La perfecta falta de autenticidad de '¡Ups! ... Lo hice de nuevo'

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A principios del siglo XXI, Britney Spears estaba en todas partes. Una de las figuras más expuestas de la época, cada uno de sus movimientos fue analizado y discutido hasta la saciedad por unos medios hambrientos. Sin embargo, de alguna manera, Spears seguía siendo un enigma. Su celebridad dependía de contradicciones vertiginosas: los valores cristianos del sur y la liberación sexual; política conservadora y una enorme base de fans gay; pureza virginal y libertinaje. Todos querían saber: '¿Quién es Britney Spears?' ¿Era un modelo a seguir o un ejemplo de todo lo que estaba mal en el mundo?

Puede que nunca sepamos la respuesta. La producción musical de Spears refuerza su personaje público incognoscible, una parte integral de su identidad interpretada. Representar la identidad de uno es representar una cara pública intencional en particular: la ropa que usamos, las expresiones que usamos o, en el caso de una estrella del pop, la música que hacemos. Pero eso no significa que las identidades no puedan cambiar. Como ha argumentado el teórico cultural Stuart Hall, 'en lugar de pensar en la identidad como un hecho ya logrado ... deberíamos pensar, en cambio, en la identidad como una' producción ', que nunca está completa, siempre en proceso'. Ninguno de nosotros es solo una cosa, y nuestras identidades están en constante cambio, ajustándose a nuestras circunstancias y a la necesidad de encajar o representarnos como queremos ser percibidos. En la música de Spears, expone esta naturaleza plástica de la identidad.



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Pero, ¿cómo funciona la música en sí para ocultar las Spears 'reales' de su avatar público? 'Ups! ... I Did it Again' (2000) es una pista ideal para explorar el musical construcción de identidad. Compuesto por Max Martin y Rami Yacoub, 'Oops!' ahora es aclamado como una obra maestra del pop. Pero en gran parte debido a la percepción de falta de 'autenticidad' de Spears, la canción fue recibida con un rechazo crítico tras su lanzamiento. La Los Angeles Times descartó '¡Ups!' como 'hueco y falso', atractivo solo para oídos jóvenes, ya que 'Spears's [sic] La colección de segundo año tiene todo el bronce y el murmullo que los adolescentes millennials esperan de sus dulces para los oídos. Los oyentes más hastiados escucharán el mismo soul pop elegante, ritmos metronómicos y baladas exageradas que antes, pero, en realidad, ¿a quién le importa lo que piensen? La invectiva más feroz vino de la A.V. Club , en una crítica abrasadora que vale la pena citar en su totalidad:

'Procesado, retocado, (supuestamente) aumentado y blanqueado de cualquier cosa que se parezca al carisma, Spears es un verdadero cifrado, una muñeca de disfraces programada para satisfacer a tantos fanáticos y fantasías diferentes como sea posible. Así que no es de extrañar que ... '¡Ups! ... I Did It Again' sea un pedacito de queso, redundante, obvio y competente, que se recicla a cada paso y solicita la composición de ... hacks desalmados ... y una variedad de Suecos.



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¿Qué querían estos críticos de Spears? En el cambio de milenio, Britney Spears encarnó lo que la periodista musical Ann Powers describe como `` un cambio radical en la cultura estadounidense, no hacia la crudeza cultivada del rock and roll, sino alejándose de él, hacia una era dominada por las nuevas tecnologías que arrojan cuestionar la naturaleza misma de lo auténtico. ' Las publicaciones de música intelectual se acercaron a las creaciones del compositor con una mezcla de sospecha y burla, a menudo mezclada con un lenguaje de sexismo y discriminación por edad, y no reconocieron que Spears representaba un nuevo tipo de estrella del pop: un cifrado, un espejo de nuestros deseos y ansiedades colectivos.

La anti-autenticidad de Spears fue una respuesta a una industria del pop que se tambaleaba por el ascenso de Napster y la caída precipitada resultante en el poder adquisitivo de la música. Los artistas tuvieron que transformarse en lo que la estudiosa de la comunicación Leslie M. Meier llama 'marcas de artistas'. En el siglo XXI, los artistas pop tienen que venderse a sí mismos: cuanto más se refracta la marca de un artista y se compromete con diferentes identidades, más puede llamar la atención y obtener ganancias el artista. Para algunos, la economía de la música que da prioridad a las celebridades puede resultar asfixiante desde el punto de vista creativo. Para Jay Z, proporciona tanto inspiración lírica como una oportunidad de inversión: “No soy un hombre de negocios; ¡Soy un hombre de negocios!' Pero de cualquier manera, si eres una aspirante a estrella del pop, el marketing masivo de tu imagen no es opcional. En lugar de ver en Spears una 'muñeca de disfraces programada para satisfacer a tantos fanáticos y fantasías diferentes como sea posible', encontramos una marca de artista ingeniosa diseñada para generar controversia y confrontación. En lugar de escuchar en '¡Ups!' una melodía 'sin alegría' compuesta por 'hacks desalmados ... y una variedad de suecos', reconocemos un trabajo logrado de variación tímbrica, ambigüedad armónica y atrevimiento contrapuntístico, ideado por un emigrado sueco llamado Max Martin que se convertiría en uno de los compositores más exitosos de nuestro tiempo.

'¡UPS!' ilustra cómo Spears mantiene a los oyentes a un oído de distancia de su yo 'real', porque cada elemento musical en la pista explota la noción misma de que la cantante tiene un yo 'real' en absoluto. Las contradicciones comienzan en el estribillo con el infantil '¡Ups! ... Lo hice de nuevo', seguido por la afirmación, 'No soy tan inocente'. Cual es La música no da respuestas. El timbre vocal de Spears alterna entre la madurez consciente y el asombro ingenuo; la progresión armónica en los gofres del coro entre mayor y menor; y en el golpe maestro de la pieza, el coro final se lanza al contrapunto, una técnica milenaria en la que se cantan melodías separadas entre sí.



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El momento culminante y confuso de '¡Ups!' llega hacia el final de la canción, después de que Spears gruñó y ronroneó a través de dos versos, dos coros y una sección de puente deliciosamente fechada que hace referencia al romance condenado en la película. Titanic (1998). Luego, a las 2:29, ocurre algo sorprendente. La canción parece volver al estribillo, pero no es el mismo estribillo que hemos escuchado antes.

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Mientras que el coro original comenzaba en el tiempo fuerte, esta versión alterada cambia la letra 'Oops' al segundo tiempo del compás. La letra también varía ligeramente, desde 'Ups, lo hice de nuevo / Jugué con tu corazón / Me perdí en el juego 'a' Vaya, lo hice de nuevo / Para tu corazón / Me perdí en esto juego.' La melodía también se desarrolla de manera diferente, manteniendo el contorno general del coro original pero aterrizando en tonos alternativos. El efecto general les da a los oyentes algo nuevo pero reconocible a la vez, creando una variación musical sin dejar de ofrecer la sección más familiar de la canción.

Después del coro alternativo, la canción vuelve a una declaración del coro original. En este punto, la mayoría de los oyentes esperaría que la canción terminara, o quizás que repitiera otro estribillo. En cambio, obtenemos algo completamente inesperado: una erupción de contrapunto. Spears canta el coro alternativo y el coro original al mismo tiempo . La teórica de la música Megan Lavengood llama a esta maniobra 'el coro acumulativo', reconociendo que las variaciones leves y aparentemente arbitrarias en el coro alternativo resultan haber sido elegidas deliberadamente para contrastar con el coro original. Cuando las melodías del coro alternativo y original se apilan una encima de la otra, cada tono encaja en los huecos o armoniza en perfecto contrapunto con su complemento.

El contrapunto representa una de las propiedades artísticas únicas de la música. El cerebro humano es incapaz de comprender numerosos monólogos a la vez, algo que puede probar tomando el asiento del medio en un avión y tratando de escuchar a escondidas simultáneamente a las personas sentadas a ambos lados, frente y detrás de usted. Solo podemos comprender una voz hablante a la vez, y sintonizamos las demás para hacerlo. Melody es un juego diferente, sin embargo. Cuando Spears canta el coro alternativo y el coro original al final de '¡Ups!', No solo escuchamos cada melodía individual, sino que también escuchamos una tercera parte: la nueva melodía creada al combinar las dos. No podemos concentrarnos en una sola melodía; solo podemos escucharlos en conjunto. Ésta es una metáfora eficaz de la identidad misma, ya que los elementos que componen nuestras identidades pueden ser indivisibles, pero siempre somos mayores que la suma de sus partes.

Es posible que Spears no sea la estrella 'auténtica' que ciertos críticos musicales y fanáticos quieren que sea, pero la autenticidad no está en la naturaleza o la fórmula del pop moderno. Para el musicólogo Simon Frith, lo que distingue al pop de otros géneros es que evita las emociones individuales y, en cambio, está 'diseñado para uso público'. Cuanto más atractivo para las masas, más éxito tiene una canción pop, y eso significa que suena como una idea prismática de identidad. La música de '¡Ups!' nunca permite a los oyentes localizar a una Britney auténtica. Pero tal vez eso esté bien. Sus melodías entrelazadas vivirán mucho más allá de nuestras ansiedades reprimidas sobre la pregunta incontestable, '¿Quién es Britney Spears?'

Adaptado de Switched On Pop: cómo funciona la música popular y por qué es importante , por Nate Sloan y Charlie Harding, coanfitriones del popular podcast de música de Vox.com Encendido Pop . Disponible ahora en Oxford University Press.

Foto vía Getty.

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