James Charles: la hermandad es más fuerte que los suscriptores

2022 | Rompe Internet ®

¿Qué hace que un influencer sea realmente influyente? ¿Es un seguimiento de varios millones de personas? ¿Una serie de asociaciones de marcas llamativas? ¿La capacidad de llegar a más del doble de personas que ven Fox News, CNN y MSNBC combinada con una sola publicación en las redes sociales?

James Charles, de 20 años, cumple todos esos requisitos. Y, sin embargo, el tipo de éxito que ha logrado, un éxito que sucedió rápidamente en el transcurso de solo unos pocos años, y que ha convertido a una persona en una marca unipersonal, ha demostrado ser paradójicamente frágil y resistente al mismo tiempo.



En mayo, después de que la también influencer de belleza Tati Westbrook lanzara un video viral con acusaciones dañinas, Charles pasó de ser una de las personas influyentes de belleza más poderosas del mundo a alguien cuyo conteo de suscriptores de YouTube estaba en caída libre, ya que más de 3 millones de personas lo abandonó en masa, la caída más rápida de la historia.



Pero en octubre, cuando lo conocimos por primera vez en una sesión de fotos y videos, está radiante de emoción.

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'Quiero asegurarme de que mis fans estén admirando a alguien que está tomando buenas decisiones y está aprendiendo de sus errores', dice Charles, mientras aplica hábilmente la sombra de ojos azul. No es ajeno a su propia influencia y el privilegio que conlleva. A pesar de algunos contratiempos recientes, Charles actualmente tiene más de 15 millones de seguidores en Instagram junto con más de 16 millones de suscriptores a su canal de YouTube, el último de los cuales también ha recibido 1.700 millones de visitas combinadas y contando. (Y vale la pena señalar que, con más de 16 millones, su recuento de suscriptores de YouTube hoy es aproximadamente el mismo que en abril, un mes antes de la controversia, lo que significa que ahora ha recuperado todos los suscriptores que perdió hace seis meses). Junto con millones de suscriptores y seguidores, surgen lucrativas oportunidades y ofertas; Según un artículo de la BBC, Charles tiene un valor estimado de $ 12 millones, lo que lo hace más exitoso que muchos de los jóvenes actores y músicos de Hollywood.

'El privilegio es real', dice. 'Estoy muy agradecido de tener una plataforma y un trabajo en el que pueda mantenerme a mí mismo, a mis amigos, a mi familia y a mi equipo que trabaja para mí'.

jeffree star antes de ser famoso

Mono: Fendi, Pendientes: propios de James



Charles, quien creció en el norte del estado de Nueva York, lanzó su canal de YouTube en 2015; ni siquiera un año después, fue elegido para convertirse en el primer modelo masculino de CoverGirl, una experiencia que Charles describe como 'un momento icónico y genial que literalmente pasará a la historia'. Ese contrato pionero lanzó a Charles al estrellato mundial. Tenía 17 años.

Mientras construía de manera constante su marca y seguidores en línea, Charles alcanzó otro hito en mayo pasado cuando el YouTuber fue invitado a asistir a la Gala anual del Instituto de Vestuario del Museo Metropolitano de Arte, el principal evento de moda del año.

Pero cuatro días después llegó el video condenatorio. En 43 minutos, Westbrook cortó públicamente los lazos con Charles y lo acusó de traicionarla al promocionar un producto de la competencia en Coachella en lugar del suyo. Ella también alegó que había tratado de 'coaccionar' a un camarero heterosexual para que se juntara con él en un restaurante. 'Estás usando tu fama, tu poder, tu dinero, para jugar con las emociones de la gente', dice Westbrook en su video ahora viral. Estás amenazando con arruinarlos. Estás amenazando con avergonzarlos, y lo estás haciendo para que se comporten sexualmente a tu favor, incluso si son heterosexuales '.

Las cosas realmente despegaron después de que muchos otros se unieron a la refriega, incluida la estrella del pop Zara Larsson, quien afirmó que Charles 'se deslizó' en los mensajes directos de su novio. Toda la situación comenzó a reflejar vagamente el movimiento #MeToo, con varias personas publicando sus propias presuntas capturas de pantalla de Charles enviándoles mensajes directos 'inapropiados', acusándolo de 'engañar' y acosar a hombres heterosexuales para que 'sean homosexuales'.

`` Toda la situación fue aterradora para la comunidad LGBTQ + y pinta una imagen realmente mala de los hombres homosexuales ''.

Pero en un momento en que los derechos LGBTQ + están bajo ataque, con ejemplos como la prohibición militar transgénero de Trump y los propietarios de negocios que se niegan a prestar servicios a los clientes homosexuales, citando que la homosexualidad está en contra de `` su religión '', combinar la sexualidad con el acoso sexual es más peligroso que nunca.

'Lo que implica esa afirmación es que los hombres homosexuales son todos depredadores, lo cual es repugnante, no es cierto y es muy peligroso publicarlo', dice Charles, señalando la homofobia inherente al dar a entender que la sexualidad podría ser manipulada de alguna manera. `` Toda la situación fue aterradora para la comunidad LGBTQ + y pinta una imagen realmente mala de los hombres homosexuales ''.

En medio de estas acusaciones aparecieron videos de fanáticos quemando las paletas de maquillaje de Charles y configurando transmisiones en vivo que rastrearon la caída de su número de suscriptores en tiempo real.

Vestido: Nanushka, Pendiente: propio de James

Poco más de una semana después, Charles publicó su propio video confesional titulado 'No más mentiras' en un intento por salvar su reputación. Disculpándose con Westbrook, continuó refutando su versión de los hechos, presentando capturas de pantalla de una conversación con el camarero en cuestión que parecía confirmar que era bisexual.

'La realidad es que la 'conexión' fue completamente consensuada', dice Charles. La aventura 'me dijo que era bisexual y luego le dijo al mundo que era bisexual. No hay nada de malo en eso '.

El video se volvió fundamental para restaurar su reputación en las semanas siguientes, y el apoyo de amigos y compañeros influyentes como Nikita Dragun, Logan Paul e incluso Paris Hilton, que acudieron en su defensa, también ayudó a redimir parte de la fe perdida.

Hoy, seis meses después, Charles se ha recuperado en la mayoría de las medidas, no solo recuperando sus suscriptores y seguidores perdidos, sino también lanzando su segunda paleta con Morphe. Pero, comparte, hay muchas secuelas del episodio que aún persisten. 'No estoy mentalmente en un lugar donde quiero estar', admite. 'Lo que es aún más difícil de tragar es que han pasado seis meses desde que sucedió todo el drama. Pensé que a esta altura estaría completamente bien, volvería a la normalidad, por así decirlo, y ese no es el caso '.

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El YouTuber dice que también es más cauteloso cuando se trata de romance, y agrega que no necesariamente está 'buscando' tener una cita en este momento y, cuando conoce gente, está constantemente buscando 'banderas rojas'.

'Me volví realmente bueno al verlos desde el principio', dice. “Nunca se sabe cuáles son las verdaderas intenciones de las personas. Con mi trabajo, hay muchas bendiciones, pero mucha gente las ve como una oportunidad para ellos mismos, ya sea para surgir, obtener ganancias financieras, obtener seguidores o atención o llevarme con ellos, lo cual se ha intentado. Solo soy cuidadoso ... y me siento solo '.

Además de examinar más detenidamente su vida amorosa, Charles también ha pasado los últimos meses reflexionando sobre la 'cultura de la cancelación'. A pesar de que el episodio de mayo no fue su primer encuentro con la controversia (cuando tenía 17 años, por ejemplo, recibió un aluvión de críticas por tuitear que esperaba no contraer el ébola durante un viaje escolar a África), La pelea con Westbrook ocurrió en un momento en que muchas personas están reevaluando los méritos de nuestro gusto colectivo por los derribos. Una pregunta importante que han planteado las experiencias de Charles es: ¿Cuándo hacer responsable a alguien cruza la línea y se convierte en acoso e intimidación?

'Estamos llegando rápidamente a un punto en el que la cultura del ciberacoso, el odio y la cancelación es cada vez más fuerte', dice Charles. Puedo decir de primera mano que me llegaron. Estaba tan agradecida de estar rodeada de amigos cercanos y familiares que me vigilaban todo el día, todos los días, en medio de la noche, cada 10 minutos para asegurarme de que no hice algo que nunca podría recuperar. .

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Vestido: Nanushka, Pendiente: propio de James

La 'cancelación' temporal de James ilustra un cambio continuo en el ciclo de la fama. Así como el éxito de influencers como él ya no está ligado a las plataformas tradicionales (es decir, Hollywood, medios impresos o digitales), sus escándalos también se han distanciado de estas partes interesadas de la vieja escuela. Mientras que las celebridades solían verse atrapadas en la mira de los paparazzi que disparaban para revistas de chismes (y, más tarde, blogs), ahora los influencers como Charles son atacados con más frecuencia directamente por sus fanáticos, o 'stans', que pueden hacer o deshacer a alguien con un solo tweet, un solo video de YouTube o una sola publicación de Instagram.

Pero a diferencia de los 'guardianes' tradicionales, quienes, al menos en teoría (si no siempre en la práctica), se basaron en informes, verificación de hechos y evidencia antes de publicar acusaciones, los fanáticos a menudo juegan rápido y relajado en línea, y hay menos barreras para prevenir acusaciones de volverse virales. Del mismo modo, en el caos de Internet, no existen juntas editoriales que discutan qué es o no de interés periodístico, qué reclamos o controversias merecen sacar a la luz para enfrentar nuestra desaprobación. Y así, a medida que más personas en las redes sociales adoptan una actitud de `` no tolerancia '' cuando se trata de un comportamiento que parece estar fuera de una norma moral prescrita, la experiencia de James plantea preguntas importantes sobre la cultura de la indignación y si la reacción y el vitriolo público que enfrentó estaba fuera de lugar.

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Con neonazis, xenófobos y misóginos reales merodeando por Internet (y las calles), ¿necesitamos reexaminar la escala, y la intención, detrás de muchas de las transgresiones que nos hemos apresurado a vilipendiar?

'Estamos llegando rápidamente a un punto en el que la cultura del ciberacoso, el odio y la cancelación es cada vez más fuerte'.

Si hay algo que sacar de los juicios y tribulaciones muy públicas de Charles, es quizás examinar nuestro mismo ímpetu al querer 'cancelar' a alguien. Y, a medida que forjamos un camino para un discurso más amplio sobre la salud mental, es aún más crítico evaluar nuestra propia hipocresía para alimentar una cultura de no tolerancia.

'Fácilmente podría haber seguido avivando el fuego y arrojar un millón de acusaciones más', dice Charles, reflexionando sobre su video de disculpa ahora viral. 'Elegimos mantenernos en los hechos y realmente trabajar para abordar los problemas en cuestión con mi base de fans que sabía que necesitaba aclarar, en lugar de simplemente crear más pelea. Todo el mundo iba a caer. La comunidad online, especialmente en el ámbito de la belleza, ya está sufriendo mucho en términos de drama. Lo último que quería hacer era agregar algo a eso '.

Pero así como su caída pareció encapsular una forma de drama de celebridades muy de 2019, también lo ha hecho su regreso. Si bien los medios ciertamente cubrieron el incidente, se podría decir que su papel fue eclipsado por el de los fanáticos. Y mientras que los paparazzi, los blogueros de chismes y los editores de revistas de celebridades suelen tener una relación en gran medida desapasionada con las estrellas que cubren, motivados para fotografiar e informar sobre averías, caídas y escándalos porque ese tipo de historias obtienen clics y generan dinero, en el ecosistema de celebridades actual, estos los nuevos guardianes, los fanáticos, a menudo no tienen esa distancia emocional.

Vestido: Nanushka, Pendiente: propio de James

Los fanáticos de influencers como Charles a menudo han idolatrado al influencer hasta un punto en el que se sienten realmente desconsolados cuando su estrella hace un tweet problemático o no está a la altura de lo que imaginan que es en la vida real. Después de todo, se ha convertido en parte de su propia vida diaria; para los jóvenes cuyas vidas en línea y fuera de línea son simbióticas, su relación con Charles puede parecer tan auténtica como la que tienen con las personas con las que interactúan con IRL.

Esta conexión emocional ayuda a explicar por qué Charles experimentó una resurrección meteórica, pasando de ser 'cancelado' y dejar de ser seguido por tres millones de suscriptores a ser perdonado y tener otra oportunidad en seis meses. Ayudó que nos aferramos a los extremos más que nunca: obsesionarnos con la caída extrema de alguien en un momento y luego perdonarlo por completo en el siguiente. Este péndulo también se beneficia del rápido ritmo de Internet, donde un escándalo como este es rápidamente reemplazado por otras sagas de la cultura pop.

De cara al futuro, Charles se centra en promocionar su nueva mini paleta Morphe, que describe como un giro elevado en el colorido original.

'Si estoy sentado aquí hasta que tenga 70 años, mezclando mi sombra de ojos y filmando tutoriales, por favor, que alguien desconecte mi cámara y me eche', dice, y agrega que le gustaría explorar el canto junto con 'oportunidades de gira'. , filmando proyectos o producciones a mayor escala '.

En cuanto a si sus seguidores apoyarían esfuerzos que no sean de belleza, Charles confía en que lo harán.

'Siento que mis seguidores, con suerte en este momento, están aquí porque me aman'.

Fotografía: Jeiroh Yanga