Kelela profundiza en abrazar y celebrar la condición de mujer negra

2021 | Cual

Kelela llega tarde. Cuando finalmente se sube a la línea, me habla mientras se sube a un taxi, pero perdemos la conexión cuando el vehículo atraviesa un túnel. Unos minutos más tarde, ella me devuelve la llamada y continuamos donde lo dejamos. Este proceso de ida y vuelta es similar a lo que se siente esperar la llegada de su álbum debut. Take Me Apart, durante los últimos años .

En cierto modo, Kelela gira en cierto modo en un futuro universo pop al que somos incapaces de aprovechar. Su álbum debut, que finalmente se lanzó en octubre, orbita entre los mundos del pop y el R&B. Un concepto sobre el que Kelela realmente arroja luz dentro de este proyecto es la visibilidad: la idea de ser visto y escuchado en la forma más auténtica de uno. Ser negro y mujer en Estados Unidos es desafiar las probabilidades que se acumulan en tu contra todos los días. En lugar de tratar la experiencia de la condición de mujer negra como una carga pesada, Kelela exige que las mujeres negras disfruten de su brillo y celebren los triunfos cuando lleguen.



Mientras que el 2015 Alucinógeno EP sirvió como un récord de ruptura, (al menos lo hizo para mí), Llévame aparte se trata de darle permiso a alguien para que tenga cada parte de ti que hay para ofrecer, pero también para volver a unirte. Para Kelela, todos los aspectos del álbum, desde la portada y la fuente hasta las propias pistas, son muy deliberados. El viaje para llegar a este punto puede haber tomado más tiempo de lo que inicialmente anticipó, pero finalmente valió la pena porque lo hizo a su manera de principio a fin.




Sé que ha tomado un tiempo para que se produzca el lanzamiento de este álbum, pero honestamente no creo que pudiera haber sucedido en un mejor momento en términos de todo lo que ha estado sucediendo en nuestro país en este momento. Después de escucharlo durante los últimos días, me hizo sentir muy arraigada a pesar del hecho de que muchas cosas se ponen patas arriba todos los días.



Vaya, eso es genial. Gracias.

¿Cómo te has sentido últimamente?

Me siento muy bien. Me siento muy feliz de estar en esta parte del proceso. Creo que pasé mucho tiempo tratando de hacer lo mejor que podía y sintiéndome atrasada e inadecuada en algún nivel. Se siente realmente bien y sanador poder reflexionar sobre ello a través de estas entrevistas. Es un sentimiento bueno y saludable, [estoy] realmente agradecido de poder hacer esto para ganarme la vida. Es realmente especial.



Es cierto que en los últimos años el contexto más amplio del mundo ha iluminado [la desigualdad y el racismo] para todos. Es impactante ver a personas negras siendo asesinadas en cámara, pero no es sorprendente, si eso tiene sentido. Siempre sentí que eso es a lo que me enfrento, o siempre me enfrento a un contexto que es tan hostil, pero nunca pude mostrar eso antes y creo que eso es lo que es diferente. La gente blanca lo sabe ahora, o la gente blanca nos cree.

Ser una mujer negra en cualquier campo tiene sus desafíos, pero siento que ser negra y una mujer en un campo creativo conlleva una serie de obstáculos que la mayoría de la gente desconoce. ¿Cómo hace usted personalmente para mantener el poder en esta industria?

no nos dividirá bandera derribada

La industria de la música está organizada de una manera más descaradamente racista de lo que uno podría pensar desde fuera, esa es la primera parte. Cuando piensas en la industria de la música, piensas en los artistas. Y, en su mayor parte, las personas de color están pensando en el resultado y midiendo nuestro éxito como personas de color, como personas de raza negra, de esa manera en lugar de decir '¿Quién es el CEO? ¿Quién está en una posición de poder? ¿Quién manda? tipo de forma.

Además de eso, simplemente aprendiendo sobre el negocio real y tratando de entender qué diablos está pasando, y necesitando consultar a la gente blanca para 'tomar las mejores decisiones'. Diré que las mujeres blancas son definitivamente [acreditadas] por su astucia y la naturaleza deliberada con la que abordan su arte. Obtienen más crédito por ese tipo de cosas.

Es casi imposible que las personas reconozcan en la práctica y en las interacciones reales y cotidianas que tienes una idea de lo que estás haciendo, que eres deliberado, que estás juntando las cosas de una manera particular. Siempre que se trata de esas cosas, la suposición es: 'No sabes lo que estás haciendo, así que tengo que decirte qué es lo mejor para ti'. Ese es el espacio en el que estoy entrando en la industria de la música en diversos grados, pero es un tropo. Incluso fuera de la industria de la música, para mis compañeras negras que son artistas visuales, es lo mismo. Cuando hacen su trabajo por primera vez, o se vuelven visibles, es necesario decirles a qué están haciendo referencia y qué están haciendo.

Históricamente, la forma en que la gente en este país ve las contribuciones de las mujeres negras, específicamente con la música, es que simplemente está saliendo de nosotros. Que naturalmente vomitamos talento y ternura, y luego un tipo está sentado allí y lo hace astuto, refinándolo y convirtiéndolo en lo que es. Es difícil de diferentes maneras, es difícil de una manera realmente práctica, simplemente tratando de hacer de mi visión un tipo de realidad. Como, 'Deja de decirme lo que estoy haciendo y deja de decirme lo que crees que es lo mejor'. Y luego está la otra parte: estoy tratando de hacer negocios aquí y mi única opción es tratar con los blancos.

Incluso en el ámbito de la música, en un departamento urbano de un sello importante, es muy probable que el jefe del departamento no sea negro, lo cual es extraño. Desde fuera, piensas que ese nunca sería el caso. Tienes 40 millones de artistas que son negros y el sonido de la música de todos realmente evoca mucha negrura, por lo que no hay mucha gente negra en la mesa es algo que no esperas.


Me encanta la portada para Llévame aparte . ¿Qué te hizo decidirte por esta imagen? ¿Podrías también explicar tu visión de las otras fotos que se incluyen en esta publicación?

Muchas gracias. Para la portada, inicialmente estaba buscando opciones de estilo, y el problema es que el álbum se siente cohesivo, pero no se siente como un enfoque singular. Hay variaciones en el álbum que no pude encajar en un estilo de ropa. La ropa física parecía muy opresiva, así que supe en ese momento que tenía que ser una imagen vulnerable. En lo alto de mi cabeza, estaba claro: 'Bueno, eso significa que probablemente tendré que estar desnudo', y luego quería decir algo muy extra y negro. La intersección de eso y algo real y de aspecto realmente importante es lo que realmente quería evocar a través de la portada del álbum.

El título tiene tantos significados. En el nivel emocional, hay que tener un valor para invitar a alguien a desarmarlos. No es intuitivo; nadie querría pedirle a alguien que los derribara, pero también quería decir que ese es el tipo de coraje que alguien necesita para sentirse cómodo con eso. Es cómodamente incómodo, y para mí, de ahí es de donde vengo, así que quería que la imagen hiciera lo mismo. El tipo de vulnerabilidad del que hablo por teléfono, quería que se tradujera con las imágenes, así que definitivamente es por eso que me desnudé en la portada. Las perlas lo llevan fuera de lo que conocemos.

En general, como artista, no siento adherencia a ninguna estética, por lo que es muy importante para mí que veas esa portada y luego lo siguiente que ves es a mí con una peluca rubia. Son todas [imágenes] que desmontan las conclusiones que la gente saca en función de mi apariencia. Específicamente, hay tantas cosas acerca de las mujeres negras que son código para tantas cosas. Mucha información se transmite a través de nuestro cabello. Por eso realmente quería que la portada y el arte del álbum se sentaran junto a un video como 'LMK', porque desmantela algunas nociones sobre lo que soy y lo que no soy. El objetivo para mí es ser todo y nada en absoluto. De ahí es de donde vino.

El logo amárico en la esquina también es un buen toque.

Gracias. Soy muy cauteloso acerca de evocar mi etiopía, no de una manera de 'no estoy orgulloso', sino de una manera porque hay tantas connotaciones y tanta información que también se comunica a través de lo que significa ser etíope. Cuando la gente escucha la palabra etíope, surgen muchas cosas. Quería ser realmente responsable y ese logo fue alentado por mi amiga y colaboradora Mischa Notcutt. Ella es mi mano derecha en lo visual. Ella dijo: 'Siento que puedes hacerlo'. Ese es mi nombre en amárico, y es parte de mí, así que lo puse en la portada.

Realmente no sabía nada sobre la cultura etíope hasta que fui a la universidad en DC en 2011.

¡¿Fuiste con Howard ?!

No, fui a la Universidad Americana.

I ¡Fui a la Universidad Americana!

¡Lo sé, eso es algo de lo que quería hablar contigo! Algunas de las cuestiones que mencionó en su entrevista con Los New York Times Revista siguen siendo tan relevantes hoy en día, específicamente con la comunidad negra en AU que se siente alienada. Es tan salvaje.

Es salvaje. Es una locura que una escuela esté en Washington D.C. y que los negros de cualquier universidad se sientan alienados. Recuerdo que cuando llegué allí, miré los anuarios de los años 70 y 80 y había muchos más estudiantes negros. Hice este proyecto una vez para mi clase de privilegio blanco y justicia social, donde hice un estudio de todos los folletos y propaganda que se distribuye en la escuela con fotografías. Conté el número de personas en las fotografías y luego conté el porcentaje de personas de color representadas en esas fotografías y comparé esos números que se nos dispensan cuando pensamos en venir a la escuela.

Esa proporción fue algo así como el 75% de las personas en esas fotografías son personas de color. Lo que eso hace es que todos nosotros en el aula decimos: '¡Nos engañaron porque pensamos que iba a haber mucha más gente negra aquí!' Eso era lo que me interesaba saber. Descubrí que hubo un período en los años 70 y 80 cuando los programas de acciones afirmativas entraron en vigor y había un programa en la Universidad Americana que permitía a los residentes de DC obtener matrículas estatales, pero luego se deshicieron de ellas durante el Era Reagan. Entonces pueden ver la gran diferencia antes y después, y lo que eso debe haberle hecho a toda una generación de nuestros padres que pudieron ir a la escuela. Definitivamente tuve un gran problema con eso ...

Cuando iba a la escuela allí, el liberalismo blanco no había sido derrocado como está ahora. En ese período, estaba realmente frustrado con la Escuela de Servicio Internacional, específicamente. Tomé una clase de sociología para SIS, y esencialmente lo que encontraba problemático era que había menos cultura de implicarse a uno mismo en los problemas que vemos en el mundo. En sociología y antropología, no se te permite decir: 'Ese problema de allá existe porque la gente de allá es así y está allá haciendo esto'. No puedes decir cosas así, la gente puede llamarte.

Pero en la Escuela de Servicio Internacional, los maestros lo normalizaron y justificaron de esta manera. La cultura no era como, '¿Qué estamos haciendo para contribuir a estos problemas?' No comienza con usted mismo y ese es el tema que encuentro más frecuente en esa cultura —diplomacia, estudios internacionales, política internacional, economía— hay menos de esa cultura. La gente se siente realmente internacional de repente, a pesar de que su cráneo todavía es muy pequeño. Esa es una de las cosas que realmente quería eliminar, pero lo dejé antes de poder hacerlo.

Cada vez que vuelvo a DC, me siento más diferente. Es casi como un extraño de alguna manera porque siempre está cambiando. ¿Cómo fue para ti crecer en el DMV y cómo vivir en esta área dio forma a la persona en la que te has convertido?

Crecí en una realidad estratificada de ser negra, de ser mujer, de ser etíope, de ser tantas cosas. Las conexiones con el jazz y mi experiencia con el R&B innovador y experimental: antes de que la gente incluso dijera las palabras 'R y B', tenía una relación con ese tipo de música a través de la escena que existe en DC También es una ciudad muy académica, así que la cultura del análisis y el pensamiento sobre tu realidad es algo que no creo que sea particular de DC, pero hay una cultura de eso allí.

Hay tantas cosas que es difícil de precisar, pero yo diría que hay una realidad interseccional en la que vivo y una que es bastante común en DC Supongo que [una] son ​​las mujeres etíopes de segunda generación que se sienten conectadas con su negritud en de una manera particular. Realmente no puedo hablar de eso porque siempre me he sentido un poco solo y moviéndome a través de las escenas en lugar de ser parte integral o realmente central de cualquiera.

La vulnerabilidad es un gran tema que aparece en Llévame aparte . No sé ustedes, pero siempre he sido una persona muy sensible y me tomó mucho tiempo incluso aprender a validar mis sentimientos y sentirme cómodo con la vulnerabilidad. Cada vez que veo esas pegatinas de 'frágil manipular con cuidado' en un paquete, ¡me siento muy comprendido! [Risas] Cuando escucho el álbum, me recuerda a uno de Jenny Holzer Truisim piezas que dicen 'Es de tu propio interés encontrar una manera de ser muy tierno'.

Sí muchacha. Eso es lo que quería iluminar. Siempre he querido decir que eso es lo mejor. Es extraño porque no es lo mejor para la gente. Siempre me ha desconcertado.

Es interesante porque todavía tenemos que lidiar con la percepción de ser una 'mujer negra fuerte', pero con eso se ve como débil para expresar emociones. Personalmente, creo que si puedes permitirte sentir, eso es una verdadera fuerza.

Hay mucho poder en eso. Hay mucho poder en ese acto y creo que las mujeres negras, especialmente las cantantes, han ayudado a mucha gente en el mundo a ponerse en contacto con esa vulnerabilidad. Los negros en general lo han hecho, pero creo que esa ternura y ese enfoque que es suave y fuerte, fuerte porque es suave y particularmente fuerte porque somos suaves y tiernos en un mundo que nos odia y no quiere que prosperemos. . Frente a tanto ataque pasivo y tratando de operar en un mundo construido para hombres blancos, y ahora cada vez más construido para hombres negros, es una de las cosas más difíciles ser vulnerable cuando vienes de ese lugar.

Es crucial que eso sea parte del mensaje. No es solo ternura, es ternura que proviene de una experiencia de feminidad negra. Cuando la gente quiere sentirse suave y acogedora y besarse, muchas veces se ponen algo hecho por personas negras, específicamente mujeres negras, así que eso es algo que siempre me ha interesado.

Siempre he apreciado la presencia de intimidad en tu música. ¿Qué relaciones han tenido más impacto en tu vida en términos de dar un buen ejemplo de lo que es el amor real?

Mis relaciones románticas diría que lo hicieron, y luego mis padres. Mis padres me han mostrado cómo es el amor de varias maneras, a través del amor que se tienen el uno al otro a pesar de sus diferencias. La forma en que han querido trabajar juntos para ayudarme a ser mi mejor yo en el mundo es una muestra de amor y cuidado. Pienso en por qué me sentiría equipado y lo suficientemente fuerte como para ser tan vulnerable en el mundo. Creo que eso es algo que mis padres me hicieron sentir, me hicieron sentir cómoda para que estuviera dispuesta a lanzarme allí ahora mismo.

Sobre lo que escribo es esencialmente sobre cómo hago eso en mis relaciones románticas. A través de cada uno de ellos, definitivamente he podido crecer como ser humano, y encontrar el amor propio es probablemente el más grande que ha surgido. Es el que creo que descubres a través de varias experiencias, primero lo necesitas y luego realmente puedes dárselo a otra persona. Mis tres socios a largo plazo realmente me lo han demostrado, e incluso las personas con las que he tenido interacciones más casuales también lo han hecho.

Estoy buscando el amor, supongo que es el resultado final, lo estoy buscando, estoy tratando de encontrarlo y eventualmente extraeré esa mierda. ¡Lo encontraré! [Risas] Incluso en la situación más desamorosa, voy a darle la vuelta y eso es lo que hago en el disco. Tratando de no caer en el victimismo, por lo que todas las letras se centran realmente en encontrar una manera de hablar sobre lo que me está sucediendo cuando me siento herido.