Conoce a Naomi Watanabe, la chica divertida que rompe los límites de Japón

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Es una mañana brillante y soleada en Tokio cuando Naomi Watanabe inicia sesión para nuestra entrevista en video, pero no llama desde el frenético set de un programa de televisión o una brillante sesión de fotos editorial como normalmente lo haría. Al igual que el resto del mundo, la superestrella comediante, actriz y modelo se encuentra actualmente acurrucada en el sofá de su sala de estar. En casa, Watanabe, con el rostro fresco y vistiendo una acogedora sudadera negra, parece muy alejada de su personalidad pública elegante y poco convencional: la bromista bulliciosa y colorida que ha hecho cosquillas a Japón durante la última década.

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Pero a medida que avanza la conversación, de vez en cuando comparte una anécdota ridícula de la vida real (una, sobre un dúo loco de padre e hijo que encontró una vez en un aeropuerto, cuyo equipaje lleno de latas de cerveza explotó de manera caricaturesca durante la inspección de la TSA, suena preparado para una SNL bosquejo). Mientras transmite estas historias personales histéricas, sus ojos brillan con picardía y su voz estalla en una risa incontrolable y jadeante que es tan contagiosa como efervescente. Ah, ahí está ella .



Watanabe tuvo una educación bastante dura, una experiencia que quizás provocó por primera vez el deseo del artista de 32 años de escapar de la comedia. Nacido de madre taiwanesa y padre japonés, su padre se fue cuando ella estaba en la escuela primaria. Fue criada por una madre soltera en Ibaraki, ubicada aproximadamente a una hora al noreste de la bulliciosa Tokio, donde creció relativamente pobre. Cuando era adolescente, comenzó a trabajar en un restaurante de estilo familiar en lugar de ir a la escuela secundaria. Pero, mientras soñaba con nostalgia con una vida en el mundo del espectáculo mientras servía las mesas, nunca perdió su sentido del humor: aprendió a bailar como las estrellas del pop que veía en la televisión, encontró consuelo en los sketches de comediantes que veía en la variedad japonesa. espectáculos y encantada de hacer reír a sus amigos con sus travesuras salvajes y hábiles personificaciones (llamado monomano ) de la gente común que la rodea.

Después de unos años, Watanabe decidió que era hora de tomarse en serio la comedia. Entonces, ahorró algo de dinero, renunció a su trabajo y se fue a Tokio, donde se inscribió en Yoshimoto NSC, una escuela de comedia. En 2008, cuando tenía solo 20 años, hizo su debut en el ahora desaparecido programa de variedades en horario estelar. ¡Waratte Iitomo!, donde ganó la atención nacional por primera vez con su personificaciones de sincronización de labios de celebridades de estrellas como Lady Gaga y Mariah Carey, pero fue una divertida actuación de sincronización de labios de 'Dreamgirls' y 'Crazy in Love' de Beyoncé lo que solidificó su estrellato. (Una fan acérrima de Queen Bey desde que era adolescente, la actuación finalmente llevó a Watanabe a conocer a su ídolo durante la aparición como invitada de Beyoncé y Solange en el mismo programa en 2009).

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'He estado haciendo imitaciones desde que era pequeña', comparte Watanabe. 'Simplemente sucedió de forma natural. Simplemente comenzaría a hacerse pasar por adultos al azar a mi alrededor. Me pareció muy interesante cuando la gente hablaba de una manera única. Haría bocetos de comedia basados ​​en esos personajes de la vida real. Obviamente, hago a Beyoncé y Gaga y otros, pero realmente disfruto personificando a la gente común y corriente. Me inspiro en los encuentros más aleatorios '.

Con estas extrañas personificaciones de celebridades, expresiones faciales elásticas y rutinas de baile enérgicas, Watanabe's obtuvo el tipo de fama y fandom similar al de una estrella pop mega famosa. Pero a pesar de esta popularidad en Japón owarai tarento ('Talento de la risa'), su estratosférico ascenso no estuvo exento de obstáculos. Como una raza mixta de talla grande ( hafu en japonés) Mujer milenaria en una industria dominada por hombres, Watanabe pasó los últimos diez años o más abriéndose espacio para sí misma en un entorno por lo demás restrictivo. Esto la incluye juguetona, línea de ropa de calle con tallas grandes Punyus (el término se traduce aproximadamente como 'gordito' en japonés). Lanzada en 2014, ella 'quería crear algo que no clasificara a las personas de talla grande en una sola categoría o estilo': una empresa radical en Japón de 'talla única', donde la delgadez es tanto el estándar como el ideal, especialmente para mujeres.

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Con una tienda insignia ubicada en el moderno centro comercial Shibuya109 de Tokio, Watanabe, que recibe 'muchos comentarios de personas en el extranjero en Instagram', espera eventualmente expandir su marca que se describe a sí misma como 'desafiante de género' en el extranjero, particularmente en Occidente. Por ahora, sin embargo, se contenta con enviar un mensaje positivo a otras personas que pueden sentir que no son lo suficientemente buenas.

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'Es importante abrazarte a ti mismo como eres. Nadie es perfecto, pero hay personas que aún no se dan cuenta de eso ”, dice Watanabe. Es como, ya me amo a mí mismo, entonces, ¿cuál es el problema? Hay personas que me preguntan: '¿Por qué llevas una camiseta sin mangas cuando eres de talla grande? ¿Por qué sonríes? ¿Por qué estás tan feliz cuando eres tan grande? A veces pienso: '¿Es tan malo que sea de talla grande?' Quiero que sepan que no es como si estuviera haciendo estas cosas, como usar una camiseta sin mangas, porque no me doy cuenta de que soy de talla grande. Lo hago porque ya lo he aceptado, así que, ¿por qué señalar eso? Es hora de que superen mis 'defectos' y crezcan y enfrenten el hecho de que ellos dicen estas cosas su falla. Al mismo tiempo, si se dan cuenta de que [decir estas cosas] no está bien, significa que posiblemente podrían ser rescatados. Me encantaría ayudarlos a superarlo '.

La exuberante comedia de Watanabe, reforzada por su confianza en sí misma y su llamativo sentido de la moda, está comenzando a atraer fama mundial fuera de su Japón natal. Ella está ansiosa por llegar a una nueva audiencia: 'Estoy completamente de acuerdo en que la buena comedia [no tiene fronteras]. Mi último sueño es convertirme en Mr. Bean. Pero mi objetivo personal como comediante, y la imagen que tengo de un comediante ideal, es alguien que disfruta entretener a otras personas y hacer cosas con las que otras personas se divertirán, en lugar de alguien que piense que es gracioso de una manera narcisista. '

El reconocimiento internacional de la corriente principal puede no estar muy lejos, ya que su paso como la embajadora de la marca global más nueva de Kate Spade y la estrella de la campaña primavera 2020 indica. ('Casi ni siquiera fue un sueño, porque no era algo que pudiera imaginar que sucedería, ser el rostro de una marca estadounidense', dice efusivamente). En 2019, apareció en Comerciales internacionales de cuidado de la piel de SK-II junto a las estrellas occidentales James Corden, John Legend y Chloe Grace Moretz. El mismo año, apareció como invitada en un episodio de Queer Eye: ¡Estamos en Japón! , una temporada especial del éxito de Netflix Queer Eye reiniciar, que vio a los Fab 5 enfrentarse a Tokio. 'Fue muy educativo y feliz. Todos los chicos estaban llenos de mucho amor '', dice sobre su experiencia en el programa.

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La aparición marcó un punto de inflexión para la visibilidad internacional de Watanabe. Recuerda que cuando regresó a Nueva York después de la emisión de la temporada (actualmente divide su tiempo entre Nueva York y Tokio), comenzó a ser reconocida en la calle con más frecuencia. “Antes, había muchos asiáticos que me reconocerían y me detendrían, lo cual fue genial. Pero después Queer Eye , muchos no asiáticos comenzaron a hablarme también. Lo más destacado fue cuando estaba en el metro esta vez. Esta chica seguía sonriéndome, así que yo estaba como, '¡Konnichiwa!' Antes de bajarse, me preguntó si yo era Naomi Watanabe. La pantalla de su teléfono era visible y le eché un vistazo y ella había buscado en Google 'Comedia japonesa Queer Eye'. Entonces, ella reconoció mi rostro pero no mi nombre, ¡pero aún así fue muy, muy emocionante y estaba tan feliz que incluso me reconoció! Ese momento me motivó a trabajar más duro para que más personas me reconozcan y conozcan mi nombre '.

Como la celebridad japonesa más seguida en Instagram, un título que ostenta (hasta mayo de 2020) con 9.3 millones de seguidores, Watanabe sabe la importancia de mantenerse conectada. Desde que la pandemia de coronavirus envió a Japón al bloqueo, el artista de múltiples guiones ha estado trabajando diligentemente desde casa, apareciendo en programas de televisión japoneses de forma remota a través de videollamadas. También recurrió a las redes sociales y la transmisión en vivo para entretener a sus seguidores, incluso si eso significa encontrar humor en lo mundano ... como hacer un batido por primera vez.

`` Honestamente, nunca había hecho un batido en toda mi vida '', admite Watanabe, riendo mientras explica su decisión de transmitir en vivo el proceso de casi una hora en Instagram Hace unas pocas semanas. 'Según los comentarios que me dieron los espectadores, tuve que usar mi licuadora, ¡que no había tocado en años! Así que sí, he podido llegar a más personas y divertirme más. Definitivamente me siento más conectado '.

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Aun así, navegar por Internet conlleva su propio conjunto de desafíos únicos. Más recientemente, Watanabe se ha encontrado preocupada por dos de los escollos más importantes y apremiantes de las redes sociales: la desinformación y la fatiga de participación.

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'No todo lo que ves en las redes sociales es cierto, por lo que realmente tienes que pensar qué información es correcta y empezar a filtrar esa información por tu cuenta', advierte. 'Hay muchas personas que se meten en problemas por lo que dicen en línea. Las reglas son más vagas y hay más espectadores. Las cosas están cambiando ahora mismo. Hay una cantidad abrumadora de personas [en línea]. Hay transmisiones en vivo constantes de Instagram, tantas colaboraciones diferentes ... Creo que todos se están cansando un poco. Tenemos que empezar a pensar, incluido yo mismo, en hacer las cosas de manera un poco diferente '.

Watanabe agrega que un lado positivo de la pandemia es que el público global parece finalmente ver el verdadero valor de los trabajadores esenciales que trabajan en nuestros hospitales, restaurantes, supermercados y más en todo el mundo. 'Realmente hemos definido lo que cada persona hace por otra', reflexiona. Es algo que le inspira tanto a nivel personal como profesional. También la hizo pensar más en su propio papel en la industria del entretenimiento y en cómo servir mejor al público en momentos de mayor ansiedad: “Hay un poder especial en la risa y la comedia. Creo que los comediantes de todo el mundo en este momento deben sentirse especialmente bien haciendo reír a la gente '.

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Más recientemente, Watanabe ha disfrutado conectarse con sus seguidores a través de NAOMI CLUB , su nuevo canal de YouTube donde con frecuencia transmite en vivo. Las acogedoras transmisiones ofrecen a los espectadores acceso a una versión más íntima de Watanabe: a menudo se graba comiendo cenas caseras, chats de video con amigos (algunos famoso ) en una segunda computadora portátil, realiza tutoriales de maquillaje todos los días y prepara deliciosos brebajes justo frente a su cámara web, todo mientras conversa con los fanáticos que publican comentarios en tiempo real.

Cuando hago mis transmisiones en vivo de YouTube, me alegra pensar que estoy haciendo felices a los espectadores durante esas dos horas. Estoy agradecido de poder hacer esto incluso en esta difícil situación. A veces, sin embargo, veo ciertos videos divertidos y algunas personas hacen comedia que es un poco superficial, como hacer bromas relacionadas con el coronavirus. Creo que hay una línea muy fina entre lo gracioso y lo hiriente. Solo quiero seguir haciendo comedia que haga que la gente se sienta bien '.

Y aunque no todo el mundo entiende la broma, siempre se puede encontrar buen material futuro en la sección de comentarios.

Hay 'una batalla con personas que aún no comprenden completamente mi comedia, pero estamos llegando allí', dice Watanabe. También hay personas que piensan que el espacio de comentarios de la transmisión en vivo en YouTube es su cuenta de Twitter. Una persona sigue escribiendo: 'Hoy me desperté temprano, ahora voy a recoger a mis hijos'. Son completamente serios y lo encuentro divertidísimo. Definitivamente ahí es donde obtengo mi mejor inspiración para hacerse pasar por alguien '.

Ilustración: Rick Tulka

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