Johnny Utah nunca dejará de hacer payasadas

2021 | Música

Johnny Utah sería solo otro nombre de artista en cualquier lista de reproducción de descubrimiento de SoundCloud curada por IA y centrada en lo-fi si no fuera por lo genuinamente fresca que suena su música. La monotonía de las listas de reproducción de pop alternativo de hoy se rompe con su penetrante falsete y sus riffs de guitarra funk distorsionados. Sus ganchos pegadizos ayudan a cultivar esta versión única del pop lo-fi; en su canción 'PATTY', una voz amorosa y borracha grita: 'No sé por qué te hablo / Me emborracho y pienso en las cosas que solíamos hacer / Me pregunto si alguna vez podría olvidar tu nombre u olvidar tu bebé.' ¿Quién es el hombre detrás de estos gusanos earworm sin descubrir?

Comencé a charlar con Johnny y descubrí que es más que un cantante. Johnny Utah es un comodín de 22 años que interrumpe la escena del bricolaje al abrazar su conjunto de habilidades técnicas relativamente ingenuas. Después de considerar una amplia gama de aspiraciones profesionales, desde la universidad de payasos o el luchador de la WWE hasta el consejero escolar, Utah comenzó a trabajar seriamente en su música. Utah abandonó la universidad y trabajó como gerente de una pizzería en Nueva Jersey antes de mudarse a Filadelfia, donde comenzó a crear su sonido actual. Aprovechó un seguimiento construido principalmente sobre sus Tweets virales, como una vergonzosa video envió a su jefe o su anécdotas de la infancia , y construyó seguidores de culto para su propia música. La superposición no es sorprendente, considerando que la misma personalidad juvenil que Utah emplea en Twitter se encuentra en cada una de sus canciones que ha lanzado.



Eso no quiere decir que escuchar la música de Johnny Utah sea una experiencia tan fugaz como ver un meme viral. Su impacto es evidente no solo en su ferviente base de fanáticos, sino también en sus impresionantes números de transmisión de Spotify, donde ha alcanzado 76,375 oyentes mensuales y más de 800,000 transmisiones en total, una gran hazaña para un artista no firmado. Utah también recibió recientemente un codiciado lugar en la lista de reproducción 'Bedroom Pop' de Spotify y en la popular lista de reproducción 'Sin título' de Apple Music para artistas emergentes, como Empress of y Vince Staples. Con este éxito a cuestas, Utah se embarcó en la creación de su pista más ambiciosa hasta la fecha, 'Crazy For Your Love'. La canción es un corte de pop alternativo listo para el estadio que recurre a elementos individuales de sus lanzamientos anteriores para unirse y crear una melodía contagiosa sobre el amor joven.



PAPEL conversó con el artista emergente sobre cómo define su sonido, específicamente dentro de la creciente y polémico género de 'dormitorio pop', y su enfoque despreocupado para crear earworms.

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Profundicé más en tu primer EP en preparación para la entrevista, y descubrí que ese gancho en una de tus canciones más recientes, 'PATTY', es una reinvención de la canción 'Elliott's Song' de tu primer EP. 'Elliott's Song' es mucho menos groovy y cargada de falsetes. ¿Puedes hablarme de esa transformación?



Estoy feliz de que me hayas preguntado sobre eso. Hace dos años, estaba en un proyecto con mi amigo en ese momento. Se llama Elli , es un artista en Maryland. Estábamos juntos en un proyecto y teníamos una canción llamada 'Flower Crown', y hay una línea en la canción que dice: 'No sé por qué hablo contigo'. Y así, cuando estábamos juntos en este proyecto, escribí esta canción, que eventualmente se convirtió en 'La canción de Elliott'. Hubo algunas cosas que sucedieron, pero al final me dio permiso para usar la canción, por eso la llamé 'La canción de Elliott', y por eso tuve su mensaje de voz al final. Pero luego no estaba muy contento con el resultado. Había muchas cosas en ese disco que realmente no me gustaban en absoluto. Después de que salió, hubo meses en los que pensé: 'Realmente no me gustó cómo ejecuté esa canción, y creo que esa no es la forma final'. Entonces volví a mi computadora, e intenté rehacerlo todo, y luego simplemente tuvo una mente propia, casi. Tomó su propio ritmo y se convirtió en 'PATTY', que en realidad llamé en honor a mi amigo. No tiene nada que ver con ella, la letra de las canciones no tiene nada que ver con ella. Me encanta su nombre.

¡Apuesto a que está muy feliz!

También le pregunté: 'Oye, ¿sería extraño si te pusiera este nombre, aunque no tenga nada que ver contigo y el significado de la canción y la letra no tengan nada que ver contigo?' Y ella estaba como, 'Sí, claro, ¿por qué no?'



Esa es una transformación interesante. Esperaba que hubiera una historia detrás porque me fascinó mucho cuando escuché ese gancho.

Escribí ese gancho en mi segundo apartamento cuando me mudé a Filadelfia, pero era como mi primer apartamento oficial. Acababa de atravesar una ruptura realmente jodida con mi ex novia, habíamos roto por primera vez, era una situación realmente estresante y recuerdo que ella estaba fuera de casa y regresó a Nueva Jersey por un tiempo. un poco para visitar a unos amigos porque estaba pasando un momento muy estresante. Yo estaba en mi habitación, y estaba entre un trabajo y ella era la única que trabajaba y yo estaba arruinado. No teníamos nada, solo era un puto lío. Cosas en el suelo, bolsas de basura llenas de ropa y mierda, y simplemente saqué mi guitarra y por alguna razón escribí esa canción, aunque no tiene nada que ver con ella, y ninguna de las letras tiene nada que ver con ella. y nuestra ruptura. Supongo que estaba en mi bolso y quería escribir una canción triste, pero tenía una melodía feliz.

¿Cuáles son algunas de tus influencias al hacer estas canciones?

Mis influencias son tan extrañas, porque realmente no puedes escucharlas en mi música. Yo era un gran fanático de Teen Suicide en la escuela secundaria. Yo era un gran fanático del Coma Cinema, me encantaba Passion Pit. Oh hombre, hay tanto, podría nombrar muchos. Sin embargo, definitivamente era lo que más me gustaba Teen Suicide. También es una locura, porque con todas estas cosas sucediendo en los últimos meses, de alguna manera me crucé con él, y nos hicimos muy buenos amigos en Internet y nos encontraremos en la vida real la próxima vez que esté en mi ciudad. .

Hay formas de escuchar esas influencias. Tu música, iba a llamarla peculiar, pero creo que peculiar es la palabra incorrecta, es cinética y excéntrica. Está ese flujo y reflujo del falsete, tienes tu rango normal y luego tienes la palabra hablada. A pesar de ser todo eso, todavía está muy bien producido.

Es un gran cumplido que me acaba de decir que está bien producido porque no tengo ni idea de qué carajo estoy haciendo. [ Risas ] Hago de todo en mi habitación y tengo algunos conocimientos, pero no tengo ni idea de lo que estoy haciendo.

Eso es una locura porque he estado tocando algunas de tus cosas con un par de amigos y ellos dicen, 'Dios mío, está claro como el agua'.

Es una locura que digas eso. Todo lo que tengo que decir es gracias, eso es una locura. Gracias a ti y a tus amigos porque, quiero decir, todos los demás me dicen lo mismo. No soy idiota. Tengo algunos conocimientos, pero no tengo la formación adecuada en grabación o mezcla de música, así que lo he estado haciendo todo de oído. Eso es realmente asombroso de escuchar.

La palabra que escucho que la gente usa es productor de 'pop de dormitorio'. En cierto modo encapsula eso.

Definitivamente un movimiento de 'dormitorio pop', con artistas como Gus Dapperton y Clairo y Cuco y todos ellos. Ellos también lo hacen en su habitación, eso es realmente genial. Probablemente sean muchísimo mejores que yo, pero mis amigos también lo están haciendo.

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Slayyyter proviene del mismo campo.

Slayyyter está jodidamente apretado. Ella es ruda.

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Es sorprendente que tengamos a estas personas que están subvirtiendo y dando vueltas a la narrativa típica de cómo un artista debe ascender o llegar a la fama.

Lo he estado viendo suceder con un par de personas recientemente, como dijiste, Slayyyter. Ella es increíble, lo está matando ahora mismo. Nos hemos estado siguiendo en Twitter desde siempre. La he estado viendo explotar desde nada. Es una locura. He estado siguiendo a este artista Still Woozy últimamente. Es fantástico, increíble. Uno de mis artistas favoritos, favoritos en este momento. Hay muchas personas que simplemente están haciendo esta mierda por sí mismas, y realmente están expresando su punto de vista en línea. Simplemente haciendo lo que quieren y encontrando su poco de estética y sonido, y a mucha gente le encanta. Creo que es muy divertido de ver, te da casi una competencia amistosa decir: 'Maldita sea, si están haciendo esto en su habitación, definitivamente yo también puedo hacer esta mierda'.

Volviendo a los conceptos detrás de la música, creo que lo que evoca una estética glam de la década de 1980 en parte de tu música es que se combina con letras sensuales. ¿Eres un casanova en Filadelfia?

[ Risas ] No, no lo creo. Creo que soy un chico cursi haciendo música pop amorosa.

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Tienes razón, no son las canciones de amor más seguras.

Definitivamente es como un tipo con la cabeza gacha y las manos en los bolsillos, pero está tratando de flexionarse para que le guste, sacar lo que tiene de su pecho y decirle a esta chica: '¡Te amo, cariño!' Pero tiene que levantar la cabeza.

Esa es definitivamente la imagen que obtengo cuando escucho tu nueva pista, 'Crazy for Your Love'. No es una excepción.

Oh hombre, estamos muy emocionados de que salga. Estoy muy emocionado de compartir esa gente. Y cuando digo 'nosotros', estoy hablando de esta etiqueta, mis amigos y yo comenzamos, Underwater, porque solo somos mis amigos y yo, Donny Electric y Jawncarlo , que todos hacen música en Filadelfia. Solo queríamos un nombre para comenzar a publicar nuestra música, porque todos somos solo artistas independientes cuya música ha comenzado a tener mucha tracción recientemente, y fui a su casa, en realidad, para comprar una trompeta y la flauta dulce. para esa canción, así que la última semana estuvimos sentados y escuchando esta mezcla en el auto y en la computadora portátil y todo eso, y todos nosotros estábamos como, '¡Joder!' No puedo esperar a dejar caer esta canción. Definitivamente creo que es uno de mis mejores, seguro.

No va en contra de esa regla de estar extremadamente bien producido pero también muy cinético y frenético. Tienes esos elementos ahí: el gancho realmente pegadizo con parte de la palabra hablada en el medio.

Definitivamente, ¿puedo maldecir?

Sí, por supuesto que puedes maldecir.

Definitivamente es una mierda de grupo, es un funk de carnaval de mierda. Recibo mensajes todo el tiempo, o no realmente mensajes, como personas que solo responden cosas en hilos o en Reddit o donde sea, Twitter, donde la gente dice: 'Es tan extraño, porque junta tantos sonidos y tantas cosas que simplemente no debería ir de la mano y no tener sentido, pero de alguna manera todo funciona. Como, ¿qué carajo? ¿Cómo hace esta mierda este chico? Yo solo digo, 'No lo sé, hombre'. Hay tantos elementos extraños. Tengo tambores de rap, y luego tengo guitarras funk, y luego tengo estos extraños versos de palabras habladas de chico cursi y esas cosas. No sé qué está pasando en mi cerebro. Siento que no funciona correctamente.

Entonces, 'Crazy for Your Love', ¿cómo se publicará?

Estaba enviando un correo electrónico a la gente de Urban Outfitters y voy a ser el anfitrión de su próximo calentamiento de fin de semana. Me dijeron más o menos cuándo sube 'Crazy For Your Love' para vincularlo a ellos, y luego lo incluirán en una lista de reproducción en su página de SoundCloud. Simplemente han sido muy amables conmigo, se acercaron a mí y me dijeron: 'Oye, realmente nos gusta tu música. Nos interesaría la oportunidad de que estrenaras un sencillo con nosotros '. Fue realmente una locura.

Entonces tendrás total autonomía sobre Cuándo lo sueltas.

Sí, no pensé que lo haría, pero lo hago. Todo depende de mi discreción, lo cual es realmente genial porque no sabía que iba a poder hacer eso. También estoy muy asustado por eso. Cuando alguien más es dueño de mi música o lo que sea, eso realmente me asusta.

¿No es esa la balada del productor de 'dormitorio pop'? Todo es tuyo, hasta que de repente te haces más grande y te preguntas si vas a perder ese elemento de autonomía.

Sí, en realidad da mucho miedo, porque he estado haciendo todo esto solo, sin rumbo. Pude, todavía puedo, tener el control total. Pero está llegando a un punto en el que se está volviendo algo realmente grande, y un poco más grande de lo que pensé que iba a llegar para empezar. Así que ahora, sí, siempre da miedo tener esos pensamientos en mi cabeza en los que pienso, 'Hombre, voy a tener que abrir esa conversación algún día, donde tengo que conseguir que alguien más me ayude a hacer esto, porque ya no puedo hacerlo solo? ' Pero, ese es un pensamiento para el futuro. Definitivamente tengo en mis manos todo ahora mismo. Todavía los tengo a todos en la masilla, y me aferraré a esa cosa de artista solista / independiente todo el tiempo que pueda, hasta que no pueda hacerlo más.

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Fotografías cortesía de Johnny Utah