Ellen Kempner de Palehound sobre control de armas, moda y neutralidad corporal

2022 | Música

'Hiciste de la belleza un monstruo para mí / Así que estoy besando todas las cosas feas que veo'. Esta letra, de 'Dry Food' de Palehound, fue una de mis biografías angustiadas de Instagram de la escuela secundaria que, como los mensajes de AIM away de antaño, puede haber tenido poco sentido para los demás, pero parecía capturar todo mi sentido de identidad. Fue una acusación de la predilección de mis compañeros adolescentes por las personas hermosas y delgadas, y un indicador de mi inversión en la rebelión contra esos estándares. Lo llevaba conmigo a todas partes, como un tótem o una manta de seguridad. Fue la primera de muchas letras escritas por Ellen Kempner, la líder de 25 años de la banda de rock indie nacida en Boston que se instalaría en mi cerebro.

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Kempner escribe el tipo de canciones que son devastadoras y empoderadoras a la vez. Ella rescata pequeñas observaciones y momentos de los rincones oscuros de la mente, ofreciéndolos en ráfagas de claridad desgarradora. A lo largo de sus seis años en Palehound, la composición de canciones de Kempner a menudo ha explorado las complejidades del amor propio, su relación con su cuerpo y su identidad queer.



Las habilidades para escribir canciones de Kempner brillaron más que nunca en el tercer álbum de Palehound, Viernes negro lanzado en junio de este año. Mientras que el álbum de Palehound de 2017 Un lugar al que siempre iré reflexionó sobre el dolor de las rupturas, la soledad, el dolor y la alegría y la necesidad de seguir adelante después de la pérdida, Viernes negro se trata de contar con el amor. Uno de los sencillos del disco, 'Worthy', que PAPEL estrenado en mayo, es un raro y honesto despacho sobre el odio al cuerpo. Kempner comparte vislumbres de la experiencia de estar profundamente enamorado, mientras descubre cómo aceptar ese amor como 'una chica gorda a la que toda su vida le han dicho que no puede encontrar el amor con el aspecto que tiene'. Kempner canta: 'Creo que odio mi cuerpo / Hasta que esté al lado del tuyo / Contigo llevo la ropa / que había enterrado en mis cajones'.

Otro single 'Aaron' está dedicado a la pareja de Kempner durante su transición de género. Ella canta: 'Y mi amigo, si quieres que lo haga / te llamaré Aaron / puedo, puedo, puedo, puedo, Aaron puedo'. Es un testimonio de amor persistente y afirmativo, y un documento de lo liberador que puede sentirse prometer lealtad a nuestros cuerpos y a nosotros mismos. Alrededor de su lanzamiento, Kempner dijo: 'Se trata de aprender a sentirnos cómodos con nuestra piel, ya sea que eso signifique cambiar nuestro cuerpo o nuestra mentalidad'.



Recientemente, Kempner asistió Curvy Con , un evento de tres días que reúne a las personas para exhibir marcas de moda de talla grande y celebrar todos los cuerpos. Últimamente, Kempner se ha interesado más en utilizar la moda que incluya el tamaño como un medio para expresarse y negociar su relación con su cuerpo.

Como una de las pocas personas de talla grande en la música independiente, Kempner tiene una perspectiva única sobre la gordofobia y el tamañoismo. Ella ha sido reclutada involuntariamente en un interminable 'guerra con [su] cuerpo' eligiendo una profesión que implique hacer giras y actuar frente a miles de fanáticos. Pero a través de sus canciones y actuaciones, Kempner se crea un espacio para ella y los oyentes, como yo, que nunca han tenido una estrella de rock de talla grande a la que admirar. Exigir espacio para ti como una mujer gorda en la industria del entretenimiento es radicalmente importante, especialmente porque a las personas gordas, e incluso más a las mujeres gordas, se les dice constantemente que se encojan, se escondan y se callen.

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Kempner parece haber hecho su prerrogativa aplicar su perspectiva sensible a muchos de los temas más dolorosos de nuestra cultura. Más recientemente, su nueva pista, 'La pistola de tu novio' aborda la violencia armada. En lugar de hacer una crítica obvia a las armas, o una súplica sentimental, apela de manera inquietante e íntima a la 'gente que ama a los hombres que aman las armas'. 'Y crees que está jugando / Y todo es divertido / Mientras miro por el cañón / De la pistola de tu novio'.

En la primera noche de la gira de cinco semanas de Palehound con Big Thief, Kempner se sentó con PAPEL para hablar sobre control de armas, neutralidad corporal, moda de tallas grandes y composición de canciones.

Has dicho que 'Your Boyfriend's Gun' se trata de amar a las personas que aman a los hombres que aman las armas. ¿Cómo sitúas la escritura de esta canción dentro del clima político actual y la conversación nacional sobre armas?

Esta canción trata mucho sobre las armas, pero cuando digo 'personas que aman a los hombres que aman las armas', también estoy hablando de algo extraño que está sucediendo durante la presidencia de Trump, donde tenemos seres queridos que todavía apoyan a las personas que apoyan a Trump. . Esa es una gran parte de mi vida ahora. Tener estas conversaciones.

La canción también se inspiró en un miedo real a las armas. Voy al cine y tengo miedo. No puedo ir a conciertos, no es que haga esto muy a menudo, pero los últimos conciertos a los que he ido en los estadios, me he puesto muy ansioso. Y siento que esto es algo en lo que definitivamente no estoy solo.

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Yo también me siento así.

A todos nos apetece, porque es muy posible. Es tan loco que en este país, tenemos que caminar constantemente con este miedo. Y luego tener que explicar ese miedo y justificar ese miedo a los seres queridos cuando están defendiendo a otra persona que está del otro lado. 'Your Boyfriend's Gun' es una conversación con alguien en particular en mi vida que estuvo en una relación a largo plazo con alguien que estaba muy a favor de las armas, que votó por Trump. Alguien con quien soy muy cercano, un miembro de la familia. Las conversaciones que teníamos, donde yo decía ... yo era muy fuerte, como, 'Deberías dejarlo. Son cosas malas de una persona '. Es esa conversación de 'Bueno, sabes que no voté por Trump, pero no podemos elegir de quién somos amigos basándonos en la política'. Básicamente, el centro de la canción es como: sí, podemos elegir. Y deberíamos.

Es como todo el asunto de Ellen / Bush.

Eso es exactamente. Eso es mucho de lo que es esta canción. Es como lo de Ellen / Bush, pero es una Ellen diferente haciendo lo incorrecto.

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Recientemente fuiste a CurvyCon , y tu lo hiciste esto sesión de fotos fantástica. ¿Cómo diría que la moda influye en su relación continua con su cuerpo?

[Comprometerse con la moda] es algo realmente nuevo para mí. Cuando comencé a hacer giras y a ser músico, pensé: 'Cuando no te importa y solo usas una camiseta y jeans en el escenario, eso es punk y eso es genial'. Hice eso durante mucho tiempo. Luego llegué a este punto en el que comencé a inspirarme realmente con los atuendos de otros artistas en el escenario. Hicimos una gira con algunos artistas que tenían trajes de escenario todas las noches y los veía y decía: 'Eso es realmente genial'. Pensaba en otras estrellas de rock a las que admiraba, como Jimi Hendrix vistiendo estas cosas locas en el escenario y pensaba, 'Oh, bueno, voy a cambiar totalmente de marcha y dejar de preocuparme todo, al cuidado.

Eso fue realmente muy, muy bueno para mí. Llegó en un momento realmente bueno, porque estaba llegando a un punto en el que había ganado algo de peso desde que comencé a tocar en programas y hacer cosas de Palehound. Estaba sintiendo los efectos de eso, en términos de cómo me respondían. Empecé a darme cuenta de que cuanto más grande me ponía, menos genial me veía con una camiseta holgada, porque hay mucha gordofobia alrededor, como si una chica delgada lleva una camiseta demasiado grande, es lindo. Parece que lleva la camiseta de su novio o algo así. Pero cuando una chica gorda lo hace es como, 'Está escondiendo su cuerpo, es vaga'. Empecé a sentirme muy cohibido. No sé si la gente realmente pensó eso, eso es lo loco. Pero era muy real en mi cabeza al menos, que no podía vestirme así, porque no estaba funcionando.

Así que eso fue parte del incentivo para empezar a preocuparse por la moda. Luego pasé por esta fase en la que pensé: 'Quiero preocuparme por la moda, pero no puedo porque no hay nada disponible para mí en mi talla que me guste'. Esa fue la parte más difícil, estar atrapado en el medio. Yo estaba como, '¿Qué me voy a poner? ¿Por qué tengo que conseguir ropa de estas cadenas de renombre que son los únicos lugares que tienen ropa de talla grande? ' Dejé atrás la parte de mi vida en la que podía entrar en una tienda de segunda mano y encontrar algo que me pareciera genial. Pero luego me acerqué a un amigo mío que solía ser periodista musical pero que se ha convertido en un influencer de cuerpo positivo y neutral. Charlotte Zoller . Ella estaba trabajando con [la marca de tallas grandes] experto y recientemente ha estado trabajando con Tamara Malas , que es este diseñador local e independiente. ¡Y esa es la mierda que estaba buscando! Estaba empezando a ponerme realmente celoso de mis amigos de otras bandas que estaban obteniendo ropa realmente genial y específica. Porque la moda de tallas grandes, como Eloquii, es increíble y todos estos lugares son increíbles, pero la moda de tallas grandes también es muy 'mamá' la mayor parte del tiempo.

Suele ser como un caftán, como un saco.

¡Si! Simplemente no es algo con lo que pueda identificarme, especialmente como una persona queer. Siento que muchas cosas de tallas grandes 'positivas para el cuerpo' están dirigidas a mujeres muy heterosexuales. Y estoy mucho más en el medio. Lo siento, esta es la respuesta más larga de la historia ... pero debe ser una respuesta larga. Entonces obtuve algunas cosas de Tamara Malas y eso es lo que llevo puesto en esta gira. De hecho, estoy muy emocionado de usar mi ropa en el escenario esta noche.

Fue solo en el último año que realmente comencé a sentirme bien por cómo me veía en el escenario. Porque hay muy pocas personas más femeninas en la música, o simplemente personas más grandes en absoluto. Entonces es difícil para mí justificar estar aquí. Tengo mucho síndrome del impostor debido a mi cuerpo.

Y como una extensión de estar en este profundo amor con tu pareja, y luego dejar ir tantos años de vergüenza internalizada ... lo llamaste una 'guerra con tu cuerpo'.

Si. Es. Y tener una pareja que me amaba por lo que era. Él fue el primer socio que cuando yo decía, 'Oh, estoy gordo', él decía, 'Sí, lo eres'. Pero te amo por eso y creo que es hermoso '. A diferencia de cualquier otra persona con la que me había acostado y que hubiera estado como, '¡No, no lo eres!' O cada miembro de la familia, cada amigo. Eso fue muy difícil para mí al principio y me enojé con él por un segundo por decir eso. Pero eso ayudó mucho. Ahora estoy en un lugar en el que necesito aprender a hacer eso por mi cuenta y eso sigue siendo muy difícil.

Leí en otro entrevista que prefiere el término 'neutralidad corporal' como alternativa a 'positividad corporal'. ¿Por qué es eso y qué significa para ti?

Al final del día, desearía no tener que pensar en esta mierda en absoluto. Cuando pienso en lo que realmente quiero, quiero lo que tienen mis amigos delgados cuando suben al escenario, que es que no tienen que preocuparse realmente por cómo se ve su cuerpo en el escenario de la forma en que yo lo hago. Tienen que preocuparse, no voy a decir que nadie delgado se preocupe por su cuerpo, eso sería una completa tontería. Pero desearía que a todos nos importara una mierda cómo se veían nuestros cuerpos, en todos los aspectos. La positividad corporal me parece muy condescendiente, ahora que realmente soy consciente de lo que es. Es como 'Oh, me estás diciendo que sea positivo al respecto, pero me lo estás diciendo porque crees que no debería ser intrínsecamente positivo al respecto'.

'Si una chica delgada lleva una camiseta de gran tamaño, es lindo ... Pero cuando una chica gorda lo hace, es como,' Está escondiendo su cuerpo, es vaga '.

La conversación de 'eres tan valiente'.

Si. Pero eso no es nada para mí. Preferiría no tener que pensar en eso y ser neutral que ser alegre y decir: '¡No, amo mi cuerpo!' Desearía poder decir: 'Este es mi cuerpo. Este es el recipiente de carne en el que estoy ' [risas].

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¿Cómo ha cambiado la composición musical la forma en que pasas por la vida? La capacidad de crear espacio escribiendo canciones y música parece un superpoder.

Hay dos formas diferentes en que me afecta, que son igualmente fuertes en mi vida. Hay momentos en los que pienso, 'Mi éxito significa que estoy bien y voy a hacer esto'. Y creo que el hecho de que la gente quiera verme en vivo significa que estoy haciendo lo correcto, que esto es lo que debo hacer. Pero también está ... ahora tengo mucha más incomodidad y ansiedad. A veces pienso: 'Si no estuviera en el centro de atención, ¿estaría bien conmigo mismo a estas alturas?'

Y creo que lo haría. Que es lo triste. Ser músico y ser músico de rock me ha hecho hiperconsciente de mi cuerpo y de todo lo que hago porque, lamentablemente, ser músico significa que soy el producto que vendo. Así que tengo que asegurarme de que el producto. Odio referirme a mí mismo como el producto, pero al final del día.

'Preferiría no tener que pensar en eso ... Desearía poder decir,' Este es mi cuerpo '. Este es el recipiente de carne en el que estoy ''.

Eso es lo que le dijeron.

¿Si, tu sabes? Es como si tuviéramos que elegir la imagen correcta para que alguien haga clic en ella y quiera escuchar el álbum. Mierda como esa. Más que nada, tocar música y hacerlo tanto como yo me ha vuelto más ansioso y consciente de mí mismo. Cuanto más grandes nos hacemos, más síndrome del impostor obtengo. Incluso en esta gira en este momento, estoy mirando a [Big Thief] en la televisión y digo, 'Esto es la banda.' Y somos nosotros los que llegamos a estar en esta gira con esta banda en este momento. Ese parece el mayor privilegio.

Y me cuesta mucho sentirme digno. No usar el título de mi propia canción. Pero incluso de esa manera, fuera de las relaciones románticas ni nada. Ni siquiera tiene que ver con mi cuerpo. Pero creo que mi relación con mi cuerpo ha envenenado mi relación con mi mente y también mi creatividad, de alguna manera. Cuál es una respuesta triste.

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Parece que lo que estás diciendo es que escribir canciones no es tan romántico como podría parecer. No puedes simplemente escribir una canción y la has resuelto. El hecho de que tenga palabras que la gente escucha y canta no significa que dejes de luchar con el mismo tipo de cosas sobre las que escribes.

¡Y eso lo empeora! La noche antes de lanzar 'Worthy', porque lo publicamos como single, tuve el mayor ataque de pánico de todo este año porque pensé: 'Esta es la canción que trata sobre esto de lo que me siento realmente estúpido por quejarme'. y por escribir sobre esto en primer lugar porque siento que no es tan importante, no importa, es solo mi propia tontería '. Luego, al día siguiente, sale la canción, la gente está muy feliz por ella, la gente dice las cosas más bonitas en Internet, diciendo que pueden identificarse con ella. Y esa noche, todavía siento lo mismo. Y luego eso me hace sentir peor. Porque digo, ¿qué va a ser suficiente para sacarme de esto?


Pero también me hace sentir mejor. Entonces eso es lo que quiero decir es que hay dos lados de esto. Ese es un lado, pero el otro lado es que estoy como, 'Mierda, publiqué esta canción y pensé que a nadie le importaría una mierda o que la gente pensaría que era mala, pero ahora es como si la gente se estuviera relacionando' '. lo.' Soy Géminis, así que tengo dos lados con todo.

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'Creo que mi relación con mi cuerpo ha envenenado mi relación con mi mente y también mi creatividad, de alguna manera. Que es una respuesta triste '.

Mi pregunta de seguimiento iba a ser, ¿cómo sigues haciendo nueva música y escribiendo sobre cosas que a veces pueden ser tan emocionales, pero supongo que la respuesta es: es complicado?

Solo porque al final del día, tengo que hacerlo. Tengo que hacer música para mí. No por nadie más, sino solo porque hay días en los que tengo una canción que tengo que escribir, y así es como es. Lo que es realmente asombroso y realmente genial. Amo escribir y amo hacer música. Esa es la cosa. Me encanta escribir y me encanta esa parte, pero la parte que tiene que ver con la promoción y el lanzamiento, es otra parte. Pero la escritura nunca cambiará para mí, porque siempre tendré algo sobre lo que escribir.

Foto cortesía de Bao Ngo