Kehlani: el lado más suave del salvaje

2021 | Orgullo

Kehlani no estaba sintiendo su orgullo encubierto, al principio. El concepto inicial para ella PAPEL El rodaje de la portada tenía al área de la bahía, cantante pop de R&B vestida con mucho látex y cuero negro y rojo, montada a horcajadas sobre una motocicleta con un ambiente de alta costura. Las sesiones de fotos requieren mucha planificación: una serie de correos electrónicos, mensajes de texto y llamadas telefónicas entre productores, editores, estilistas, fotógrafos, publicistas, casas de moda y, según la persona, el tema en sí. Pero cuando Kehlani logró establecer y absorber por completo la imagen que presentaría al mundo, con gracia y gentileza consiguió que todo el equipo se uniera para cambiar el rumbo de una vibra completamente diferente, una marcada por una belleza femenina ultrarromántica que captura el brillo. , aura colorida y aireada que Kehlani parece llevar a todos lados.

'Me gusta sentir que la gente me juzga mucho cuando me ve, por mi apariencia', dice la cantante de 23 años unos días después en su habitación de hotel en el Upper West Side de Nueva York. Se siente mal y se fue de gira por Asia al día siguiente, así que estamos charlando en su cama, Starbucks en la mano. De hecho, una de las primeras cosas que puede notar sobre Kehlani son sus tatuajes: los tiene en los brazos, las piernas, el torso, el cuello y, más notablemente, en la cara, incluido un pequeño avión de papel preparado para caer en picado desde la cresta superior de su pómulo izquierdo. 'Recibo mucho,' ¿Por qué te arreglas las uñas? ¿Por qué algunos días eres más masculino que femenino? La gente espera que sea una lesbiana entre comillas o femme, y es extraño para mí. Especialmente cuando las personas queer se lo hacen entre sí, porque creo que cuando realmente entiendes la humanidad de lo queer, no hay reglas para esta mierda '.



Las letras de Kehlani tratan principalmente sobre el amor, incluido el éxtasis del amor ('Distraction') hasta las dificultades de comprometerse ('Keep On'). Desde su primer mixtape, Nube 19 , hasta el debut en estudio del año pasado SweetSexySavage , ella nunca rehuyó una vulnerabilidad cruda que hace que sus canciones sean adictivas y nutritivas para el alma. Su nueva perspectiva es un elemento inextricable de su atractivo, sin embargo, la presión de definirse a sí misma mediante sistemas binarios obsoletos ha plagado a Kehlani durante toda su vida.







Centrarse en los aspectos más femeninos de su imagen ha hecho que Kehlani reflexione sobre su amor por las mujeres en general. 'Me quedé impresionado con mi primer encuentro con una mujer', dice. 'Una cosa es conocerte realmente a ti mismo y saber cómo reaccionas ante las cosas, pero cuando empiezas a comprender y amar a una mujer, casi te intimida lo épica que es una mujer'.

La profundidad de la emoción que sienten las mujeres, y generalmente se les permite sentir y expresar, en la sociedad occidental, a diferencia de sus contrapartes masculinas, es algo que ella siente que los hombres se están perdiendo. 'Siento que los chicos no lo entienden', dice. Probablemente sea algo que los desconcierta. ¿Cómo eres tan compasivo? ¿Cómo tienes tanta empatía? ¿Cómo puede mantener tanto espacio para tanta gente? ¿Cómo me guardas tanto espacio? ¿Cómo me amas tanto y estás dispuesto a nutrirme mientras te cuidas y te amas a ti mismo? Y creo que esa es la complejidad que agradezco a Dios que tenemos. Porque veo a hombres todos los días que no son capaces de lidiar con la vida y no pueden sentir empatía ni ser compasivos ''.

Más que nada, destruir estructuras binarias opresivas es de lo que se trata Kehlani, ahora mismo. 'La gente hace todo esto del hombre y la mujer', dijo. 'Cuando sacan al hombre y ponen a otra mujer, todavía tiene que haber este equilibrio entre duro y suave, dominante y sumiso. Sin darme cuenta de que, en primer lugar, todos los seres humanos son versátiles, no me importa quién sea. He experimentado suficientes relaciones sexuales con hombres como para saber que ellos también pueden ser suaves. Pero siempre existe la necesidad de completar ese esquema binario. Eso es lo que impide que mucha gente salga y explore su rareza, especialmente las mujeres, porque se ponen nerviosas por el papel que 'asumirán'. Una vez que superan eso, el mundo simplemente se abre ''.



Fotógrafo: Thom Kerr
Estilista: Danasia Sutton
Cabello: Kahree Spence
Makeup : Troye Antonio
Floristería: Chelsey Northern
Iluminación: Cris-Ian Garcia