Michael Sam reflexiona sobre romper el armario

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Fuimos a ver a Sherlock Holmes. Estaba tan nervioso, tan asustado y todavía en el armario, [así que] tuvimos que sentarnos en un asiento aparte ”, recuerda Michael Sam de su primera cita con un hombre en la universidad. 'Fue una receta para llevar al desastre la forma en que rompimos porque él estaba fuera y yo todavía estaba en el armario', continúa. 'Fueron momentos como ese ... ya no podía hacerlo'.

Sam, el ex ala defensiva de los Tigres de la Universidad de Missouri, hizo historia LGBTQ + durante el draft de la NFL de 2014 cuando se anunció que lo reclutarían para jugar con los St. Louis Rams. Aunque no es el primer ex jugador de la NFL abiertamente gay, Sam se convirtió en el primer jugador en ser seleccionado en la liga, y todos lo vieron en todo el mundo: Sam, con su muñeca rodeada por un brazalete de goma multicolor del Orgullo, se pone rígido mientras recibe la noticia durante la séptima ronda de selecciones. Se derrumba en un ataque de sollozos, girando hacia su izquierda y abrazando a su novio en ese momento.

Comparado con el Draft histórico y la demostración pública del amor gay, Sam ocultó su sexualidad en la universidad. Incluso recuerda que su novio trepaba por las ventanas para reunirse con él en las citas. Luego de peleas, discusiones y un golpe final, en el que su novio le preguntó: 'Cuando te miras al espejo, ¿a quién ves?'. Sam decidió asistir a St. Louis Pride para hacer un examen de conciencia. Durante ese viaje, encontró respuestas concretas a algunas de las preguntas difíciles que había estado contemplando durante años.



Por más desalentadora que pueda parecer la tarea de 'salir del armario', estos comienzos marcados por la exploración y la emoción ayudan a construir el coraje para superar el miedo y enfrentar la oposición. Dos meses después de asistir a Pride en St. Louis, Sam se declaró públicamente en Mizzou.

'Mi momento de salir del armario fue muy espontáneo', dice Sam. `` Era mi último año en la Universidad de Missouri, y escuché que el entrenador Gary Pinkel tenía estas reuniones cruzadas en las que diferentes jugadores de diferentes posiciones entraban en diferentes salas, y las preguntas eran: quién eres, de dónde eres, qué tu especialidad, y algo sobre ti que nadie sabe. Esta es la quinta vez que hago esto, y cuando llegó el momento de subir, dije: 'Mi nombre es Michael Sam, soy de Hitchcock, Texas, mi especialidad es gestión deportiva', y luego hice una pausa '.

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Su historia está narrada de forma tan conmovedora como vivida. Algunos de mis compañeros de equipo vieron que estaba nervioso y dije: 'Y soy gay', continúa. En este punto, Sam recuerda cómo algunos de sus compañeros de equipo sabían de su sexualidad, pero esta fue la primera vez que movilizó abiertamente la declaración. 'Cuando salí, sentí que el peso del mundo se me quitaba del pecho y no miré hacia atrás', dice Sam. Afortunadamente, tenía un amplio sistema de apoyo compuesto por sus compañeros de equipo y la propia universidad. 'Durante años pensé que sería un paria'.

Para Sam, 'salir' ya no era un bloqueo ominoso, sino una puerta giratoria que lo invitaba a nuevas experiencias y puntos de orgullo. Salir del armario fue el comienzo de un proceso de apertura de nuevas formas a diferentes personas. 'En mi último año, después de que salí del armario, tenía esta rutina de todos los jueves en el bar gay local', dice sobre la vida universitaria abiertamente gay. 'Iría al espectáculo de drag, tomaría dos copas de vino y bailaría. La primera vez que fui a un espectáculo de drag, estaba completamente nerviosa. No sabía qué esperar y fue lo más genial que he experimentado ''.

El jugador de la NFL recuerda que lo llevaron al escenario y que aceptó la nueva experiencia de todo corazón. 'Estaba ansioso por estar finalmente en un lugar seguro', dice.

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Como muchas personas LGBTQ +, Sam esperó mucho tiempo para encontrar esa seguridad, ocultando partes de sí mismo durante años. Uno de sus primeros enamoramientos al crecer fue Lance Bass de * NSYNC, a quien finalmente llegó a profesar su amor cachorro al conocerse como adultos en Los Ángeles. 'Yo era un gran tipo * NSYNC mientras crecía', dice Sam. `` Recuerdo tener un póster en mi pared, y mi papá llegó a casa después de conducir camiones y pensó que era un poco demasiado gay, y lo rompió, y nunca puse a ningún chico en mi pared después de ese momento ''.

Años más tarde, lejos de carteles rotos * NSYNC y aplastamientos silenciosos, el ocultamiento se convertiría en pura celebración. Sam incluso recibió el premio Arthur Ashe Courage Award en los ESPY de 2014. Recuerda haber llevado un reloj David Yurman y un traje elegante, sintiéndose más seguro que nunca. 'Ese reloj fue la primera joyería cara que tuve en mi vida en ese momento', dice. 'Me sentí como si fuera un jefe'.

En cuanto al resto del mes del Orgullo, Michael Sam quiere dejar a los jóvenes LGBTQ + con un mensaje que trasciende cualquier experiencia singular de 'salir del armario'. 'Si alguna vez llega a un punto en el que afecta su bienestar, donde tiene que esconderse, donde tiene que avergonzarse de lo que otras personas puedan pensar de usted, entonces ese es un momento y un momento en el que debe tomar un soporte para su bienestar y las personas que lo rodean '.


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Fotógrafo: Manolo Campion
Camarógrafo: Ben Rutkowski

Estilista: Matthew Edelstein
Aseo: Gianluca Mandelli