Kali Uchis es una estrella del pop que se hizo a sí misma

2022 | Gente Famosa

Kali Uchis está ocupado. Cuando hablamos el mes pasado, la cantante estaba a mitad de la prueba de sonido, preparándose para un concierto en Londres, que se produjo inmediatamente después de la reciente apertura de una gira por América del Norte para Lana Del Rey. Ha sido ese tipo de movimiento sin parar desde que lanzó su primer mixtape, Balbuceo borracho , en 2012. Desde entonces, lanzó ocho sencillos, colaboró ​​con artistas como Gorillaz, Tyler the Creator y Diplo, e incluso fue nominada a Mejor interpretación de R&B en los Grammy de este año por su canción con el cantante canadiense Daniel Caesar, 'Get You '- todo antes del lanzamiento de su álbum debut, Aislamiento , a la venta el 6 de abril. Eso es mucho para cualquiera, pero especialmente para una chica que comenzó su carrera mientras vivía en su Subaru en los estacionamientos de Alexandria, Virginia.

Nacida en los Estados Unidos, pero criada entre Colombia y Alejandría, Uchis, cuyo nombre real es Karly-Marina Loaiza, comenzó a actuar mientras estaba en la escuela secundaria. Cuando tenía 17 años, vivía en su Subaru, yendo y viniendo entre la práctica de la banda de jazz y escribiendo canciones en su automóvil. Un año y un mixtape después, Uchis decidió autoeditar Balbuceo borracho , subiéndolo al sitio de descarga gratuita, DatPiff, en 2012. Calificado como un éxito que desafía el género por la crítica, el disco también atrajo la atención de artistas como Snoop Dogg, quien eligió a Kali para su lanzamiento de 2014, Ese es mi trabajo 3 .



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'Solo estaba haciendo lo que me parecía natural', dice la joven de 24 años sobre el tiempo que pasó en su Subaru. “[Escribir canciones] no es tanto un proceso de pensamiento como un sentimiento y no puedes controlar cuándo va a salir. Quiero decir, no se puede predecir cuándo va a llover. Puedes leer el pronóstico y tratar de prepararte, pero nunca sabes realmente cuándo va a caer ''.

Es esa actitud la que ha llevado al lanzamiento algo retrasado de Aislamiento, a pesar de que algunas de las canciones del álbum fueron escritas durante ese tiempo en su auto. Y eso se debe a que, si bien la mayoría de los artistas habrían intentado capitalizar su éxito inicial, Uchis no tiene interés en dejar que la presión de los críticos determine su trabajo.



'Para mí, se trata solo de hacer buena música y no pensar en nada más', explica. 'Como artista, es importante esforzarse para hacer lo mejor que pueda y no pensar realmente en las otras cosas que en realidad no importan'.

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cómo evitar las citaciones para el servicio de jurado

Con el álbum finalmente listo para lanzarse, Kali tiene una nueva comprensión de quién es ella como artista, y eso significa evitar las etiquetas a toda costa.



'No me veo a mí misma solo como latina, o solo como una mujer, o solo como una hija', dice. 'Soy un artista, eso es lo que soy'.

Musicalmente, ella adopta el mismo enfoque. Habiendo ganado fans por su mezcla de R&B, hip-hop, jazz y doo-wop, la cantante no tiene prisa por categorizar su sonido. 'Realmente no me gusta etiquetarme a mí misma ni a mi música', dice Uchis, en parte debido a su infancia como una autodenominada 'idiota de la música'. “Crecí escuchando muchos tipos diferentes de música. Me atraen los artistas que son personas totales y pensadores independientes, artistas que tienen su propio estilo y son muy auténticos sobre quiénes son y lo que representan ''.

Como persona pública con más de un millón de seguidores en Twitter e Instagram, ese tipo de presencia genuina puede ser difícil de mantener. Pero no para Kali, cuyos subtítulos en las redes sociales muestran a una chica a la que le cuesta creer que tiene un récord de oro por 'After the Storm', o de pie en la alfombra roja en una entrega de premios. Es esa transparencia lo que hace que la estrella sea casi identificable, tanto en persona como en sus letras, donde la vulnerabilidad es siempre su objetivo. Tome 'Killer', por ejemplo, la pista final en Aislamiento , cuyo puente fue escrito en realidad mientras vivía en su automóvil. 'Y si me amaras, nunca harías esto', canta, 'no, si me amaras, no me harías pasar por eso'. Eso te convierte en un asesino.

'Mucha gente piensa que ser vulnerable significa ser débil', dice Kali, 'pero en realidad se trata de ser fuerte'.

Reflexionando sobre su álbum, Uchis nota otra transformación: sus letras, que han pasado de la crónica de los problemas de las relaciones al amor propio descarado. 'Estoy tan cansada de escuchar canciones de mujeres que tratan sobre hombres, o cómo los hombres las han lastimado', dice la cantante. 'Siento que tengo mucho más que decir que eso'.



Si bien muchos artistas han optado por utilizar sus plataformas como un espacio para promover la justicia social, Kali ha tenido cuidado con las causas que apoya públicamente. En 2016, después de que Michael George Smith Jr., de 22 años y nativo de Nueva Jersey, fuera encontrado colgado de un árbol en Atlanta, Uchis rápidamente recurrió a las redes sociales para criticar la investigación y compartir una foto exigiendo que el mundo dejara de minimizar las voces de las personas de color. Aparte de eso, sin embargo, se ha mantenido bastante callada sobre la política, tanto en línea como en su música, algo por lo que algunos latinos la han criticado.

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'No estoy tratando de impulsar ningún tipo de agenda política', afirma. “Digo lo que pienso, pero no veo que eso sea político. Por supuesto, si está apoyando una causa importante, eso es genial. Pero sacarle provecho o convertirlo en parte de su marca es de mal gusto. Ese no es mi estilo '.

Aún así, eso no significa que no tenga sentimientos sobre el clima social actual.

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'Creo que si la gente pudiera ver más allá de sus propias perspectivas, sería mucho más fácil evolucionar como sociedad', dice con confianza.

Cuando se trata de su propio crecimiento como artista, Uchis es casi irreconocible. Mientras que Balbuceo borracho se siente como baladas al estilo de Amy Winehouse de una chica tímida en su dormitorio, Aislamiento es adulto y seguro de sí mismo. Basta con mirar 'After the Storm', su último sencillo con Tyler the Creator y Bootsy Collins. En el video, Kali vestida de amarillo se para frente al espejo con una docena de secadores de pelo mirándola. Con el viento soplando en su cabello, canta: 'Entonces, si necesitas un héroe, mírate en el espejo'. [...] Sé que los tiempos son difíciles, pero los ganadores no se rinden. [...] Algún día encontraremos el amor, porque después de la tormenta '. Es casi como si Uchis estuviera hablando con su antiguo yo, el que estaba en su Subaru, soñando con ser artista. Y con Aislamiento en camino, finalmente está allí.

'Es bueno poder mirar hacia atrás y ver cuánto ha cambiado', dice. 'Empecé a reproducir samples en mi habitación y ahora estoy lanzando mi primer álbum real. Entonces, todo se siente como si estuviera sucediendo como se supone que debe hacerlo, y estoy aprendiendo sobre la marcha '.

Hay una cosa que ya ha descubierto: 'No se trata de cuántos me gusta o cuántos seguidores tienes', dice. 'Mientras haga música, seré feliz'.

Fotógrafo: Damien Maloney
Estilista: Ashley Guerzon
Cabello: Sami Knight usando John Masters Organics
Makeup: Jaime Diaz
Diseñadora de Escenografía: Lauren Make
Ubicación: The Dream Factory LA Studio