El mundo caleidoscópico de Kenshi Yonezu

2021 | Música

Kenshi Yonezu a veces parece un idea antes de nada. Hay tantas cosas en el peso de su nombre que es casi imposible escapar de su órbita. Las palabras 'el artista más grande de Japón' a menudo se utilizan en su contexto; el video de su canción 'Lemon' es el video musical japonés más visto en la historia. 'Limón' anotado ' La canción del año 'en Billboard Japan durante dos años seguidos, y si pasaste por los vestíbulos virtuales de la música japonesa en 2019 (o en realidad, cualquier lugar público de Japón lo hubiera hecho), escuchaste su interpretación de' Paprika ', parte de las redes sociales de los Juegos Olímpicos de 2020. Campaña. El concepto de Kenshi Yonezu se extiende ampliamente, manifestándose en ávidos asentimientos de reconocimiento o tarareos de familiaridad con su nombre.

Cómo creció esta idea es igualmente fascinante, ya que la carrera de Yonezu se divide en aproximadamente dos fases. El nativo de Tokushima ganó terreno por primera vez a fines de la década de 2000 como productor de Vocaloid en el sitio web japonés Nico Nico Douga, bajo el nombre de Hachi. Lanzó dos álbumes de producción propia, pero encontró su campo de visión restringido en el mundo Vocaloid cada vez más aislado. Poco después, se unió al sello independiente Balloom, al que siguió el lanzamiento de su álbum debut, Diorama , bajo su propio nombre. Diorama El éxito llevó a Yonezu a ser elegido por Universal Sigma, marcando su transición a la corriente principal.

El quinto y último álbum de estudio de Yonezu, OVEJA PERDIDA , se puede considerar como el final de esta metamorfosis, algo que, según él, lleva tres años preparándose, desde el lanzamiento del cuarto LP. Pirata.



'Inicialmente, no tenía la intención de llamar a este álbum OVEJA PERDIDA —dice, hablando con una cadencia mesurada salpicada de pausas reflexivas y reflexiones cuidadosas. 'Mi intención inicial era crear casi una historia de lo que he pasado y mis experiencias, y convertir eso en un álbum. Pero luego COVID explotó. Enfrentando toda esta confusión, sentí que no podía simplemente ignorar todo lo que estaba sucediendo y crear música, distanciándome totalmente de los problemas del mundo en este momento '.

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Ese momento coincidió con la creación de la canción 'Stray Sheep', una manifestación física de cómo se sentía.

'Hubo momentos en los que sentí una rabia increíble, una tristeza increíble, todos estos sentimientos negativos', recuerda. 'Y es fácil ser esclavo de esos sentimientos negativos y dejarse llevar por esas energías'. Pero en última instancia, enfatiza, 'yo querer para crear canciones pop. Para mí era importante utilizar la plataforma que he logrado para enviar mensajes más positivos. Sentí que esa era mi responsabilidad ''.

OVEJA PERDIDA no se siente optimista al principio. La pérdida y el arrepentimiento devoran el alma en 'Campanella', inspirada en el personaje del autor japonés Kenji Miyazawa. Noche en el ferrocarril galáctico, el dolor de cuyo trágico final sólo se alivia con el conocimiento del lector de su ascenso al 'cielo verdadero', donde creía que su madre lo estaba esperando. En 'Kanden', Yonezu se burla de una vasta extensión de posibilidades, solo para ponerlas fuera de su alcance. Los celos asoman su cabeza en 'Yasashii Hito', recordándote la fealdad de los momentos en los que te deleitas en schadenfreude. Incluso el alegre 'Placebo' de tendencia funk, una colaboración con el favorito de Yonezu, Yojiro Noda de RADWIMPS, deja un sabor amargo en la boca debido a la dolorosa posibilidad de que todo lo bueno sea una ilusión.

Sin embargo, bajo la intencionada visión de Yonezu, OVEJA PERDIDA invierte. A medida que elimina estas emociones bajo varios lentes (fuentes literarias, sus favoritos de la cultura pop, puntos de referencia de ciencia ficción y su paisaje emocional personal), el exceso desaparece para revelar focos de luz lúcidos. Es similar a tallar cristales, que son un 'pilar del álbum' y están salpicados por toda la obra de arte que hizo Yonezu él mismo.

En un entrevista con el sitio web japonés Natalie A principios de este año, Yonezu trazó paralelismos entre el desarrollo humano y los cristales, diciendo: 'Las gemas nacen por casualidad como rocas, excavadas por manos humanas, luego pulidas y cortadas para lograr una forma hermosa. Creo que eso podría llamarse 'dañar el mineral crudo'. El acto de prepararlo para que se vea hermoso es esencialmente 'herirlo' ... De manera similar, en el momento de su nacimiento, los humanos son como esferas perfectas, que luego se rayan y astillan por el entorno del hogar, los amigos y otros estímulos externos '.

Estas abrasiones y alternancias ensucian OVEJA PERDIDA . En 'Kanden', llena el abismo de la mundanidad sin timón con la promesa de la eternidad: ' Estoy seguro que hay eternidad en alguna parte . En 'Campanella', Yonezu convierte el recuerdo en propósito, 'dedicándose más al otro que a cuidarse a sí mismo', como lo describe durante nuestra conversación. En el epónimo 'Stray Sheep', el amor desinteresado se convierte en el punto de anclaje en un mar de perderse a uno mismo: ' En el futuro, dentro de 1000 años, no estamos vivos / Amigo, no importa el día que sea, sepas que te amo. '

Complementando estos cristales metafóricos están los literales en OVEJA PERDIDA obra de arte. Yonezu ha estado ilustrando la mayoría de sus videos musicales desde sus días de Vocaloid en Nico Nico Douga. Así como el propósito de una pieza es completar el panorama general, un video musical de Kenshi Yonezu es una extensión del ethos du jour.

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'No es realmente un acto consciente', explica. 'Después de crear las canciones, empiezo a dibujar. No con ninguna intención real, sino simplemente escuchando música y luego dejando que mi mano cree en lugar de mi mente ''.

La obra de arte para OVEJA PERDIDA - que finalmente estuvo disponible en todo el mundo a través de una colaboración con UNIQLO - es un poco más especial.

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“Fue casi como la culminación de lo que he estado haciendo hasta ahora, y como rehacer un poco de lo que hice en el pasado. Fue como una reintroducción de mí mismo. 'Sí, este es Kenshi Yonezu', por así decirlo, a través de los seis diseños ', explica, y al mismo tiempo se ríe y admite que todavía no ha comprendido el hecho de que sus creaciones están salpicadas por la ropa de las personas.

'[En Japón] Todo el mundo conoce [UNIQLO]. Eso es algo muy singular, en realidad: ser algo que todo el mundo conoce y todo el mundo acepta como parte de la vida cotidiana ”, se maravilla. 'Ahora que he llegado al lugar en el que estoy ahora, me doy cuenta de que ser normal y ser aceptado por todo el mundo es algo muy difícil de hacer y bastante similar a hacer canciones pop también en cierto sentido'.

Si hay algún dilema en ser él, es este. Yonezu sienta un precedente único en el panorama moderno del J-pop. A pesar de dividir su carrera en dos fases, su alter ego de Vocaloid Hachi y la música bajo su propio nombre, su trabajo actual lleva las huellas dactilares del primero, aunque ciertamente no es derivado de él. Cada trabajo es él de principio a fin, procesado por los engranajes de su mente y separado en conceptos musicales y visuales, a pesar de la etiqueta de gran sello convencional.

'Estoy haciendo música pop japonesa', afirma. “En última instancia, eso es lo que siempre he querido hacer, eso es por lo que me he esforzado desde que [debuté]. Es en lo que siempre he estado pensando. Hay tantos tipos diferentes de música, tanta variedad de sonidos. Eso es lo que hace que la música pop sea lo que es, porque es muy amplia '.

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La posición de Yonezu es representativa de una delicada reconciliación entre 'dos ideas en conflicto': el control creativo y la asimilación de la corriente principal. A lo largo de su carrera, por ejemplo, algunos de sus mayores éxitos han surgido de colaboraciones con entidades de arte y cultura popular. De 'Orion', que se convirtió en el final del anime. Marzo llega como un león ; a 'Peace Sign', la primera canción de apertura del mega éxito Mi héroe academia ; a 'Lemon', el tema principal de la serie dramática Antinatural ; a su más reciente earworm 'Paprika', que produjo para la cadena de televisión japonesa NHK.

A pesar de la lista de terceros, el zeitgeist de Kenshi Yonezu permanece intacto. Ninguna canción se aleja de su influencia, su toque casi tangible en cada creación. Por supuesto, esto también trae a colación el necesidad de este laborioso proceso. Con recursos que podrían pintar fácilmente su visión en los medios que quería en tiempo real, ¿por qué la participación de las bases?

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“Siempre existe el tipo de música pop que todo el mundo escucha, con la que todo el mundo está tan familiarizado. Entonces, ese es el tipo de música que me he esforzado por crear. Siempre estoy pensando en cómo crear ese tipo de música ”, explica, pero luego agrega que esta creatividad debe ser“ un poco más fluida ”. Cuando hay dos ideas en conflicto, dice: 'Quiero estar en el medio. Siempre existe la posibilidad de que la música pop se vuelva más violenta. Quiero estar en el punto exacto, el precipicio donde no es demasiado violento '.

Es un equilibrio delicado: 'No quiero crear música que sea para las masas y tampoco jugar a lo seguro', responde. 'Estando en la posición en la que estoy ahora ... me doy cuenta de la posición que he estado tomando, mis puntos de vista sobre la creación de música probablemente no estén equivocados'.

Fotos cortesía de Kenshi Yonezu