Quizás ahora sea el momento de probar las setas

2022 | Música

Para Marcus *, el viaje de las setas que cambió su vida también lo convirtió en un árbol. Allí, en medio del bosque, se fundió en un 'patrón de geometría sagrada que parecía una alfombra persa', una experiencia que lo conectó con el resto del bosque, donde se convirtió en uno con cada palo e incluso con el suelo. 'Todo se movía, respirando juntos de esta manera conectada', recuerda Marcus, con una pizca de asombro evidente en su voz. 'Fue una experiencia intensa, pero realmente te deja una impresión de por vida'.

Un estudiante de 30 años, Marcus también ha sido recolector y cultivador durante los últimos 10 años y llama a la psilocibina la mejor manera de 'enfrentar claramente todos sus problemas'. Si bien ese viaje se basó en una dosis de 3 gramos que alteró la conciencia, hoy Marcus prefiere moler sus hongos en un polvo que pre-divide en cápsulas de 200 miligramos para microdosis. A medida que continúa usando psilocibina, sostiene que es solo una de las muchas personas que han cambiado completamente sus vidas para mejor mediante el uso de hongos. De hecho, cree tan fervientemente en los beneficios de los hongos medicinales y su potencial para ayudar y curar a una gran parte de la población que recientemente decidió comprar una pequeña operación subterránea de cultivo de hongos medicinales y gourmet en Portland, Oregon, que proporciona tanto Setas adaptógenas y psicodélicas. Y definitivamente no está solo.



En los últimos años, las percepciones del público en torno a los hongos medicinales de todo tipo han sufrido una transformación drástica. Desde el crecimiento explosivo de la marca de bienestar Moon Juice con sede en Los Ángeles y sus mezclas de hongos adaptógenos hasta el éxito del libro de Michael Pollan de 2018 sobre psicodélicos, Cómo cambiar de opinión, los beneficios naturales de ciertos hongos ya no se descartan como cosa de los hippies de la nueva era con rastas. En cambio, una reciente proliferación de cobertura mediática e investigaciones publicadas ha comenzado a fomentar la visión de los hongos adaptógenos y psicodélicos como suplementos naturales y holísticos para la salud que contienen compuestos lo suficientemente poderosos como para ayudar con todo, desde la depresión hasta la fatiga suprarrenal y dejar de fumar.



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Dicho esto, durante el último año más o menos, la discusión sobre hongos médicos más visible se ha centrado en el uso de psilocibina, el compuesto psicodélico natural en los hongos mágicos, que es especialmente interesante dado que todavía se clasifica como una droga de la Lista I bajo la Ley de Sustancias Controladas. Denunciada durante mucho tiempo como una sustancia que se cree que no tiene uso médico y tiene un alto potencial de abuso, la reputación médica de la psilocibina se ha visto reforzada desde entonces por una avalancha de investigaciones recientemente publicadas por expertos en salud mental que argumentan que podría ser la respuesta para la depresión resistente al tratamiento (TRD ).



Algunos de los resultados más convincentes provienen de los ensayos de fase III en curso de la empresa de salud mental Compass Pathways, con sede en el Reino Unido, de un fármaco de psilocibina sintetizada que ha sido designado como una 'Terapia innovadora' para TRD por la FDA, lo que significa que el fármaco ha demostrado ser tan eficaz que el gobierno de los Estados Unidos ha acelerado su desarrollo y revisión para que pueda estar disponible públicamente más temprano que tarde. Utilizado en un proceso conocido como terapia de psilocibina, en el que se administra a un paciente una gran dosis del compuesto junto con una terapia especializada, se cree que la eficacia del compuesto se basa en su capacidad para inducir neuroplasticidad dentro de los pacientes. Y es este aumento de la neuroplasticidad, o la capacidad del cerebro para cambiar patrones y comportamientos arraigados, lo que posteriormente hace que abordar las causas subyacentes de los problemas de salud mental sea mucho más fácil.

Y aunque TRD ha sido el tema principal de conversación, otros estudios también han apuntado hacia la capacidad de la terapia con psilocibina para tratar los trastornos por uso de sustancias, según la directora y cofundadora de Project New Day, Alli Feduccia. Según Feduccia, cuya organización tiene como objetivo utilizar la medicina psicodélica para tratar los trastornos por abuso de sustancias, la investigación apunta a que la psilocibina puede catalizar los efectos de la terapia para la adicción, ya que la neuroplasticidad inducida por la psilocibina `` permite que los nuevos comportamientos se adapten más fácilmente '', aunque agrega que esto es algo que se conoce desde hace un tiempo a partir de estudios de casos anecdóticos.

Entonces, ¿por qué tomó tanto tiempo? Bueno, según Brad Burge, director de comunicaciones estratégicas de MAPS, una organización sin fines de lucro dedicada a la investigación científica sobre los usos de psicodélicos, fue la aprobación de la Ley de Sustancias Controladas de 1970 lo que realmente puso un broche en la investigación de la psilocibina. Si bien la ley nunca restringió la investigación de drogas programadas, todavía infundió un 'sentido de miedo' generalizado en torno a la investigación de todos los alucinógenos comunes y llevó a muchos a 'asumir que estas sustancias estaban programadas porque ha habido algún proceso científico detrás de ellas', Burge explica.



'Pero ha sido un proceso totalmente politizado', continúa. 'Lo que eso fue fue una resistencia por parte de los reguladores para incluso mirar los protocolos, pero para muchos investigadores, había tanto estigma que temían perder fondos federales o ser etiquetados como' radicales políticos ', por lo que todo se detuvo .

Pero a medida que ha surgido más y más información sobre los beneficios de la medicina psicodélica, Burge dice que ha prevalecido un nuevo tipo de actitud entre investigadores y académicos. Sin embargo, del mismo modo, toda esta investigación publicitada también ha llevado a las personas a intentar tomar estas sustancias por su cuenta sin ningún tipo de supervisión, a menudo a través de microdosis.

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Con la microdosificación, la cantidad de psilocibina que se ingiere es tan pequeña que sus efectos no se notan a nivel consciente. Pero como dice Marcus, además de mejorar su estado de ánimo y sueño en general, la microdosis constante después de ese gran viaje de 'establecimiento de intenciones' incluso ha ayudado a su memoria y concentración en lugar de Adderall, algo que dice que es extremadamente importante para él como estudiante que estudia STEM. Al explicar que solía ser una 'persona muy hiperactiva' que a veces sentía que 'una parte de mi cerebro estaba dormida', Marcus dice que la microdosis regular también proporciona 'pequeños recordatorios' de las lecciones más importantes que aprendió en su viaje inicial, todo mientras eleva su estado de ánimo, impulsa su creatividad y le permite realizar múltiples tareas sin sentirse abrumado y agotado. También se apresura a señalar que desde su tiempo en la comunidad psicodélica, ha podido ver a 'bastantes personas' romper su dependencia de los antidepresivos, Adderall e incluso fumar a través de microdosis continuas.

Si bien estas anécdotas pueden apuntar a una correlación entre la microdosis y el aumento de la neuroplasticidad, según Burge, en realidad hay muy poca o ninguna investigación científica en términos de la eficacia de la microdosis en sí, en comparación con los ensayos antes mencionados que han incluido dosis mucho más altas de psilocibina. . Pero la cantidad de evidencia anecdótica presente tiene a Marcus, y a muchos otros como él, convencidos de la eficacia de las microdosis continuas, especialmente a medida que continuamos experimentando una creciente crisis de salud mental y métodos de tratamiento inadecuados.

'Cuando tienes una crisis, siempre es necesario responder a ella y encontrar un tratamiento para ella', dice, antes de plantear la hipótesis de que la gente de hoy está más abierta a las alternativas 'naturales' a cosas como los antidepresivos y los ansiolíticos. 'Como sociedad, estamos a punto de darnos cuenta de que los beneficios son mucho mayores que los efectos dañinos'.

Dicho esto, los comentarios de Marcus también tocan una tendencia más amplia. A saber, la idea de que una generación más joven ahora está más dispuesta a buscar tratamientos y medicinas alternativos debido a un mayor enfoque social en el bienestar, y los remedios naturales, en su conjunto. Al mismo tiempo que la terapia con psilocibina emerge como una opción de tratamiento seria y aprobada por la FDA para la TRD, otros han estado promocionando otra forma de hongo medicinal como medida preventiva que también puede ayudar potencialmente con los síntomas de estas enfermedades.

Ya sea que estemos hablando de chaga, melena de león o shiitake, la explosiva popularidad de los hongos adaptógenos, una subclase de adaptógenos, es decir, plantas, hierbas u hongos que supuestamente pueden ayudar al cuerpo a resistir estresores bioquímicos de todo tipo, también ha comenzado a manifestarse. ganar algo de tracción, particularmente entre los millennials.

Nadine Joseph, fundadora y directora ejecutiva de la empresa de adaptógenos Peak and Valley, con sede en Seattle, ha notado un creciente interés entre los millennials en el autodiagnóstico, la investigación y posteriormente la incorporación de hongos adaptógenos en su dieta, un movimiento que ella cree que comenzó porque 'nosotros como nación está estresada y enferma ''.

Después de todo, así es como la propia Joseph, como investigadora capacitada con experiencia en neurociencia, se sintió fascinada por los adaptógenos. Según ella, hace unos años, comenzó a experimentar ansiedad severa relacionada con las glándulas suprarrenales y fatiga crónica mientras (irónicamente) investigaba el estrés como investigadora en UCSF y UC Berkeley. Enfurecido por la idea de tomar antidepresivos o medicamentos contra la ansiedad, Joseph comenzó a investigar formas alternativas de curar su cuerpo en línea, algo que, según ella, la llevó a crear sus propias mezclas de adaptógenos, que según ella disminuyeron notablemente su ansiedad y aumentaron su energía.

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Al explicar que los hongos en sí mismos contienen carbohidratos complejos llamados beta-glucanos, que tienen beneficios inmunomoduladores y antitumorales, Joseph dice que, además de fortalecer el sistema inmunológico, los hongos adaptógenos también pueden ayudar a reequilibrar la reacción del cuerpo al estrés. Actuando sobre el sistema neuroendocrino y modulando la 'intrincada conversación entre su cerebro y sus sistemas hormonales', crean un ciclo de bio-retroalimentación y se ha demostrado que facilitan la 'actividad neuroprotectora, antifatiga, antidepresiva ... y estimulante del sistema nervioso central , 'según un artículo revisado por pares de 2010 publicado en Productos farmacéuticos (Basilea).

'De hecho, ayudan al cuerpo a resistir la respuesta al estrés de una manera inespecífica', dice, y explica que los adaptógenos, literalmente, ayudan a su cuerpo a 'adaptarse' a los factores de estrés físicos. 'Con los adaptógenos, las cosas son menos extremas. Hay una respuesta al estrés menos intensa y la caída de la fatiga que ocurre después de que una respuesta al estrés realmente desaparece ''.

Y aunque los hongos adaptógenos se han utilizado durante mucho tiempo en las tradiciones chinas y ayurvédicas como sustancias curativas, la explosiva popularidad de las marcas centradas en adaptógenos como Moon Juice también podría estar relacionada con un creciente escepticismo del complejo farmacéutico y las cargas financieras del sistema de salud de EE. UU. para algunas personas. Una de estas personas es una diseñadora gráfica independiente con sede en Los Ángeles de 27 años llamada Deborah *, que comenzó a leer y usar adaptógenos después de lidiar con un problema crónico de tiroides que, según ella, fue 'descartado' por varios médicos, muchos de ellos quien le indicó que 'solo bebiera líquidos, incluso cuando sentía que algo realmente andaba mal'.

“Simplemente no me sentí creído y no me sentí bienvenido [por estos médicos]. Sentí que pensaban que estaba exagerando todo lo que tenía ”, explica Deborah. Así que quería ponerme al día para mostrárselo a mis médicos, como, 'Miren todas estas formas en que me estoy cuidando'.

Pero si bien su uso inicial de hongos adaptógenos se debió principalmente a su determinación de 'nunca volver a estar tan enferma', Deborah dijo que es una medida preventiva que ha seguido funcionando para ella y algo que todavía incorpora regularmente en su dieta. Y aunque Deborah admite que ocasionalmente 'gastará $ 200 en Moon Juice', argumenta que todo esto es 'más barato para mí que tener un seguro', una consideración importante para ella como trabajadora autónoma sin seguro médico.

Dicho esto, en este momento, el espacio adaptógeno todavía no es perfecto en términos de accesibilidad completa. Como dice Joseph, al igual que la percepción de que los hongos solo los usan los hippies blancos, la esfera del bienestar en general también ha estado lidiando con su propio problema de 'blancura', algo que obviamente se filtra en el espacio adaptógeno. Después de todo, a pesar de un rápido cambio en la percepción pública de los adaptógenos, el bienestar alternativo en su conjunto todavía se asocia principalmente con mujeres blancas ricas y privilegiadas con la capacidad de comprar empresas caras y con celebridades. No solo eso, sino que también es una percepción que no ha sido ayudada exactamente por el precio de exclusión de muchos de estos productos y el escepticismo persistente en torno a los remedios homeopáticos de la 'nueva era', así como el predominio de personas como Amanda de Moon Juice. Chantal Bacon y Gwyneth Paltrow de Goop actuando como los árbitros principales de la medicina adaptogénica.

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'La industria del bienestar en su conjunto, para ser franco, atiende a mujeres blancas con ingresos disponibles', explica Joseph. Y como mujer de color en este espacio de bienestar y adaptógeno, puede ser frustrante que las minorías no estén realmente representadas en una industria que se supone que se trata de atención plena y autocuidado. Es importante que veamos a personas como nosotros '.

Por supuesto, también cree que se están logrando avances, ya que Joseph ha visto `` grandes impulsos de personas que intentan ser más conscientes de la diversidad '', junto con la introducción de otras empresas centradas en adaptógenos dentro del espacio del bienestar. Ella dice que no debería sorprendernos ver aparecer aún más conjuntos y tener éxito en el futuro cercano a medida que más y más consumidores investigan la eficacia de los hongos adaptogénicos en línea por sí mismos, y continúan enfermándose, más tristes y más estresados.

'No es ninguna sorpresa que estemos tratando de curarnos a nosotros mismos de manera integral', dice Joseph. 'Especialmente en una época en la que cualquiera puede conocer los hechos reales ... Se trata más de un consumidor empoderado en este momento'. Hace una pausa por un momento. Están tomando el control.

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