Cofundador de #MuteRKelly: 'Tenemos que dejarlo ir'

2021 | Cual

Oronike Odeleye escuchó la llamada para convertirse en defensora de los sobrevivientes del presunto abuso sexual por parte de R. Kelly en el verano de 2017, después de leer los informes espeluznantes y explosivos sobre los cultos sexuales dirigidos por la cantante de Chicago.

Fue tanto la gota que colmó el vaso para Odeleye, que la llevó a movilizar a otros y tomar medidas, como la última de una serie de acusaciones de abuso sexual contra la superestrella del R&B que lo han seguido durante casi tres décadas. La consultora de arte de Atlanta dijo que era como muchas personas que habían oído hablar de las indiscreciones de Kelly a lo largo de los años. 'Había oído hablar de Kelly y Aaliyah; Había escuchado sobre la grabación de él degradando sexualmente a [un] joven de 14 años hace décadas, pero realmente no le había estado prestando atención desde entonces '', dijo. PAPEL.



Pero, según los informes, los cultos sexuales se llevaron a cabo en la antigua casa de Kelly en Atlanta, y eso motivó a Odeleye a indagar más profundamente. 'Estaba indignada', dijo. “Descubrí que cada dos años han surgido denuncias, se han llevado casos judiciales a los tribunales, se ha pagado a las mujeres por acuerdos de no divulgación; cada dos años, estas mujeres han venido pidiendo la ayuda de la comunidad y, en masa, las hemos estado ignorando '.



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Lo que me dolió más fue saber que estas niñas y mujeres, específicamente las niñas y mujeres negras y morenas, estaban haciendo todas las cosas que nosotros, como sociedad, les pedimos a las víctimas de abuso sexual: presentar sus historias y traer las cicatrices físicas y mentales de sus víctimas. experiencias a los tribunales, a las comisarías, a los profesionales de la salud mental, a sus familias.



Durante las últimas tres décadas, cuando los fanáticos y los críticos culturales se enteraron de docenas de relatos, incluido el infame caso de pornografía de Kelly, que experimentó seis años de retrasos después que Aún más infame video sexual filtrado al público, eligieron la música de Kelly sobre las historias de los sobrevivientes. El remix de 'Ignition' se convirtió en uno de sus mayores éxitos en las listas mientras Kelly se sentaba en la corte e intermitentemente salía de gira, grababa música y hacía videos musicales.

Solo ahora, con la presencia de la explosiva serie documental Lifetime de dream hampton Sobreviviendo a R. Kelly , ¿la nación finalmente está prestando atención a lo que tienen que decir decenas de sobrevivientes de abuso? Con la ayuda de la llegada de #MeToo y Time's Up, Odeleye lanzó una petición para sacar la música de Kelly de la radio de Atlanta.

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'Pensé que Atlanta en particular no puede permitirse el lujo de apoyarlo porque estamos entre los cinco primeros en tráfico sexual infantil en la nación', dijo. 'Ni siquiera estaba pensando a nivel nacional, no estaba pensando en conciertos, solo estaba diciendo en Atlanta que tenemos que decir que no apoyaremos esto. Así que comenzó desde allí y obtuve mucho apoyo de muchas fuerzas diferentes. Mi cofundadora Kenyette [Tisha Barnes] se acercó a mí en ese momento. Yo estaba como, 'Formemos un movimiento y detengamos todo el dinero'. #MuteRKelly acaba de crecer a partir de ahí '.

Desde entonces, Odeleye dijo que Time's Up ha ayudado en los esfuerzos de la campaña #MuteRKelly para presionar a la industria que continúa apoyando y habilitando a Kelly financieramente a riesgo de dañar a más niñas y mujeres. Las líneas directas de abuso sexual recibieron un aumento del 27 por ciento en las llamadas después del estreno de Sobreviviendo a R. Kelly . Hasta ahora, los departamentos de policía de Chicago y Atlanta están investigando los horribles relatos de primera mano que se dan en la serie documental. Y artistas como Lady Gaga, Chance the Rapper y Celine Dion han sacado canciones hechas con él desde plataformas de transmisión. La etiqueta de Kelly RCA es supuestamente poniendo su nueva música en espera , y no tiene planes actuales de renovar su contrato. Su propia hija, después de años de procesar su propio dolor, incluso se ha pronunciado en su contra.

Odeleye también dijo Sobreviviendo a R. Kelly ha dado más credibilidad a los objetivos de #MuteRKelly, pero también está reforzando por qué nosotros, como sociedad, debemos creer en las mujeres que se presentan. “Puedes escuchar sus historias y su disposición a decir cosas humillantes y vergonzosas; poder mirarlos a la cara y ver su dolor es poder ver que esa es la verdad ”, dijo. 'Sabes que las mujeres no están inventando estas historias'.

PAPEL se reunió con Odeleye, quien habló sobre la responsabilidad de los sobrevivientes, tanto en la comunidad negra como en general, revertir una cultura de la vergüenza y las formas de silenciar a R. Kelly.

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Han pasado tantas cosas desde Sobreviviendo a R. Kelly estrenado. ¿Cómo crees que se ha visto afectada tu acción desde el programa?

Esto atrajo tanta atención y atención que todo explotó. Estamos inundados de correos electrónicos de apoyo, todos nuestros números de redes sociales se han más que cuadriplicado, nuestra lista de correo electrónico y nuestra lista de correo se han disparado, y la gente de todas partes realmente se ofrece como voluntaria para hacer todo lo que pueda en sus ciudades para ayudarnos. mute R. Kelly.

¿Por qué siente que la industria del entretenimiento y algunos fanáticos se niegan a retirar totalmente el apoyo de personas como R. Kelly?

Parte de esto es financiero. Entendemos que Spotify y Pandora no pueden permitirse que grandes nombres como Kendrick Lamar y otras personas saquen su música de su plataforma. Así que no fue tanto para apoyar a R. Kelly, sino por temor a perder muchos otros grandes nombres con los que ganan mucho dinero. R. Kelly todavía gana mucho dinero. Ha escrito muchas canciones para mucha gente, ha producido muchas canciones y todavía hay comprobaciones que surgen de eso. Hay un sentido de lealtad ahí. Mucha gente siente que ha trabajado con él para siempre, pero aunque no apoyen sus acciones, no se sienten cómodos diciendo abiertamente que creen que está equivocado. Se necesitan algunas personas valientes para poder hacer eso. Entonces entendemos que existe ese incentivo financiero para seguir apoyándolo. Es desafortunado. Hoy vi que RCA no salió a decir que lo dejarían, pero sí dijeron que no lanzarían música nueva. Y hemos escuchado que su contrato vencerá pronto y que no se renovará. Entonces eso es un paso adelante. Lo que realmente queremos que hagan estas etiquetas es decir, 'No seremos cómplices de este tipo de comportamiento', y usar esto como modelo para luego incluir cláusulas de moralidad o algo que proteja a la comunidad de ser parte de este tipo de comportamiento en el futuro.

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'Cuando le damos nuestro dinero, estamos firmando este comportamiento. Es algo difícil de hacer, pero tenemos que dejarlo ir '.

¿Tuviste alguna relación personal con su música? Algo que golpea el documental es lo bien que fue capaz de manipular la forma en que la gente lo veía a través de su música, que era alternativamente espiritual o explícita.

Yo era fanático de algunas de las músicas de baile orientadas a la familia más edificantes. Yo era bastante joven cuando 12 jugar y muchas de las cosas pornográficas estaban publicadas, por lo que no estaba necesariamente en mi rotación, pero 'Step in The Name of Love' y 'I Believe I Can Fly' eran un elemento básico en la comunidad como Frankie Beverly y Maze. Es algo que, en cada reunión familiar negra o parrillada, vas a escuchar. Así que era fan de esas canciones y realmente entiendo cómo la gente se apega emocionalmente a estos artistas porque cuando escuchan eso, no están pensando en su video musical o su historia o lo que está haciendo, están pensando en la vida de su bebé. graduación donde cantaron 'Creo que puedo volar'. Están pensando en tener un romance universitario cuando solían jugar. 12 jugar . Estamos pensando en nuestras vidas cuando escuchamos esta música y por eso nos apegamos emocionalmente a esos recuerdos. Pero lo que tenemos que decir es, 'tengo que conectar los puntos entre escuchar la música y comprar los álbumes e ir a conciertos y el estilo de vida que está viviendo'. ,' porque es el dinero lo que lo aisló de las consecuencias de sus crímenes. Cuando le damos nuestro dinero, estamos firmando este comportamiento. Es algo difícil de hacer, pero tenemos que dejarlo ir.

Existe la idea de que, como negros, tenemos que aferrarnos a él para evitar que otro hombre negro forme parte del complejo industrial de la prisión. Creo que la gente tiene miedo de lo que pueda significar para la comunidad en su conjunto el hecho de que R. Kelly pase por el sistema judicial.

Absolutamente. La comunidad afroamericana es extremadamente protectora con nuestras celebridades, con nuestros famosos ricos. Nos encanta tener una historia de pobreza a riqueza y alguien que pueda vencer todas las probabilidades, y eso a veces nubla ese juicio al discernir quién merece nuestro apoyo y quién no. Este es alguien que ha sido una inspiración para su comunidad, pero usó esa tapadera para ser un depredador en esta comunidad durante años. Entonces tenemos que decir que este no es el tipo de celebridad que queremos apoyar y alentar. Queremos personas a las que realmente les esté yendo bien para nuestra comunidad. Apoyamos mucho a R. Kelly y él hizo buena música que nadie puede negar, pero no está construyendo hospitales, no está dando becas, no está curando el cáncer. Él no ha hecho algo que signifique que también debemos ignorar todo el daño que ha hecho en nuestra comunidad. No conozco a ninguna persona negra que tenga entre 32 y 45 años que viviera en el lado sur de Chicago que no tenga una historia sobre R. Kelly examinando su vecindario en su escuela secundaria o su McDonald's para recoger mujeres jóvenes. Ha sido un secreto a voces en nuestra comunidad durante décadas que ha sido un depredador. La buena música no borra eso.

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Los abusadores en el poder permanecen protegidos y apoyados dentro de esos sistemas de poder por las personas que los rodean. ¿Cómo cambia esto la forma en que la gente había visto anteriormente a los sobrevivientes, quienes se han presentado durante las últimas décadas, pero con poco o ningún movimiento?

Creo que este fue un cambio monumental por parte de las personas que vieron a los sobrevivientes. Es muy fácil descartar estas cosas de forma individual. Cuando escuchas algo un año y luego 30 años después escuchas algo más, es muy fácil decir: 'Estos son buscadores de oro o lo están apuntando'. Pero cuando lo ves presentado como un patrón de comportamiento a lo largo de 25 años y puedes escuchar sus historias y su disposición a decir cosas que son humillantes y vergonzosas, poder mirarlos a la cara y ver su dolor es poder mira que esta es la verdad. Sabes que las mujeres no están inventando estas historias. No hay forma de que todas estas mujeres tengan exactamente la misma historia y patrón de abuso. Esto abre los ojos de todos a qué tan profundo llega, qué tan lejos llega. Al igual que yo, mucha gente ha escuchado una cosa aquí y otra allá, pero cuando escuchas a todas estas mujeres y dicen exactamente lo mismo: cómo es encantador y carismático y se vuelve vulnerable y se sienten como si estuvieran en una relación - uno tras otro tras otro tras otro te das cuenta de que este es un patrón de un depredador que estamos viendo. Estas no son mujeres individuales que inventan historias.

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Más allá del fandom, ¿qué crees que es lo que crea específicamente el silencio o la falta de indignación que hemos notado dentro de la comunidad negra?

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Creo que es porque tenemos un problema con la misoginia en nuestra comunidad. Tenemos la sensación de que tenemos que proteger a los hombres negros a toda costa y que son un objetivo especial en nuestra sociedad o en todo tipo de cosas. Entonces nos sentimos muy protectores con ellos. Creo que todos llegamos a toda nuestra toma de decisiones trayendo todo nuestro contexto con nosotros. Soy mujer, también soy afroamericana. Tengo una educación universitaria. Aporto todo eso a todo lo que hago. Pero la gente negra tiende a incumplir ante todo con la raza. Así que nos mantendremos unidos a pesar de que como mujer puede ser perjudicial para mí, voy a fallar en lo que puede ser mejor para la comunidad negra. Y creo que lo vemos en ese tipo de términos muchas veces y nos reunimos como una carrera. Se necesita algún tipo de retroceso y estar dispuesto a analizar el problema de frente, y luego, poco a poco, decidir no firmarlo. Creo que inicialmente la comunidad negra se unió, y ahora estamos viendo todos los hechos y la gente está cambiando el rumbo en su contra.

Definitivamente ese es el trabajo que nosotros, como negros, tenemos que hacer. Pero, con un sistema de justicia de mayoría blanca, ¿cómo podemos crear una cultura en la que las niñas negras se sientan seguras y empoderadas para hablar en contra de sus abusadores?

Esta es una de las grandes cosas que esperamos que surja de esta campaña. Sí, se trata específicamente de R. Kelly, pero en general se trata solo de cómo la comunidad negra maneja el abuso sexual internamente. Tenemos la esperanza de que las personas puedan tener estas conversaciones sobre alguien que es un personaje abstracto en su vida. Porque internamente tenemos que tener conversaciones sobre cómo lidiamos con esto. Más del 60% de las mujeres negras son agredidas sexualmente antes de los 18 años. Eso significa que más de la mitad de nosotras lo hemos experimentado y no nos hemos manifestado por diversas razones. Lo que ha sido tan inspirador para mí son todos los correos electrónicos que recibimos de personas que dicen: 'Esto me pasó a mí' y 'Me alegro mucho de que estén teniendo esta conversación. Me hizo hacer x, y, yz, ir a contárselo a alguien, confrontar a mi abusador, hablar con mi familia al respecto '. Entonces, si podemos tener más de estas conversaciones en el discurso público, llegará a nuestras salas de estar. Y ahí es donde realmente se producirá el cambio. Es difícil con el sistema judicial obtener la justicia que merecemos en todos los frentes, pero si podemos comenzar a tener estas conversaciones internamente, entonces podremos confiar menos en el sistema judicial para lidiar con lo que se necesita tratar y más en nuestra comunidad interna. para manejarlo.

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Existe un silencio tóxico con el que la comunidad negra - y otras comunidades - vive en torno a la violencia sexual. ¿Qué crees que refuerza eso?

Debido a que creamos esta cultura de la vergüenza [en torno a las víctimas y sobrevivientes de abuso sexual], los padres realmente tienen una decisión difícil sobre lo que van a hacer cuando sucedan este tipo de cosas. Nadie quiere que su hija sea la negra Monica Lewinsky. Tuvieron alguna indiscreción sexual cuando eran jóvenes y luego los sigue por el resto de su vida. Si bien nos encantaría que tomaran una decisión que sea lo mejor para todos nosotros, esos padres tienen que pensar en sus hijas. ¿Quién quiere que algo que les pasó a los 14 años sea el factor decisivo de su vida para siempre? Estas son las decisiones difíciles que deben tomar los padres. Si bien siempre me decepciona si no se presentan, lo entiendo porque tienen que pensar en la salud mental, el bienestar y el futuro de su hija y no en salvar a la comunidad negra de sí misma.

'Al vivir en ese silencio y esa vergüenza, están cargando algo que nosotros, como comunidad, todos deberíamos llevar juntos'.

¿De quién es la voz que sientes que se censura a través del silencio?

El silencio realmente nos censura a todos de alguna manera, pero obviamente silencia a la víctima. Les hace cargar solo con el peso de la vergüenza, la humillación, la degradación. Y eso es injusto porque esa no es su carga de llevar. Pero también nos silencia a todos porque no nos da la oportunidad ni siquiera de unirnos a ellos y dar un paso adelante como comunidad y mostrarles el apoyo que muchos de nosotros queremos mostrar. Hay mucha negatividad aquí, pero estas mujeres también han recibido un apoyo rotundo de la comunidad en todo el mundo. Y al vivir en ese silencio y esa vergüenza, están cargando algo que nosotros, como comunidad, todos deberíamos llevar juntos. Cuando un niño es abusado sexualmente, eso es todo nuestro fracaso como miembros de la comunidad, eso no es solo de los padres. Siempre queremos inculparles a los padres, pero eso es todo nuestro fracaso. Todos necesitamos vivir en esa vergüenza por haberle fallado a ese niño y la resolución de lo que vamos a hacer para no fallar a los demás. El silencio es perjudicial en todos los sentidos para todos los involucrados. Y realmente, realmente espero que estemos llegando a un lugar con una victoria mutua con el movimiento Time's Up y Mute R. Kelly donde las víctimas digan: 'Espera, esta no es mi vergüenza'. Este va a ser un momento de empoderamiento para mí y vamos a echar la culpa de esa vergüenza al abusador y quitársela, la mayoría de las veces, a la mujer involucrada. Ojalá podamos cambiar esa dinámica para que no tengamos estos R. Kelly sucediendo una y otra vez.

Para obtener más información sobre la campaña #MuteRKelly y cómo puede ayudar, visite muterkelly.org .

Foto vía Getty.