Lance Armstrong sigue cabalgando

2021 | Deportes

En los cinco años desde que admitió por primera vez ante Oprah, y ante el mundo, que había usado drogas para mejorar el rendimiento, Lance Armstrong ha estado trabajando duro para reconstruir su vida y recuperar la confianza del público. A raíz de resolver una demanda que había estado pendiente de su cabeza durante ocho años, Armstrong revela más sobre su pasado mientras permanece firmemente concentrado en su presente y con energía para su futuro.

Es un día penetrantemente soleado en Austin, Texas, cuando mi Uber se detiene en la gran mansión de estilo mediterráneo de Lance Armstrong. El gerente de Armstrong, Mark, me deja entrar y, al cruzar la puerta principal, encuentro a una multitud reunida en la sala de estar, charlando en medio de una gran pintura de Kehinde Wiley y varias otras piezas de arte contemporáneo llamativas. Los fotógrafos están preparando sus luces, la peluquera está preparando su equipo y Armstrong acaba de regresar de un entrenamiento. Sudoroso, bromea: '¡Acabamos de terminar!'. fingiendo haber sido fotografiado con su camiseta gris y pantalones cortos de gimnasia. Mientras el equipo termina de prepararse, sube las escaleras para ducharse y cambiarse, no sin antes preguntar si debería usar algo en particular. 'Ponte lo que usas normalmente, lo que te haga sentir más como tú mismo', le digo. Unos minutos más tarde, Mark recibe un mensaje de texto de Lance arriba. '¿Debería usar zapatos?' Pregunta Mark. 'Sí, por lo menos tengamos un par a mano para tomas de cuerpo entero', respondo.



Muy pronto, Armstrong, recién fregado, baja las escaleras, con zapatos grises sin cordones en los pies, y se pone frente a la cámara de los fotógrafos, siguiendo valientemente las instrucciones para girar la cabeza o dirigir su mirada en una dirección particular. Se ríe y bromea durante toda la sesión de fotos y, para la toma final, nos complace poniéndose sus nuevas gafas de lectura con montura transparente que, según dice, compró recientemente por poco dinero en Amazon.



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En poco tiempo, el equipo acepta que tenemos la oportunidad. La sesión de retratos ocurre tan fácilmente y sin problemas, con su tema tan relajado y tan relajado, que es difícil cuadrar al hombre que sonríe y charla con nosotros con el mismo tipo cuyas interacciones combativas con la prensa hace más de una década podrían proporcionar todo un carrete de labios fruncidos, miradas de daga y mentiras heladas de 'nunca me he dopado'. Hoy en día, es prácticamente una encarnación viviente y ambulante del meme 'Mira lo que me hiciste hacer' de Taylor Swift: Lo siento, el viejo Lance no puede atender el teléfono en este momento.



Sin duda, su estado de ánimo relajado se ve impulsado por la noticia reciente del 19 de abril de que él y sus abogados habían llegado a un acuerdo con el Servicio Postal de los Estados Unidos y Floyd Landis, acordando pagar $ 5 millones para resolver un caso que había estado pendiente de su cabeza durante años. El caso comenzó después de que el ex compañero de equipo de Armstrong presentó una demanda de denuncia de irregularidades en su contra en 2010, alegando que Armstrong había defraudado a los patrocinadores de su equipo, el USPS, al doparse durante el Tour de Francia. Esencialmente, afirmaba la demanda, Armstrong había roto su contrato al aceptar dinero de patrocinio del gobierno mientras hacía trampa. El Departamento de Justicia se unió a la demanda de Landis en 2013 y, en el proceso, Armstrong enfrentó hasta casi $ 100 millones en daños si lo declaraban culpable. Y así, a pesar del hecho de que $ 5 millones no es exactamente un cambio tonto, el resultado, dada la alternativa, todavía se sintió como un alivio.

yo tenía al chico, ella consiguió al hombre

'El peso de la posible desventaja era una locura', dice Armstrong, en su primera entrevista sobre el caso desde que llegó al acuerdo. Continúa: 'Habiendo dicho eso, teníamos confianza', y agrega: 'En el fondo de mi cabeza, no pensé que iríamos a juicio. Supuse que nos conformaríamos. Sin embargo, revela aquí por primera vez que él y sus abogados organizaron un juicio simulado en DC para prepararse para la posibilidad de que tuvieran que ir a la corte. Pero, según Armstrong, el resultado apuntaba a una decisión a su favor y 'ni siquiera estuvo cerca'. El principal desafío para el USPS fue demostrar que el dopaje y las mentiras de Armstrong causaron daños materiales a la organización. Armstrong dice: 'Hubiera sido muy difícil para ellos ganar el caso basado en el hecho de que la forma en que funcionan estos casos, en realidad tiene que demostrar el daño y no puede simplemente decir:' Bueno, hubo mil millones artículos negativos '. Eso suena terrible, pero si no pierde dinero ni pierde clientes, eso no importa. [El USPS] admitió libremente que no podían demostrar eso '.

En la saga homérica que ha sido la vida de Armstrong durante más de veinte años (o, francamente, desde que nació), una vida llena de altibajos muy altos, hay algo en este último giro que se siente notable, más definido. Han pasado poco más de cinco años desde que se sentó por primera vez con Oprah en enero de 2013 y finalmente admitió ante el mundo que sí, se había dopado y sí, lo había estado haciendo durante sus siete magníficas victorias en el Tour de Francia. Esa entrevista no solo fue una admisión de su dopaje, sino también un pinchazo del viaje de héroe de su libro de cuentos de un niño de la pequeña ciudad de Plano, Texas, que se convirtió en una estrella en ascenso en el mundo del ciclismo solo para ser diagnosticado con cáncer testicular a una edad desgarradora. de 25 años y con menos del 50% de posibilidades de sobrevivir a la enfermedad, que se había extendido a sus pulmones, abdomen y cerebro, antes de que finalmente superara las probabilidades, pateara el trasero del cáncer y se recuperara por completo que no solo restauró su vida normal, sino que vio él ganó el Tour de Francia siete veces, todo mientras iniciaba una fundación que recaudó 500 millones de dólares para luchar contra el cáncer y apoyar a los sobrevivientes. Y en ese tiempo desde que salió limpio, poco a poco ha estado reconstruyendo su vida mientras vivía bajo la nube de este caso. Ahora, al parecer, finalmente podría seguir adelante de verdad.




Pero un lado positivo en medio de todo lo que ha sucedido en los últimos cinco años es que ha pasado mucho más tiempo con su familia. Está claro que adora a sus cinco hijos, y su Instagram está lleno de fotos de ellos, como Armstrong y su hija Grace en un paseo en bicicleta entre padre e hija ('¡Gracias @ grace.armstrongg por invitarme a montar contigo esta mañana! ! Te amo G! @ Isabelle.armstrong, cuando te subiremos a la bicicleta? ') O la familia celebrando la reciente decisión de su hijo Luke de comprometerse con el equipo de fútbol de Rice University (' ¡Woot woot! Hey @riceuniversity, aquí viene tu ¡siguiente estudiante / atleta @ luke_armstrong65! Estoy increíblemente orgulloso de mi hijo y del joven en el que se ha convertido. Es un gran amigo, compañero de equipo y hermano de sus 4 hermanos. NO puedo esperar al próximo capítulo. ¡Te amo Luke! #riceowls # Ricefootball ').

Cuando no pasa tiempo con su familia, graba episodios de podcasts o hace otro trabajo para WEDU, Armstrong encuentra tiempo para disfrutar de otras dos pasiones: el golf y coleccionar arte. Está particularmente emocionado de hablar sobre este último interés y está feliz de darme un pequeño recorrido por algunas de sus piezas en su casa de Austin el día de mi visita. Señala un gran mapa de Texas de Tom Sachs, una gran pieza de Rob Pruitt de su Caras de degradado serie y un gran cuadro de Os Gemeos. Dice que se inició en el arte a finales de los 90, poco después de comprar su primera casa. Aprendió más sobre el arte y los artistas mientras vivía en Europa, y en la década de 2000, su interés se hizo más serio cuando comenzó a coleccionar piezas y a asistir a ferias de arte. Dice que le gusta ir a Art Basel y al Armory Show y siempre se asegura de ver todas las ferias satélite. `` Simplemente camino y no compro nombres. Solo miro y si algo golpea, siempre que no sea un billón de dólares, digo: 'Tengo que tenerlo'. Me encanta ''. Dice que es un gran coleccionista de obras de Ed Ruscha, a quien también considera un amigo cercano, y también le gustan Dustin Yellin, Raymond Pettibon y Mark Ryden, junto con los artistas cuyas obras me señaló anteriormente. . 'Me gustan las cosas que son un poco más atrevidas', dice Armstrong. “Es divertido ser un liberal en el conservador Texas. Entras en mi casa y hay [una escultura de madera] de Morgan Herrin de una mujer desnuda o hay plataformas de patinaje en mi escritorio de alguien volteando a alguien con el pájaro. Mierda como esa. Me gusta que estos votantes de Trump entren y digan: 'Dios mío. Vaya, este tipo es raro ''.

Reconoce que en lo que respecta al mercado del arte tremendamente caro, 'ha estado un poco fuera del juego solo porque ha sido un poco ajustado en cuanto al flujo de efectivo', pero que 'planea volver a entrar'. Sobre este tema tan delicado, hay mucho que reflexionar. Si bien se dice que una vez estimó su riqueza en '$ 100 milski' antes del escándalo de dopaje, se dice que perdió $ 75 millones en patrocinios después de que el caso de la USADA concluyó en 2012 y pagó lo que se estima en unos $ 36 millones en gastos legales. honorarios como resultado de todos los juicios y honorarios legales posteriores. Y, sin embargo, incluso si ya no tiene un jet privado y ya no puede gastar enormes cantidades de dinero en arte, está claro que todavía está muy, muy bien. Pero es razonable preguntarse si su riqueza proviene de ahorros o de algún otro lugar.

“Otra área que la gente no conoce es la inversión. Soy un inversor muy activo y he tenido una suerte increíble. Sin eso estaríamos en quiebra ' me envía un mensaje de texto en un intercambio de seguimiento un día después de nuestra charla en su casa.

Cuando le pregunto si se sentiría cómodo compartiendo algunas de las inversiones que ha hecho oficialmente, me envía un mensaje de texto críptico:

' ¿¿Cómo llegaste desde el aeropuerto a tu apartamento ??? '

Resulta que Armstrong fue un inversor de Uber en una etapa inicial.

' Muy muy temprano. La empresa se valoró en 3,7 mil. Mil no bil ' él escribe.

' Entré a Uber a través de Chris Sacca (mayúscula minúscula), que es un amigo mío. [G] andele 100k. Alucinante lo que vale ahora '

Entonces, no hace falta decirlo, a pesar de toda la confusión con la que ha tenido que lidiar en los últimos años (gran parte de ella autoinfligida, lo admitirá fácilmente), parece más evidente que nunca que finalmente está emergiendo del otro lado. . 'Estaba hablando con alguien en un restaurante y le dije:' Soy la persona más poderosa en esta sala ', recuerda Armstrong. “Cuando la gente piensa en el poder, piensa en la riqueza y el prestigio y la clase y la posición y el título del trabajo, y eso no es lo que quiero decir. Cuando digo poder, quiero decir que sé exactamente quien soy y yo se exactamente quiénes son mis amigos. Sé cuál es mi comunidad. No puedes aprender esas cosas, no puedes enseñar esas cosas, tienes que pasar por el Armagedón como lo hice yo. No se lo recomiendo a mucha gente, pero es un lugar superpoderoso para estar en la vida '. Y agrega: 'Y también es divertido'.

Fotografía: Kristi + Scot Redman
Aseo: Mel Martell