Michaela DePrince: La bailarina que desestigmatiza la salud mental

2021 | Moda

Solista de Ballet Nacional Holandés, Michaela DePrince , se sienta frente a mí con un aura de fuerza. Observo cómo perfecciona su postura y luego llama la atención sobre su tobillo hinchado y flexionado.

Conocido por escribir Tomando vuelo: de War Orphan a Star Ballerina, protagonizada por el documental 2011 Primera posición , y apareciendo en Beyoncé's Limonada, DePrince no solo ya ha tenido una carrera impresionante, sino que continúa rompiendo fronteras. Madonna incluso está dirigiendo una película basada en su vida.

Nacida en medio de una guerra civil que duró una década en Sierra Leona, Michaela fue abandonada en un orfanato por su tío después de la muerte de sus padres biológicos a los tres años. No fue hasta que fue adoptada por una familia estadounidense en Nueva Jersey que se le dio el espacio para sumergirse profundamente en la danza.



'Es más que solo querer ser bailarina', me dice. '[Ballet] es parte de lo que soy. Crecí sin sentirme lo suficientemente bien y pensando que nadie me amaría lo suficiente como para ser adoptado ''. Ella bromea: 'Elegí literalmente una forma de arte que fomenta el mismo tipo de no eres lo suficientemente bueno ambiente.'

DePrince se levanta la pernera del pantalón y me muestra de cerca su Aquiles lesionado, lo que ha detenido brevemente su carrera de baile para centrarse en lo que sigue.

'A continuación, sin embargo, quiero hacer algo completamente diferente', dice. “Quiero ser abogado de derechos humanos o humanitario. Quiero retribuir a la gente y usar mi plataforma tanto como sea posible. Me siento más poderoso cuando escucho de alguien que he cambiado su vida o que le he inspirado a hacer lo que ama '.

En su cumpleaños número 24, Michaela se puso al día con PAPEL para hablar sobre su profunda relación con las artes, la falta de conversaciones sobre la salud mental en la danza y su definición de fuerza en constante cambio.

¿Cuéntame de tu relación con el baile ahora mismo?

[Bailar] significa todo para mí, pero [bailar] es complicado para mí en este momento. Me rompí el tendón de Aquiles el 1 de agosto, luego me operaron el 3 de agosto y me tomó un año completo recuperarme, y no soy el tipo de persona que se toma un tiempo libre de mi trabajo. Me he tomado este tiempo para concentrarme realmente en mí. He aprendido a hacer las cosas a mi manera.

Crecí sin sentirme lo suficientemente bien, pensando que nadie me amaría lo suficiente como para ser adoptado, y luego, literalmente, elegí una forma de arte que fomenta el mismo tipo de no eres lo suficientemente bueno [ambiente]. Constantemente hablo con mi director y otras personas [en la industria] sobre lo importante que es iniciar una conversación sobre salud mental en las clases de baile. La salud mental en la danza es muy importante y no se habla lo suficiente.

`` Incluso más allá de la danza, la salud mental debe discutirse sin importar en qué carrera estés ''.

¿Por qué crees que tantos bailarines son tan malos para hablar sobre su salud mental?

El ambiente de la danza hace que [los bailarines] no se sientan cómodos hablando sobre su salud mental. Por eso trato de enseñar positividad a la danza. Cuando enseño, les digo [a mis alumnos] que miren la palma de sus manos [cuando bailan] y se digan a sí mismos que son hermosos. Incluso más allá de la danza, la salud mental debe discutirse sin importar en qué carrera estés.

¿Por qué elegiste la danza como medio para expresarte?

Cuando estaba en Sierra Leona, encontré una revista con una bailarina en la portada. [La bailarina] se veía tan feliz. Todavía no había sentido esa felicidad así en mi vida, así que gravité hacia esa imagen porque tenía tantas ganas de lograr esa felicidad.

La danza es mi todo. La danza es la mejor manera para mí de poner las cosas en perspectiva, es mi idioma. Amo el ballet clásico. Llego a la Princesa Aurora, pero inserto mi personalidad. A continuación, sin embargo, quiero hacer algo completamente diferente. Quiero ser abogado de derechos humanos o humanitario. Quiero retribuir a la gente y usar mi voz. Quiero usar mi plataforma tanto como pueda para ayudar a tantas personas como pueda.

`` No creo que puedas sentirte realmente exitoso a menos que estés feliz contigo mismo ''.

¿Cómo ha cambiado tu narración a medida que te convertiste en ti mismo?

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Desde que estaba en el orfanato, he sido la persona que defiende a otros niños. También tengo la suerte de haber tenido padres que [siempre] me enseñaron la importancia de mostrarme ante las personas en las que crees.

[Recientemente] me fui por un mes y realmente trabajé en mí mismo. Voy a terapia, leo mucho y me concentro en estar realmente presente. Hay tanta energía negativa ahí fuera, y mucha gente usa esa energía negativa para impulsar lo que quieren lograr. Pero para mí, solo quiero ser feliz y usar mi felicidad y energía positiva tanto como sea posible.

Definitivamente hay más en mi historia de lo que la gente habla. Cuando actúo o hablo, solo tengo una cierta cantidad de tiempo para expresarme. Creo que la gente ve y escucha mi historia como un todo, pero no puede entender la mayoría de los aspectos de ella o ver solo cómo la adopción importante es. Espero que en mi película [próxima], la gente finalmente vea más de mi historia.

¿Cuál es la parte más desafiante de ser artista?

[Mis emociones] son ​​tan frescas a veces, que hace que sea muy difícil contar mi historia. Y cuando trabajo con niños que han experimentado [de manera similar] cosas horribles, surgen mis propios sentimientos y desearía poder separar mejor mis emociones de mi trabajo.

¿Cómo ha cambiado tu definición de fuerza desde que te has convertido en ti mismo?

No me siento tan exitoso. Estoy haciendo todo como quiero y me siento muy afortunado por ello. No creo que puedas sentirte realmente exitoso a menos que estés feliz contigo mismo. Creo que el éxito [y la fuerza] provienen de aprender a uno mismo y de reflexionar sobre uno mismo.

He cambiado en la forma en que no soy tan tímido como solía ser. Puse menos frente. Solía ​​tener miedo de que alguien notara mi vitiligo y me sentía incómodo cuando veía a alguien notarlo por primera vez. Pero ahora estoy en paz conmigo mismo y me siento más libre [y fuerte] cuando bailo.

Mi objetivo en la vida es abrir una escuela en Sierra Leona. Quiero que sea una escuela de artes. Las artes salvaron a mi familia y son cruciales para ayudar a las personas a encontrarse a sí mismas y eso es lo que realmente me importa.

Fotografía: Jasper Soloff
Escenografía / Dirección de arte: Mi Leggett
Maquillaje: Vika Yourman
Estilo: Willyum Beck
Moda: Official Rebrand y Allesandro Trincone
Asistente: Chloe Polikoff