Conoce a Benny Harlem, el modelo viral que redefine la masculinidad negra

2021 | Lgbtq

Modelo criado en Nueva York y basado en Los Ángeles Benny Harlem se ha disparado en el centro de atención en línea en un lapso de tiempo relativamente corto, gracias tanto a su cabello icónico como a sus adorables Instagram con su hija de 6 años, Jaxyn. Harlem y su halo de cabello (o 'corona', como él lo llama) ahora han aparecido en todo, desde blogs de sed hasta memes, pero entre canalizar su Príncipe interior y lucir trajes de punta en blanco, también es un tipo de familia bastante normal. Como tal, BHG le habló sobre el rumor de Internet, el mantenimiento de su fuerza como hombre negro en Estados Unidos hoy y, por supuesto, los secretos del éxito del cabello.




¿Cómo empezaste en Instagram? ¿Fue solo un pasatiempo divertido que pronto se volvió mucho más grande de lo que pretendías inicialmente?



Definitivamente. Entré a Instagram oficialmente el año pasado, en 2015. Había una foto mía sosteniendo la mano de mi hija en la mañana de Navidad. Se hizo bastante grande, pero esa es solo nuestra vida diaria. Su mamá y yo a menudo pasamos días juntos. Solo la incluyo con eso porque es mi vida y ella es mi legado. Es casi un álbum familiar para que ella regrese y mire para decir: 'Mírame cuando tenía esta edad y esa edad'. No pasó nada hasta que otras personas empezaron a notarlo. Era algo de lo que estar orgulloso. Incluso me preguntaba: 'Papá, ¿podemos poner esto en Instagram?'.

¿Cuándo comenzaste a notar que tu Instagram se volvía viral?



Realmente no sé cuándo empezó. Supongo que cada foto que era de ella y yo generaba un pequeño revuelo. La gente se relacionaba con eso, diciendo 'Oh, Dios mío, me hace extrañar más a mi padre' o 'Quiero una figura paterna o me hace pensar en mi padre'. Déjame llamar a mi papá '. Empecé a ver mucho de eso, pero en cuanto a que se volvió viral, no podría decírselo realmente. Hay una foto de cuando estábamos en la playa y Jaxyn me besó en la frente. Eso es algo que ella hace todas las mañanas, de verdad [pero esa foto se volvió loca].

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Absolutamente. Tus fotos y la relación padre-hija que retratan son realmente reconfortantes y hermosas, especialmente cuando se colocan en una plataforma tan prominente.

Quiero decir, [desafortunadamente] no es común. Pero [espero] que la relación de mi hija y yo podamos ayudar a otro joven que tiene un bebé y una madre. [Un joven que puede estar] pensando en saltarse, [podría ver] nuestra relación y ver cómo pueden ser las cosas y el lado bueno de ser padre. Eso podría afectar e influir en el próximo hombre. Pero como dijiste, estoy muy orgulloso de mi hija, estoy muy orgulloso de ser su padre.



Bien, entonces sabes que tengo que preguntarte: ¿Cuál es el secreto de tu cabello?

Quiero decir que tenemos un régimen. Lavamos nuestro cabello todas las semanas. Hacemos nuestro propio champú y cosas así, que consta de [ingredientes naturales como] cocos y ciertas bayas y cosas así. Creo que es realmente lo que la mayoría de la gente le hace a su cabello. [Pero también] cuidamos [nuestros] cuerpos. Creo que mucho de ello es una imagen positiva de uno mismo y un gran pensamiento. Lo que consumimos en nuestra mente y nuestro espíritu también tiene mucho que ver con nuestro cabello. Puede que la gente no lo crea, pero realmente creo que esa es la verdad. Eso sí, cuídate, cuida tu cabello, lávate el cabello. Realmente, no voy a inventar algo elaborado. Aparte del aceite de ricino y el aceite de coco que usamos, realmente no hay ningún secreto.



He visto algunos de los memes que la gente ha hecho con tu cabello. Parece tener una buena actitud al respecto porque los vuelve a publicar. ¿Qué sueles pensar acerca de convertirte en un meme?

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Creo que todo se trata de actitud. Vivimos en una época en la que la gente hace un meme con una hamburguesa. Sé que no me parezco a tu vecino de al lado, así que es genial, no puedo tomarlo demasiado en serio. No puedo tomarme demasiado en serio. Realmente te estás cometiendo una injusticia si te tomas demasiado en serio. Muchos de los memes me resultan divertidos. Le muestro a mi bebé. Incluso ella dice: 'Bueno, papá, tu cabello parece un pincel de maquillaje'. Entonces, realmente tengo que reírme. Reímos juntos.

Esto demuestra, no solo por los memes, sino también por las reacciones que obtienes en general, que Internet está cautivado con lo descarado que eres al ser dueño de tu apariencia natural. Como dijiste, no pareces 'el vecino de todos', pero ¿cómo se traduce esto en tu vida diaria? ¿Las personas son igualmente solidarias en persona?

Bueno, Jaxyn tiene situaciones en la escuela en las que las niñas intentan tocar su cabello. En nuestra casa, tenemos la regla de que no permitimos que las personas nos toquen el cabello. No nos va muy bien con eso. Y ella simplemente dice que no. Jaxyn también tiene su propio estilo y lo obtiene de mí. Ella me observa, cómo manejo las reacciones en público y cuando la gente me dice: '¿Ese es tu cabello de verdad?'. o '¿Qué es eso?' Tenemos gente a la que le encanta, tenemos mucho amor. Con todo, tienes que saber cómo lidiar con los golpes y seguir adelante. Le enseñé muy bien porque en la escuela recibe cosas de las niñas, o de las que odian, como las llamamos, y lo maneja muy bien. Ella dice 'No me toques. Voy a retroceder 'y ella lo mantiene en movimiento. Lo consigo todo el tiempo; me está mirando y está aprendiendo a lidiar con el mismo tipo de respuesta.

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Una foto publicada por bennyharlem (@bennyharlem) el 31 de mayo de 2016 a las 11:04 pm PDT

Hablando de Jaxyn, como una jovencita de color, estamos comenzando a ver esta transición gradual hacia las mujeres de color que toman posesión y agencia sobre su 'apariencia natural'. Pero w No solemos atribuir el cabello natural como algo importante o buscado en los hombres negros. Entonces, como hombre, incluso si no es necesariamente para difundir un mensaje, estás participando mucho en ser dueño de tu apariencia natural.

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Supongo que es un mensaje. Cuando empecé a dejarme crecer el pelo, realmente no había un mensaje. Soy bastante espiritual, supongo que se podría decir. Así que el hombre de arriba me hizo dejar crecer el cabello a los 15 años. Gradualmente, veo a más personas a mi alrededor dejándose crecer el cabello. En la época en que la gente se dejaba crecer el cabello sin problemas: los años 70 y 80, los hombres simplemente se dejaban crecer el cabello e hacían lo que querían hacer con su cabello. Lo usamos como nuestra corona, una corona de gloria, eso es exactamente lo que era.

Veo a hombres negros haciendo mucho con su cabello y es increíble, ya sean las trenzas o las Situación de Kendrick Lamar . No creo que el movimiento de los hombres dejándose crecer el cabello sea tan grande como puede ser, pero espero que más hombres se sientan orgullosos de dejarse crecer el cabello y usarlo como una corona de gloria. Te miras al espejo y ves tu corona. Para mí, me miro en el espejo todas las mañanas, especialmente cuando mi cabello está recogido en el tipo de estilo de la caja de la corona. Me recuerda que debo mantenerme firme en lo que soy y salir a la luz. Así que lo llevo con orgullo.


Una foto publicada por bennyharlem (@bennyharlem) el 3 de abril de 2016 a las 4:57 pm PDT

Tu cuerpo es intrínsecamente político y tu imagen no se ajusta a las ideas estereotipadas de cómo se 'supone' que son los hombres negros. ¿Cómo te ha enseñado combatir esa narrativa con tu propia imagen sobre ser un hombre negro en Estados Unidos en este momento?

Eso es real. He visto mucho odio por la forma en que me veo. Ni siquiera de la raza contraria, sino incluso de la mía. Cómo elijo usar mi cabello, cómo elijo presentarme, no es un estilo típico de los hombres negros en absoluto. Especialmente con una hija y toda una familia, como proveedora y artista. Pero estoy orgulloso de todo lo que soy. Mi cabello es como un pañal y estoy orgulloso de eso.

Como dije anteriormente, recibo mucho amor, recibo mucho odio. Incluso en ese odio, tenemos que mantenernos firmes en amarnos a nosotros mismos, amar quienes somos, amar de dónde venimos, amar nuestras raíces, amar la forma en que nos vemos. Tengo el pelo muy, muy rizado. Tengo que hacer que funcione para mí. Eso es lo que soy. No sé a qué nos enfrentaremos en los próximos años, especialmente con la salida de Obama del cargo. Lo que sí sé es que tenemos que defendernos en lo que somos, amarnos a nosotros mismos y amarnos unos a otros. Ni siquiera estoy hablando solo de que los negros se amen, sino de todas las razas. Creo que todos deberían amar quienes son. Ámate a ti mismo y ama a todos los que te rodean. Amarte a ti mismo primero.

No me veo como el 'chico negro de todos los días' y eso está bien para mí. Amo el hecho de que soy quien soy. Muchos hombres que se ven como yo me veo no obtienen la plataforma con la que he sido bendecido para mostrarla. También espero ser uno de los que se mantiene firme en mi apariencia, como artista, como hombre, como padre, y así ayudar a otros hombres a salir sin pedir disculpas, con su cabello y todo. No debería tener el aspecto que Wall Street quiere que tenga. Debería lucir como me siento por dentro. Me siento como un gran incendio. Deberíamos convertirlo en el nuevo estándar: salir de lo que la gente espera, salir de esa caja.

Solía ​​llevar mi cabello muy corto. No fue hasta que comencé a dejarme crecer el cabello que desarrollé mi verdadera personalidad. Es un nuevo día y una nueva era para expresarnos en nuestra apariencia, de la manera que necesitamos o queremos, de la manera en que nuestras almas nos dicen que lo hagamos.

Dado que tu cabello se ha convertido en algo así como un símbolo, pero ¿crees que alguna vez te lo cortarías?

No me veo cortándolo, pero pasan cosas y cambian. No sé si haría eso, pero tampoco quiero hablar demasiado pronto. Es una corona. ¿Por qué nos afeitaríamos las coronas?

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Noté que su Instagram crea esta plataforma para que otros jóvenes negros encuentren formas de expresión más coloridas, ya sea a través de su peinado o vestimenta. Veo tu apariencia y pienso en Prince, este ícono que ayudó a seleccionar espacios seguros para jóvenes artistas negros, creativos y todos los hombres negros para explorar la identidad y lo que eso significaba para ellos. ¿Hay alguien que te haya inspirado a ser tu yo más auténtico o natural?

Vaya, esa es una gran pregunta. Hay tanta gente que lo ha hecho.

Escucha, abuela. Ella era modelo en los años 70 y tenía ese look. Ella todavía está aquí, Dios los bendiga, y es una de mis mejores amigas. Viste pieles: pieles cortas; pieles largas $ 12,000 pieles; todo tipo de pieles. Es solo lo que ella hace. Solía ​​mirar a mi abuela y pensar que no hay límites en lo que puedes usar y cómo debemos lucir. Recuerdo que cuando estaba en sexto grado fui a la escuela con una piel de zorro de color púrpura oscuro, esto fue un poco después de que Cam'ron hiciera lo suyo. Era de mi abuela y todos se volvieron locos. Tengo a todas las chicas con esa piel de zorro. Fue increíble y no me importó. Me encanta ser diferente.

A principios de los 2000, escuchando a Prince, Michael Jackson, Grace Jones, un poco de Earth Wind and Fire. Solía ​​escuchar a Prince mientras me preparaba para la escuela. Solo quiero ser diferente, creativo, loco, divertido y volar y fanfarronear al mismo tiempo. Amo a David Bowie desde que tenía diecisiete años. Me recordó mucho a cómo siempre me sentí por dentro. James Brown e incluso Jim Morrison, en la forma en que simplemente simplificó todo. A veces solo quiero usar mis pantalones de campana con lejía y sin camisa y simplemente salir y meditar y relajarme y ser libre. Algunos días me siento como Cam'ron y quiero usar mis Timbs, mi camiseta blanca larga, y simplemente no me hables de nada, un tipo normal de Harlem y simplemente relajarme. Harlem es [también] extravagante y grande, puede ser que a veces. Puedes ser quien quieras ser. Puedes ser extravagante, puedes tener los pies en la tierra. Solo soy una olla de gumbo de todo eso.