escuché por primera vez la voz y los ritmos de Meshell Ndegeocello .

Su primer álbum, Canciones de cuna de plantación , llenó el aire con una rica mezcla de soul y funk, tarareando melodías de sexo, política y capitalismo, con letras como, 'El hombre blanco dormirá para siempre con un ojo abierto' y, 'Si ese es tu novio, no lo era' t anoche. El estilo de Meshell era elegante con un ritmo que te hace rebotar. Y todo esto se mantiene fiel a sus obras de hoy.



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El año en que descubrí a Meshell también fue el año en que leí mi primer libro de James Baldwin, Otro pais, con notas de la misma elegancia rítmica que transmiten mensajes similares de sexualidad y política interracial. Ambas voces fueron un alimento como me encontré a mí mismo, para citar el libro, 'Dando un paso hacia una luz nueva y sanadora'.

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He descubierto que la vida está profundamente sujeta a la política. Y con esto me di cuenta de que el arte es emoción y la emoción puede estar tan íntimamente ligada a la política.

Para mí tiene sentido que el trabajo actual de Meshell desarrolle una experiencia teatral basada en el texto de James Baldwin, El fuego la próxima vez , sería algo que el universo necesita. Y lo que sea que se revele pronto, un álbum con la música que lo acompaña y la palabra hablada, seguramente será algo en lo que todos seremos mejores para beber.

Tuve el privilegio de hacerle algunas preguntas a Meshell Ndegeocello, con el distanciamiento social bajo control.



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¿Cuáles son tus pronombres?

No sé, ¿cómo se llama a alguien del espacio? Definitivamente me identifico como una persona de dos espíritus, pero también siento que mi experiencia como mujer es un regalo en la forma en que el mundo me parece.

¿Dónde estás ahora mismo?

De hecho, estoy conduciendo para ver a mi familia en Georgia y acabo de salir del Robert E, Lee Memorial en Richmond.

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Recientemente estuve revisando una de mis actuaciones favoritas tuyas, 'Outside Your Door' (en vivo en NSJF) . La calidez de las teclas de Federico, la facilidad del ritmo, la sinceridad de tu presencia, el asombroso solo de Allen.

Me hizo pensar en cómo estamos todos sentados fuera de la puerta del mundo en este momento en el momento de COVID. Quizás se haya restaurado algo de normalidad en este punto, pero para muchos de nosotros la creación es complicada durante este tiempo. ¿Cómo has estado? ¿Cómo has estado creando?

Cuando llegó COVID, me tomé el tiempo para terminar las cosas que había comenzado, pero no intenté tocar en vivo ni transmitir nada. Dejé de intentar crear por un tiempo y solo intenté completar. Unos meses después, realmente necesitaba dejar mi computadora portátil y comencé a escribir canciones en mi Omnichord, que es un instrumento electrónico de los 80 que me encanta. Acabo de hacer música para mis amigos.

la sala infinita en el amplio museo

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¿Podría compartir más con respecto a James Baldwin y su programa inspiró su trabajo, llamado Puedo conseguir un testigo ? ¿Qué es algo que desearía que más gente supiera sobre James Baldwin o su mensaje?

Comencé el proyecto en 2016, una pieza de performance basada en su libro, El fuego la próxima vez , y lo hemos estado escribiendo, interpretándolo, cambiándolo, desde entonces. Es un tipo de cosas específicas de la comunidad. Da forma a los cambios basados ​​en la ciudad y el lugar, y se basa en la sabiduría y las advertencias intemporales de Baldwin, muchas de las cuales son tan ciertas ahora como entonces, como siempre. Lo primero que terminé fue el álbum de música del proyecto. Estoy trabajando en cómo llegará eso al mundo ahora.

Me gustaría que la gente supiera que, a pesar de que se lo ve como un tizón divisorio, realmente estaba tratando de traernos de regreso a nuestra humanidad más elemental y al amor. Trabajó para desmantelar el engaño y la mitología de la raza y el género y la masculinidad y la sexualidad para encontrar lo que es humano. A pesar del abuso familiar y de los abusos de la sociedad por su raza o porque era gay, siempre me sorprende su capacidad para concluir que el amor era imperativo para nuestra supervivencia.

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Tu primer álbum Canciones de cuna de plantación , fue lanzado en 1993. ¿De qué manera ha cambiado como artista y como persona desde entonces? La letra de ' Te estoy cavando, como un viejo disco de soul se me ocurre. Para ti, ¿en qué se parecen y en qué se diferencian los tiempos? ¿Qué le diría hoy a un joven de 25 años sobre lo que le hubiera gustado saber en 1993?

Para ser honesto, mi respuesta a esta pregunta y mis palabras para mí mismo a los 25 años sería 'mirar menos hacia atrás'.

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Veo a los niños de hoy como una voz de optimismo para el futuro. Como padre, ¿qué hace para mantener a su hijo mirando más allá de la enorme fealdad que vemos en exhibición?

No sé si alguna vez podamos hacer lo suficiente, pero supongo que trato de exponerlo a la gente, la familia, la literatura, el arte, la música y las protestas que apoyan su esperanza, humor y belleza, y hacerle saber que es amado y no solo.

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COVID ha acelerado la línea de tiempo en la que nuestro mundo ya se estaba transfiriendo a formas de trabajo más digitales. Como alguien que crea álbumes con un enfoque analógico, ¿cómo se siente al respecto?

Bueno, no soy un ludita total, pero creo en grabar a personas reales tocando instrumentos reales y capturando la energía en la habitación y no juntando melodías. El 'error' humano puede ser un regalo de inspiración.

Dicho esto, estoy cansado de todos los avances, pero me he enamorado más de la experiencia y algunas de ellas pueden ser digitales. Sin embargo, la experiencia táctil y sensorial realmente lo está haciendo por mí en este momento.

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¿De quién es esta fotografía en esta imagen [en la foto de arriba con la bandera estadounidense]? ¿Puedes decirnos qué significa para ti y cualquier cosa que quieras que sepamos sobre su historia?

Esa es una imagen de [Richard] Avedon de James Baldwin. Y quiero que sepas todo sobre él.

¿Votarás en las próximas elecciones? Si es así, ¿lo hará mediante votación por correo?

Oh sí. Y sí, lo haré. No puedo estar en la ciudad donde estoy registrado, así que votaré por correo.

Desde el principio, 2020 se ha sentido como un punto de inflexión fundamental para America . Antes de lo que podría ser la elección más importante en nuestras vidas, muchos de nosotros estamos comenzando a repensar nuestros comportamientos, cuestionar viejas suposiciones y desafiar instituciones de larga data. A pesar de todo, hay muchas razones para sentirse inspirado.

Destacando personas atractivas en la cultura pop, la política y las artes, PAPEL Examinará Estados Unidos en todo su esplendor, valor y complejidad, y buscará las historias que nos den esperanza, nos obliguen a ser mejores versiones de nosotros mismos y a entender Estados Unidos como el lugar dinámico y multifacético, y la idea, que es .

Dirección artística: Paul Hamann
Fotografía: Jason Rodgers
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Ubicación: Granja de Meshell Ndgeocello en Hudson, Nueva York

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