Conoce al genio detrás de McMansion Hell, un nuevo Tumblr que explica con deleite por qué esa enorme casa es tan fea

2021 | Cine / Tv

A medida que Estados Unidos - y el mundo - continúan sacudiéndose de la resaca gigante que fue la Gran Recesión, queda un símbolo de nuestro exceso y, algunos podrían decir, de mal juicio, que puede provocar un tipo particular de gemidos y remordimientos: el McMansion. Cualquiera que haya visto un episodio de Cunas o conducido a través de un afluente (o afluente- ex ) los suburbios exteriores o exurb pueden detectar estas monstruosidades: propiedades llamativas y descomunales a menudo exprimidas en lotes de varios tamaños demasiado pequeños, el ne plus ultra de lo que significa tener dinero y un deseo de consumo llamativo sin gusto. Y, durante una época en la que los jóvenes abandonan cada vez más las comodidades suburbanas por las emociones - y los desafíos - de las ciudades y aprenden de Marie Kondo las alegrías de la limpieza, la idea de invertir los ahorros de su vida en unos 6000 pies cuadrados de color beige sobre La monstruosidad beige con teatros en casa innecesarios y cocinas adicionales golpea a muchos Millennials como anacrónicos y derrochadores.

Ahora hay un nuevo Tumblr encantador que de manera hilarante da voz a esta repulsión colectiva y describe de manera inteligente exactamente por qué nos sentimos así. Infierno McMansion se lanzó hace poco más de un mes como una creación de Kate Wagner, una estudiante de posgrado de 22 años que estudia acústica en la Universidad Johns Hopkins. Una aficionada a la arquitectura desde hace mucho tiempo que estudió el tema en la escuela y dice que posee aproximadamente 100 libros sobre el tema, Wagner publica fotos de McMansions en todo el país que encuentra en listados de bienes raíces y analiza exactamente por qué dañan nuestros ojos. Dispersas entre estas fotos y descripciones divertidas hay exploraciones reflexivas del tipo de condiciones económicas y sociales que llevaron al surgimiento de la McMansion, así como las características y rasgos que diferencian a una Mc Mansión de una antigua mansión normal. Hasta ahora, Wagner era anónima (nos dio permiso para revelar su nombre completo y algunos detalles biográficos) y después de que nos obsesionamos por primera vez con su blog, supimos que teníamos que localizar a la persona detrás de él.



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¿Puedes compartir más sobre tu experiencia y por qué comenzaste Tumblr?

Soy un estudiante de posgrado en John Hopkins donde estudio acústica. En cuanto a la razón por la que comencé este blog, en realidad nunca tuvo la intención de despegar como lo fue. Realmente comenzó como una forma para mí y tres amigos míos de reírnos de las casas feas en los listados de bienes raíces. Luego decidí explicarles a mis 15 lectores por qué esta es una mala arquitectura de la manera más básica posible y esa publicación se volvió viral de alguna manera y luego todo esto comenzó a suceder. Recibí una llamada de un agente literario para escribir un libro y ahora voy a dar una charla TED en TEDx Mid-Atlantic.

¡Felicidades! ¿Por qué crees que se ha popularizado tanto con la gente?



Creo que ha tenido éxito gracias a la combinación de humor e información y creo que hay dos audiencias: una son los jóvenes que están enojados por las decisiones que tomaron sus padres y el otro grupo son las personas mayores que sienten nostalgia por la forma en que fueron las cosas. no solo antes de la recesión, sino antes de que empezáramos a ver una casa como un activo. Pasamos de ver una casa como un lugar a ver una casa como una mercancía para comprar, vender y comerciar. En los años 80 comenzó a ser una práctica común pensar en vender su casa antes de comprarla. Como 'Oh, tienes que tener esto, esto y esto para valor de reventa'. La creación de HGTV en 1994 realmente hizo estallar eso también. Es solo un cambio cultural en cómo pensamos en el hogar de algo permanente versus algo temporal. Ahora está empezando a salir a la luz que estas McMansions de la década de 2000 justo antes de la recesión no se están vendiendo. Y la gente dice: '¿Por qué no están vendiendo? ¿Es porque la gente no está comprando casas grandes? No creo que esa sea necesariamente la razón. Las personas que van a comprar casas grandes van a comprar casas nuevas y grandes. No quieren comprar las casas de antes de la recesión porque estas casas están fuertemente influenciadas por las tendencias y la moda y ahora se las considera pasadas de moda y pasadas de moda. Y tampoco fueron hechos para durar. Verás una artesanía realmente horrible.


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Uno de los puntos interesantes que hace sobre la diferencia entre una mansión y una McMansion es que una mansión está diseñada por un arquitecto, pero una McMansion está diseñada por un constructor. ¿Puedes hablar más sobre eso?

Realmente creo que la tendencia viene de lo que pasó en la década de 1930, que es cuando los arquitectos decidieron abandonar las viviendas residenciales por las clases medias para ir tras grandes proyectos de obra pública. Y cuando los arquitectos abandonaron a las clases medias, los constructores de la era de la posguerra se lanzaron en picado. La gente tiene esta connotación del constructor como el pequeño artesano de Estados Unidos que construye su casa a mano con martillo y clavos, pero los constructores después de la guerra se convirtieron en grandes empresas nacionales. corporaciones. Pero en los años posteriores a la recesión de 2008 a 2010, vimos reducirse el tamaño de las casas por primera vez en décadas y la gente tomó en consideración [la idea de] hacer casas con una huella más pequeña. Debido a que tenías que trabajar con menos, tomaron en consideración la continuidad y los principios arquitectónicos en lugar de simplemente volar una fachada enorme y no importarles realmente. Tenían que hacer que una cosa pequeña se viera bien y se necesita mucho más esfuerzo para hacer que una cosa pequeña se vea bien a los ojos de mucha gente que una cosa grande.

¿Cuándo se interesó por primera vez en las McMansions y la arquitectura?

Crecí en Southern Pines, Carolina del Norte, en esta área realmente ecológicamente sensible, las colinas de arena de Carolina del Norte, que presenta una gran cantidad de plantas extremadamente raras y cuando era pequeño siempre fui un naturalista aficionado y tenía un diario con todos los los recortes de plantas y cosas así. Era un lugar realmente especial y mi casa estaba rodeada de bosques. Era un suburbio de baja densidad construido en la década de 1970, por lo que había toneladas de espacio entre las casas y acres de hermosos bosques que se podían explorar. Pero cuando tenía 12 años, cortaron todos los hermosos árboles para construir McMansions.

¿Fue esa la primera vez que empezó a ser realmente consciente de las McMansions y su impacto no solo en nuestros ojos sino también en el medio ambiente?

Definitivamente. Se trataba de tomar un lugar especial y convertirlo en un lugar que podría haber estado en cualquier lugar.

Derecha.

Era ignorar el paisaje e ignorar el sentido de lugar y la búsqueda de lo genérico sobre algo que realmente se integraba con su entorno. Mis padres nunca talaron ninguno de los pinos, excepto los que amenazaban con caer sobre nuestra casa.

Es una característica interesante de McMansions que una de sus otras cualidades definitorias es que son casas enormes en pequeñas parcelas de tierra. Hay un desprecio fundamental por el medio ambiente.

Creo que es por eso que, en última instancia, será un fenómeno temporal. Recibí una pregunta que decía: '¿Crees que algún día los conservacionistas de la arquitectura intentarán salvar la McMansion?' y dije: 'Ni siquiera creo que vaya a durar 10 años más'. En primer lugar, no fueron construidos para durar y ya se puede ver que los techos están comenzando a gotear porque son tan ridículos y el estuco o el revestimiento están comenzando a caerse o sufrir daños por agua porque la gente no considera el costo de mantener una casa de ese tamaño. Piensan en construirlo y usted no tiene que meterse más con él, pero el mantenimiento es una gran parte de la propiedad y la construcción de una vivienda, e ignorar eso está comenzando a costarle a la gente mucho dinero. Mucha gente está tratando de vender sus McMansions porque saben que es hora de comenzar a reemplazar el techo y otras cosas y quieren alejarse del agujero en la billetera en el que se está comenzando a convertir.


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Cuando pienso en una McMansion, me recuerda a casi todas las casas que verías en MTV. Cunas . Entrarías y estarían todos beige o escasamente amueblados. Algunas de las mejores publicaciones de tu blog incluyen descripciones de las tendencias de diseño de interiores en McMansions. ¿Puedes hablar más sobre estas tendencias desde los 80 hasta los 2000?

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Cuando los mercados [económicos] son ​​malos como, por ejemplo, en los años 70, una época en la que también tuvimos una crisis energética, teníamos casas más pequeñas y necesitábamos enfocarnos en la comodidad y las cosas eclécticas porque nuestras casas eran reflejos de nuestras personalidades. . Pero cuando Reagan asumió el cargo y el petróleo volvió a ser súper barato, realmente comenzaste a ver el fenómeno de las casas grandes en ascenso. Y cuando los mercados lo están haciendo muy bien, tendemos a volver a lo realmente tradicional y lo vimos en los años 80 también. Sin embargo, lo que es interesante es que, si bien el estilo moderno se ha mantenido igual para siempre, la gente todavía tiene sillas Eames y sillas Bauhaus o lo que sea, porque se trata de funcionalidad, uso e iconicismo, lo 'tradicional' pasa por grandes modas casi en ciclos.

¿Cuáles fueron esos ciclos en las diferentes décadas?

En los años 80 se hacía mucho hincapié en el lujo y en traer cosas de períodos que se asocian comúnmente con el lujo. Así que vimos que las piezas de Luis XVI se volvieron omnipresentes en los años 80, telas de felpa en las paredes, papel tapiz ... pero se convirtieron en personajes de Disney y caricaturizados y viste a Laura Ashley y muchas cosas ridículas y con volantes. El cambio número uno en el diseño de interiores en los años 80 fue la transición del baño de ser un lugar privado y un lugar que era únicamente funcional, a ser este lugar exuberante de placer y lujo. Fue entonces cuando la bañera de hidromasaje se hizo enorme y fue entonces cuando la ducha a ras de suelo se convirtió en algo. Realmente fue a principios de los 80 cuando comenzamos a ver enormes baños principales. Antes era solo una habitación privada de la que nadie quería hablar, pero luego se convirtió en algo para presumir.

También había cortinas enormes y todas las telas a juego, desde las cortinas hasta las almohadas y la puerta, toda esta coordinación. Esto progresó hasta finales de los años 80 cuando ocurrió la crisis del mercado y por eso vimos a principios de los 90 la frilliness [declive] nuevamente. Ese fue también el auge de Ikea y la cocina blanca. Había muchas cosas mínimas a principios de los 90 porque el mercado era malo y estábamos volviendo a esta elegante tendencia de diseño. La década comenzó con Ikea [cosas] y sofás blancos de Pottery Barn, pero luego lo dejamos atrás a mediados de los 90 cuando el mercado mejoró y comenzamos a trasladar cosas de los 80. Teníamos gabinetes de campo y comenzamos a poner cosas encima de los gabinetes de la cocina para que pareciera más hogareña [y tradicional]. Los años 90 realmente se enfocaron en la casa de campo y la estética del campo, como una vida simple pero de una manera ridícula. En lugar de modelar nuestras casas y nuestros interiores en la finca palaciega, los modelamos después de la finca, el lugar de escape. Había muchos bordes de papel tapiz y cosas que consideramos realmente anticuadas, como alfombras de colores. .


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¿Qué pasa con la década de 2000?

La década de 2000 fue extremadamente interesante como un período de diseño de interiores porque no hay nada específicamente interesante en ellos. La razón de esto es porque comenzamos a diseñar nuestras casas para la venta. Por eso ves que todas las paredes son de color beige. Queríamos que la gente entrara a una casa e imaginara sus propias vidas en ella y si todo estuviera pintado de un color diferente, no podrían ver eso y eso perjudicaría el valor de venta de la casa. Hubo este espectáculo en la década de 2000 llamado Diseño para vender en HGTV y ese fue el epítome del diseño de la década de 2000, que consistía en hacer todo en tonos tierra, molduras de techo, se convirtió en una lista de verificación de cosas que la gente percibía como un aumento de la equidad de su casa. También comenzamos a ver el auge de Pottery Barn y a equiparar Italia con el lujo; ahí es donde se obtiene la idea toscana y la pintura de estarcido en la pared a partir de finales de los 90, que fue la primera ola de 'shabby chic'. Esta es también la era de Cambios de imagen extremos en el hogar o Espacios comerciales y estas ridículas habitaciones o salas temáticas como la sala multimedia. Era muy popular, pero si tenías una sala multimedia, nadie la usaba. Lo mismo pasó con la sala de juegos, se convirtió en algo enorme. Como si tuviéramos una habitación con una mesa de billar, es la 'sala de juegos'.

¿Cuáles cree que son las tendencias arquitectónicas e interiores que definen hoy en día: la década de 2010?

Lo más interesante que vimos a principios de la década de 2010 fue la combinación realmente perfecta entre lo moderno y lo tradicional, que fue muy refrescante después de años de estar completamente bifurcado. También se ha tomado mucha influencia de Hombres Locos -- la gente no se da cuenta de lo mucho que es un fenómeno cultural Hombres Locos estaba. La gente realmente revivió la estética de los años 50 y 60. Los muebles de mediados de siglo regresaron, pero los combinamos con el diseño de interiores tradicional. Además, no creo que el acero inoxidable vaya a desaparecer nunca. La gente siempre dice: '¿Qué sigue después del acero inoxidable?' No hay nada más después del acero inoxidable. Siempre habrá acero inoxidable porque es un aspecto elegante y profesional que siempre combinará lo moderno y lo tradicional en el contexto de cada cocina.

Junto con esas tendencias, comenzamos a ver nuevamente el uso del papel tapiz después de tantos años. También estamos comenzando a ver que la pintura se explora más. Nos cansamos tanto del beige que se trata de colores de pintura expresivos. Este año es especialmente el regreso del azul oscuro - azul cobalto oscuro.

¿Cuáles son tus tendencias contemporáneas favoritas y menos favoritas?

En cuanto a lo que va a ser anticuado, definitivamente creo que la gente ya se está cansando de lo industrial. También creo que el papel tapiz siempre va a pasar por fases enormes y apasionantes de estar 'dentro' y 'fuera'. Estaremos súper metidos en el papel tapiz durante una década y luego estaremos como 'el papel tapiz es tan estúpido'. Pero personalmente, me gusta la pared de acento. Si tiene una habitación desequilibrada, realmente puede equilibrarla con una pared decorativa. También me encanta que los muebles de mediados de siglo hayan vuelto porque muchos de ellos son divertidos e interesantes. También me gusta que nos alejamos de la alfombra y volvamos a la alfombra del área. En cuanto a los colores, el nuevo beige es un gris cálido. Todas las nuevas McMansions son grises. El gris es genial, pero cuando tienes demasiado, es realmente feo. Pero creo que una de mis cosas favoritas de la década de 2010 es cómo se han vuelto creativas las luminarias. En los 80 tenías candelabros de bronce, luego en los 90 tenías el candelabro de bronce y plata, luego en la década de 2000 tienes el candelabro de bronce. Ahora vemos una explosión de decisiones de iluminación creativas [aunque sea] una lámpara de pie interesante. La única tendencia que realmente no soporto son los muebles con espejos.

¿Qué tendencias obsoletas crees que regresarán?

Creo que se necesitan unos 60 años para dejar de pensar que ciertos muebles ya no son de mal gusto. Mi predicción es que las grandes cortinas de Lauren Ashley volverán.

Una cosa que creo que es realmente interesante en tu Tumblr son los comentarios que has recibido y las preguntas de personas en el extranjero. A menudo pensamos que una McMansion es una cosa esencialmente estadounidense, pero existen por todas partes y tengo curiosidad por escuchar sus pensamientos sobre la relación de la McMansion con Estados Unidos y también sobre cómo existe la McMansion en otros lugares.

Sé que, por ejemplo, en Irlanda, [la tendencia McMansion] comenzó más tarde que en Estados Unidos y colapsó con más fuerza. Parece ser más un fenómeno económico que cultural.


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Volviendo a nuestra conversación anterior sobre por qué su Tumblr parece ser especialmente popular entre los jóvenes, parecería que los jóvenes no solo están rechazando los valores de sus padres, sino que también están llegando a la mayoría de edad en un momento en el que hay otras tendencias que afectan al declive de McMansions. Por ejemplo, las personas eligen permanecer en las ciudades en lugar de mudarse a los suburbios, están priorizando la calidad de las posesiones frente a la cantidad, hay un enfoque en el minimalismo y todos están obsesionados con Marie Kondo y el desorden. ¿Qué opinas de todo esto?

Creo que a lo que realmente se reduce es a la generación anterior - los compradores de McMansion - [hicieron énfasis] en poseer y tener activos y esta generación [más joven] ahora está más interesada en tener experiencias. Tener la experiencia de comunidad al vivir en la ciudad, tener la experiencia de tener una casa bien construida. Esta es también la primera generación que realmente creció con el concepto de calentamiento global y tenemos más urgencia porque nuestras vidas se verán afectadas por él. Para muchos jóvenes que crecieron en los suburbios, una vez que llegaste a la adolescencia, hubo una calidad de vida que se vio realmente afectada por el aislamiento de los suburbios y creo que eso ha jugado un papel muy importante en cuanto a por qué la generación más joven es rechazando esta noción de 'la casa grande' y esta noción de estar siempre en el coche.

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¿Qué parte del país crees que tiene la mayor densidad de McMansions feas?

Cuando comencé el proyecto busqué en Google los condados de mayores ingresos de Estados Unidos y partí de allí. Lugares como McLean, Virginia y Potomac, Maryland, todos los suburbios de DC, son horriblemente llamativos. En McLean, donde viven un grupo de cabilderos, hay una réplica de la Casa Blanca. Pero es la versión barata de Walmart de la Casa Blanca. Es ridículo. Todo se trata de control. La gente quiere que sus casas les hagan sentir que tienen el control de sus vidas. Pero en última instancia, las McMansions se encuentran generalmente en los suburbios fuera de las ciudades realmente importantes. Hay un largo a lo largo de la Gold Coast de Nueva York [en Long Island] y el condado de Morris, Nueva Jersey. Realmente no lo ves a medida que te acercas al norte de Nueva York, como en Nueva Inglaterra. También está Florida, que es ridícula, o Texas, que es interminable. California también. Los suburbios de Nashville también tienen algunas casas horribles y también hay bolsillos en Colorado. Son realmente de mal gusto. Arizona, que se vio muy afectado por el accidente de 2008 más que cualquier otro estado, también tiene algunas casas realmente feas. Es gracioso, las McMansions están exactamente donde crees que estarían.