Nas regresa a sus raíces con Sweet Chick

2021 | Gente Famosa

El rey del rap de Queens vuelve a casa y trae pollo y waffles.

Nas, la leyenda de Nueva York, ha sido de regreso a la ciudad trabajar en su nuevo álbum tan esperado, pero la música no es lo único en su mente. En los últimos años, el hombre de 44 años Illmatic rapero se ha mantenido ocupado construyendo un imperio empresarial diverso que incluye el Atractivo para las masas etiqueta, una colaboración con Baz Luhrmann para Netflix El Get Down , la zapatería con sede en Las Vegas 12 AM: CORRER , una línea de ropa llamada HSTRY y, por último, pero no menos importante, una aclamada cadena de restaurantes de comida para el alma.

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Conocido por su característico pollo y waffles, Dulce chick se ha convertido en un destino animado para ver y ser visto con dos ubicaciones en Nueva York, en los vecindarios de Williamsburg y Lower East Side, junto con una en Los Ángeles que se inauguró en 2016 con una ayuda de YG y Schoolboy Q , no menos. Kendrick Lamar, Cameron Diaz y Mariah Carey se encuentran entre el creciente grupo de A-listers que desde entonces han sido vistos cenando, y el imperio aún está creciendo. A principios de abril, la cuarta y más nueva ubicación del restaurante abrirá sus puertas en Long Island City, marcando la primera incursión de Nas en su ciudad natal.



'Desde que me involucré con Sweet Chick, la gente de Queens ha querido saber qué pasa', explica el rapero convertido en empresario. Ahora estamos abriendo Sweet Chick Queens, Long Island City, Vernon Boulevard. Crecí en Long Island City, en Vernon Boulevard. El restaurante está a unas cuadras de donde crecí, así que eso lo significa todo '. Agrega: 'No siempre puedes hacerlo en cualquier otro lugar. Tienes que traerlo a casa. Espero que anime a los jóvenes con sus ideas de emprendimiento, que la gente de la comunidad regrese y se mezcle con todos '.

El socio de Nas en la empresa, John Seymour, es un nativo de Nueva York que dice que 'creció al otro lado del río' desde la casa del rapero en Queens. El restaurador de 39 años, cuyo padre dirigía un bar irlandés de la vieja escuela, abrió el buque insignia de Williamsburg en 2013 después de descubrir la historia del origen del pollo y los waffles en la ciudad de Nueva York. Y aunque no tenía conexiones en la música en ese momento, Seymour dice que sabía que quería que la música fuera parte del ADN de Sweet Chick desde el primer día, incluso haciendo 'cien llamadas telefónicas' para conseguir a Raekwon the Chef actuar para su épica fiesta de primer aniversario . Pero no fue hasta un año después, cuando se estaba preparando para abrir una segunda ubicación, que el CEO de Mass Appeal, Peter Bittenbender, le presentó a Nas, quien admite que fue su 'rapero favorito de todos los tiempos'.

'[Peter] dijo,' Creo que esto es algo en lo que Nas estaría interesado '. Y yo estaba como, '¿Qué? No, lo que sea, genial '', dice Seymour. Lo siguiente que supe es que estoy en un vuelo a South by Southwest. Fui allí, lo corté con él, y luego cenamos en Sweet Chick una noche. Voy a un espectáculo con él. Salta al estado con Run the Jewels. Después de la cena, vamos a mi cuna para ver los playoffs de la NBA. Y así empezó todo.

Si bien el famoso restaurador, ver a Justin Timberlake y Robert De Niro, no es nada nuevo, la participación de Nas en Sweet Chick es más profunda, aprovechando la historia de la música y el orgullo de la ciudad natal. Como explica el rapero, el plato distintivo del restaurante, pollo frito y gofres, tiene sus orígenes no en el sur de Estados Unidos, como comúnmente se cree, sino en los clubes de jazz afroamericanos del Harlem de Nueva York.

'Hace años, en la ciudad de Nueva York, la vida nocturna en Harlem solo llegaba hasta altas horas de la madrugada', dice Nas. “La gente quería disfrutar del pollo frito, pero también es hora de la mañana. Es hora del desayuno. De alguna manera esos platos terminaron siendo el mismo plato. Muchos animadores no querrían nada más que pollo para comer por la noche y luego gofres por la mañana. Se atascó. Tenías muchos lugares en Harlem como Wells Chicken and Waffles, lugares legendarios donde cenarían tus Duke Ellington y Louis Armstrong, tus grandes del Renacimiento de Harlem; siempre ha sido una cosa de Nueva York '.

Nas, nacido Nasir Bin Olu Dara Jones, también creció con el jazz en la sangre. Su padre, el consumado artista de jazz y música africana Olu Dara, incluso apareció en Illmatic junto con varias pistas posteriores a lo largo de los años. Ahora, Nas rinde homenaje a su padre y al legado musical de Nueva York, con un comedor privado con temática de jazz en Sweet Chick Queens. Esboza una sonrisa al recordar la reacción de su padre a la noticia.

Se lo conté. Sabes, mi papá es uno de esos tipos geniales. Me dijo: 'Sabes, está bien' '', dice Nas, y agrega que su hijo Knight, de 8 años, tendrá su propio helado en el menú. Se llama Sundae Knight Special. Incorporamos cosas de nuestra vida personal en todo. Lo hacemos realmente hogareño, lo hacemos real en casa '.

Naturalmente, la cocina casera es lo que mejor sabe hacer Sweet Chick. El menú, que Seymour ha denominado 'nueva comida reconfortante estadounidense' fusiona lo mejor de la cocina sureña y del soul con ingredientes de lujo y mezclas creativas: sándwiches de barbacoa de puerco desmenuzado al estilo de Carolina cubiertos con cebollas rojas crujientes y encurtidos caseros; gambas y sémola de queso cheddar se mejoran con pimentón ahumado, salsa de pimiento morrón, cebolletas y un huevo escalfado. Incluso el pollo y los gofres clásicos obtienen varios riffs inventivos y deliciosos: pollo frito con salsa General Tso y un gofre de arroz y brócoli, pollo cordon bleu con gofre de tomillo gruyere, pollo frito a la parmesana con un gofre de tomate y mozzarella.

En cuanto a la orden de compra de Nas, tiene algunas y recomienda optar por la elección del comerciante (chef).

Uno de ellos es el pollo Buffalo con waffle de zanahoria, apio y queso azul. Es asombroso ”, dice. Y los macarrones con queso. Pero también me gustan los especiales. Los especiales siempre cambian. Puedes conseguir cualquier cosa: a veces costilla de ternera, a veces algún tipo de risotto. Lo que sea que los chefs quieran hacer para los especiales.

Si bien la comida de Sweet Chick por sí sola merece visitas repetidas, el restaurante se destaca en la industria por sus poderosos vínculos con la música, uniendo el espacio entre dos mundos con apariciones regulares y colaboraciones de pesos pesados ​​del hip-hop contemporáneo.

'La forma en que unimos la música y Sweet Chick son actuaciones, actuaciones en vivo', dice Nas. 'Rakhim, Mobb Deep, la lista continúa. Y también, la música que escuchas en los establecimientos. Puede escuchar sus muestras de todos los éxitos del hip-hop. Eso es parte de la lista de reproducción. Costa Oeste, Sur, Costa Este. Oyes eso en cada una de las tiendas y te da esa buena sensación, esa buena vibra '.

Y más allá de una verdadera lista de conciertos en vivo que sin duda son increíbles, el equipo de Sweet Chick ha creado una marca visionaria y versátil en un sentido cultural más amplio, dispuesta a unir fuerzas con personalidades y marcas que comparten su pasión. Tales colaboraciones han incluido un colaboración de zapatillas inspiradas en el pollo y los gofres con FILA, un gofre y helado especial con la heladería Oddfellow's de Nueva York, y una asociación con la finca Tupac para dar vida al 'Powamekka Cafe' - un concepto de restaurante que el fallecido genio del rap había esbozado en una hoja de papel antes de su fallecimiento. Ese tributo tomó la forma de una ventana emergente alojada en la ubicación de Sweet Chick en el Lower East Side, que actualizó la visión de 'Pac con fotos de la infancia, citas e imágenes de activistas sociales como MLK y Malcolm X, y platos como frijoles rojos y arroz.

Aunque los proyectos de Sweet Chick son cada vez más ambiciosos, es la química profesional y el respeto mutuo que comparten Nas y Seymour lo que ha permitido y seguirá permitiendo que Sweet Chick supere los límites de lo que debería ser un restaurante. Y como señala Seymour, la mentalidad práctica de Nas ha sido fundamental para mantener ese impulso.

“La mejor parte de trabajar con Nas es que realmente se ha convertido en una simple amistad. Puedes conseguir un socio famoso y nunca ver a esa celebridad, o esa celebridad no necesariamente se preocupa por la marca '', dice Seymour. 'Él se preocupa por la marca. Ha invertido en la marca. En los primeros días, miramos a nuestro alrededor y vimos a todos de todos los orígenes, todos los géneros, cualquier cosa que se te ocurra. La gente se estaba divirtiendo junta. Para mí, fue mágico. Creo que Nas también lo vio temprano. Es un verdadero artista '.

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Nas admite que es un hombre ocupado y que la industria de los restaurantes presenta un conjunto único de desafíos, incluso para una leyenda del hip-hop. 'Lo que he encontrado en el negocio de los restaurantes es que no se puede jugar a ningún juego', explica. No puedes estropearlo. No puedes dejar piedra sin remover. Debes asegurarte de brindar consuelo a la gente. Sé que así es como me gusta que me traten ''.

Pero si el creciente éxito de Sweet Chick es un indicador, la aptitud de Nas para conectarse con los oyentes a través de su música se ha traducido a la perfección en la capacidad del restaurante para ofrecer felicidad a través de la buena comida y mejores vibraciones. Y con la ubicación de Queens, el rapero no solo volverá a sus raíces, sino que también llevará esas raíces a un escenario nacional, si no global.

'Es como si no hubiera límite para el alcance que tiene Sweet Chick', afirma Nas. 'Puedes entrar en cualquier Sweet Chick y ver a uno de tus artistas favoritos allí, o uno de tus actores, atletas favoritos o lo que sea. Mucha gente pasa por el lugar y se lo pasa bien ”. Él concluye: 'Creo que la cosa es que realmente plantamos nuestros pies en el suelo de Nueva York realmente firmes, y en ese punto, podemos ir a todas partes. Deberíamos tener Sweet Chick's en todas partes del mundo, cuidando a las personas, brindándoles una buena experiencia, buena comida reconfortante, en todo el mundo '.